Oceanía

Geografía física. Continentes. Archipiélagos oceánicos. Australia. Kiribati. Islas Marshal. Nueva Zelanda

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O C E A N Í A 

 1. INTRODUCCIÓN.-

 

 Oceanía es la quinta parte del mundo. No se asemeja a ninguna de las otras cuatro. Asia, América, África y Europa son continentes o partes de continentes; los mares y océanos que los rodean son simplemente límites más o menos artificiales. Aquí, en cambio, el océano, el gran océano Pacífico, prestó su unidad y su nombre a este conjunto. Oceanía es un mar salpicado de tierras y no una tierra rodeada de mares.

Este pequeño continente, cuya extensión es igual a las tres cuartas partes de Europa, limita en el oeste con el océano Índico, y su costa meridional se abre sobre los mares australes. Pero su frente oriental está bañado por el Pacífico; la mayor de la Australia “útil” se vuelve hacia el Gran Océano.

Agrupemos aquí, con el nombre de Oceanía: Australia, Nueva Zelanda y los pequeños archipiélagos que salpican el océano Pacífico. Pero Nueva Zelanda, y más aún la enorme Australia, tienen aspectos físicos y humanos tan originales que deben ser descriptos separadamente.

 

 1.1. ARCHIPIÉLAGOS OCEÁNICOS.-

 

Los archipiélagos oceánicos (sin incluir Australia) tienen una superficie menor si se los compara con la inmensidad del mar: 380.000 km2, de los cuales más de dos tercios corresponden al archipiélago neozelandés (270.000 km2).

Para los 110.000 km2 que ocupan, las verdaderas islas del Pacífico son extraordinariamente numerosas: por lo menos 10.000, de las que muchas solo son ínfimos islotes; podrían agregarse todos los arrecifes que enmarcan apenas el océano y que sólo tierras para los que se destrozan allí.

 

2. HISTORIA.-

En el primer viaje de circunnavegación del globo, Fernando de Magallanes descubrió las Marianas y otras islas de Oceanía, antes de encontrar su muerte en las Filipinas. Poco después explotaron la región los portugueses; en 1525 Diego de Rocha descubrió las Carolinas y al año siguiente Jorge de Meneses arribó a Nueva Guinea. También los holandeses navegaron la región, y Abel Jansoon Tasman recorrió el litoral de Australia en 1642 descubrió la isla que en su honor se llamó Tasmania y las islas Tonga, Fiji y Bismark. Entre tanto desde Acapulco (Méjico) y Callao (Perú) partieron expediciones que hallaron numerosas islas del Pacífico. Las rivalidades portuguesas y holandesas fue reemplazada por la de los ingleses y franceses en el siglo XVIII. Entre 1764 y 1770 exploraron la zona John Byron, Samuel Waltis, Felix Carteret y otros, quienes recorrieron Taití, Samor, Solomón y Nuevas Hébridas. Por su parte, el inglés James Cook realizó tres viajes por islas de Pacífico entre 1768 y 1779, y llegó a las Islas de la Sociedad, Nueva Zelanda, Las Marquesas, Nuevas Hébridas y Hawaii. Los franceses exploraron las islas simultáneamente con los ingleses. Entre 1785 y 1787 lo hizo J. F. Laperouse y luego Dumont d'Urbille y Entrecasteux. Todos estos viajes determinaron el reparto de Oceanía entre las potencias colonizadoras: Gran Bretaña, Francia y EE.UU.

 

 2.1. RELIEVE.-

 

Oceanía es lo que queda de una formación continental e insular mucho mayor que se hundió en épocas remotas. Las islas mayores son fragmentos desprendidos del territorio continental por movimientos orogénicos. Las islas volcánicas se originaron el cordilleras submarinas; son pequeñas casi siempre, y presentan altas montañas con cráteres apagados o activos. Las Islas Coralinas se formaron por lenta acumulación de corales y se extienden desde el Ecuador hasta los 25° o 30° de latitud norte y sur. Las islas occidentales tienen por basamento una cordillera que forma grandes arcos paralelos a la costa asiática. Hacia el centro de la cuenca se observan fallas tectónicas con fosas marinas profundas.

La mayor altura de Oceanía es el cerro Punkak Jaya (5.030 m.). Esta zona es frecuentemente agitada por terremotos y maremotos. Muchas islas constituyen cumbres de montañas hundidas en el océano.

 

2.2. ECONOMÍA.-

Oceanía tiene una economía predominantemente agrícola. El clima es ideal para cultivos tropicales. El principal producto de las islas es la copra, médula del coco, también la caña de azúcar, el café, la vainilla, los cereales, en especial el trigo, árboles frutales de clima húmedo, bananas y ananá.

La ganadería ha prosperado en Australia y Nueva Zelanda. El primero de estos países posee el mayor stock mundial de ganado ovino y es el principal exportador de lana.

La pesca se ha desarrollado con preferencia en las islas coralinas, donde constituye la base de la alimentación; además de pescado, se obtienen moluscos, cangrejos y tortugas.

Las ostras perlíferas constituyen otra actividad importante en este continente.

Los minerales que se extraen son el oro, plata, plomo, estaño, cinc, tungsteno, níquel, hierro, cromo y cobalto.

En Hawaii prosperan el turismo y la industria azucarera y conserva; en las demás islas solo se producen artesanías: hilanderías, alfarerías, canastos y esteras.

 

3. ENTORNO GEOGRAFICO DE OCEANÍA.-

Oceanía es la quinta parte del mundo y la más pequeá situada en el Sudoeste del océano Pacífico, es constituida por el continente australiano, Nueva Guinea, Nueva Zelanda y gran número de islas y archipiélagos dispersos.

 Estados independientes

País

Capital

Australia

Canberra

Fidji

Suva

Kiribati

Bairiki

Nauru

 

Nueva Zelanda

Wellington

Nueva Guinea

Port Moresby

Salomón

Honiara

Samoa

Apia

Tonga

Nuku'alofa

Tuvalu

Vaiaku

Vanuatu

Port Vila

 

Oceanía Australiana

País

Capital

Norfolk

Kingston

Macquarie

 

 

Oceanía Neozelandesa

País

Capital

Cook y dependencias

Avarua

Niue

Alofi

Tokelau

 

 

Oceanía Británica

País

Capital

Pitcairn y dependencias

 

 

 

Oceanía Francesa

País

Capital

Nueva Calendonia y dependencias

Numea

Wallis y Futuna

Mata Utu

Polinesia Francesa

Papeete

Clipperton

 

Oceanía Estadounidense

País

Capital

Guam

Agaña

Hawai

Honolulú

Midway

 

Samoa Americana y dependencias

Pago Pago

Wake y otras islas

 

Marianas Septentrionales

Garapan

Estados Federados de Micronesia

Kolonia

Rep. de Palau

Koror

Marshall

Uliga

Oceanía cuenta con:

Extensión: 8 945 712 km2
Población: 30 514 000 h [est 2001]

 

 

MANCOMUNIDAD DE AUSTRALIA

CAPITAL Canberra
SUPERFICIE 7.713.360 km²
POBLACIÓN 18.3 millones (1995)

 

 

EXPECTATIVA DE VIDA Hombres 75 Mujeres 81 (1995).

TASA DE ALFABETIZACIÓN Total 98%

PRODUCTO BRUTO INTERNO
POR PERSONA
U$S 17.351 (1991).

FECHA DE INDEPENDECIA 1de Enero de 1901 (del Reino Unido).

LENGUA
Inglés, lenguas indígenas.

ETNIAS Caucasianos 95%, Asiáticos 4%, Aborígenes y otros 1%.

RELIGIÓN Anglicanos 26%, Católicos Romanos 26%, Otros cristianos 24%, Otros o no religiosos 24%.

UNIDAD MONETARIA
Dólar Australiano

CLIMA En general es árido a semiárido; templado en el sur y el este; tropical en el norte.

GEOGRAFÍA En general son mesetas bajas con desiertos, llanuras fértiles en sureste.

Oceanía

REPUBLICA DE FIJI

CAPITAL Suva
SUPERFICIE 18.270 km²
POBLACIÓN 784.000 (1995)

Oceanía

 

 

EXPECTATIVA DE VIDA Hombres 70 Mujeres 74 (1995).

TASA DE ALFABETIZACIÓN Hombres 94% Mujeres 89%.

PRODUCTO BRUTO INTERNO
POR PERSONA
U$S 1791 (1991)

FECHA DE INDEPENDECIA 10 de octubre de 1970 (del Reino Unido).

LENGUA Inglés (oficial), Fiji, Indostaní.

ETNIAS Fijis 49%, Hindúes 46%, Europeos, nativos de otras islas del Pacífico, chinos y otros 5%.

RELIGIÓN Hindúes 38%, Metodistas 37%, Católicos Romanos 9%, Musulmanes 8% otros cristianos 6%.

UNIDAD MONETARIA Dólar Fiji

CLIMA Tropical marino con presencia de vientos alisios.

GEOGRAFÍA Islas volcánicas, montañosas. Deltas

REPUBLICA DE KIRIBATI

CAPITAL Bairiki
SUPERFICIE 730 km²
POBLACIÓN 79.000 (1995)

Oceanía

 

 

EXPECTATIVA DE VIDA N/D
TASA DE ALFABETIZACIÓN

90 %

PRODUCTO BRUTO INTERNO P/PERSONA N/D

FECHA DE INDEPENDECIA 12 de julio de 1979 (de Gran Bretaña).

LENGUA OFICIAL Inglés, gilbertese (i-kiribati).

ETNIAS Micronesios, minoría tuvalu.

RELIGIÓN Católicos Romanos 52%, Protestantes (congregacionalistas) 41%, Adventistas del Séptimo Día, Baha'i, Iglesia de Dios, Mormones 8%.

UNIDAD MONETARIA Dólar Australiano

CLIMA Tropical marino; caluroso y húmedo.

GEOGRAFÍA Corales rodeados por extensos bancos de arena.

REPUBLICA DE LAS ISLAS MARSHALL

CAPITAL Majuro
SUPERFICIE 179 km²
POBLACIÓN 54.000 (1995)

Oceanía

 

 

EXPECTATIVA DE VIDA N/D
TASA DE ALFABETIZACIÓN N/D

PRODUCTO BRUTO INTERNO P/PERSONA N/D

FECHA DE INDEPENDECIA 21 de octubre de 1986 (del fideicomiso de las Naciones Unidas administrado por Estados Unidos).

LENGUA OFICIAL Inglés; dialectos locales de la familia malayo-polinesia; japonés.

ETNIAS Micronesios, alemanes, japoneses, americanos.

RELIGIÓN Cristiana (mayoría protestante).

UNIDAD MONETARIA Dólar

CLIMA Caluroso y húmedo con estaciones lluviosas de mayo a noviembre.

GEOGRAFÍA Corales bajos e islas de arena.

ESTADOS FEDERADOS DE MICRONESIA

CAPITAL Palikir
SUPERFICIE 702 km²
POBLACIÓN 124.000 (1995)

Oceanía

 

 

EXPECTATIVA DE VIDA N/D

TASA DE ALFABETIZACIÓN Total 89%

PRODUCTO BRUTO INTERNO P/PERSONA N/D

FECHA DE INDEPENDECIA 3 de noviembre de 1986 (del fideicomiso de las Naciones Unidas administrado por los Estados Unidos).

LENGUA OFICIAL Inglés, chuukese, pohnpeian, yapese, kosrean.

ETNIAS Chuukese 41%, pohpeian 26%, micronesios y polinesios.

RELIGIÓN Católico Romanos, Protestantes, Adventistas del Séptimo Día, Mormones, Testigos de Jehová.

UNIDAD MONETARIA Dólar

CLIMA Tropical, durante todo el año se presentan fuertes lluvias y tifones.

GEOGRAFÍA Islas con grandes montañas; atolón de corales; afloramiento de volcanes.

REPUBLICA DE NAURU

CAPITAL Sin capital oficial;
oficinas del gobierno en Yaren
SUPERFICIE 21,2 km²
POBLACIÓN 10.000 (1995)

Oceanía

 

 

EXPECTATIVA DE VIDA Hombres 64 7 Mujeres 69 (1995).
TASA DE ALFABETIZACIÓN N/D

PRODUCTO BRUTO INTERNO
POR PERSONA
U$S 15420 (1991)

FECHA DE INDEPENDECIA 31 de Enero de 1968 (del fideicomiso de la Organización de las Naciones Unidas ONU bajo administración de Australia, Nueva Zelanda y el Reino Unido)

FORMALMENTE CONOCIDO COMO Isla del Placer

LENGUA
OFICIAL Nauru e Inglés

ETNIAS Nativos 58%, de otras islas del Pacífico 26%, Chinos 8%, Europeos 8%.

RELIGIÓN Cristiana (dos tercios protestantes, un tercio católicos).

UNIDAD MONETARIA Dólar Australiano

CLIMA Tropical; con presencia de vientos mozones.

GEOGRAFÍA Playa arenosa alrededor de un círculo de corales; mesetas de fosfato en el centro.

NUEVA ZELANDIA

CAPITAL Wellington
SUPERFICIE 270.990 km
POBLACIÓN 3.6 millones (1995)

Oceanía

 

 

EXPECTATIVA DE VIDA Hombres 73 Mujeres 79 (1995).

TASA DE ALFABETIZACIÓN N/D

PRODUCTO BRUTO INTERNO
POR PERSONA
U$S 12.388 (1991).

FECHA DE INDEPENDENCIA 26 de setiembre de 1907 (Reino Unido).

LENGUA Oficiales. Inglés y maorí.

ETNIAS Europeos 88%, maoríes 9%, tongas 3%

RELIGIÓN Anglicanos 24%, presbiterianos 16%, católicos romanos 15%, otros cristianos 25%.

UNIDAD MONETARIA Dólar neocelandés.

CLIMA Suave, sin diferencias estacionales marcadas. Lluvias moderadas a abundantes.

GEOGRAFÍA Cadenas montañosas volcánicas y grandes llanuras.

REPUBLICA DE PALAU

CAPITAL Koror
SUPERFICIE 488 km²
POBLACIÓN 17.000 (1995)

Oceanía

 

 

EXPECTATIVA DE VIDA N/D

TASA DE ALFABETIZACIÓN Hombres 93% Mujeres 91%.

PRODUCTO BRUTO INTERNO
POR PERSONA
$ 2.260

FECHA DE INDEPENDECIA 1 de Octubre de 1994 (del fideicomiso de la Organización e las Naciones Unidas ONU administrado por Estados Unidos).

LENGUA OFICIAL Inglés (en 16 estados), sonsorolés (oficial en el estado de Sonsoral), angaur y japonés (en el estado de Anguar), tobi (en el estado de Tobi).

ETNIAS Malayos, melanesios, filipinos, polinesios.

RELIGIÓN Cristianismo (la mayoría de los habitantes son católicos); alrededor de un tercio de la población practica una religión indígena, no cristiana.

UNIDAD MONETARIA Dólar

CLIMA Caluroso y húmedo; estación lluviosa desde Mayo hasta Noviembre.

GEOGRAFÍA La mayoría islas de corales en zona periférica por barreras de bancos de arena; islas montañosas

PAPÚA NUEVA GUINEA

CAPITAL Port Moresby
SUPERFICIE 462.840 km²
POBLACIÓN 4.29 millones

Oceanía

 



EXPECTATIVA DE VIDA Hombres 55 Mujeres 57.

TASA DE ALFABETIZACIÓN Hombres 81% Mujeres 63%.

PRODUCTO BRUTO INTERNO POR PERSONA U$S 956 (1991).

FECHA DE INDEPENDECIA 16 de septiembre de 1975 (de la tutela de la ONU bajo administración australiana).

LENGUA
OFICIAL Inglés, melanesias y papuanas. Más de 700 lenguas indígenas.

ETNIAS Melanesios 98%, Europeos e isleños del Pacifico 2%.

RELIGIÓN Protestantes 44%, Católicos Romanos 22%, Protestantes, Hindúes.

UNIDAD MONETARIA
Kina.

CLIMA Tropical, con vientos monzones.Abundantes lluvias.

GEOGRAFÍA Montañoso con tierras bajas y ondulantes estribaciones, pantanos y montañas de hasta 4.500m. Atolones de coral.

ISLAS SALOMÓN

CAPITAL Honiara
SUPERFICIE 28.900 km²
POBLACIÓN 378.000 (1995)

 

 

EXPECTATIVA DE VIDA Hombres 68 Mujeres 73 (1995)

TASA DE ALFABETIZACIÓN N/D

PRODUCTO BRUTO INTERNO
POR PERSONA
U$S 589 (1991).

FECHA DE INDEPENDECIA 7 de Julio de 1978 (de Gran Bretaña).

LENGUA
80 lenguas indígenas, pidgin, un poco de inglés (oficial).

ETNIAS Melanesios 93%, Polinesios 4%, Micronesios 1%, Europeos, Chinos.

RELIGIÓN Anglicanos 34%, Católicos Romanos 19%, Metodistas 11%, Adventistas del Séptimo Día 10%, Protestantes 5%.

UNIDAD MONETARIA
Dólar de Islas Salomón.

CLIMA Tropical, con vientos monzónicos.

GEOGRAFÍA Montañas rocosas de origen volcánico, corales.

Oceanía

ESTADO INDEPENDIENTE DE SAMOA

CAPITAL Apia
SUPERFICIE 2.831 km²
POBLACIÓN 171.000 (1995)

Oceanía

 

 

EXPECTATIVA DE VIDA Hombres 66 Mujeres 69% (1995).

TASA DE ALFABETIZACIÓN Total 97%
PRODUCTO BRUTO INTERNO
POR PERSONA
N/D

FECHA DE INDEPENDECIA 1 de Enero de 1962 (del fideicomiso de la Organización de las Naciones Unidas ONU administrado por Nueva Zelanda).

LENGUA Samoano, inglés.

ETNIAS Samoanos 93%, Euronesios 7%, Europeos, otros isleños del Pacífico.

RELIGIÓN Cristianos 99,7%, (Sociedad Misionera de Londres, Congregaciones, Católicos Romanos, Metodistas, Mormones, Día del Séptimo Advenimiento).

UNIDAD MONETARIA
Tala

CLIMA Tropical. Estación de lluvias entre octubre y marzo.

GEOGRAFÍA Islas montañosas de origen volcánico con angostas llanuras costeras y montañas rocosas, escarpadas en el interior.

REINO DE TONGA

CAPITAL Nuku'alota
SUPERFICIE 750 km²
POBLACIÓN 98.000 (1995)

Oceanía

 

 

EXPECTATIVA DE VIDA Ttotal 67

TASA DE ALFABETIZACIÓN 95%

PRODUCTO BRUTO INTERNO
POR PERSONA
U$S 1262 (1991)

FECHA DE INDEPENDECIA 4 de Junio de 1970 (del Gran Bretaña).

LENGUA
Oficiales tongana e inglés.

ETNIAS Tonganos 98% Europeos y Polinesios.2%

RELIGIÓN Cristianos en su mayoría pertenecientes a la Iglesia Wesleyana Libre (Metodistas).

UNIDAD MONETARIA
Pa'anga

CLIMA Tropical.

GEOGRAFÍA Con corales, islas de base calizas, algunas islas tienen cáliz sobre una base de volcanes.

TUVALU

CAPITAL Fongafale
SUPERFICIE 30 km²
POBLACIÓN 10.000 (1995)

Oceanía

 

 

EXPECTATIVA DE VIDA Total. 63 (1995)

TASA DE ALFABETIZACIÓN N/D

PRODUCTO BRUTO INTERNO
POR PERSONA
U$S 751 (1991).

FECHA DE INDEPENDECIA 1 de Octubre de 1978 (de Gran Bretaña).

FORMALMENTE CONOCIDO COMO Islas Ellice

LENGUA Tuvaluano, inglés.

ETNIAS Polinesios 96%.

RELIGIÓN Iglesia de Tuvalu (congregacionalistas) 97%, Adventistas del Séptimo Día 1,4%, Baha'i 1%.

UNIDAD MONETARIA Dólar tuvaluano y australiano.

CLIMA Tropical.

GEOGRAFÍA Angostos atolones coralinos

REPUBLICA DE VANUATU

CAPITAL Port Vila
SUPERFICIE 12.190 km²
POBLACIÓN 169.000 (1995)

Oceanía

 

 

EXPECTATIVA DE VIDA Hombres 64 Mujeres 67 (1995).

TASA DE ALFABETIZACIÓN N/D

PRODUCTO BRUTO INTERNO
POR PERSONA
U$S 1171 (1991).

FECHA DE INDEPENDECIA 30 de Julio de 1980 (de Francia y Gran Bretaña).

LENGUA OFICIAL Inglés y francés,.bislama y dilectos.

ETNIAS Indígenas melanesios 94%, Franceses 4%, Vietnamitas, chinos y de otras islas del Pacífico 2%.

RELIGIÓN Cristianos Romanos 80%, Creencias Indígenas 8%, Iglesia de Dios 4%, Día del Séptimo Advenimiento 6%.

UNIDAD MONETARIA Vatu

CLIMA Tropical.

GEOGRAFÍA Montañosas islas volcánicas con angostas llanuras costeras e islas coralinas.