Medio Ambiente. Resíduos. Biodiversidad

Biomas. Ecosistema. Lluvia ácida. Smog. Contaminación atmosférica. Climax. Agua. Energía. Control. Tratamiento. Productos tóxicos

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INTRODUCCIÓN

Medio ambiente es la delgada capa de la Tierra llamada biosfera , sustento y hogar de los seres vivos , que incluye el aire , el suelo , el agua y los organismos vivos .

La atmósfera , que protege a la Tierra del exceso de radiaciones ultravioletas y permite la existencia de vida , es una mezcla gaseosa de nitrógeno , oxígeno , hidrógeno , dióxido de carbono , vapor de agua , otros elementos y compuestos , y partículas de polvo . Calentada por el Sol y la energía radiante de la Tierra , la atmósfera circula en torno al planeta y modifica las diferencias térmicas .

Por lo que se refiere al agua , un 97 % se encuentra en los océanos , un 2 % es hielo y el 1 % restante es el agua dulce de los ríos , los lagos , las aguas subterráneas y la humedad atmosférica del suelo .

El suelo es el delgado manto de materia que sustenta la vida terrestre . Es el producto del clima , de las rocas madre , como las morrenas glaciales y las rocas sedimentarias , y de la vegetación .

De todos ellos dependen los organismos vivos , incluyendo el hombre . Las plantas se sirven del agua , el dióxido de carbono y la luz solar para convertir materias primas en carbohidratos por medio de la fotosíntesis ; la vida animal , a su vez , depende de las plantas en una secuencia de vínculos interconectados conocida como cadena trófica .

Todos los seres vivos se ven afectados por su medio ambiente , el lugar en el que viven . La ecología es el estudio del modo en que cada ser vivo interactúa con su medio , influyendo en él y , a la vez , siendo influido por él , es decir , de la relación entre las plantas , los animales y su medio ambiente físico y biológico . El medio ambiente físico incluye la luz y el calor o radiación solar , la humedad , el viento , el oxígeno , el dióxido de carbono y los nutrientes del suelo , el agua y la atmósfera . El medio ambiente biológico incluye los organismos vivos , tanto las plantas como los animales . Los ecologistas utilizan el término “ ecosistema ” para describir estas relaciones interdependientes , que incluyen tanto los factores vivos ( bióticos ) como los no vivos ( abióticos ) . Su finalidad es comprender cómo funcionan los ecosistemas .

No hay parte alguna de la ciencia moderna que pueda ser aislada de otros campos de la misma , así , la ecología y los estudios medioambientales convergen con la biología por una parte , con la geología por otra y con la genética por una tercera , ya que , debido a los diferentes enfoques necesarios para estudiar a los organismos en su medio ambiente natural , la ecología se sirve de estas disciplinas y de otras como la climatología , la hidrología , la física , la química y el análisis de suelos . Para estudiar las relaciones entre organismos , la ecología recurre a ciencias tan dispares como el comportamiento animal , la taxonomía , la fisiología y las matemáticas .

Las ciencias del medio ambiente engloban ecología de poblaciones , horticultura , tecnologías contaminantes , cultivos de plantas , agricultura , biomas , energía renovable y ecofisiología .

El creciente interés de la opinión pública respecto a los problemas del medio ambiente ha convertido la palabra ecología en un término a menudo mal utilizado . Se confunde con los programas ambientales y la ciencia medioambiental . Aunque se trata de una disciplina científica diferente , la ecología contribuye al estudio y la comprensión de los problemas del medio ambiente .

El término ecología fue acuñado por el biólogo alemán Ernst Heinrich Haeckel en 1869 ; deriva del griego oikos ( hogar ) y comparte su raíz con economía . Es decir , ecología significa el estudio de la economía de la naturaleza . En parte , la ecología moderna empezó con Charles Darwin . Al desarrollar la teoría de la evolución , Darwin hizo hincapié en la adaptación de los organismos a su medio ambiente por medio de la selección natural . También hicieron grandes contribuciones geógrafos de plantas como Alexander von Humboldt , profundamente interesados en el cómo y el por qué de la distribución de los vegetales en el mundo .

Durante su larga historia , la Tierra ha cambiado lentamente . La deriva continental ( resultado de la tectónica de placas ) separó las masas continentales , los océanos invadieron tierra firme y se retiraron de ella y se alzaron y erosionaron montañas , depositando sedimentos a lo largo e las costas . Los climas se caldearon y enfriaron , y aparecieron y desaparecieron formas de vida al cambiar el medio ambiente . El más reciente de los acontecimientos medioambientales importantes de la historia de la Tierra se produjo en el Período Cuaternario , durante el Pleistoceno ( entre 2'5 millones y 10000 años atrás ) , llamado también Período glaciar . El clima subtropical desapareció y cambió la faz del hemisferio norte . Grandes capas de hielo avanzaron y se retiraron cuatro veces en América del Norte y tres en Europa , haciendo oscilar el clima de frío a templado , influyendo en la vida vegetal y animal y , en última instancia , dando lugar al clima que hoy conocemos . Nuestra era recibe , indistintamente , los nombres de Reciente , Posglacial y Holoceno . Durante este tiempo el medio ambiente del planeta ha permanecido más o menos estable .

Algunos ecologistas apoyan el sistema de Gaia , que supone que la Tierra puede ser considerada como un superorganismo único . Según esta teoría , cada parte del planeta , incluyendo rocas , océanos , atmósfera y todos los seres vivientes , es parte de un gran organismo que está en continua evolución sobre un vasto período geológico . La función principal de la salud del organismo entero - el planeta - sería más importante que la salud de las especies individuales .

La hipótesis de Gaia sostiene que la composición climática y química de la Tierra se mantiene en equilibrio durante largos períodos gracias a procesos de reacción natural que funcionan automáticamente . Este sistema regula nuestro medio ambiente , manteniéndolo apto para la vida . Es casi totalmente autosuficiente , y requiere sólo la energía del Sol . Pero si tuviese lugar un cambio significativo , ya fuese interna o externamente , el equilibrio se rompería en tanto que el superorganismo procurase reajustarse en su totalidad .

La Tierra ha sido el hogar de los seres humanos durante unos cuarenta mil años , un espacio de tiempo insignificante si lo comparamos con los más de tres billones de años durante los cuales la vida se ha desarrollado . En sólo unos ciento cincuenta años , nuestra recién llegada especie ha alterado más el planeta que el meteoro que al parecer chocó con la Tierra hace sesenta y cinco millones de años , causando la extinción masiva tanto de plantas como de animales , así como profundos cambios climáticos . Luego , la propia Tierra se recuperó y volvió a florecer , pero se halla ahora en un momento crítico , más allá del cual puede no haber recuperación si la explotación por parte de los seres humanos continúa a la escala actual .

Hay diversas razones que explicarían el impacto sin precedentes de nuestra especie sobre el medio ambiente . La primera es el gran número de personas que ocupan actualmente el planeta . La población humana fue estable durante la mayor parte de nuestra historia , pero a partir de 1800 ha crecido de manera explosiva . Con un 70 % del planeta cubierto de agua y otro 20 % cubierto de hielo , desiertos o altas montañas , hay muy poco espacio para albergar a ese número creciente de personas , muchas de las cuales son sumamente pobres . Esta es la presión principal que conduce a la destrucción de valiosos sistemas naturales como las selvas o las marismas , a medida que la gente elimina vegetación para conseguir espacio vital y tierras de cultivos y pastos . Al desaparecer todos estos sistemas naturales , lo hacen también las plantas y los animales salvajes que los ocupan .

Otro aspecto clave es el uso excesivo de los recursos . La comida , refugio , ropa y materiales industriales que necesitamos provienen del aire , el agua , los minerales , las plantas y los animales de la Tierra . Muchos de estos recursos son reciclados por procesos naturales . Sin embargo , algunos ( como el agua y el petróleo ) se usan más deprisa de lo que se recuperan , y otros ( como los metales ) se consumen y se tiran . Es éste un problema en particular de los países industrializados , que son menos del 25 % de las naciones del mundo , pero que consumen la mayor parte de los recursos . Todas las especies pueden sobrevivir al agotamiento de algunos recursos , como el de los combustibles fósiles , pero pocas podrían sobrevivir si recursos como la capa superficial del suelo fuesen destruidos , y menos aún a la pérdida del suministro de oxígeno en el planeta .

Otro problema ( especialmente en los países industrializados , pero cada vez más también en los países en vías de desarrollo ) es la contaminación . Los productos químicos de la industria , junto con las aguas residuales , han sido arrojados a la tierra , el aire y el agua en tales cantidades o a niveles tan altamente tóxicos , que los sistemas naturales de filtrado de la Tierra , así como sus métodos de disolución , son incapaces de descomponerlos y eliminarlos .

Los clorofluorocarbonos ( CFC ) están dejando pasar niveles cada vez más altos de dañinas radiaciones ultravioletas procedentes del Sol , y un exceso de dióxido de carbono retiene cada vez más calor junto a la Tierra , haciendo que suba lentamente la temperatura del planeta . La alteración del clima global en que este fenómeno puede acabar tendrá probablemente amplios efectos sobre todas las especies , aunque la dificultad de llevar a cabo esquemas climáticos precisos hace difícil predecir cuánto puede llegar a subir la temperatura y hasta qué punto puede alterarse el clima .

La ecología procura soluciones a estos problemas urgentes tratando de comprender todo el contexto : de qué modo exacto lo que el hombre exige a la Tierra puede afectar a sus sistemas naturales ( ecosistemas ) , y cómo estos sistemas se interrelacionan entre sí y con todas las especies a las que albergan . A medida que estas dudas se vayan resolviendo , quedará claro el camino hacia un equilibrio en el progreso continuo de la civilización humana y la supervivencia de la Tierra , de la cual depende .

EL FACTOR HUMANO

La supervivencia de todos los seres vivos es un desafío planteado ante su medio ambiente . La disponibilidad de alimentos , espacio vital , oxígeno y agua , la temperatura , el tipo de suelo y otros muchos factores son , todos factores físicos del medio ambiente . Las plantas y los animales han de prosperar en el lugar que se encuentra a su alrededor , adaptándose a él en tanto que puedan hacerlo .

Los factores físicos como el suelo , el agua y el clima , son conocidos como factores abióticos . El suelo contiene nutrientes , tanto como el aire y el agua . Sus características físicas y químicas están influidas por el lecho de rocas del que procede . El agua , asimismo , contiene nutrientes disueltos , pero la acidez , la salinidad y la temperatura resultan aquí determinantes . Los factores climáticos son la cantidad de luz , la temperatura y el régimen de lluvias .

Los factores bióticos ( vivos ) están representados por los organismos vivos que hay dentro de una comunidad . Sus papeles en el ecosistema pueden ser los de predadores , parásitos o competidores . Cada uno cuenta con un modo diferente de supervivencia , y cada uno ejerce un efecto distinto sobre el sistema .

Los elementos bióticos y abióticos están estrechamente relacionados . A escala global, influyen en la biosfera , la parte de la Tierra que permite la vida . A escala menor , pueden influir en la distribución de una especie en particular , afectando a la conformación de una comunidad y , por tanto , a la estructura de todo un ecosistema .

Además de acomodarse a estos factores , los seres vivos deben llevar a cabo otra lucha por adaptarse al medio ; una lucha contra el hombre , o , mejor dicho , contra su actual modo de vida .

Desde que comenzó la revolución industrial , a finales del siglo XVIII , ha habido una demanda creciente de combustibles fósiles y minerales , la mayoría de los cuales se extraen del suelo . La minería , las canteras y la construcción de carreteras pueden generar catástrofes a gran escala en el medio ambiente . Otra consecuencia del desarrollo desaforado es la contaminación , que afecta actualmente a toda la biosfera : agua , aire y tierra . Incluso los residuos de generaciones anteriores están resultando ser tóxicos . Muchos de estos contaminantes se incorporan a las cadenas alimentarias , haciendo que los productos químicos pasen de animal en animal .

Los problemas medioambientales no son los mismos en todo el mundo . La contaminación de los países industrializados está causada principalmente por la quema de combustibles fósiles , así como por la eliminación inadecuada de los residuos industriales y domésticos . En los países subdesarrollados más pobres , la población cada vez mayor crea más demanda de tierra . La pérdida de hábitat a gran escala es el resultado de que se cultiven las praderas y los bosques . Cuando la higiene es inadecuada , los ríos suelen usarse como alcantarillas . Estas aguas no sirven para beber y transportan enfermedades .

Los ecologistas han empezado a recordar a la gente que la biosfera está en un equilibrio delicado , y que la alteración de una parte de ella afecta a menudo a todas las demás. Una vez que este equilibrio se ha roto , el daño es difícil de reparar .

PEQUEÑO RESUMEN DE ECOLOGÍA .

Biomas . Las grandes unidades de vegetación son llamadas formaciones vegetales por los ecólogos europeos y biomas por los de América del norte . La principal diferencia entre ambos términos es que los biomas incluyen la vida animal asociada . Los grandes biomas , no obstante , reciben el nombre de las formas dominantes de vida vegetal .

Bajo la influencia de la latitud , la elevación y los regímenes asociados de humedad y temperatura , los biomas terrestres varían geográficamente de los trópicos al ártico , e incluyen diversos tipos de bosques , praderas , monte bajo y desiertos . Estos biomas incluyen también las comunidades de agua dulce asociadas : corrientes , lagos , estanques y humedales . Los medios ambientes marinos , que algunos ecólogos también consideran biomas , comprenden el océano abierto , las regiones litorales ( aguas poco profundas ) , las regiones bentónicas ( del fondo oceánico ) , las costas rocosas , las playas , los estuarios y las llanuras mareales asociadas .

Ecosistemas . Resulta más útil considerar a los entornos terrestres y acuáticos ecosistemas , palabra acuñada en 1935 por el ecólogo vegetal sir Arthur George Tansley para realzar el concepto de que cada hábitat es un todo integrado . Un sistema es un conjunto de partes interdependientes que funcionan como una unidad y requiere entradas y salidas. Las partes fundamentales de un ecosistema son los productores ( plantas verdes ) , los consumidores ( herbívoros y carnívoros ) , los organismos responsables de la descomposición ( hongos y bacterias ) , y el componente no viviente o abiótico , formado por materia orgánica muerta y nutrientes presentes en el suelo y el agua . Las entradas al ecosistema son energía solar , agua , oxígeno , dióxido de carbono , nitrógeno y otros elementos y compuestos . Las salidas del ecosistema incluyen el calor producido por la respiración , agua , oxígeno , dióxido de carbono y nutrientes . La fuerza impulsora fundamental es la energía solar .

Energía y nutrientes . Los ecosistemas funcionan con energía procedente del Sol , que fluye en una dirección , y con nutrientes , que se reciclan continuamente . Las plantas usan la energía lumínica transformándola , por medio de un proceso llamado fotosíntesis, en energía química bajo la forma de hidratos de carbono y otros compuestos . Esta energía es transferida a todo el ecosistema a través de una serie de pasos basados en el comer o ser comido , la llamada red de alimentación . En la transferencia de la energía , cada paso se compone de varios niveles tróficos o de alimentación : plantas , herbívoros (comedores de plantas ) , dos o tres niveles de carnívoros ( comedores de carne ) , y organismos responsables de la descomposición . Sólo parte de la energía fijada por las plantas sigue este camino , llamado red alimentaria de producción . La materia vegetal y animal no utilizada en esta red , como hojas caídas , ramas , raíces , troncos de árbol y cuerpos muertos de animales , dan sustento a la red alimentaria de la descomposición . Las bacterias , hongos y animales que se alimentan de materia muerta se convierten en fuente de energía para niveles tróficos superiores vinculados a la red alimentaria de producción . De este modo la naturaleza aprovecha al máximo la energía inicialmente fijada por las plantas .

En ambas redes de alimentos el número de niveles tróficos es limitado debido a que en cada transferencia se pierde gran cantidad de energía ( como calor de respiración ) que deja de ser utilizable o transferible al siguiente nivel trófico . Así pues , cada nivel trófico contiene menos energía que el que le sustenta . Debido a esto , por ejemplo , los ciervos o los alces ( herbívoros ) son más abundantes que los lobos ( carnívoros ) .

El flujo de energía alimenta el ciclo biogeoquímico o de los nutrientes . El ciclo de los nutrientes comienza con su liberación por desgaste y descomposición de la materia orgánica en una forma que puede ser empleada por las plantas . Éstas incorporan los nutrientes disponibles en el suelo y el agua y los almacenan en sus tejidos . Los nutrientes pasan de un nivel trófico al siguiente a lo largo de la red de alimentación . Dado que muchas plantas y animales no llegan a ser comidos , en última instancia los nutrientes que contienen sus tejidos , tras recorrer la red alimentaria de la descomposición , son liberados por la descomposición bacteriana y fúngica , proceso que reduce los compuestos orgánicos complejos a compuestos inorgánicos sencillos que quedan a disposición de las plantas .

Desequilibrios . Los nutrientes circulan en el interior de los ecosistemas . No obstante , existen pérdidas o salidas , y éstas deben equilibrarse por medio de nuevas entradas o el ecosistema dejará de funcionar . Las entradas de nutrientes al sistema proceden de la erosión y desgaste de las rocas , del polvo transportado por el aire , y de las precipitaciones , que pueden transportar materiales a grandes distancias . Los ecosistemas terrestres pierden cantidades variables de nutrientes , arrastrados por las aguas y depositados en ecosistemas acuáticos y en las tierras bajas asociadas . La erosión , la tala de bosques y las cosechas extraen del suelo una cantidad considerable de nutrientes que deben ser reemplazados . De no ser así , el ecosistema se empobrece . Es por esto por lo que las tierras de cultivo han de ser fertilizadas .

Si la entrada de un nutriente excede en mucho a su salida , el ciclo de nutrientes del ecosistema afectado se sobrecarga , y se produce contaminación . La contaminación puede considerarse una entrada de nutrientes que supera la capacidad del ecosistema para procesarlos . Los nutrientes perdidos por erosión y lixivación en las tierras de cultivo , junto con las aguas residuales urbanas y los residuos industriales van a parar a los ríos , lagos y estuarios . Estos contaminantes destruyen las plantas y los animales que no pueden tolerar su presencia o el cambio medioambiental que producen ; al mismo tiempo favorecen a algunos organismos con mayor tolerancia al cambio . Así , en las nubes llenas de dióxido de azufre y óxidos de nitrógeno procedentes de las áreas industriales éstos se transforman en ácidos sulfúrico y nítrico diluidos y caen a tierra , en forma de lluvia ácida , sobre grandes extensiones de ecosistemas terrestres y acuáticos . Esto altera las relaciones ácido-base en algunos de ellos , matando a los peces y los invertebrados acuáticos e incrementando la acidez del suelo , lo que reduce el crecimiento forestal en los ecosistemas septentrionales y en otros que carecen de calizas para neutralizar el ácido.

Ciclo del Carbono ; en ecología , ciclo de utilización del carbono por el que la energía fluye a través del ecosistema terrestre . El ciclo básico comienza cuando las plantas , a través de la fotosíntesis , hacen uso del dióxido de carbono ( CO2 ) presente en la atmósfera o disuelto en el agua . Parte de este carbono pasa a formar parte de los tejidos vegetales en forma de hidratos de carbono , grasas y proteínas ; el resto es devuelto a la atmósfera o al agua mediante la respiración . Así , el carbono pasa a los herbívoros que comen las plantas y de ese modo utilizan , reorganizan y degradan los compuestos de carbono . Gran parte de éste es liberado en forma de CO2 por la respiración , como producto secundario del metabolismo , pero parte se almacena en los tejidos animales y pasa a los carnívoros , que se alimentan de los herbívoros . En última instancia , todos los compuestos del carbono se degradan por descomposición , y el carbono es liberado en forma de CO2 , que es utilizado de nuevo por las plantas .

Intercambios aire-agua . A escala global , el ciclo del carbono implica un intercambio de CO2 entre dos grandes reservas : la atmósfera y las aguas del planeta . El CO2 atmosférico pasa al agua por difusión a través de la interfase aire-agua . Si la concentración de CO2 en el agua es inferior a la de la atmósfera , éste se difunde en la primera , pero si la concentración de CO2 es mayor en el agua que en la atmósfera , la primera libera CO2 en la segunda . En los ecosistemas acuáticos se producen intercambios adicionales . El exceso de carbono puede combinarse con el agua para formar carbonatos y bicarbonatos . Los carbonatos pueden precipitar y depositarse en los sedimentos del fondo . Parte del carbono se incorpora a la biomasa ( materia viva ) de la vegetación forestal y puede permanecer fuera de circulación durante cientos de años . La descomposición incompleta de la materia orgánica en áreas húmedas tiene como resultado la acumulación de turba . Durante el periodo carbonífero este tipo de acumulación dio lugar a grandes depósitos de combustibles fósiles : carbón , petróleo y gas .

Recursos totales de carbono . Los recursos totales de carbono , estimados en unas 49.000 gigatoneladas ( 1 gigatonelada es igual a 109 toneladas ) , se distribuyen en formas orgánicas e inorgánicas . El carbón fósil representa un 22% del total . Los océanos contienen un 71% del carbono del planeta , fundamentalmente en forma de iones carbonato y bicarbonato . Un 3% adicional se encuentra en la materia orgánica muerta y el fitoplancton . Los ecosistemas terrestres , en los que los bosques constituyen la principal reserva , contienen alrededor de un 3% del carbono total . El 1% que queda se encuentra en la atmósfera , circulante , y es utilizado en la fotosíntesis .

Adiciones a la atmósfera . Debido a la combustión de los combustibles fósiles , la destrucción de los bosques y otras prácticas similares , la cantidad de CO2 atmosférico ha ido aumentando desde la Revolución Industrial . La concentración atmosférica ha aumentado de unas 260 a 300 partes por millón ( ppm ) estimadas en el período preindustrial , a más de 350 ppm en la actualidad . Este incremento representa sólo la mitad del dióxido de carbono que , se estima , se ha vertido a la atmósfera . El otro 50% probablemente haya sido absorbido y almacenado por los océanos . Aunque la vegetación del planeta puede absorber cantidades considerables de carbono , es también una fuente adicional de CO2 .

El CO2 atmosférico actúa como un escudo sobre la tierra . Es atravesado por las radiaciones de onda corta procedentes del espacio exterior , pero bloquea el escape de las radiaciones de onda larga . Dado que la contaminación atmosférica ha incrementado los niveles de CO2 de la atmósfera , el escudo va engrosándose y retiene más calor , lo que hace que las temperaturas globales aumenten en un proceso conocido como efecto invernadero . Aunque el incremento aún no ha sido suficiente para destruir la variabilidad climática natural , el incremento previsto en la concentración de CO2 atmosférico debido a la combustión de combustibles fósiles sugiere que las temperaturas globales podrían aumentar entre 2 y 6 °C a comienzos del siglo XXI . Este incremento sería suficientemente significativo para alterar el clima global y afectar al bienestar de la humanidad .

Ciclo del Nitrógeno ; proceso cíclico natural en el curso del cual el nitrógeno se incorpora al suelo y pasa a formar parte de los organismos vivos antes de regresar a la atmósfera . El nitrógeno , una parte esencial de los aminoácidos , es un elemento básico de la vida . Se encuentra en una proporción del 79% en la atmósfera , pero el nitrógeno gaseoso debe ser transformado en una forma químicamente utilizable antes de poder ser utilizado por los organismos vivos . Esto se logra a través del ciclo del nitrógeno , en el que el nitrógeno gaseoso es transformado en amoníaco o nitratos . La energía aportada por los rayos y la radiación cósmica sirven para combinar el nitrógeno y el oxígeno gaseosos en nitratos , que son arrastrados a la superficie terrestre por las precipitaciones . La fijación biológica , responsable de la mayor parte del proceso de conversión del nitrógeno , se produce por la acción de bacterias libres fijadoras del nitrógeno ; bacterias simbióticas que viven en las raíces de las plantas ( sobre todo leguminosas y alisos ) ; algas azul verdosas ; ciertos líquenes ; y epifitas de los bosques tropicales .

El nitrógeno fijado en forma de amoníaco y nitratos es absorbido directamente por las plantas e incorporado a sus tejidos en forma de proteínas vegetales . Después , el nitrógeno recorre la cadena alimentaria desde las plantas a los herbívoros , y de estos a los carnívoros . Cuando las plantas y los animales mueren , los compuestos nitrogenados se descomponen produciendo amoníaco , un proceso llamado amonificación . Parte de este amoníaco es recuperado por las plantas ; el resto se disuelve en el agua o permanece en el suelo , donde los microorganismos lo convierten en nitratos o nitritos en un proceso llamado nitrificación . Los nitratos pueden almacenarse en el humus en descomposición o desaparecer del suelo por lixivación , siendo arrastrado a los arroyos y los lagos . Otra posibilidad es convertirse en nitrógeno mediante la desnitrificación y volver a la atmósfera .

En los sistemas naturales , el nitrógeno que se pierde por desnitrificación , lixivación , erosión y procesos similares es reemplazado por el proceso de fijación y otras fuentes de nitrógeno . La interferencia antrópica ( humana ) en el ciclo del nitrógeno puede , no obstante , hacer que haya menos nitrógeno en el ciclo , o que se produzca una sobrecarga en el sistema . Por ejemplo , los cultivos intensivos , su recogida y la tala de bosques han causado un descenso del contenido de nitrógeno en el suelo ( algunas de las pérdidas en los territorios agrícolas sólo pueden restituirse por medio de fertilizantes nitrogenados artificiales , que suponen un gran gasto energético ) . Por otra parte , la lixivación del nitrógeno de las tierras de cultivo demasiado fertilizadas , la tala indiscriminada de bosques , los residuos animales y las aguas residuales han añadido demasiado nitrógeno a los ecosistemas acuáticos , produciendo un descenso en la calidad del agua y estimulando un crecimiento excesivo de las algas . Además , el dióxido de nitrógeno vertido en la atmósfera por los escapes de los automóviles y las centrales térmicas se descompone y reacciona con otros contaminantes atmosféricos dando origen al smog fotoquímico .

Poblaciones y comunidades . Las unidades funcionales de un ecosistema son las poblaciones de organismos a través de las cuales circulan la energía y los nutrientes . Una población es un grupo de organismos de la misma especie que comparten el mismo espacio y tiempo . Los grupos de poblaciones de un ecosistema interactúan de varias formas . Estas poblaciones interdependientes de plantas y animales forman una comunidad , que abarca la porción biótica del ecosistema .

Diversidad . La comunidad tiene ciertos atributos , entre ellos la dominancia y la diversidad de especies . La dominancia se produce cuando una o varias especies controlan las condiciones ambientales que influyen en las especies asociadas . En un bosque , por ejemplo , la especie dominante puede ser una o más especies de árboles , como el roble o el abeto ; en una comunidad marina los organismos dominantes suelen ser animales, como los mejillones o las ostras . La dominancia puede influir en la diversidad de especies de una comunidad porque la diversidad no se refiere solamente al número de especies que la componen , sino también a la proporción que cada una de ellas representa.

La naturaleza física de una comunidad queda en evidencia por las capas en las que se estructura , o su estratificación . En las comunidades terrestres , la estratificación está influida por la forma que adoptan las plantas al crecer . Las comunidades sencillas , como los pastos , con escasa estratificación vertical , suelen estar formadas por dos capas : suelo y capa herbácea . Un bosque puede tener hasta seis capas : suelo , herbácea , monte bajo , árboles bajos y arbustos , bóveda inferior y bóveda superior . Estos estratos influyen en el medio ambiente físico y en la diversidad de hábitats para la fauna . La estratificación vertical de las comunidades acuáticas , por contraste , recibe sobre todo la influencia de las condiciones físicas : profundidad , iluminación , temperatura , presión , salinidad , contenido en oxígeno y dióxido de carbono .

Hábitat y nicho . La comunidad aporta el hábitat , el lugar en el que viven las distintas plantas o animales . Dentro de cada hábitat , los organismos ocupan distintos nichos . Un nicho es el papel funcional que desempeña una especie en una comunidad , es decir , su ocupación o modo de ganarse la vida . Por ejemplo , el candelo oliváceo vive en un hábitat de bosque de hoja caduca . Su nicho , en parte , es alimentarse de insectos del follaje de la bóveda . Cuanto más estratificada esté una comunidad , en más nichos adicionales estará dividido su hábitat .

Tasas de crecimiento de la población . Las poblaciones tienen una tasa de nacimiento ( número de crías producido por unidad de población y tiempo ) una tasa de mortalidad ( número de muertes por unidad de tiempo ) y una tasa de crecimiento . El principal agente de crecimiento de la población son los nacimientos , y el principal agente de descenso de la población es la muerte . Cuando el número de nacimientos es superior al número de muertes la población crece y cuando ocurre lo contrario , decrece . Cuando el número de nacimientos es igual al de muertes en una población dada su tamaño no varía , y se dice que su tasa de crecimiento es cero .

Al ser introducida en un medio ambiente favorable con abundantes recursos , una pequeña población puede experimentar un crecimiento geométrico o exponencial , algo similar al interés compuesto . Muchas poblaciones experimentan un crecimiento exponencial en las primeras etapas de la colonización de un hábitat , ya que se apoderan de un nicho infraexplotado o expulsan a otras poblaciones de uno rentable . Las poblaciones que siguen creciendo exponencialmente , no obstante, acaban llevando al límite los recursos , y entran con rapidez en declive debido a algún acontecimiento catastrófico como una hambruna , una epidemia o la competencia con otras especies . En términos generales , las poblaciones de plantas y animales que se caracterizan por experimentar ciclos de crecimiento exponencial son especies con abundante descendencia y se ocupan poco de sus crías o producen abundantes semillas con pocas reservas alimenticias . Estas especies, que acostumbran a tener una vida corta , se dispersan con rapidez y son capaces de colonizar medios ambientes hostiles o alterados . A menudo reciben el nombre de especies oportunistas .

Otras poblaciones tienden a crecer de forma exponencial al comienzo y logísticamente a continuación , es decir , su crecimiento va disminuyendo al ir aumentando la población, y se estabiliza al alcanzar los límites de la capacidad de sustentación de su medio ambiente . A través de diversos mecanismos reguladores , tales poblaciones mantienen un cierto equilibrio entre su tamaño y los recursos disponibles . Los animales que muestran este tipo de crecimiento poblacional tienden a tener menos crías , pero les proporcionan atención familiar ; las plantas producen grandes semillas con considerables reservas alimenticias . Estos organismos tienen una vida larga , tasas de dispersión bajas y son malos colonizadores de hábitats alterados . Suelen responder a los cambios en la densidad de población ( número de organismos por unidad de superficie ) con cambios en las tasas de natalidad y de mortalidad en lugar de con la dispersión . Cuando la población se aproxima al límite de los recursos disponibles , las tasas de natalidad disminuyen y las de mortalidad entre jóvenes y adultos aumentan .

Interacciones en la comunidad . Las principales influencias sobre el crecimiento de las poblaciones están relacionadas con diversas interacciones , que son las que mantienen unida a la comunidad . Estas incluyen la competencia , tanto en el seno de las especies como entre especies diferentes , la depredación, incluyendo el parasitismo , y la coevolución o adaptación .

Competencia .Cuando escasea un recurso compartido , los organismos compiten por él , y los que lo hacen con mayor éxito sobreviven . En algunas poblaciones vegetales y animales , los individuos pueden compartir los recursos de tal modo que ninguno de ellos obtenga la cantidad suficiente para sobrevivir como adulto o reproducirse . Entre otras poblaciones , vegetales y animales , los individuos dominantes se apoderan de la totalidad de los recursos y los demás quedan excluidos . Individualmente , las plantas tienden a aferrarse al lugar donde arraigan hasta que pierden vigor o mueren , e impiden que sobrevivan otros individuos controlando la luz , la humedad y los nutrientes del entorno .

Muchos animales tienen una organización social muy desarrollada a través de la cual se distribuyen recursos como el espacio , los alimentos y la pareja entre los miembros dominantes de la población . Estas interacciones competitivas pueden manifestarse en forma de dominancia social , en la que los individuos dominantes excluyen a los subdominantes de un determinado recurso , o en forma de territorialidad , en la que los individuos dominantes dividen el espacio en áreas excluyentes , que ellos mismos se encargan de defender . Los individuos subdominantes o excluidos se ven obligados a vivir en hábitats más pobres , a sobrevivir sin el recurso en cuestión o a abandonar el área . Muchos de estos animales mueren de hambre , por exposición a los elementos y víctimas de los depredadores .

La competencia entre los miembros de especies diferentes provoca el reparto de los recursos de la comunidad . Las plantas , por ejemplo , tienen raíces que penetran en el suelo hasta diferentes profundidades . Algunas tienen raíces superficiales que les permiten utilizar la humedad y los nutrientes próximos a la superficie . Otras que crecen en el mismo lugar tienen raíces profundas que les permiten explotar una humedad y unos nutrientes no disponibles para las primeras .

Depredación . Una de las interacciones fundamentales es la depredación , o consumo de un organismo viviente , vegetal o animal , por otro . Si bien sirve para hacer circular la energía y los nutrientes por el ecosistema , la depredación puede también controlar la población y favorecer la selección natural eliminando a los menos aptos . Así pues , un conejo es un depredador de la hierba , del mismo modo que el zorro es un depredador de conejos . La depredación de las plantas incluye la defoliación y el consumo de semillas y frutos . La abundancia de los depredadores de plantas , o herbívoros , influye directamente sobre el crecimiento y la supervivencia de los carnívoros . Es decir , las interacciones depredador-presa a un determinado nivel trófico influyen sobre las relaciones depredador-presa en el siguiente . En ciertas comunidades , los depredadores llegan a reducir hasta tal punto las poblaciones de sus presas que en la misma zona pueden coexistir varias especies en competencia porque ninguna de ellas abunda lo suficiente como para controlar un recurso . No obstante , cuando disminuye el número de depredadores , o estos desaparecen , la especie dominante tiende a excluir a las competidoras , reduciendo así la diversidad de especies .

Parasitismo . El parasitismo está estrechamente relacionado con la depredación . En él , dos organismos viven unidos , y uno de ellos obtiene su sustento a expensas del otro. Los parásitos , que son más pequeños que sus huéspedes , incluyen multitud de virus y bacterias . Debido a esta relación de dependencia , los parásitos no suelen acabar con sus huéspedes , como hacen los depredadores . Como resultado , huéspedes y parásitos suelen coevolucionar hasta un cierto grado de tolerancia mutua , aunque los parásitos pueden regular la población de algunas especies huéspedes , reducir su éxito reproductivo y modificar su comportamiento .

Coevolución . La coevolución es la evolución conjunta de dos especies no emparentadas que tienen una estrecha relación ecológica , es decir , que la evolución de una de las especies depende en parte de la evolución de la otra . La coevolución también desempeña un papel en las relaciones depredador-presa . Con el paso del tiempo , al ir desarrollando el depredador formas más eficaces de capturar a su presa , ésta desarrolla mecanismos para evitar su captura . Las plantas han desarrollado mecanismos defensivos como espinas , púas , vainas duras para las semillas y savia venenosa o de mal sabor para disuadir a sus consumidores potenciales . Algunos herbívoros son capaces de superar estas defensas y atacar a la planta . Ciertos insectos , como la mariposa monarca , pueden incorporar a sus propios tejidos sustancias venenosas tomadas de las plantas de las que se alimentan , y las usan como defensa contra sus depredadores . Otros organismos similares relacionados con ella pueden adquirir , a través de la selección natural , un patrón de colores o una forma que imita la de la especie no comestible . Dado que se asemejan al modelo desagradable , los imitadores consiguen evitar la depredación . Otros animales recurren a asumir una apariencia que hace que se confundan con su entorno o que parezcan formar parte de él . El camaleón es un ejemplo bien conocido de esta interacción . Algunos animales que emplean olores desagradables o venenos a modo de defensa suelen exhibir también coloraciones de advertencia , normalmente colores brillantes o dibujos llamativos , que actúan como aviso adicional para sus depredadores potenciales .

Otra relación coevolutiva es el mutualismo , en el que dos o más especies dependen la una de la otra y no pueden vivir más que asociadas . Un ejemplo de mutualismo es el de las micorrizas , relación forzosa entre determinados hongos y las raíces de ciertas plantas. En uno de los grupos , el de las ectomicorrizas , los hongos forman una capa o manto en torno a las radicelas . Las hifas de los hongos invaden la radicela y crecen entre las paredes celulares , además de extenderse suelo adentro a partir de ella . Los hongos , que incluyen varias setas comunes de los bosques , dependen del árbol para obtener energía . A cambio , ayudan al árbol a obtener nutrientes del suelo y protegen sus raicillas de ciertas enfermedades . Sin las micorrizas , algunos grupos de árboles , como las coníferas y los robles , no pueden sobrevivir y desarrollarse . Por su parte , los hongos no pueden existir sin los árboles .

Sucesión y comunidades clímax . Los ecosistemas son dinámicos en el sentido de que las especies que los componen no son siempre las mismas . Esto se ve reflejado en los cambios graduales de la comunidad vegetal con el paso del tiempo , fenómeno conocido como sucesión . Comienza por la colonización de un área alterada , como un campo de cultivo abandonado o un río de lava recientemente expuesto , por parte de especies capaces de tolerar sus condiciones ambientales . En su mayor parte se trata de especies oportunistas que se aferran al terreno durante un periodo de tiempo variable. Dado que viven poco tiempo y que son malas competidoras , acaban siendo reemplazadas por especies más competitivas y de vida más larga , como los arbustos y luego por los árboles. En los hábitats acuáticos , los cambios de este tipo son en gran medida resultado de cambios en el medio ambiente físico , como la acumulación de sedimentos en el fondo de un estanque . Al ir haciéndose éste menos profundo , se favorece la invasión de plantas flotantes como los lirios de agua y de plantas emergentes como las espadañas . La velocidad de la sucesión depende de la competitividad de la especie implicada ; de la tolerancia a las condiciones ambientales producidas por el cambio en la vegetación ; de la interacción con los animales, sobre todo con los herbívoros rumiantes ; y del fuego . Con el tiempo , el ecosistema llega a un estado llamado climax , en el que todo cambio ulterior se produce muy lentamente , y el emplazamiento queda dominado por especies de larga vida y muy competitivas . Al ir avanzando la sucesión , no obstante , la comunidad se vuelve más estratificada , permitiendo que ocupen el área más especies de animales . Con el tiempo , los animales característicos de fases más avanzadas de la sucesión reemplazan a los propios de las primeras fases .

Agua

Agua es el nombre común que se aplica al estado líquido del compuesto de hidrógeno y oxígeno H2O . Los antiguos filósofos consideraban el agua como un elemento básico que representaba a todas las sustancias líquidas . Los científicos no descartaron esta idea hasta la última mitad del siglo XVIII . En 1781 el químico británico Henry Cavendish sintetizó agua detonando una mezcla de hidrógeno y aire . Sin embargo , los resultados de este experimento no fueron interpretados claramente hasta dos años más tarde , cuando el químico francés Antoine Laurent Lavoisier propuso que el agua no era un elemento sino un compuesto de oxígeno e hidrógeno . En un documento científico presentado en 1804 , el químico francés Joseph Louis Gay-Lussac y el naturalista alemán Alexander von Humboldt demostraron conjuntamente que el agua consistía en dos volúmenes de hidrógeno y uno de oxígeno , tal como se expresa en la fórmula actual H2O .

Casi todo el hidrógeno del agua tiene una masa atómica de 1 . El químico estadounidense Harold Clayton Urey descubrió en 1932 la presencia en el agua de una pequeña cantidad ( 1 parte por 6.000 ) de lo que se denomina agua pesada u óxido de deuterio (D2O ) ; el deuterio es el isótopo del hidrógeno con masa atómica 2 . En 1951 el químico estadounidense Aristid Grosse descubrió que el agua existente en la naturaleza contiene también cantidades mínimas de óxido de tritio ( T2O ) ; el tritio es el isótopo del hidrógeno con masa atómica 3 .

Propiedades . El agua pura es un líquido inodoro e insípido . Tiene un matiz azul , que sólo puede detectarse en capas de gran profundidad . A la presión atmosférica ( 760 mm de mercurio ) , el punto de congelación del agua es de 0 °C y su punto de ebullición de 100 °C . El agua alcanza su densidad máxima a una temperatura de 4 °C y se expande al congelarse . Como muchos otros líquidos , el agua puede existir en estado sobreenfriado , es decir , que puede permanecer en estado líquido aunque su temperatura esté por debajo de su punto de congelación ; se puede enfriar fácilmente a unos -25 °C sin que se congele . El agua sobreenfriada se puede congelar agitándola , descendiendo más su temperatura o añadiéndole un cristal u otra partícula de hielo . Sus propiedades físicas se usan como patrones para definir escalas de temperatura , y también en el sistema métrico para definir la unidad de masa , el gramo .

El agua es uno de los agentes ionizantes más conocidos . Puesto que todas las sustancias son de alguna manera solubles en agua , se le conoce frecuentemente como el disolvente universal . El agua combina con ciertas sales para formar hidratos , reacciona con los óxidos de los metales formando ácidos y actúa como catalizador en muchas reacciones químicas importantes .

Estado natural . El agua es la única sustancia que existe a temperaturas ordinarias en los tres estados de la materia , o sea , sólido , líquido y gaseoso . Como sólido o hielo , se encuentra en los glaciares y los casquetes polares , así como en las superficies de agua en invierno ; también en forma de nieve , granizo y escarcha , y en las nubes formadas por cristales de hielo . Existe en estado líquido en las nubes de lluvia formadas por gotas de agua , y en forma de rocío en la vegetación . Además , cubre las tres cuartas partes de la superficie terrestre en forma de pantanos , lagos , ríos , mares y océanos . Como gas , o vapor de agua , existe en forma de niebla , vapor y nubes . El vapor atmosférico se mide en términos de humedad relativa , que es la relación de la cantidad de vapor de agua en el aire a una temperatura dada respecto a la máxima que puede contener a esa temperatura .

El agua está presente también en la porción superior del suelo , en donde se adhiere , por acción capilar , a las partículas del mismo . En este estado , se le denomina agua ligada y tiene unas características diferentes del agua libre . Por influencia de la gravedad , el agua se acumula en los intersticios de las rocas debajo de la superficie terrestre formando depósitos de agua subterránea que abastecen a pozos y manantiales , y mantienen el flujo de algunos arroyos durante los periodos de sequía .

El agua en la vida . El agua es el componente principal de la materia viva . Constituye del 50 al 90% de la masa de los organismos vivos . El protoplasma , que es la materia básica de las células vivas , consiste en una disolución de grasas , carbohidratos , proteínas , sales y otros compuestos químicos similares en agua . El agua actúa como disolvente transportando , combinando y descomponiendo químicamente esas sustancias . La sangre de los animales y la savia de las plantas contienen una gran cantidad de agua , que sirve para transportar los alimentos y desechar el material de desperdicio . El agua desempeña también un papel importante en la descomposición metabólica de moléculas tan esenciales como las proteínas y los carbohidratos . Este proceso , llamado hidrólisis , se produce continuamente en las células vivas .

Ciclo natural del agua . La hidrología es la ciencia que estudia la distribución del agua en la Tierra , sus reacciones físicas y químicas con otras sustancias existentes en la naturaleza , y su relación con la vida en el planeta . El movimiento continuo de agua entre la Tierra y la atmósfera se conoce como ciclo hidrológico . Se produce vapor de agua por evaporación en la superficie terrestre y en las masas de agua , y por transpiración de los seres vivos . Este vapor circula por la atmósfera y precipita en forma de lluvia o nieve .

Al llegar a la superficie terrestre, el agua sigue dos trayectorias. En cantidades determinadas por la intensidad de la lluvia , así como por la porosidad , permeabilidad , grosor , y humedad previa del suelo , una parte del agua se vierte directamente en los riachuelos y arroyos , de donde pasa a los océanos y a las masas de agua continentales ; el resto se infiltra en el suelo . Una parte del agua infiltrada constituye la humedad del suelo , y puede evaporarse directamente o penetrar en las raíces de las plantas para ser transpirada por las hojas . La porción de agua que supera las fuerzas de cohesión y adhesión del suelo , se filtra hacia abajo y se acumula en la llamada zona de saturación para formar un depósito de agua subterránea , cuya superficie se conoce como nivel freático . En condiciones normales , el nivel freático crece intermitentemente según se va rellenando o recargando , y luego declina como consecuencia del drenaje continuo en desagües naturales como son los manantiales .

Composición . Debido a su capacidad de disolver numerosas sustancias en grandes cantidades , el agua pura casi no existe en la naturaleza .

Durante la condensación y precipitación , la lluvia o la nieve absorben de la atmósfera cantidades variables de dióxido de carbono y otros gases , así como pequeñas cantidades de material orgánico e inorgánico . Además , la precipitación deposita lluvia radiactiva en la superficie de la Tierra .

En su circulación por encima y a través de la corteza terrestre , el agua reacciona con los minerales del suelo y de las rocas . Los principales componentes disueltos en el agua superficial y subterránea son los sulfatos , los cloruros , los bicarbonatos de sodio y potasio , y los óxidos de calcio y magnesio . Las aguas de la superficie suelen contener también residuos domésticos e industriales . Las aguas subterráneas poco profundas pueden contener grandes cantidades de compuestos de nitrógeno y de cloruros , derivados de los desechos humanos y animales . Generalmente , las aguas de los pozos profundos sólo contienen minerales en disolución . Casi todos los suministros de agua potable natural contienen fluoruros en cantidades variables . Se ha demostrado que una proporción adecuada de fluoruros en el agua potable reduce las caries en los dientes .

El agua del mar contiene, además de grandes cantidades de cloruro de sodio o sal , muchos otros compuestos disueltos , debido a que los océanos reciben constantemente las impurezas procedentes de ríos y arroyos . Al mismo tiempo , como el agua pura se evapora continuamente el porcentaje de impurezas aumenta lo que proporciona al océano su carácter salino .

Demanda de agua y aire . Los problemas de erosión están agravando el creciente problema mundial del abastecimiento de agua . La mayoría de los problemas en este campo se dan en las regiones semiáridas y costeras del mundo . Las poblaciones humanas en expansión requieren sistemas de irrigación y agua para la industria ; esto está agotando hasta tal punto los acuíferos subterráneos que empieza a penetrar en ellos agua salada a lo largo de las áreas costeras en Estados Unidos , Israel , Siria y los estados árabes del Golfo . En áreas tierra adentro , las rocas porosas y los sedimentos se compactan al perder el agua , ocasionando problemas por el progresivo hundimiento de la superficie ; este fenómeno es ya un grave problema en Texas , Florida y California.

El mundo experimenta también un progresivo descenso en la calidad y disponibilidad del agua . Alrededor del 75% de la población rural del mundo y el 20% de su población urbana carece de acceso directo a agua no contaminada . En muchas regiones , las reservas de agua están contaminadas con tóxicos químicos y nitratos . Las enfermedades transmitidas por el agua afectan a un tercio de la humanidad y matan a 10 millones de personas al año .

Durante la década de 1980 y a comienzos de la de 1990 , algunos países industrializados mejoraron la calidad de su aire reduciendo la cantidad de partículas en suspensión así como la de productos químicos tóxicos como el plomo , pero las emisiones de dióxido de azufre y de óxidos nitrosos , precursores de la deposición ácida , aún son importantes . Existe una contaminación del aire elevada en buena parte de la Europa del este y la antigua URSS .

Purificación del agua . Las impurezas suspendidas y disueltas en el agua natural impiden que ésta sea adecuada para numerosos fines . Los materiales indeseables , orgánicos e inorgánicos , se extraen por métodos de criba y sedimentación que eliminan los materiales suspendidos . Otro método es el tratamiento con ciertos compuestos , como el carbón activado , que eliminan los sabores y olores desagradables . También se puede purificar el agua por filtración , o por cloración o irradiación que matan los microorganismos infecciosos .

En la ventilación o saturación de agua con aire , se hace entrar el agua en contacto con el aire de forma que se produzca la máxima difusión ; esto se lleva a cabo normalmente en fuentes , esparciendo agua en el aire . La ventilación elimina los olores y sabores producidos por la descomposición de la materia orgánica , al igual que los desechos industriales como los fenoles , y gases volátiles como el cloro . También convierte los compuestos de hierro y manganeso disueltos en óxidos hidratados insolubles que luego pueden ser extraídos fácilmente .

La dureza de las aguas naturales es producida sobre todo por las sales de calcio y magnesio , y en menor proporción por el hierro , el aluminio y otros metales . La que se debe a los bicarbonatos y carbonatos de calcio y magnesio se denomina dureza temporal y puede eliminarse por ebullición , que al mismo tiempo esteriliza el agua . La dureza residual se conoce como dureza no carbónica o permanente . Las aguas que poseen esta dureza pueden ablandarse añadiendo carbonato de sodio y cal , o filtrándolas a través de ceolitas naturales o artificiales que absorben los iones metálicos que producen la dureza , y liberan iones de sodio en el agua . Los detergentes contienen ciertos agentes separadores que inactivan las sustancias causantes de la dureza del agua .

El hierro , que produce un sabor desagradable en el agua potable , puede extraerse por medio de la ventilación y sedimentación , o pasando el agua a través de filtros de ceolita . También se puede estabilizar el hierro añadiendo ciertas sales , como los polifosfatos . El agua que se utiliza en los laboratorios , se destila o se desmineraliza pasándola a través de compuestos que absorben los iones .

Desalinización del agua . Para satisfacer las crecientes demandas de agua dulce , especialmente en las áreas desérticas y semi-desérticas , se han llevado a cabo numerosas investigaciones con el fin de conseguir métodos eficaces para eliminar la sal del agua del mar y de las aguas salobres . Se han desarrollado varios procesos para producir agua dulce a bajo costo .

Tres de los procesos incluyen la evaporación seguida de la condensación del vapor resultante , y se conocen como : evaporación de múltiple efecto , destilación por compresión de vapor y destilación de flash . En este último método , que es el más utilizado , se calienta el agua del mar y se introduce por medio de una bomba en tanques de baja presión , donde el agua se evapora bruscamente . Al condensarse el vapor se obtiene el agua pura .

La congelación es un método alternativo que se basa en los diferentes puntos de congelación del agua dulce y del agua salada . Los cristales de hielo se separan del agua salobre , se lavan para extraerles la sal y se derriten , convirtiéndose en agua dulce . En otro proceso , llamado ósmosis inversa , se emplea presión para hacer pasar el agua dulce a través de una fina membrana que impide el paso de minerales . La ósmosis inversa sigue desarrollándose de forma intensiva . La electrodiálisis se utiliza para desalinizar aguas salobres . Cuando la sal se disuelve en agua , se separa en iones positivos y negativos , que se extraen pasando una corriente eléctrica a través de membranas aniónicas y catiónicas .

Un problema importante en los proyectos de desalinización son los costos para producir agua dulce .

La mayoría de los expertos confían en obtener mejoras sustanciales para purificar agua ligeramente salobre , que contiene entre 1.000 y 4.500 partes de minerales por millón , en comparación a las 35.000 partes por millón del agua del mar . Puesto que el agua resulta potable si contiene menos de 500 partes de sal por millón , desalinizar el agua salobre es comparativamente más barato que desalinizar el agua del mar .

Medidas de control de Inundaciones ; son todos los métodos utilizados para prevenir o reducir los efectos negativos de las inundaciones.

Causas de las inundaciones . Cuando llueve o nieva , parte del agua que cae es retenida por el suelo , otra es absorbida por la vegetación , parte se evapora , y el resto , que se incorpora al caudal de los ríos recibe el nombre de aguas de escorrentía . Las inundaciones se producen cuando , al no poder absorber el suelo y la vegetación toda el agua , ésta fluye sin que los ríos sean capaces de canalizarla ni los estanques naturales o pantanos artificiales creados por medio de presas puedan retenerla . Las escorrentías alcanzan alrededor de un 30% del volumen de precipitación , y esta cantidad puede aumentar al fundirse las masas de nieve . Las cuencas de muchos ríos se inundan periódicamente de manera natural , formando lo que se conoce como llanura de inundación . Las inundaciones fluviales son por lo general consecuencia de una lluvia intensa , a la que en ocasiones se suma la nieve del deshielo , con lo que los ríos se desbordan . Se dan también inundaciones relámpago en las que el nivel del agua sube y baja con rapidez . Suelen obedecer a una lluvia torrencial sobre un área relativamente pequeña . Las zonas costeras se inundan a veces durante la pleamar a causa de mareas inusualmente altas motivadas por fuertes vientos en la superficie oceánica , o por maremotos debidos a terremotos submarinos .

Efectos de las inundaciones . Las inundaciones no sólo dañan la propiedad y amenazan la vida de humanos y animales , también tienen otros efectos como la erosión del suelo y la sedimentación excesiva . A menudo quedan destruidos las zonas de desove de los peces y otros hábitats de la vida silvestre . Las corrientes muy rápidas ocasionan daños mayores , mientras que las crecidas prolongadas de las aguas obstaculizan el flujo , dificultan el drenaje e impiden el empleo productivo de los terrenos . Se ven afectados con frecuencia los estribos de los puentes , los peraltes de las vías , las canalizaciones y otras estructuras , así como la navegación y el abastecimiento de energía hidroeléctrica .

Medidas de control . Los métodos básicos para el control de las inundaciones se practican desde tiempos primitivos . Incluyen la reforestación y la construcción de diques , presas , embalses y cauces de alivio o aliviaderos ( canales artificiales para dirigir el agua procedente de la inundación ) .

Los antiguos chinos construyeron diques para elevar las riberas del Huang He en la creencia de que , al quedar confinado , el río desarrollaría un cauce más profundo capaz de contener el flujo máximo . No obstante , el resultado de este sistema fue la elevación del lecho del río , ya que el depósito sedimentario de aluvión , que con anterioridad se distribuía por toda la llanura anegada por las inundaciones anuales , quedaba atrapado en el fondo del río . En 4.000 años el nivel del río se elevó hasta 21 m sobre la planicie que le rodeaba . En 1887 se produjo una de las peores inundaciones de la historia cuando el agua atravesó los diques y mató a más de un millón de personas . A los diques construidos durante la edad media en los ríos Po , Danubio , Rin , Ródano , y Volga se han sumado en tiempos recientes la reforestación y los embalses . Aún se recurre a los diques , como ocurre en el caso del río Mississippi , que ha sido canalizado en un estrecho canal para suministrarle la suficiente profundidad para la navegación . Para conservar el calado ha sido necesario dragar repetidas veces el cauce , lo que ha incrementado el ya elevado coste de mantenimiento del sistema de diques .

Aunque las presas vienen siendo empleadas desde hace muchos siglos , su propósito inicial era el de servir como embalses de agua para el riego y otros usos domésticos , así como para la obtención de energía . Sólo recientemente han empezado a construirse con la finalidad específica de controlar las inundaciones . Un buen sistema para regular el exceso de agua , y en general el suministro de agua , es la construcción coordinada de una serie de presas y embalses en los nacimientos de los manantiales que desembocan en los principales ríos , de modo que se pueda almacenar el agua durante periodos de gran afluencia y ser distribuida en las estaciones secas . La presa Hoover en el río Colorado , los embalses del proyecto hidroeléctrico de La Grande Rivière en Quebec , y las presas de la Tennessee Valley Authority ( TVA ) han demostrado la eficacia de este método . Cuando los afluentes en los que se sitúan las presas están en su nivel normal , las instalaciones funcionan solamente para producir energía y suministrar agua para determinados fines . Cuando el nivel de agua sube , sirven para contener el flujo . Las presas situadas en las proximidades del nacimiento de un afluente frenan las riadas , mientras que las más alejadas drenan poco a poco las aguas . A continuación éstas van pasando de una a otra represa hasta ser vertidas en la corriente principal , cuya capacidad de contención ha sido mejorada mediante el allanado y el aumento de su profundidad .

Aunque encaminado a proteger la costa y no las riberas , hay que mencionar un proyecto iniciado en Holanda en 1958 y finalizado en 1985 . Está formado por una serie de represas gigantes que unen islas en los deltas de los ríos Rin , Maas y Schelde . Cuando se prevé una inundación marina , desciende una enorme barrera de 9 km de largo ; en caso contrario , las mareas acceden sin obstáculos a través de las compuertas . Otro proyecto similar , aunque a menor escala , se llevó a cabo en el Támesis , a poca distancia de Londres en 1983 .

A lo largo de los siglos la especie humana ha aumentado el problema con la deforestación y la roturación de la cubierta vegetal , lo que ha incrementado la erosión del suelo . El cultivo reduce la capacidad del suelo para retener el agua y aumenta las escorrentías . Vastas áreas de tierra a lo largo de los ríos en todo el mundo han quedado inutilizadas por la explotación intensiva y la subsiguiente erosión . Las medidas de control de las inundaciones en esas zonas se han encaminado a la recuperación de la vegetación y a la instauración de métodos eficientes de preparación del suelo y de conservación del mismo , tales como la rotación de cultivos y la roturación transversal .

Otro sistema es la construcción de aliviaderos en la parte baja de los ríos para diversificar las aguas . En ciertos puntos , se ensanchan los ríos y se permite que se desborden . La inundación de determinadas zonas prefijadas evita que las riadas accedan a otras . Los egipcios controlaron las inundaciones durante miles de años . La fertilidad continuada de muchas áreas del valle del Nilo dependía históricamente de las inundaciones periódicas , ya que el limo depositado por las aguas es muy rico . No obstante , desde la década de 1960 , la tremenda reducción de sedimentos en el cauce bajo del río a causa de la creación del lago Nasser con la construcción de la presa de Asuán ha demostrado lo fácil que le resulta a la especie humana alterar el equilibrio de un sistema natural dinámico , como el desbordamiento regular de un río .

Energía hidráulica es la energía que se obtiene de la caída del agua desde cierta altura a un nivel inferior lo que provoca el movimiento de ruedas hidráulicas o turbinas . La hidroelectricidad es un recurso natural disponible en las zonas que presentan suficiente cantidad de agua . Su desarrollo requiere construir pantanos, presas , canales de derivación , y la instalación de grandes turbinas y equipamiento para generar electricidad . Todo ello implica la inversión de grandes sumas de dinero , por lo que no resulta competitiva en regiones donde el carbón o el petróleo son baratos , aunque el coste de mantenimiento de una central térmica , debido al combustible , sea más caro que el de una central hidroeléctrica . Sin embargo , el peso de las consideraciones medioambientales centra la atención en estas fuentes de energía renovables .

Historia . Los antiguos romanos y griegos aprovechaban ya la energía del agua ; utilizaban ruedas hidráulicas para moler trigo . Sin embargo , la posibilidad de emplear esclavos y animales de carga retrasó su aplicación generalizada hasta el siglo XII . Durante la edad media , las grandes ruedas hidráulicas de madera desarrollaban una potencia máxima de cincuenta caballos . La energía hidroeléctrica debe su mayor desarrollo al ingeniero civil británico John Smeaton , que construyó por vez primera grandes ruedas hidráulicas de hierro colado .

La hidroelectricidad tuvo mucha importancia durante la Revolución Industrial . Impulsó las industrias textil y del cuero y los talleres de construcción de máquinas a principios del siglo XIX . Aunque las máquinas de vapor ya estaban perfeccionadas , el carbón era escaso y la madera poco satisfactoria como combustible . La energía hidráulica ayudó al crecimiento de las nuevas ciudades industriales que se crearon en Europa y América hasta la construcción de canales a mediados del siglo XIX , que proporcionaron carbón a bajo precio .

Las presas y los canales eran necesarios para la instalación de ruedas hidráulicas sucesivas cuando el desnivel era mayor de cinco metros . La construcción de grandes presas de contención todavía no era posible ; el bajo caudal de agua durante el verano y el otoño , unido a las heladas en invierno , obligaron a sustituir las ruedas hidráulicas por máquinas de vapor en cuanto se pudo disponer de carbón .

Desarrollo de la energía hidroeléctrica . La primera central hidroeléctrica se construyó en 1880 en Northumberland , Gran Bretaña . El renacimiento de la energía hidráulica se produjo por el desarrollo del generador eléctrico , seguido del perfeccionamiento de la turbina hidráulica y debido al aumento de la demanda de electricidad a principios del siglo XX . En 1920 las centrales hidroeléctricas generaban ya una parte importante de la producción total de electricidad .

La tecnología de las principales instalaciones se ha mantenido igual durante el siglo XX. Las centrales dependen de un gran embalse de agua contenido por una presa . El caudal de agua se controla y se puede mantener casi constante . El agua se transporta por unos conductos o tuberías forzadas , controlados con válvulas y turbinas para adecuar el flujo de agua con respecto a la demanda de electricidad . El agua que entra en la turbina sale por los canales de descarga . Los generadores están situados justo encima de las turbinas y conectados con árboles verticales . El diseño de las turbinas depende del caudal de agua ; las turbinas Francis se utilizan para caudales grandes y saltos medios y bajos , y las turninas Pelton para grandes saltos y pequeños caudales .

Además de las centrales situadas en presas de contención, que dependen del embalse de grandes cantidades de agua , existen algunas centrales que se basan en la caída natural del agua , cuando el caudal es uniforme . Estas instalaciones se llaman de agua fluente . Una de ellas es la de las Cataratas del Niágara , situada en la frontera entre Estados Unidos y Canadá .

A principios de la década de los noventa , las primeras potencias productoras de hidroelectricidad eran Canadá y Estados Unidos . Canadá obtiene un 60% de su electricidad de centrales hidráulicas . En todo el mundo , la hidroelectricidad representa aproximadamente la cuarta parte de la producción total de electricidad , y su importancia sigue en aumento . Los países en los que constituye fuente de electricidad más importante son Noruega ( 99% ) , Zaire ( 97% ) y Brasil ( 96% ) . La central de Itaipú , en el río Paraná , está situada entre Brasil y Paraguay ; se inauguró en 1982 y tiene la mayor capacidad generadora del mundo . Como referencia , la presa Grand Coulee , en Estados Unidos , genera unos 6.500 Mw y es una de las más grandes .

En algunos países se han instalado centrales pequeñas , con capacidad para generar entre un kilovatio y un megavatio . En muchas regiones de China , por ejemplo , estas pequeñas presas son la principal fuente de electricidad . Otras naciones en vías de desarrollo están utilizando este sistema con buenos resultados .

El suministro de agua es el aprovisionamiento de agua para necesidades domésticas , industriales y de riego , así como las instalaciones y plantas necesarias para tratar el agua y hacerla llegar al consumidor . Para proporcionar agua para el consumo humano de un modo seguro se precisan grandes plantas de tratamiento .

Fuentes del agua . La fuente esencial del agua potable es la lluvia , utilizada en pocas ocasiones como fuente directa , excepto en islas rodeadas de agua salada , como las Bermudas , donde el agua de lluvia se recoge en cisternas que constituyen la única fuente de aprovisionamiento . Cuando llueve en abundancia , el agua corre por arroyos , y cuando llueve con menos intensidad , se filtra en el suelo a través de los estratos porosos hasta encontrar un estrato impermeable en el que el agua se acumula , formando depósitos subterráneos . El agua subterránea alimenta fuentes y manantiales , que a su vez proporcionan agua a ríos , arroyos y lagos . En su discurrir , el agua subterránea disuelve minerales solubles , y a menudo las aguas superficiales de lagos y ríos está contaminada por desechos industriales y actividades de depuración . En los modernos sistemas de abastecimiento de aguas , suelen convertirse cuencas enteras en reservas para controlar la contaminación . Las aguas son embalsadas mediante un sistema de presas , y conducidas a las redes de distribución local por la fuerza de la gravedad o con ayuda de bombas .

La calidad del agua de estas fuentes varía considerablemente . Las aguas superficiales suelen ser más turbias y contener mayor cantidad de bacterias que las subterráneas , pero éstas tienen mayores concentraciones de productos químicos en disolución . El agua de mar contiene altas concentraciones de productos químicos disueltos y algunos microorganismos . Al ser tan variada la calidad del agua , dependiendo de la fuente de obtención , las compañías suministradoras y las autoridades han de cumplir con ciertos requisitos para el agua potable establecidos por las normativas de la Comunidad Europea o de la Organización Mundial de la Salud .

Tratamiento . Los olores y sabores desagradables del agua se eliminan por oxigenación . Las bacterias se destruyen añadiendo unas pocas partes por millón de cloro , y el sabor del cloro se elimina con sulfito de sodio . La dureza excesiva del agua , que la hace inservible para muchos usos industriales , se consigue reducir añadiendo cal débil o hidratada , o por un proceso de intercambio iónico , utilizando ceolita como ablandador . La materia orgánica en suspensión , con vida bacteriana , y la materia mineral en suspensión , se eliminan con la adición de agentes floculantes y precipitantes , como alumbre , antes del filtrado . La fluoración artificial del agua para consumo público se lleva a cabo en algunos países para prevenir la caída de los dientes .

Historia . Los pueblos antiguos no necesitaban obras de ingeniería para su aprovisionamiento de agua . Cazadores y nómadas acampaban cerca de las fuentes naturales de agua fresca , y las poblaciones estaban tan dispersas que la contaminación del agua no constituía un serio problema . Cuando se desarrolló la vida en comunidad y las aldeas agrícolas se transformaron en centros urbanos , el suministro de agua se convirtió en un problema para los habitantes de las ciudades y para el riego de los campos circundantes . El primer pueblo en tener en cuenta la sanidad del suministro de agua fue el pueblo romano , que construyó una extensa red de acueductos para traer las aguas limpias de los montes Apenimos hasta la ciudad , intercalando estanques y filtros a lo largo del recorrido del agua para asegurar su claridad . La construcción de estos sistemas de suministro de agua decayó con la desintegración del Imperio romano , y durante varios siglos , las fuentes de suministro de agua para fines domésticos e industriales fueron las fuentes y manantiales locales .

El invento de la bomba en Inglaterra a mediados del siglo XVI impulsó las posibilidades de desarrollo de sistemas de suministro de agua . En Londres la primera obra de bombeo de aguas se finalizó en el año 1562 . Se bombeaba agua de río a un embalse a unos 37 m por encima del nivel del Támesis , y desde el embalse se distribuía a los edificios vecinos a través de tuberías , aprovechando la fuerza de la gravedad .

En los últimos años ha aumentado el interés en la conversión de agua de mar en agua potable en regiones muy secas como en Oriente Próximo . Diversos procesos como destilación , electrodiálisis , ósmosis inversa y evaporación por congelación directa se han desarrollado para este fin . A pesar de sus buenos resultados , estos procesos de tratamiento de agua de mar son mucho más costosos que el tratamiento del agua dulce .

Depuración de aguas , reciben este nombre los distintos procesos implicados en la extracción , tratamiento y control sanitario de los productos de desecho arrastrados por el agua y procedentes de viviendas e industrias . La depuración cobró importancia progresivamente desde principios de la década de 1970 como resultado de la preocupación general expresada en todo el mundo sobre el problema , cada vez mayor , de la contaminación humana del medio ambiente , desde el aire a los ríos , lagos , océanos y aguas subterráneas , por los desperdicios domésticos , industriales , municipales y agrícolas .

Historia . Los métodos de depuración de residuos se remontan a la antigüedad y se han encontrado instalaciones de alcantarillado en lugares prehistóricos de Creta y en las antiguas ciudades asirias . Las canalizaciones de desagüe construidas por los romanos todavía funcionan en nuestros días . Aunque su principal función era el drenaje , la costumbre romana de arrojar los desperdicios a las calles significaba que junto con el agua de las escorrentías viajaban grandes cantidades de materia orgánica . Hacia finales de la edad media empezaron a usarse en Europa excavaciones subterráneas privadas primero y, más tarde , letrinas . Cuando éstas estaban llenas , unos obreros vaciaban el lugar en nombre del propietario . El contenido de los pozos negros se empleaba como fertilizante en las granjas cercanas o era vertido en los cursos de agua o en tierras no explotadas .

Unos siglos después se recuperó la costumbre de construir desagües , en su mayor parte en forma de canales al aire o zanjas en la calle . Al principio estuvo prohibido arrojar desperdicios en ellos , pero en el siglo XIX se aceptó que la salud pública podía salir beneficiada si se eliminaban los desechos humanos a través de los desagües para conseguir su rápida desaparición . Un sistema de este tipo fue desarrollado por Joseph Bazalgette entre 1859 y 1875 con el objeto de desviar el agua de lluvia y las aguas residuales hacia la parte baja del Támesis , en Londres . Con la introducción del abastecimiento municipal de agua y la instalación de cañerías en las casas llegaron los inodoros y los primeros sistemas sanitarios modernos . A pesar de que existían reservas respecto a estos por el desperdicio de recursos que suponían , los riesgos para la salud que planteaban y su elevado precio , fueron muchas las ciudades que los construyeron .

A comienzos del siglo XX , algunas ciudades e industrias empezaron a reconocer que el vertido directo de desechos en los ríos provocaba problemas sanitarios . Esto llevó a la construcción de instalaciones de depuración . Aproximadamente en aquellos mismos años se introdujo la fosa séptica como mecanismo para el tratamiento de las aguas residuales domésticas tanto en las áreas suburbanas como en las rurales . Para el tratamiento en instalaciones públicas se adoptó primero la técnica del filtro de goteo . Durante la segunda década del siglo , el proceso del cieno activado , desarrollado en Gran Bretaña , supuso una mejora significativa por lo que empezó a emplearse en muchas localidades de ese país y de todo el mundo . Desde la década de 1970 , se ha generalizado en el mundo industrializado la cloración , un paso más dentro del tratamiento químico .

Transporte de las aguas residuales . Las aguas residuales son transportadas desde su punto de origen hasta las instalaciones depuradoras a través de tuberías , generalmente clasificadas según el tipo de agua residual que circule por ellas . Los sistemas que transportan tanto agua de lluvia como aguas residuales domésticas se llaman combinados . Generalmente funcionan en las zonas viejas de las áreas urbanas . Al ir creciendo las ciudades e imponerse el tratamiento de las aguas residuales , las de origen doméstico fueron separadas de las de los desagües de lluvia por medio de una red separada de tuberías . Esto resulta más eficaz porque excluye el gran volumen de líquido que representa el agua de escorrentía . Permite mayor flexibilidad en el trabajo de la planta depuradora y evita la contaminación originada por escape o desbordamiento que se produce cuando el conducto no es lo bastante grande para transportar el flujo combinado . Para reducir costes , algunas ciudades , por ejemplo Chicago , han hallado otra solución , al problema del desbordamiento : en lugar de construir una red separada , se han construido , sobre todo bajo tierra , grandes depósitos para almacenar el exceso de flujo , después bombeado al sistema cuando deja de estar saturado .

Las instalaciones domésticas suelen conectarse mediante tuberías de arcilla , hierro fundido o PVC de entre 8 y 10 cm de diámetro . El tendido de alcantarillado , con tuberías maestras de mayor diámetro , puede estar situado a lo largo de la calle a unos 1,8 m o más de profundidad . Los tubos más pequeños suelen ser de arcilla , hormigón o cemento , y los mayores de cemento reforzado con o sin revestimiento . A diferencia de lo que ocurre en el tendido de suministro de agua , las aguas residuales circulan por el alcantarillado más por efecto de la gravedad que por el de la presión . Es necesario que la tubería esté inclinada para permitir un flujo de una velocidad de al menos 0,46 m por segundo , ya que a velocidades más bajas la materia sólida tiende a depositarse . Los desagües principales para el agua de lluvia son similares a los del alcantarillado , salvo que su diámetro es mucho mayor . En algunos casos , como en el de los sifones y las tuberías de las estaciones de bombeo , el agua circula a presión .

Las canalizaciones urbanas acostumbran a desaguar en interceptadores , que pueden unirse para formar una línea de enlace que termina en la planta depuradora de aguas residuales . Los interceptadores y los tendidos de enlace , construidos por lo general de ladrillo o cemento reforzado , miden en ocasiones hasta 6 m de anchura .

Naturaleza de las aguas residuales . El origen , composición y cantidad de los desechos están relacionados con los hábitos de vida vigentes . Cuando un producto de desecho se incorpora al agua , el líquido resultante recibe el nombre de agua residual .

Origen y cantidad . Las aguas residuales tienen un origen doméstico , industrial , subterráneo y meteorológico , y estos tipos de aguas residuales suelen llamarse respectivamente , domésticas , industriales , de infiltración y pluviales .

Las aguas residuales domésticas son el resultado de actividades cotidianas de las personas . La cantidad y naturaleza de las vertidos industriales es muy variada , dependiendo del tipo de industria , de la gestión de su consumo de agua y del grado de tratamiento que los vertidos reciben antes de su descarga . Una acería , por ejemplo, puede descargar entre 5.700 y 151.000 litros por tonelada de acero fabricado . Si se practica el reciclado , se necesita menos agua .

La infiltración se produce cuando se sitúan conductos de alcantarillado por debajo del nivel freático o cuando el agua de lluvia se filtra hasta el nivel de la tubería . Esto no es deseable , ya que impone una mayor carga de trabajo al tendido general y a la planta depuradora . La cantidad de agua de lluvia que habrá que drenar dependerá de la pluviosidad así como de las escorrentías o rendimiento de la cuenca de drenaje .

Un área metropolitana estándar vierte un volumen de aguas residuales de entre el 60 y el 80% de sus requerimientos diarios totales , y el resto se usa para lavar coches y regar jardines , así como en procesos como el enlatado y embotellado de alimentos .

Composición . La composición de las aguas residuales se analiza con diversas mediciones físicas , químicas y biológicas . Las mediciones más comunes incluyen la determinación del contenido en sólidos , la demanda bioquímica de oxígeno ( DBO5 ) , la demanda química de oxígeno ( DQO ) , y el pH .

Los residuos sólidos comprenden los sólidos disueltos y en suspensión . Los sólidos disueltos son productos capaces de atravesar un papel de filtro , y los suspendidos los que no pueden hacerlo . Los sólidos en suspensión se dividen a su vez en depositables y no depositables , dependiendo del número de miligramos de sólido que se depositan a partir de 1 litro de agua residual en una hora . Todos estos sólidos pueden dividirse en volátiles y fijos , siendo los volátiles , por lo general , productos orgánicos y los fijos materia inorgánica o mineral .

La concentración de materia orgánica se mide con los análisis DBO5 y DQO . La DBO5 es la cantidad de oxígeno empleado por los microorganismos a lo largo de un periodo de cinco días para descomponer la materia orgánica de las aguas residuales a una temperatura de 20 °C . De modo similar , el DQO es la cantidad de oxígeno necesario para oxidar la materia orgánica por medio de dicromato en una solución ácida y convertirla en dióxido de carbono y agua . El valor de la DQO es siempre superior al de la DBO5 porque muchas sustancias orgánicas pueden oxidarse químicamente , pero no biológicamente . La DBO5 suele emplearse para comprobar la carga orgánica de las aguas residuales municipales e industriales biodegradables , sin tratar y tratadas . La DQO se usa para comprobar la carga orgánica de aguas residuales que , o no son biodegradables o contienen compuestos que inhiben la actividad de los microorganismos . El pH mide la acidez de una muestra de aguas residuales . Los valores típicos para los residuos sólidos presentes en el agua y la DBO5 del agua residual doméstica aparecen en la tabla adjunta . El contenido típico en materia orgánica de estas aguas es un 50% de carbohidratos , un 40% de proteínas y un 10% de grasas ; el pH puede variar de 6,5 a 8,0 .

Medio Ambiente. Resíduos. Biodiversidad

No es fácil caracterizar la composición de los residuos industriales con arreglo a un rango típico de valores dado según el proceso de fabricación . La concentración de un residuo industrial se pone de manifiesto enunciando el número de personas , o equivalente de población ( PE ) , necesario para producir la misma cantidad de residuos . Este valor acostumbra a expresarse en términos de DBO5 . Para la determinación del PE se emplea un valor medio de 0,077 kg 5-días , 20 °C DBO por persona y día . El equivalente de población de un matadero , por ejemplo , oscilará entre 5 y 25 PE por animal .

La composición de las infiltraciones depende de la naturaleza de las aguas subterráneas que penetran en la canalización . El agua de lluvia residual contiene concentraciones significativas de bacterias , elementos traza , petróleo y productos químicos orgánicos .

Depuración de aguas residuales . Los procesos empleados en las plantas depuradoras municipales suelen clasificarse como parte del tratamiento primario , secundario o terciario .

Tratamiento primario . Las aguas residuales que entran en una depuradora contienen materiales que podrían atascar o dañar las bombas y la maquinaria . Estos materiales se eliminan por medio de enrejados o barras verticales , y se queman o se entierran tras ser recogidos manual o mecánicamente . El agua residual pasa a continuación a través de una trituradora , donde las hojas y otros materiales orgánicos son triturados para facilitar su posterior procesamiento y eliminación .

Cámara de arena . En el pasado , se usaban tanques de deposición , largos y estrechos , en forma de canales , para eliminar materia inorgánica o mineral como arena , sedimentos y grava . Estas cámaras estaban diseñadas de modo que permitieran que las partículas inorgánicas de 0,2 mm o más se depositaran en el fondo , mientras que las partículas más pequeñas y la mayoría de los sólidos orgánicos que permanecen en suspensión continuaban su recorrido . Hoy en día las más usadas son las cámaras aireadas de flujo en espiral con fondo en tolva , o clarificadores , provistos de brazos mecánicos encargados de raspar . Se elimina el residuo mineral y se vierte en vertederos sanitarios . La acumulación de estos residuos puede ir de los 0,08 a los 0,23 m3 por cada 3,8 millones de litros de aguas residuales .

Sedimentación . Una vez eliminada la fracción mineral sólida , el agua pasa a un depósito de sedimentación donde se depositan los materiales orgánicos , que son retirados para su eliminación . El proceso de sedimentación puede reducir de un 20 a un 40% la DBO5 y de un 40 a un 60% los sólidos en suspensión .

La tasa de sedimentación se incrementa en algunas plantas de tratamiento industrial incorporando procesos llamados coagulación y floculación químicas al tanque de sedimentación . La coagulación es un proceso que consiste en añadir productos químicos como el sulfato de aluminio , el cloruro férrico o polielectrolitos a las aguas residuales ; esto altera las características superficiales de los sólidos en suspensión de modo que se adhieren los unos a los otros y precipitan . La floculación provoca la aglutinación de los sólidos en suspensión . Ambos procesos eliminan más del 80% de los sólidos en suspensión.

Flotación . Una alternativa a la sedimentación , utilizada en el tratamiento de algunas aguas residuales , es la flotación , en la que se fuerza la entrada de aire en las mismas , a presiones de entre 1,75 y 3,5 kg por cm2 . El agua residual , supersaturada de aire , se descarga a continuación en un depósito abierto . En él , la ascensión de las burbujas de aire hace que los sólidos en suspensión suban a la superficie , de donde son retirados . La flotación puede eliminar más de un 75% de los sólidos en suspensión .

Digestión . La digestión es un proceso microbiológico que convierte el cieno , orgánicamente complejo , en metano , dióxido de carbono y un material inofensivo similar al humus . Las reacciones se producen en un tanque cerrado o digestor , y son anaerobias , esto es , se producen en ausencia de oxígeno . La conversión se produce mediante una serie de reacciones . En primer lugar , la materia sólida se hace soluble por la acción de enzimas . La sustancia resultante fermenta por la acción de un grupo de bacterias productoras de ácidos , que la reducen a ácidos orgánicos sencillos , como el ácido acético . Entonces los ácidos orgánicos son convertidos en metano y dióxido de carbono por bacterias . Se añade cieno espesado y calentado al digestor tan frecuentemente como sea posible , donde permanece entre 10 y 30 días hasta que se descompone . La digestión reduce el contenido en materia orgánica entre un 45 y un 60 por ciento .

Desecación . El cieno digerido se extiende sobre lechos de arena para que se seque al aire . La absorción por la arena y la evaporación son los principales procesos responsables de la desecación . El secado al aire requiere un clima seco y relativamente cálido para que su eficacia sea óptima , y algunas depuradoras tienen una estructura tipo invernadero para proteger los lechos de arena . El cieno desecado se usa sobre todo como acondicionador del suelo; en ocasiones se usa como fertilizante , debido a que contiene un 2% de nitrógeno y un 1% de fósforo .

Tratamiento secundario . Una vez eliminados de un 40 a un 60% de los sólidos en suspensión y reducida de un 20 a un 40% la DBO5 por medios físicos en el tratamiento primario , el tratamiento secundario reduce la cantidad de materia orgánica en el agua . Por lo general , los procesos microbianos empleados son aeróbicos , es decir , los microorganismos actúan en presencia de oxígeno disuelto . El tratamiento secundario supone , de hecho , emplear y acelerar los procesos naturales de eliminación de los residuos . En presencia de oxígeno , las bacterias aeróbicas convierten la materia orgánica en formas estables , como dióxido de carbono , agua , nitratos y fosfatos , así como otros materiales orgánicos . La producción de materia orgánica nueva es un resultado indirecto de los procesos de tratamiento biológico , y debe eliminarse antes de descargar el agua en el cauce receptor .

Hay diversos procesos alternativos para el tratamiento secundario , incluyendo el filtro de goteo , el cieno activado y las lagunas .

Filtro de goteo . En este proceso , una corriente de aguas residuales se distribuye intermitentemente sobre un lecho o columna de algún medio poroso revestido con una película gelatinosa de microorganismos que actúan como agentes destructores . La materia orgánica de la corriente de agua residual es absorbida por la película microbiana y transformada en dióxido de carbono y agua . El proceso de goteo , cuando va precedido de sedimentación , puede reducir alrededor de un 85% la DBO5 .

Fango activado . Se trata de un proceso aeróbico en el que partículas gelatinosas de cieno quedan suspendidas en un tanque de aireación y reciben oxígeno . Las partículas de cieno activado , llamadas floc , están compuestas por millones de bacterias en crecimiento activo aglutinadas por una sustancia gelatinosa . El floc absorbe la materia orgánica y la convierte en productos aeróbicos . La reducción de la DBO5 fluctúa entre el 60 y el 85 por ciento .

Un importante acompañante en toda planta que use cieno activado o un filtro de goteo es el clarificador secundario , que elimina las bacterias del agua antes de su descarga .

Estanque de estabilización o laguna . Otra forma de tratamiento biológico es el estanque de estabilización o laguna , que requiere una extensión de terreno considerable y , por tanto , suelen construirse en zonas rurales . Las lagunas opcionales , que funcionan en condiciones mixtas , son las más comunes , con una profundidad de 0,6 a 1,5 m y una extensión superior a una hectárea . En la zona del fondo , donde se descomponen los sólidos , las condiciones son anaerobias ; la zona próxima a la superficie es aeróbica , permitiendo la oxidación de la materia orgánica disuelta y coloidal . Puede lograrse una reducción de la DBO5 de un 75 a un 85 por ciento .

Tratamiento avanzado de las aguas residuales . Si el agua que ha de recibir el vertido requiere un grado de tratamiento mayor que el que puede aportar el proceso secundario , o si el efluente va a reutilizarse , es necesario un tratamiento avanzado de las aguas residuales . A menudo se usa el término tratamiento terciario como sinónimo de tratamiento avanzado , pero no son exactamente lo mismo . El tratamiento terciario , o de tercera fase , suele emplearse para eliminar el fósforo , mientras que el tratamiento avanzado podría incluir pasos adicionales para mejorar la calidad del efluente eliminando los contaminantes recalcitrantes . Hay procesos que permiten eliminar más de un 99% de los sólidos en suspensión y reducir la DBO5 en similar medida . Los sólidos disueltos se reducen por medio de procesos como la ósmosis inversa y la electrodiálisis . La eliminación del amoníaco , la desnitrificación y la precipitación de los fosfatos pueden reducir el contenido en nutrientes . Si se pretende la reutilización del agua residual , la desinfección por tratamiento con ozono es considerada el método más fiable , excepción hecha de la cloración extrema . Es probable que en el futuro se generalice el uso de estos y otros métodos de tratamiento de los residuos a la vista de los esfuerzos que se están haciendo para conservar el agua mediante su reutilización .

Vertido del líquido . El vertido final del agua tratada se realiza de varias formas . La más habitual es el vertido directo a un río o lago receptor . En aquellas partes del mundo que se enfrentan a una creciente escasez de agua , tanto de uso doméstico como industrial , las autoridades empiezan a recurrir a la reutilización de las aguas tratadas para rellenar los acuíferos , regar cultivos no comestibles , procesos industriales , recreo y otros usos . En un proyecto de este tipo , en la Potable Reuse Demonstration Plant de Denver , Colorado , el proceso de tratamiento comprende los tratamientos convencionales primario y secundario , seguidos de una limpieza por cal para eliminar los compuestos orgánicos en suspensión . Durante este proceso , se crea un medio alcalino ( pH elevado ) para potenciar el proceso . En el paso siguiente se emplea la recarbonatación para volver a un pH neutro . A continuación se filtra el agua a través de múltiples capas de arena y carbón vegetal , y el amoníaco es eliminado por ionización . Los pesticidas y demás compuestos orgánicos aún en suspensión son absorbidos por un filtro granular de carbón activado . Los virus y bacterias se eliminan por ozonización . En esta fase el agua debería estar libre de todo contaminante pero , para mayor seguridad , se emplean la segunda fase de absorción sobre carbón y la ósmosis inversa y , finalmente , se añade dióxido de cloro para obtener un agua de calidad máxima .

Fosa séptica . Un proceso de tratamiento de las aguas residuales que suele usarse para los residuos domésticos es la fosa séptica : una fosa de cemento , bloques de ladrillo o metal en la que sedimentan los sólidos y asciende la materia flotante . El líquido aclarado en parte fluye por una salida sumergida hasta zanjas subterráneas llenas de rocas a través de las cuales puede fluir y filtrarse en la tierra , donde se oxida aeróbicamente . La materia flotante y los sólidos depositados pueden conservarse entre seis meses y varios años , durante los cuales se descomponen anaeróbicamente .

¿ UN DÍA SIN AGUA ?

El agua o más bien la falta de ella , es uno de los problemas que padece España en la actualidad . Muchas localidades del país sufren ya severas restricciones . Incluso en zonas tradicionalmente ricas en acuíferos se está empezando a plantear seriamente la posibilidad de racionar su uso . Uno de los principales factores que pueden ayudar a paliar esta situación es la concienciación ciudadana sobre la necesidad de ahorrar agua , especialmente entre los más jóvenes , que serán los encargados en el futuro de gestionar este importante y , desgraciadamente , escaso recurso .

¿ Cuál es el problema ? Si pudiéramos salir de nuestro planeta para verlo desde el exterior , lo veríamos como una inmensa bola azul ( “el planeta azul” ) , en el que lo que más destaca es el agua .

Sin embargo , de toda esa cantidad de agua , apenas el 3% es agua potable , y de ella tan sólo la centésima parte es fácilmente accesible para los usos humanos ; el agua del mar sólo es potable después de haber sido tratada en una planta desaladora , uno de los métodos más caros ; toda el agua de los polos se encuentra en forma de hielo , por lo que tampoco se puede consumir , y el resto del agua disponible , está contaminada en gran parte , debido al mal uso y abuso que del agua hemos hecho , especialmente durante las últimas décadas .

También el agua que utilizamos en nuestras casas y que nos llega limpia y transparente después de pasar por la potabilizadora , sale de nuestros hogares sucia e inservible . Antes de devolverla a los ríos es necesario su paso por una depuradora , que no siempre tienen la capacidad suficiente para limpiarla . Pensar por un momento en la cantidad de agua que gastamos cada día , y en cómo la ensuciamos , es un ejercicio que deberíamos plantearnos muy en serio .

¡ Es tan fácil y tan cómodo abrir un grifo y disponer de todo el agua que queramos ! Sin embargo , no todo el mundo tiene esa gran suerte . Tres cuartas partes de la población de la Tierra no tienen agua corriente y , en muchos lugares , han de caminar varios kilómetros para conseguirla .

Pero la falta de agua no es un problema exclusivo de otros países . También en el nuestro tenemos muchas dificultades para obtener toda la que necesitaríamos . Cuando llegan las estaciones secas , en muchas poblaciones hay fuertes restricciones .

Si consideramos que en Castilla y León , de media , llueve cerca de un 50% menos que la media mundial , ... enseguida nos daremos cuenta que el agua es realmente un factor limitante , escaso y de muy difícil acceso .

En efecto ; el nuestro no es un país al que le sobre agua ; este factor ha dividido tradicionalmente a España en húmeda y seca . En la primera , las lluvias son muy abundantes y las temperaturas moderadas , mientras que en la segunda las precipitaciones son escasas y existe un fuerte oscilación térmica .

Desde luego , sabemos que ahora llueve poco . Pero , ¿ llueve realmente menos que hace veinte años ? , ¿ que hace cien años ? , ¿ que hace quinientos ? No podemos saber cómo ha sido la evolución de las precipitaciones en nuestro país a no ser que hablemos de períodos de tiempo cortos , pues los observatorios y las mediciones rigurosas son propias de los últimos cincuenta años . Pero supongamos que la cantidad de agua caída este año fuese la misma , por ejemplo , que en 1495 . Al agua consumida ese año , en pleno siglo XV , habría que añadir :

- El gasto de toda la población actual y que no existía en el siglo XV .

- El gasto que conlleva ser una sociedad desarrollada . ¿ Quién se duchaba todos los días entonces ? ¿ Quién tenía cisterna ? ...

* Consumo de la cisterna del WC : 10 litros / uso .

* Ducha : 50 litros / uso .

* Bañera : 180 litros / uso .

* Grifo abierto : 5 litros / minuto .

* Lavadora completa : 100 litros / uso .

* Grifo que gotea : 30 litros / día , grifo .

- El gasto que se produce en forma de agua contaminada que regresa a los ríos .

El problema , pues , no es sólo que ahora pueda llover menos , sino que el gasto y el consumo son mucho más elevados . ¿ De dónde conseguir el agua que necesitamos sin romper el delicado equilibrio hídrico ?

¿ Por dónde se va el agua ? El agua se consume para tres fines , fundamentalmente :

  • Usos urbanos , definidos por el consumo por habitante de la población . Supone alrededor del 5% de consumo de agua dulce a nivel mundial ; si bien no es el porcentaje más importante , se trata de agua potabilizada con unos costes de potabilización y conducción elevados . Es en este aspecto donde más puede contribuir la población a moderar el consumo de agua .

  • Usos industriales ; sus demandas de agua dependen del desarrollo del sector y de la tecnología usada . Consume alrededor del 15% del agua dulce . Su importancia se eleva en cuanto a la calidad de las aguas , siendo gran responsable de la contaminación de este preciado bien .

  • Usos agrícolas ; los cultivos de regadío son los mayores consumidores de agua . Consume alrededor del 80% del agua dulce .

  • ¿ Y cómo sería la vida sin agua ?

    • No podríamos ni desayunar , ni comer , ni cenar .

    • No se podría lavar la ropa .

    • No se podría utilizar el cuarto de baño .

    • No se podría fregar la casa .

    • No podríamos tomarnos el café de media mañana .

    • Los hospitales no podrían funcionar .

    • Tampoco podrían hacer pan las panaderías .

    • Los bomberos no podrían salir a apagar los incendios .

    En resumen , la vida sin agua no es posible .

    CONTAMINACIÓN .

    En España hay 200000 puntos negros de contaminación en ríos , 5000 suelos enfermos por los vertidos y 18000 industrias potencialmente contaminantes . Los ecologistas alertan sobre los riesgos para la salud que ésto conlleva , mientras la Administración intenta el saneamiento con unos presupuestos bajo mínimos .

    España tiene una industria química importante , que con frecuencia aparece implicada en la contaminación medioambiental . Escapes a la atmósfera y vertidos al suelo , ríos y mares de sustancias que en concentraciones altas presentan riesgos para la salud ( algunas son cancerígenas ) ponen en entredicho ésta actividad . Existen 160 grandes empresas químicas que , por su peligrosidad y para prevenir accidentes mayores , deben tener , además de los planes de emergencia interior ( de la propia factoría ) , los denominados Planes de Emergencia Exterior Definitivos ( PEED ) . De las 160 empresas , sólo 101 tienen esos planes homologados en la Dirección General de Industria . En los PEED se contempla , entre otras cosas , la evacuación de la población cercana que , según las normas debería conocer todos los riesgos y estar al tanto de los planes , aunque la realidad demuestra que en la mayoría de los casos no es así . En los simulacros sólo suelen participar las fuerzas de Protección Civil y los empleados de la factoría . A los vecinos , dicen las autoridades , “no hay que alarmarlos innecesariamente” . En el sondeo realizado en seis comunidades , únicamente en Navarra se ha hecho un simulacro de accidente dando consignas a la población que reside cerca de la empresa .

    La empresa estatal EMGRISA que es la encargada de la gestión de residuos industriales , ha contabilizado cerca de 5000 suelos potencialmente contaminados por actividad industrial , de los que se han caracterizado ( analizado ) más de 369 . La alta concentración de sustancias contaminantes que hay en 61 de ellos , dado el peligro de filtraciones a aguas subterráneas , hace necesaria una descontaminación urgente , que en cinco casos ya se ha puesto en marcha . Las comunidades que encabezan la lista de suelos dañados son Andalucía y Cataluña , con más de 600 terrenos contaminados cada una , seguidas del País Vasco y de Galicia , con más de 500 cada una . El mismo inventario cifra en más de 18000 las industrias potencialmente contaminantes . Cataluña tiene unas cinco mil , y Valencia , Madrid y el País Vasco , más de dos mil cada una . En cuanto a los ríos , Obras Públicas tiene censados unos 200000 puntos negros de vertidos .

    RESIDUOS PELIGROSOS . La Administración tiene planes de descontaminación de suelos , de reducción de residuos peligrosos ( se producen 3'4 millones de toneladas anuales ) y de depuración de aguas .

    Las obras de recuperación de suelos contaminantes suelen tener un alto costo económico . Da una idea de ello el presupuesto estimado para el decenio 1995-2005 : unos 132000 millones de pesetas , de los que el 50 % sería aportado por el Ministerio . Pero por razones de austeridad , ha sido imposible incluir en los presupuestos del bienio 1995 -96 partidas tan cuantiosas . Lo mismo ha sucedido con la reducción de residuos , que exigía invertir 180000 millones de pesetas del 95 al 2000 .

    MODERNIZACIÓN . Después de una serie de sucesos graves , las compañías fueron obligadas a modernizar sus sistemas de seguridad y producción . Una red de sensores que detectan sustancias nocivas para la salud ha sido fundamental en la lucha contra las industrias contaminantes , pero hay día estos sistemas se han quedado obsoletos ya que no detectan contaminantes muy peligrosos , como las dioxinas .

    Por otro lado , pese a los planes de recuperación , las pequeñas empresas siguen llevándose la palma en contaminación incontrolada . El País Vasco genera 538000 toneladas de residuos especiales al año , de los que una gran parte se vertía en zonas poco protegidas . Ésto ha dejado parte de los suelos de Euskadi inhabitados para usos urbanísticos .

    En Cataluña , concretamente en Flix ( Tarragona ) , el caso Erkimia es uno de los más graves en cuanto a contaminación se refiere . El 20 de Enero de 1996 hubo un escape de seis toneladas de cloro que formaron una nube tóxica sobre el Ebro .

    EVACUACIÓN . La factoría de Aiscondel ( Vilasec ) es otra de las que figura en la “lista negra” de la contaminación . Según datos de Greenpeace , los suelos que ha contaminado esta fábrica tienen tales concentraciones de dioxinas , que sólo se conocen dos casos más altos en el mundo .

    Otro informe realizado por Greenpeace señala a la desembocadura del río Besós , al norte de Barcelona , como una de las zonas más contaminadas , con desorbitadas cantidades de hierro , zinc , cadmio , cobalto , plomo y titanio . Al lado de la desembocadura del Besós se encuentra la depuradora de Residuos Sólidos Urbanos de Sant Adriá , que vierte dioxinas en una cantidad de 3 a 69 veces superior a la cantidad legal permitida en Europa . En la lucha por controlar esta situación , la Unidad de Medio Ambiente de los Mossos d'Esquadra abrió 44 diligencias por delito ecológico en 1996 .

    Así , ante el panorama un tanto desolador que nos rodea , debemos tener una mayor conciencia ya que hay que cuidar este viejo planeta porque lo estamos arruinando . En realidad cada uno , en su medida , contamina lo que puede .

    TRANSPORTE Y MEDIO AMBIENTE .

    El crecimiento en las necesidades de movilidad de la sociedad ha sido de tal magnitud en los últimos años que las autoridades nacionales e internacionales , así como importantes grupos sociales , se han visto obligadas a buscar soluciones para frenar los problemas ecológicos y económicos causados por los diferentes medios de transporte . En la actualidad se aboga por un transporte intermodal que satisfaga las necesidades de la población, tanto en los tráficos de viajeros como en los de mercancías .

    La saturación en el transporte por carretera ( con los problemas añadidos que conlleva , tales como congestión accidental y contaminación ) ha presionado a las distintas autoridades europeas para ofrecer a los ciudadanos medidas alternativas con las que satisfacer sus necesidades . Así , se plantean un sistema de transporte intermodal que fomente el uso de los transportes colectivos .

    HACIA UN TRANSPORTE MÁS LIMPIO Y EFICIENTE . El tren y los medios de transporte por carretera deben complementarse para lograr un transporte rápido , limpio y eficaz . En España , el 65% de la población está a favor del uso del transporte público , según un informe de la asociación ecologista Aedenat . Para que este índice pase del deseo a la realidad sería necesario un transporte público “puerta a puerta” , es decir , que el tren y los medios de transporte por carretera se compatibilicen para que el cliente esté satisfecho , se olvide de su vehículo particular y se decante por utilizar el transporte público .

    En este sentido , los dirigentes de la Unión Europea intentan lograr el trasvase de una parte de la demanda de los medios de transporte por carretera hacia el tren aunque , como ha de ser un transporte integral , debe estar apoyado por los modos que utilizan la carretera .

    La UE se decanta en favor del tren debido a que este medio favorece la reducción de la siniestrabilidad , provoca una menor contaminación ambiental y facilita la descongestión de las carreteras .

    Aún así , el peso de uno de los dos sistemas de transporte es casi absoluto en determinados tráficos . El transporte por carretera es hegemónico en distancias medias , en trayectos en los que se han mejorado sus trazados y no sufren saturación . Sin embargo , para los trayectos medios y de larga distancia , poblaciones periféricas de las grandes ciudades y distancias medias de entre 300 y 400 kilómetros , el medio ideal es el tren , ya que en el primero de los dos casos no sufre embotellamientos ( es rápido y puntual ) mientras que en el segundo la infraestructura ferroviaria permite , en algunos casos , tiempos de viaje competitivos .

    El hecho de que la UE se decante por el tren se debe a que este medio ofrece mayores atractivos que el resto de los medios , por su gran capacidad , por su escasa accidentalidad y por la mínima contaminación ambiental que provoca .

    PATENTES SOBRE LA VIDA .

    El respeto a la vida , a la creación y a la reproducción , está siendo minado por una concepción del mundo reduccionista y materialista , que considera que la vida no es más que una colección de sustancias químicas que casualmente son capaces de autorreplicarse . No se puede “inventar” o “crear” a la Naturaleza . Sin embargo , la concesión de patentes sobre seres vivos supone la apropiación de una parte de ella para su explotación, reduciendo la relación de la sociedad con la Naturaleza a intereses comerciales basados en la explotación y el lucro . La idea de que todo lo que existe puede ser comercializado , mercantilizado , y convertido en propiedad privada es profundamente destructiva y nos está llevando a una degradación de la Naturaleza y de las relaciones humanas que pone en peligro nuestra propia supervivencia .

    Los derechos de una persona a decidir sobre su propio cuerpo y su vida se verían gravemente socavados si los seres humanos , partes de su cuerpo , sus rasgos físicos y psicológicos y la información genética personal pueden convertirse en propiedad exclusiva del titular de una patente . El límite entre lo que puede ser aceptable y lo inaceptable en intervenciones sobre el ser humano , se hará cada vez más difuso . Poco a poco la eugenesia aparecerá como algo menos impensable .

    Las patentes sobre el material genético humano , estimularán , como ya viene ocurriendo , el contacto con grupos indígenas cuya supervivencia está en juego , a la búsqueda de particularidades genéticas de uso comercial . A menudo las apropiaciones se producen sin el consentimiento de los “donantes” . Además , no existe una normativa que asegure que el material genético recolectado no pueda caer en manos de quienes pudieran utilizarlo como arma biológica contra grupos humanos específicos .

    Las mujeres se ven afectadas porque su capacidad reproductiva está siendo manipulada para controlar tanto la cantidad de hij*s ( políticas de población ) como la calidad de est*s hij*s ( discriminación de sexos en India y China ; pruebas fetales obligatorias en EE.UU. ) , con argumentos demasiado cercanos a la eugenensia .

    Las patentes estimularán la utilización de ingeniería genética en animales ( de hecho ya lo han hecho ) , y por consiguiente , la vivisección . Los animales estarán expuestos a nuevas formas de sufrimientos , convertidos es conejillos de indias para la investigación , y en auténticas fábricas de animales para la producción farmacéutica ( los llamados biorreactores ) o de materia prima para la industria alimentaria . Las posibles deformidades físicas y el estrés a que se verán sometidos serán considerados como un precio aceptable a pagar por el “progreso” tecnológico .

    Los agricultores tendrán que pagar royalties por las semillas , plantas y ganado que compren ( a precios de mercado que reflejarán el valor de los nuevos rasgos genéticos milagrosos ) , y por las cosechas y crías que pretendan vender , dado que los derechos del titular de una patente abarcan también la descendencia portadora del material patentado .

    Este incremento de los costes de producción puede suponer que muchos agricultores pequeños no podrán competir con las grandes explotaciones industriales , puesto que el cobro de royalties sobre las cosechas y la descendencia del ganado será complicado . Como consecuencia , multitud de pequeños agricultores se verán forzados a dejar sus tierras , con el consiguiente desmantelamiento de las economías campesinas y de comunidades rurales de todo el mundo . La agroindustria multinacional pasará a controlar cada vez más el abastecimiento de alimentos .

    Las grandes compañías de semillas independientes han sido progresivamente absorbidas por los gigantes industriales ( química , farmacia , etc ) , que han ido tomando posiciones para controlar el mercado mundial de las semillas . A diferencia del régimen jurídico que protegía anteriormente los derechos de quienes obtenían variedades mejoradas , y que garantizaba el libre acceso al germoplasma necesario para el desarrollo de nuevas variedades , las patentes sobre material vivo otorgan a su titular derechos monopólicos . En consecuencia , el desarrollo de nuevas variedades puede quedar en manos de un puñado de compañías industriales , sin que los mejoradores independientes de variedades y razas , puedan acceder a recursos genéticos fundamentales .

    Los consumidores probablemente acabemos pagando más por los alimentos , medicinas y otros productos de la biotecnología . El precio de un producto lógicamente reflejará los costes de las múltiples licencias y tasas pagadas por las características , componentes y procesos de elaboración presentados . Por otra parte , las necesidades de la agroindustria , en lo que se refiere a la variedad de los alimentos , se tomarán en función de la titularidad de patentes más que de las necesidades de los consumidores .

    En cuanto a la calidad, se tenderá a buscar características útiles para la agroindustria y la distribución - como los tomates manipulados genéticamente para retardar su proceso de marchitamiento y que pueden durar semanas en la estantería de un supermercado . Más grave aún , la misma empresa responsable de la calidad de los alimentos será quien controle el mercado de los productos farmacéuticos destinados a paliar o corregir los daños a nuestra salud que una alimentación cada vez más artificial y desequilibrada produce .

    A medida que el control sobre los recursos genéticos del mundo se concentra en manos privadas , con la concesión del monopolio sobre los derechos de explotación , la idea de que esos recursos son patrimonio de la Humanidad desaparece .

    La investigación tecnológica - que se nos presenta como tabla de salvación milagrosa, prometiendo conseguir super-variedades de cultivos de alto rendimiento resistentes a plagas y enfermedades en la práctica orienta la búsqueda de soluciones hacia el monocultivo para rentabilizar las inversiones en los grandes mercados mundiales . Esta orientación traerá como consecuencia una grave pérdida de diversidad que entraña graves riesgos ecológicos y económicos , puesto que no se dispondrá ( ni en el campo ni en bancos genéticos públicos ) de la variedad genética imprescindible para poder luchar contra nuevas plagas , o adaptar los cultivos a alteraciones imprevistas de las condiciones ambientales .

    El sector privado financia ( o cofinancia ) una creciente proporción de los proyectos de investigación y otras instituciones públicas . En el campo de la ingeniería genética son las multinacionales quienes deciden las prioridades de investigación , reclamando patentes y derechos de explotación exclusivos de los resultados de un proyecto , contraprestación a su apoyo financiero . La libertad para publicar y el libre intercambio de descubrimientos científicos que era tradicional en el entorno académico está desapareciendo paulatinamente , ante la necesidad de mantener en secreto la información con vistas a la solicitud de una patente . El secretismo asociado con el sistema de patentes retrasará la investigación biomédica .

    Por otra parte , los expertos y académicos independientes - no vinculados a la industria - que la Administración pública precisaría como asesores en materia de salud y medioambiente , se están convirtiendo en una especie en peligro de extinción .

    Los sectores en los que las expectativas de mercado relacionadas con la innovación biotecnológica son mayores - sector farmacéutico , químico , agroindustrial y de elaboración de alimentos - están ya en manos de gigantes multinacionales , y las dificultades para introducirse en su campo de acción son enormes . Las adquisiciones y fusiones entre sectores están contribuyendo a crear conglomerados gigantes de “ bioagrofarmaquímicas” . El monopolio de patentes sobre las nuevas biotecnologías y el material genético de los seres vivos supondrá que menos empresas van a poder competir en un mercado cada vez más globalizado . Esta concentración de poder deja al ciudadano de a pie con muy pocas posibilidades de influir sobre el tipo de alimentación , salud y medio ambiente que desea . por ejemplo : cerca del 80% de todas las patentes de plantas manipuladas genéticamente pertenecen a 14 compañías .

    La Administración y los legisladores se ven igualmente confrontados a un mercado desequilibrado , y con un lobby industrial con un poder desproporcionado . Por otra parte se afirma que se crearán más puestos de trabajo , pero no se dice cuántos , ni para quién , ni los empleos que desaparecerán por causas directas o indirectas .

    los países del Sur se encontrarán con crecientes dificultades para acceder a la información científica y a la transferencia de tecnología . Por otra parte , las patentes sobre los seres vivos propiciarán el expolio y la privatización de la riqueza en recursos genéticos originadps en el tercer mundo sin compensación de ningún tipo . La concesión de patentes llevará a la paradoja de que la industria del Norte acceda al ingente “capital natural” del Sur , y a la vez exija el pago de costosas licencias y precios más elevados por sus tecnologías y productos , agravando así la carga de la deuda y la marginación de los sectores de la población más desfavorecidos .

    La prospección genética por parte de las multinacionales farmacéuticas y agroquímicas en el Tercer Mundo es hoy un hecho . Las empresas multinacionales están firmando acuerdos de explotación exclusiva y contratos de patentes con países cuya capacidad de negociación de las condiciones pactadas en escasa , debido a la imperiosa necesidad de ingreso de divisas que impone el pago de la deuda externa . El Convenio de Biodiversidad firmado en la Cumbre de la Tierra en Río de Janeiro en 1992 recogía esta preocupación , pero la legislación europea de patentes no ha incorporado disposición alguna para regular la participación de los países donantes en los beneficios derivados de la utilización de recursos genéticos .

    Un ejemplo palpable de lo que puede suceder en el caso del árbol Nim . Partes de dicho árbol han sido utilizadas tradicionalmente en la India y algunos lugares de África con fines médicos , contraceptivos , insecticidas ...

    Una compañía estadounidense ( W. R. Grace ) ha patentado el compuesto químico activo derivado del árbol ( azadiractina ) , afirmando que , aunque se inspiró el conocimiento tradicional , ha creado una fórmula mejorada del compuesto , lo que les da derecho de propiedad . Los campesinos locales lo consideran un acto de “piratería intelectual” .

    En la actualidad la ingeniería genética hace posible el acceso al material genético de los seres vivos y su manipulación en el laboratorio . El rápido desarrollo de esta tecnología , y la posibilidad de utilizar organismos vivos manipulados en la producción industrial de muchos productos alimentarios , químicos y farmacéuticos , ha creado enormes expectativas comerciales . Ésto está conduciendo a algo que hasta hace pocos años era impensable : la concesión de derechos monopólicos de “inventor” ( patentes ) sobre el material genético de los seres vivos ( incluso segmentos de material genético humano ) .

    La extensión del campo de los derechos de enorme trascendencia ética , social y económica que no pueden ser soslayadas .

    Los requisitos básicos para poder patentar son tres :

    • La demanda de patente debe referirse a algo nuevo sobre lo que no hubiera información de dominio público .

    • Debe implicar un paso inventivo no obvio .

    • Debe tener una aplicación industrial o ser de utilidad .

    La Convención Europea de Patentes ( CEP ) firmada por casi todos los estados miembros de la Unión Europea , prohibe otorgar patentes sobre :

    • Descubrimientos .

    • Métodos médicos de cirugía , terapia o diagnosis .

    • Invenciones contrarias a la moralidad o al orden público .

    • Variedades de plantas o animales y procesos biológicos .

    Aunque ésto está sujeto a la interpretación de los tribunales y el 4º supuesto de exclusión no es aplicable en el caso de procesos microbiológicos ni de los productos obtenidos mediante éstos .

    LA LLUVIA ÁCIDA .

    La lluvia es muy importante para nosotros . Todos los seres vivos necesitan agua para vivir , incluido el hombre y las plantas que nos proporcionan alimento . La lluvia nos suministra el agua que necesitamos , pero esta fuente de vida se está envenenando debido a la contaminación del aire . La contaminación procede principalmente de los combustibles que se queman en los coches , las viviendas , las fábricas y las centrales térmicas , y se combina con la humedad atmosférica para formar ácidos que , posteriormente caen al suelo con la lluvia . La lluvia contaminada atenta contra la salud de las personas , destruye la vida en las lagunas , lagos y ríos , daña e , incluso , mata a los árboles y deteriora los edificios . Esta lluvia contaminada se llama LLUVIA ÁCIDA . Podemos evitar la lluvia ácida si las calderas de nuestras casas , las fábricas , las centrales térmicas y los automóviles contaminan menos la atmósfera . En cualquier caso , tenemos que actuar deprisa , porque el problema de la lluvia ácida se está agravando .

    LA CONTAMINACIÓN ATMOSFÉRICA . Cuando el aire contiene sustancias venenosas , sucias o dañinas , se dice que está contaminado . Hay diferentes fuentes de contaminación atmosférica . Las fábricas liberan sustancias de desecho de la industria a la atmósfera . Los agricultores rocían sus cultivos con insecticidas que a veces son transportados por el aire lejos de los campos a los que iban destinados . Las centrales térmicas queman carbón , gas natural y petróleo , y el humo y las emanaciones de sus chimeneas ascienden a la atmósfera . Los coches , camiones , trenes y autobuses queman gasolina o gasóleo y expelen por el tubo de escape gases nocivos .

    La lluvia ácida está causada por algunos de estos tipos de contaminación , sobre todo por la de las centrales térmicas y los automóviles . Y es una de las consecuencias más serias y amenazadoras de la contaminación atmosférica , porque a largo plazo produce daños a las personas y al medio ambiente .

    ¿ QUÉ ES LA LLUVIA ÁCIDA ? Cuando los ácidos fuertes se introducen en ambientes naturales pueden causar graves daños a las plantas , a los animales y a las personas . Estos ácidos pueden incluso corroer gradualmente edificios y diversos materiales .

    La mayor parte de los óxidos de azufre y nitrógeno que se combinan con agua para formar lluvia ácida se producen al quemar combustible .

    Pese a su nombre , la lluvia ácida no siempre es húmeda . Las sustancias que se combinan para formarla pueden también producir polvo seco e invisible que , al caer en un determinado lugar , daña seriamente el medio ambiente .

    ACIDEZ CRECIENTE . La lluvia ácida puede producirse de forma natural . Los volcanes , las turberas y las plantas en descomposición desprenden dióxido de azufre , uno de los óxidos de este elemento , de manera que participan en la formación de un tipo natural de lluvia ácida . Ésta es igualmente nociva para el medio ambiente , pero aparece en cantidades muy inferiores a la lluvia ácida causada por las sustancias contaminantes debidas a la actividad humana .

    Entre los años 1950 y 1980 , la lluvia que cayó sobre Europa multiplicó aproximadamente por diez su grado de acidez . Éste ha descendido durante la década de los 80 , pero , aunque muchos países han comenzado a tomar medidas para frenar la contaminación que causa la lluvia ácida , el problema no está desapareciendo .

    UN PROBLEMA MUNDIAL . Uno de los mayores problemas que presenta la lluvia ácida es que puede desplazarse desde los lugares en que se produce hasta otras zonas. Las altas chimeneas , construidas para asegurar que la contaminación de las industrias se aleje de las ciudades próximas , elevan la contaminación a la atmósfera . Cuando es atrapada por la humedad del aire , se forman ácidos , que permanecen en las nubes . Estas nubes son empujadas por el viento y a menudo llegan a lugares muy distantes del lugar donde se originaron . Al cabo de dos o tres días normalmente , los ácidos caen con la lluvia .

    DAÑOS QUE CAUSA LA LLUVIA ÁCIDA . La lluvia ácida daña la tierra sobre la que cae . También tiene un efecto dramático sobre la vida acuática cuando cae directamente en los lagos , llega hasta ellos deslizándose por las laderas de las montañas o es llevada por los ríos y arroyos . La mayoría de las plantas y animales que viven en lagos limpios y sin contaminar no toleran el agua ácida .

    La lluvia ácida también puede afectar a los bosques . En muchos países , los árboles están perdiendo sus hojas . Algunos se están muriendo . Con toda certeza la lluvia ácida ha sido el principal causante del deterioro de los bosques .

    Cuando la lluvia ácida entra en contacto con los materiales de los edificios , estatuas , vidrieras , pinturas y otros objetos , puede dañarlos e incluso destruirlos .

    NIEBLA TÓXICA ÁCIDA . La contaminación del aire causada por la quema de combustibles , como el carbón , puede producir una niebla baja , sucia e infestada de humo , conocida como niebla tóxica ácida .

    Cuando la luz del sol alcanza la mezcla de contaminantes producidos por los vehículos , que incluye hidrocarburos y óxidos de nitrógeno , se genera una niebla tóxica brumosa , llamada niebla y humo fotoquímicos .

    RESPIRANDO ÁCIDO . La lluvia ácida y los demás tipos de contaminación que la acompañan ( nieve ácida , niebla tóxica ácida , sedimento seco y ozono de superficie ) no sólo perjudican al medio ambiente , sino también a las personas .

    El polvo , el gas y las partículas pueden contener sustancias potencialmente cancerígenas .

    ¿ QUÉ SE PUEDE HACER ? El problema de la lluvia ácida puede atajarse . La depuración del humo de las fábricas y viviendas en las décadas recientes ha contribuido a su disminución , pero es preciso tomar más medidas para resolver este problema . Las medidas deben incluir :

    • Limitar la contaminación de las centrales térmicas .

    • Disminuir los gases de los tubos de escape de los automóviles .

    • Restringir el uso de automóviles , fomentando la utilización del transporte público .

    • Ahorrar energía en las viviendas y fábricas e investigar y aplicar formas alternativas de energía , como la solar y la eólica .

    • Aumentar las regulaciones sobre la producción de contaminación y controlar que se cumplan estas normas .

    EL EFECTO INVERNADERO .

    Nuestro planeta se calienta gracias al calor que emite el Sol . La atmósfera retiene parte de este calor , evitando que se disperse en el espacio .

    Pero , hoy día , este difícil equilibrio corre el peligro de romperse debido a la polución de la atmósfera con gases que retienen el calor junto a la superficie terrestre .

    Con el término efecto invernadero se hace referencia al fenómeno mediante el cual la Tierra se mantiene caliente y también al recalentamiento que puede sufrir . Entre nuestra Tierra y la atmósfera se establecen unas complejas relaciones . Es de vital importancia para todos nosotros conocerlas y respetarlas .

    NUESTRA TIERRA . La Tierra es como un oasis en medio del desierto . Las condiciones que se dan en nuestro planeta son las perfectas para que la vida se desarrolle ; hay agua , aire en abundancia , y el Sol proporciona luz y calor .

    La Tierra está rodeada por la atmósfera ( una delgada capa de gases compuesta fundamentalmente por nitrógeno y oxígeno ) que se extiende unos 700 km. por encima de la superficie terrestre . En la atmósfera se dan los fenómenos meteorológicos que causan el tiempo , y además , gracias a ella , la superficie terrestre se mantiene cálida .

    Las temperaturas que reinan en nuestro planeta son las adecuadas para que los animales y las plantas vivan y se desarrollen .

    EL EFECTO INVERNADERO . La Tierra se calienta gracias a la energía del Sol . Cuando esta energía llega a la atmósfera , una parte es reflejada de nuevo al espacio , otra pequeña parte es absorbida , y la restante llega a la Tierra y calienta su superficie .

    Pero cuando la Tierra refleja a su vez la energía hacia la atmósfera , ocurre algo diferente . En lugar de atravesarla y llegar al espacio , los gases de la atmósfera absorben una gran parte de esta energía . Ésto contribuye a mantener caliente el planeta .

    De esta manera , la atmósfera deja que la radiación solar la atraviese para calentar la Tierra , pero no deja de salir la radiación que la Tierra irradia hacia el espacio .

    Los gases invernadero de la atmósfera cumplen la función de mantener la temperatura media adecuada para la Tierra , a pesar de que las temperaturas varíen mucho de un lugar a otro . Si estos gases aumentaran , retendrían demasiado calor . Ésto provocaría la recalentación del planeta .

    La atmósfera contiene unos gases que , aunque existen en pequeñas cantidades , retienen el calor que irradia la Tierra . Pero la atmósfera también contiene unos gases artificiales fabricados por el hombre , que contribuyen al efecto invernadero . Entre ellos destacan los CFCs ( clorofluorocarbonos ) , elementos químicos responsables en gran medida de la destrucción de la capa de ozono que protege la vida .

    Si la atmósfera no tuviese dos gases que se producen de forma natural : el dióxido de carbono y el vapor de agua , la Tierra estaría 30* más fría de lo que está en la actualidad. Pero la polución está aumentando la cantidad de gases invernadero presentes en la atmósfera , y corremos es riesgo de que la Tierra se recaliente .

    DIÓXIDO DE CARBONO : EL PRINCIPAL CULPABLE . El carbón , el petróleo y el gas natural son combustibles fósiles . Los quemamos en nuestras calderas , fábricas , coches y centrales térmicas para producir calor y energía . Se llaman combustibles fósiles porque se han formado a lo largo de miles de millones de años de los restos de plantas y animales enterrados bajo el suelo .

    Pero los combustibles fósiles contienen grandes cantidades de carbono , y cuando se queman , liberan la energía que han acumulado durante millones de años . Entonces emiten dióxido de carbono (CO2 ) a la atmósfera . Este gas contribuye a aumentar el efecto invernadero .

    No sólo quemamos combustibles fósiles liberando CO2 a la atmósfera .También estamos destruyendo la selva a fin de ganar terreno para la agricultura . La quema de la selva es una verdadera tragedia para la Tierra . La deforestación contribuye doblemente al efecto invernadero . También constituye el hábitat de muchas tribus que están desapareciendo y de una importante fauna .

    El dióxido de carbono es el más abundante gas invernadero , pero hay otros muchos . Hasta ahora se han identificado unos 30 , y es probable que existan otros de los que aún no se tiene conocimiento .

    LA TIERRA SE RECALIENTA . El tiempo cambia de día en día , y unos grados más o unos grados menos entre un día y el siguiente nos parecen muy pocos . Sin embargo , cuando nos referimos a la temperatura media mundial , unos grados de más o de menos constituyen una diferencia muy grande .

    Los científicos opinan que si los gases invernadero se duplican , la temperatura media mundial se incrementará entre 1'5 * C y 4'5 * C . Si se tiene en cuenta que la temperatura media que reinaba durante la última glaciación y la actual sólo hay una diferencia de 4 * , se puede imaginar que un incremento semejante podría acarrear unas consecuencias catastróficas . Las condiciones climatológicas cambiarían a escala mundial .

    ¿ QUÉ SE PUEDE HACER ? Para evitar los posibles peligros que nos acechan si el planeta se recalienta , tenemos que empezar por reducir la cantidad de gases invernadero que liberamos a la atmósfera .

    Para disminuir los niveles de dióxido de carbono , hay que quemar menos combustible fósil . Ésto se puede conseguir si utilizamos energías alternativas . El racionalizar y optimizar el consumo energético también es una manera eficaz de disminuir la cantidad de dióxido de carbono que emitimos a la atmósfera .

    Otra manera de reducir el nivel de dióxido de carbono es detener la tala y quema de los bosques .

    ENERGÍAS ALTERNATIVAS . Todos los métodos de obtención de energía entrañan ciertos peligros . Éstos son mayores en el caso de la energía nuclear .

    Así , las principales energías alternativas existentes hoy día son : la energía eólica , solar , hidroeléctrica , mareomotriz , geotérmica y la obtenida por combustión vegetal . La energía nuclear es otra alternativa posible , pero acarrea una serie de peligros .

    Estas formas alternativas suministran en la actualidad sólo el 20% de la demanda mundial de energía . Pero si las potenciáramos , podríamos ir reduciendo progresivamente el uso de combustible fósil .

    LA CAPA DE OZONO .

    INTRODUCCIÓN . El Sol no sólo produce luz y calor , sino también formas de radiación que son perjudiciales para la vida sobre la Tierra . Afortunadamente , muchas de estas radiaciones nunca llegan hasta nosotros , porque son interceptados por la atmósfera . La capa de ozono ( fina capa de gas que se encuentra en la atmósfera ) es especialmente importante para filtrar las radiaciones peligrosas del Sol .

    Pero ahora la capa de ozono está en peligro . Los elementos químicos que pueden destruir el ozono llegan a la atmósfera proceden de nuestras casas , fábricas , pueblos y ciudades . Y , a menos que se acabe con ésto , gran cantidad de radiaciones peligrosas pueden llegar a la Tierra , lo cual supondría un tremendo desastre ecológico .

    EL SOL . El Sol es una estrella y se encuentra en el centro de nuestro sistema solar . Mide más de un millón de veces la Tierra y es extremadamente caliente . La temperatura en la superficie del Sol es de unos 6000 * C , y en el centro alcanza los 15 millones de grados centígrados . Las reacciones nucleares que se producen en el ardiente núcleo del Sol crean la energía que hace que el Sol brille . Las cambiantes y oscuras manchas solares y las violentas explosiones , o fulguraciones , que aparecen en su superficie muestran que el Sol está en continua actividad .

    El Sol es nuestra estrella más cercana y nos proporciona luz y calor . Ambas , luz y calor , son formas de radiación procedentes del Sol . La radiación es una manera de transferir energía de un lugar a otro , normalmente viajando en líneas rectas llamadas rayos .

    LA TIERRA . La Tierra se encuentra a unos 150 millones de km. del Sol . Actualmente sólo una pequeña parte de la energía solar atraviesa la atmósfera y llega a la superficie de la Tierra . Todos los seres vivos dependen de la energía procedente del Sol para su existencia .

    LA CAPA DE OZONO . El ozono es un compuesto de oxígeno ; se crea cuando la radiación ultravioleta procedente del Sol se encuentra con el oxígeno en la atmósfera . La capa de ozono se encuentra en toda la estratosfera , pero es más densa entre los 20 y 30 km. Por encima del suelo , que es donde se acumula la mayor parte del ozono atmosférico . Esta capa absorbe muchas de las radiaciones ultravioleta que llegan a la Tierra procedentes del Sol . Los rayos ultravioletas que llegan a la Tierra tienen efectos importantes . Esta radiación causa el bronceado de la piel . Pero demasiada radiación ultravioleta puede producir efectos nocivos en plantas y animales , incluido el hombre .

    LOS “COME-OZONO” . Los científicos suponen que el Sol seguirá brillando al menos durante 200000 millones de años más . La Tierra tiene su propia sombrilla de gas, la atmósfera , que la protege de las radiaciones peligrosas que produce el Sol . Pero , parte de la atmósfera ( la capa de ozono ) , se encuentra bajo la amenaza de elementos químicos que los seres humanos utilizamos . Los mayores culpables químicos son los clorofluorocarbonos . Éstos pueden mantenerse activos en la atmósfera durante más de 100 años , moviéndose lentamente a través de ella antes de descomponerse en los elementos químicos que destruyen la capa de ozono . En la Tierra , estos elementos químicos son inertes : no cambian ni ocurre nada cuando se mezclan con otros . Pero lentamente van ascendiendo a la atmósfera ; cuando llegan a la parte alta de la misma , algo les ocurre : la radiación ultravioleta del Sol los descompone y cambian .

    Así, los come-ozono proceden de diversas fuentes . Los aerosoles que se utilizan para uso personal y doméstico , los conocidos sprays . También en frigoríficos y algunos tipos de aire acondicionado , especialmente los que se usan en los coches . Las fábricas en las que se producen los aerosoles liberan CFCs a la atmósfera poniendo en peligro la capa de ozono .

    EL AGUJERO . En cierta época de cada año , en la Antártida , los niveles de ozono en la capa descienden drásticamente . Existen una zona en la capa que es tan poco densa, que constituye prácticamente un agujero .

    Algunos años , durante la primavera antártica , que coincide con nuestro otoño , existen algunas áreas sobre la Antártida donde más del 40% del ozono desaparece . Este agujero es tan grande como Norteamérica y tan profundo , o alto , como el Everest .

    Estudios realizados muestran que en los últimos años , el agujero se va agrandando más de lo normal .

    Los científicos han tomado muestras de la atmósfera en la parte del agujero y han encontrado abundantes elementos químicos destructores de ozono . Éstos son , al menos en gran parte , los responsables del agujero .

    ¿ QUÉ PUEDE OCURRIR ? La capa de ozono absorbe gran cantidad de la peligrosa radiación ultravioleta . Si llegara a nosotros más radiación podría causar un incremento de cáncer de piel y cataratas .

    Pero el aumento de la radiación ultravioleta no afectará sólo a los seres humanos , sino también a toda la vida sobre la Tierra . Existiría peligro para las cosechas , las plantas , los árboles ... , es decir , para los elementos que constituyen la base de la red alimenticia .

    ¿ QUÉ SE PUEDE HACER ? Para que la capa de ozono sobreviva , muchos científicos aseguran que es necesario suprimir el uso de los CFCs completamente y que los países deberían acordar hacerlo en conjunto . Y si se quiere que la capa de ozono se mantenga , es primordial que en el futuro se supriman completamente todos los come-ozono .

    ESPECIES AMENAZADAS .

    Existen numerosas especies de plantas y animales en peligro de desaparición en un futuro inmediato. Según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza y los Recursos Naturales ( UICN ) se consideran siete categorías de estado de conservación de las especies , y que hoy constituyen un patrón internacional : ( Ex ) extinguida , ( E ) en peligro , ( V ) vulnerable , ( R ) rara , ( Y ) indeterminada , ( K ) insuficientemente conocida y ( NA ) no amenazada .

    Las extinciones masivas tienen un gran interés general , ya que la destrucción actual de hábitats puede estar generando hoy en día una nueva extinción masiva . El número de hábitats desaparecidos es más elevado en las zonas tropicales donde la diversidad de especies es también mayor . La cantidad de especies amenazadas está creciendo con rapidez en casi todas las partes del mundo , y el ritmo de extinción es probable que se eleve de forma importante , al mismo tiempo que aumenta la población humana .

    En España , la ley de la conservación de los Espacios Naturales y de la Flora y Fauna Silvestres ( promulgada en 1989 ) establece que el reconocimiento de especies amenazadas , tanto animales como vegetales , cuya protección requiera medidas de protección , se realizará mediante su inclusión en un catálogo , el Catálogo Nacional de Especies Amenazadas , donde se recogen las especies y subespecies en "peligro de extinción" y las de "interés especial" .

    La extinción es en realidad un proceso normal en el curso de la evolución . A lo largo de todo el tiempo geológico , el número de especies que se han extinguido es mayor que el de las que existen en la actualidad . Su lenta desaparición fue consecuencia de cambios climáticos y de la incapacidad para adaptarse a situaciones como la competitividad y depredación . Sin embargo , desde el siglo XVII , este proceso se ha acelerado debido al impacto sobre los ecosistemas naturales de la explosión demográfica y de los avances tecnológicos . Hoy en día , los cambios que sufre el medio ambiente son más rápidos que la capacidad de la mayoría de las especies para adaptarse a ellos mediante selección natural . Algunas especies catalogadas como en "peligro de extinción" en la península Ibérica son: quebrantahuesos, águila imperial ibérica, malvasía, lagarto gigante del Hierro , lince ibérico , foca monje , oso pardo , bucardo y varias especies de plantas de diversos géneros .

    Causas . Las especies se extinguen o se ven amenazadas por diversas razones , aunque la causa primera es la destrucción del hábitat . El drenaje de zonas húmedas , la conversión de áreas de matorrales en tierras de pasto , la tala de los bosques ( especialmente en los trópicos , donde los bosques tropicales desaparecerán hacia el año 2000 si se mantiene el ritmo de destrucción actual ) , la urbanización y la suburbanización , y la construcción de carreteras y presas , han reducido notablemente los hábitats disponibles . Al producirse la fragmentación de los hábitats en 'islas' , la población animal se agrupa en áreas más pequeñas , lo que supone una destrucción mayor del hábitat. En éstas , las especies pierden el contacto con otras poblaciones del mismo tipo , lo que limita su diversidad genética y reduce su capacidad de adaptación a las variaciones del medio ambiente . Estas poblaciones pequeñas son muy vulnerables a la extinción , y para algunas especies estos hábitats fragmentados son demasiado reducidos para que una población sea viable .

    Desde el siglo XVII la causa de que muchas especies se hayan extinguido o estén amenazadas ha sido la explotación de animales para la alimentación y elaboración de otros productos . Por ejemplo , la aniquilación de ballenas de gran tamaño para obtener aceite y carne las ha conducido al borde de la extinción ; los rinocerontes africanos , sacrificados para obtener sus cuernos , también están amenazados . El gran alce gigante se extinguió en el siglo XIX a consecuencia de una caza excesiva , y el periquito de Carolina desapareció como especie debido tanto a su caza como a la destrucción de su hábitat .

    La introducción de enfermedades , parásitos y depredadores frente a los que la flora y la fauna nativa carecen de defensas ha provocado el exterminio o reducción importante de algunas especies . Por ejemplo , la propagación accidental de una plaga eliminó los castaños de los bosques caducifolios de Norteamérica . También el control de los depredadores e insectos tiene efectos adversos . El control excesivo de los perros de las praderas ha extinguido casi por completo a uno de sus depredadores naturales , el hurón de pies negros .

    La contaminación es otra causa importante de extinción . Los productos químicos tóxicos , sobre todo los hidrocarburos clorados como el dicloro-difenil-tricloroetano ( DDT ) y los policlorados bifenilos ( PCB ) , se han concentrado en las cadenas tróficas , afectando más a aquellas especies situadas al final de la cadena . Así , tanto el DDT como los PCB interfieren con el metabolismo del calcio de los pájaros lo que origina el reblandecimiento de las cáscaras de los huevos y malformaciones en las crías. La contaminación y el aumento de la temperatura del agua han provocado la desaparición de especies endémicas de peces de varios hábitats .

    Esfuerzos dirigidos a la conservación de las especies . Se han efectuado algunos esfuerzos privados y gubernamentales dirigidos a salvar especies en vía de extinción . Una propuesta inmediata es la protección de especies a través de la legislación . Además , son importantes los esfuerzos que se realizan a través de los convenios internacionales , de las publicaciones de "listas rojas" o catálogos de las especies amenazadas , de diferentes proyectos como ARTEMIS ( creación de un banco de semillas para plantas en peligro ) , ZEPAS ( Zonas de Especial Protección para las Aves ) ; así como los acuerdos que se obtienen en los diferentes congresos y cumbres , tanto a nivel internacional como nacional .

    Los esfuerzos internacionales se concretan en el Convenio sobre Comercio Internacional de Especies Amenazadas de la Flora y Fauna Salvaje , ratificado por 51 países. Su propósito es reducir la explotación de éstas mediante la regulación y restricción de su comercio . Sin embargo , en algunos países la eficacia de estas leyes depende de la aplicación y apoyo que reciben de la población y de los tribunales . Debido a que su aplicación no es totalmente estricta , a la negligencia de algunos segmentos de la sociedad que consienten el comercio con especies amenazadas , y a que las actividades de cazadores furtivos y traficantes sin escrúpulos facilitan este comercio , el futuro de muchas especies , a pesar de su protección legal , es incierto .

    Los esfuerzos dirigidos a la conservación de especies también incluyen la repoblación de la naturaleza con animales en edad de procrear , bien para restablecer su número ( como en el caso del halcón peregrino ) o para aumentar la población natural ( como en el caso del la grulla cantora ) . Gracias a la reproducción en cautividad , por ejemplo , el número de ejemplares de cóndor de California se ha elevado de 27 en 1987 a unos 52 en 1992 . Otro proyecto implica la determinación de los hábitats críticos que se deben conservar para las especies amenazadas . Su protección puede llevarse a cabo mediante el establecimiento de reservas , aunque su valor está limitado por el efecto isla . Las objeciones planteadas por algunos grupos especialmente interesados hacen que la conservación de zonas para las especies amenazadas sea también difícil .

    Derechos de los animales

    Los derechos de los animales son el conjunto de principios que defiende que los animales deben ser tratados con respeto y sin explotación . Los movimientos que opinan que los animales tienen también derechos como los humanos van desde los activistas radicales ( que defienden su puesta en libertad ) hasta organizaciones que defienden una mejor relación entre los animales y los seres humanos .

    Los animales en el ocio y el deporte . Existen deportes en los que se utilizan animales que al final son sacrificados . La legislación relativa a la caza con tejón , a la lucha de perros o a la caza del venado varía según el país . La caza del zorro está permitida en Gran Bretaña , pero en ocasiones la oposición activa de los defensores de los derechos de los animales durante la temporada de caza ha llegado a producir el sabotaje de estos eventos . En España y algunos países de América Latina —y con menor tradición en algunos lugares de Francia— las corridas de toros son una forma de arte festivo que preocupa a los defensores de los derechos de los animales . Los juegos con animales mediante prácticas burlescas y , en ocasiones , cruentas , son frecuentes en las fiestas tradicionales de muchos pueblos .

    Existe también cierta preocupación por los animales que se exhiben en los zoológicos y que actúan en los circos , ya que se considera que su tipo de alojamiento , espacio vital , hábitat y clima suelen ser inadecuados . Su reclusión puede causar un comportamiento anormal , como el continuo pasear de un lado a otro . Los gerentes de los zoológicos se defienden diciendo que ellos aportan a la sociedad ventajas de tipo educativo , científico y medioambiental . Las carreras de caballos y de galgos no suscitan una oposición tan fuerte , ya que en ellas son raros los casos de abuso . Sin embargo cada vez se dan más casos de crueldad o abandono en los animales de compañía .

    Los animales como alimento y para productos derivados . La dieta de los vegetarianos ( adoptada a menudo por razones de salud ) no incluye pescado , carne o aves. En general los vegetarianos se abstienen de comer o usar cualquier producto animal , incluso lácteos y pieles , porque no están de acuerdo con la forma de criarlos y de sacrificarlos . Existe una fuerte oposición por parte de los defensores de los derechos de los animales a la implantación de la estabulación intensiva debido a su escaso espacio de alojamiento para los animales , al engorde artificial o las condiciones de traslado de los animales que van a ser sacrificados .

    La oposición a la utilización de animales en la industria peletera ha sido objeto de intensas campañas . Los zorros y los visones se crían conjuntamente en cautividad , principalmente en Escandinavia . Según los defensores de los derechos de los animales, esto es contrario a su condición natural , pues son animales solitarios . El mantenimiento de animales en criaderos está sujeto a ley y en muchos países está prohibido el uso de pieles de animales protegidos .

    Otros temas de debate . Entre las preocupaciones de la sociedad actual se encuentran asimismo la caza de ballenas , el tráfico de especies protegidas , el empobrecimiento de los fondos marinos , el comercio del marfil , la utilización en países del Lejano Oriente de cuernos de rinoceronte para medicamentos , la utilización de animales en el arte contemporáneo y la captura involuntaria de delfines en las redes de pesca de atún . Varios países han aprobado leyes al respecto , lo que ha suscitado discusiones en el ámbito internacional sobre la ética y la legalidad implicada en estos temas .

    LIBERACIÓN ANIMAL .

    “No me importa saber si los animales son capaces de pensar ,

    lo único que me importa es saber que son capaces de sufrir” .

    Jeremías Bethan .

    Cuando se habla sobre el tema de liberación animal , parece como si fuese un tema lejano , que no nos atañe o que tiene nada o poco que ver con nosotros . Sin embargo , con mirar un poco a nuestro alrededor , nos iremos dando cuenta de cómo nosotros contribuimos y mantenemos las condiciones de sufrimiento , dolor y muerte que padecen en la sociedad actual millones de animales . Ejemplos son la compra de ropa confeccionada con pieles de animales , y no sólo abrigos , también chupas de cuero , cinturones , botas , guantes , etc . La comida , compuesta en la mayoría de los casos de animales muertos cachos de éstos , a los que suelen someter durante toda su vida a condiciones lamentables de vida , con incapacidad de movimiento , jaulas , manteniéndolos despiertos e infinidad de hechos para que aumenten peso , para aumentar su producción y reproducción , lo que , aparte de provocar enfermedades les crea graves trastornos , para después asesinarlos . Al comerlos mantenemos todo ésto .

    Una visita al zoo , comprar animales , ir al circo , mantener animales enjaulados , ir a corridas de toros , fiestas que incluyan barbarie hacia los animales o peleas de estos , son otras formas de apoyar la tortura .

    También cuando consumimos productos farmacéuticos estamos apoyando la tortura y el fraude de la vivisección y a empresas que invierten miles de millones en experimentos con animales , basados en mutilaciones , dejándoles agonizar , electroshocks , irritaciones, quemarles vivos y miles de torturas parecidas , a cada cual más degenerada .

    Otras de las empresas con grandes inversiones en vivisección son las de productos químicos . La experimentación pseudo-científica con animales es un auténtico fraude para nuestra salud y fuente de atroces e inimaginables sufrimientos .

    La caza , ya sea ésta a tiros o mediante cepos y trampas , realizada por simple diversión o “deporte” , sin relación alguna ya con necesidades reales .

    El sacrificio masivo de animales destinado a complacer la absurda vanidad de aquellos que buscan lucir sus pieles , por mero capricho .

    El patético abandono de animales de compañía , utilizados como simples objetos que se compran y se desechan después , cuando ya “no sirven” .

    El drama de los mataderos y la cría industrial intensiva de ganado en increíbles “campos de concentración animal” , temas que la sociedad quiere desconocer para mantener limpia su conciencia ante la mesa .

    Ciñéndonos a España , más de 30000 toros y otros animales son públicamente torturados en corridas y fiestas patronales , que suponen la mayor vergüenza nacional y una prueba de la insensibilidad de toda la sociedad que lo permite , e incluso lo fomenta .

    No tenemos derecho a utilizar a los animales con ningún fin , aparte de no ser necesario .

    Todo paso en favor de la liberación animal es positivo . Sólo con un compromiso por nuestra parte podremos ir avanzando hasta conseguir la liberación humana de toda agresión y poder vivir en un mundo de respeto hacia todo lo que nos rodea . Una sociedad que se llame justa no puede admitir actos éticamente reprobables , pero que se sustentan en la tradición , la ignorancia o el puro lucro y cuyas víctimas directas son miles de millones de animales cada año y por extensión la humanidad entera .

    Hay cosas que tú puedes hacer para evitar daños a los animales no humanos :

    • Primeramente informarte , leyendo cuanto puedas sobre las desastrosas consecuencias de la explotación animal , para poder actuar como consumidores responsables .

    • No comprar animales domésticos ni exóticos . Adopta animales de algún refugio o rescata animales abandonados .

    • No cazar ni hacer daño a ningún animal , respetar a los animales y la Naturaleza .

    • Hacerte vegetarian* o vegan* . Cuida tu salud . Procura comer alimentos sanos obtenidos sin violencia . La forma más directa de luchar contra los horrores del matadero y el hambre mundial es a través del vegetarianismo .

    • No comprar ningún producto de origen animal . Utilizar productos obtenidos sin crueldad , evitando usar cosméticos o productos probados en animales , por no contribuir a su tortura y por su falta de fiabilidad .

    • No comprar pieles . No te vistas con artículos que causen la muerte , dolor o sufrimiento a los animales . Usa preferentemente fibras naturales como el algodón .

    • Boicotear zoos , circos ( que no son ni mucho menos ese mundo mágico que dicen ser, sino el del sufrimiento y el horror de la tortura de animales ) y todo espectáculo que utilice animales . No apoyes ni participes en espectáculos crueles , protesta y escribe cartas en defensa de los animales .

    • Usar medicinas alternativas que no apoyen la vivisección .

    • Protestar contra todo tipo de acto que no respete a los animales .

    • Difundir estas ideas .

    • Apoyar a grupos que defiendan a los animales como :

    C.L.A.F. ( Colectivo pro-liberación animal de Fuengirola )

    Apdo. 506 / 29640 Fuengirola ( Málaga )

    FOBIA Apdo. 46443 / 28080 Madrid

    A.L.A. ( Alternativa para la Liberación Animal )

    Apdo. 38109 / 28080 Madrid

    Colectivo Insurgencia // Libertad se escribe con *

    Apdo. 314 / 34003 Palencia

    MOLOTOV Apdo. 35014 / 28080 Madrid

    SEALTH C.J. Virgen del Milagro 13

    ANIMALES Y ALIMENTACIÓN . ¿ Es lícito que nuestra vida sea mantenida a costa de las vidas de otros seres ? ¿ Podemos seguir utilizando a los animales como objeto de uso y abuso ?

    Muchos médicos y científicos abogan por una alimentación ovo-lacto-vegetariana ( es decir , compuesta por vegetales , huevos y leche ) y está demostrado que además de erradicar los absurdos sacrificios animales destinados a nuestra alimentación , de extenderse , erradicaría el hambre del mundo .

    Se ha probado científicamente que la alimentación ovo-lacto-vegetariana es completa, es decir , aporta todos los nutrientes necesarios que precisa el ser humano : vitaminas , sales minerales , hidratos de carbono , grasas y proteínas y además en una relación más equilibrada en los alimentos de origen vegetal . No fatiga las úlceras por su escaso contenido tóxico . No produce putrefacción en el intestino . Por otra parte , no debe existir temor alguno . la alimentación ovo-lacto-vegetariana no produce ningún déficit , siempre que sea variada ; es más , es la alimentación convencional actual la que carece de elementos como las vitaminas , sales minerales y grasas insaturadas . Además favorece la circulación y la limpieza de la sangre , es más rentable y las digestiones son más ligeras , pues los alimentos vegetales se digieren mejor y más rápidamente

    Protección de los Animales ; conjunto de leyes relativas a la responsabilidad de los dueños o de quienes tienen animales a su cargo , tanto para con los propios animales como para con otras personas . El grado de responsabilidad de los propietarios depende del animal de que se trate y de la legislación de cada Estado ; así , en algunos países , quienes posean especies consideradas peligrosas están obligados a reparar todo el daño que el animal haya infligido , a menos que el elemento detonante fuera la conducta de la parte afectada . Los dueños de animales que , aún no siendo considerados peligrosos , actúen con violencia , son responsables en el supuesto que conocieran de antemano las características anormales o peligrosas del animal , como ocurre si ya había atacado a alguien ; si esto no es así , los propietarios sólo son responsables del daño causado en un supuesto de negligencia , es decir , que no hubieran tomado precauciones adecuadas para controlar al animal . Aquellas personas cuyos animales invadan una propiedad ajena están obligadas a reparar el daño que hubieran causado , pudiendo un pastor o el dueño de un rebaño matar a un perro que esté molestando a sus ovejas , por ejemplo .

    La inquietud provocada por la crianza de algunas razas caninas ha hecho que algunos países introduzcan nuevas leyes relativas a la posesión de perros peligrosos , aplicable a algunas razas, como es el caso del pit bull , que se cría como animal de pelea . Si estos perros se encuentran sin bozal en un lugar público , esto no sólo constituye un delito por parte del dueño , sino que el animal puede ser sacrificado .

    Para la tenencia de animales peligrosos es obligatorio obtener una licencia expedida por las autoridades locales , a la vez que es necesario que el animal se someta a inspecciones periódicas realizadas por un veterinario . En el caso de los parques zoológicos la legislación es parecida , aunque más estricta . Se necesitan además licencias para el establecimiento de locales con fines comerciales . En el caso de que se determinara una enfermedad en el ganado , existe la obligación de informar sobre la existencia de tal enfermedad , a raíz de lo cual las autoridades pertinentes tienen la competencia necesaria para aislar los rebaños y tratar a los animales infectados .

    La crueldad hacia los animales o la ausencia de medidas para aliviar el sufrimiento de un animal puede constituir delito . Un oficial de policía puede sacrificar un animal que esté sufriendo de forma considerable , sin el consentimiento del dueño , siempre y cuando un veterinario haya dado fe de este sufrimiento . La única excepción dentro de estas reglas es cuando un animal resulta expuesto al sufrimiento en el transcurso de un experimento científico , proceso que se conoce con el nombre de vivisección . Cualquier persona que desee realizar experimentos con animales está sujeta a un número de requisitos estrictos , que reflejan la polémica cada vez mayor que suscita la práctica de la vivisección .

    En algunos países el científico necesita una licencia gubernativa , que puede presentar requisitos específicos y debe cumplir dos condiciones : que el sufrimiento del animal se reduzca al mínimo posible en el contexto del experimento y que el animal sea sacrificado del modo más rápido posible una vez concluido ese experimento . Pruebas de carácter particular también necesitan una licencia oficial , que sólo será concedida si se atienen a cierto número de objetivos , como son el alivio o mejor entendimiento de la enfermedad , la investigación de la fisiología , la protección o estudio del medioambiente , la investigación dentro del campo de las ciencias biológicas o del comportamiento y la investigación en el campo de la educación continuada o superior . Por último , el experimento debe realizarse en un centro de investigación determinado , con una persona a la que se designe responsable del cuidado diario de los animales y con un veterinario nombrado para que supervise el experimento . Si no se cumplen estos requisitos , el experimento constituye un delito .

    LEYES PARA LOS ANIMALES . Los grupos políticos del Parlamento regional han aprobado una ley para proteger a los animales de compañía . La nueva normativa legal contempla fuertes sanciones , que pueden alcanzar los 2'5 millones de pesetas , por infracciones contra una ley que prohibe utilizar animales vivos en peleas y espectáculos , excluida la fiesta de los toros .

    La nueva ley define como animales de compañía a los domésticos o domesticados “a excepción de los de renta y de los criados para el aprovechamiento de sus producciones siempre y cuando a lo largo de su vida se los destine única y exclusivamente a este fin” .

    La normativa no influirá sobre la caza , pesca , protección y conservación de la fauna silvestre en su medio natural , los animales domésticos de renta , los animales criados para el aprovechamiento de sus producciones , sean o no domésticos , la utilización de animales para experimentación y otros fines científicos y la fiesta de los toros .

    La ley prohibe matar , maltratar o someter a los animales a prácticas que les puedan provocar padecimientos y daños injustificados ; abandonar a los animales ; mantenerlos permanentemente atados o inmovilizados ; practicarles mutilaciones , excepto las controladas por el veterinarios ; manipular artificialmente a los animales ; no facilitarles la alimentación adecuada ; y venderlos o cederlos a menores de edad o incapacitados o para la experimentación que no cumpla la normativa vigente . También prohibe donar animales como reclamo publicitario , premios o recompensa , a excepción de los negocios jurídicos derivados de la transacción onerosa de animales , e imponerles actitudes que indiquen trato vejatorio.

    La larga relación de prohibiciones que incluye la nueva ley dedica un apartado especial a los espectáculos . Respecto a éstos , prohibe la utilización de animales vivos en peleas , fiestas y otras actividades que impliquen tortura , sufrimiento ,crueldad , maltrato o hacerlos objeto de tratamientos antinaturales .

    De estos espectáculos prohibidos quedan excluidos de forma expresa los circenses en los que participen animales , siempre que no implique crueldad o maltrato , la muerte del animal o pudieran herir la sensibilidad de los espectadores .

    También prohibe esta ley las peleas de perros , gallos u otros animales entre sí y de éstos con el hombre y la filmación o fotografiado de escenas de ficción que simulen crueldad , maltrato o sufrimiento de los animales .

    La normativa prevé fuertes sanciones que oscilan entre las 5.000 pesetas por una sanción leve hasta los 2.500.000 pesetas por una sanción muy grave .

    La imposición de las sanciones corresponderá a los ayuntamientos , en los casos de faltas leves ; al delegado territorial de la Junta , cuando la falta sea grave ; y al Consejo de Agricultura y Ganadería ante infracciones muy graves .

    ¿ QUÉ ESCONDES EN TU ARMARIO ?

    - ¿ Le gustan los abrigos de piel ?

    - Naturalmente , porque son preciosos .

    - ¿ Sabe usted su origen ?

    - EL ASTRACÁN .

    Procede de los bebés de dos días de las ovejas de Afganistán . Se les corta la garganta y sin esperar a la muerte completa del animal se les arranca la piel . Se empieza por la pata trasera , después se le introduce una caña de bambú y se sopla para que la piel se suelte mejor . El animal , deformado , sigue moviéndose . Cuando la oveja madre llega a los tres años se la mata también estando embarazada y se le saca al embrión que es igualmente asesinado . Para un abrigo de astracán hacen falta 35 embriones . Anualmente se matan unos 30 millones de corderitos para la industria peletera .

    - EL ZORRO .

    El zorro tiene un territorio de caza de 20 a 50 km2 . La industria peletera lo encierra en una jaula de 0'6 m2 de malla metálica . Muchos se llegan a comer el rabo hasta el hueso del stress . Otros se niegan a comer o no paran de dar vueltas .

    Para matarlos hay tres maneras :

  • Se agarra al zorro con un gancho en el cuello . Se introduce un electrodo en la boca y otro en el ano , con una barra metálica que suele atravesar paredes del intestino y el zorro es electrocutado .

  • Se cuelga al zorro al revés y se le da en la cabeza varias veces con un mazo .

  • La larga agonía del monóxido de carbono .

  • - EL VISÓN .

    Vive al lado de los ríos y arroyos . La industria peletera los encierra en jaulas de malla metálica de 40x40x50 centímetros . Los criadores han conseguido cambiar el color del animal . Existen blancos , negros , grises y azulados . Estas mutaciones han conllevado mutilaciones físicas y psíquicas . El blanco ( Hedlund white ) es completamente sordo . El stress producido por su hábitat antinatural les lleva a autolesionarse y al canibalismo de sus crías . Las hembras son manipuladas para producir más camadas . El 20% de las crías muere .

    ¿ Cómo se matan ? :

  • Dar vuelta a la cabeza manualmente .

  • Encerrarlos en una caja introduciendo monóxido de carbono . Una muerte por asfixia que tarda 30 minutos .

  • Una inyección de narcótico directamente al corazón ( si aciertan ) .

  • Para aumentar las camadas , la industria peletera se sirve de las manipulaciones hormonales . con una descarga eléctrica se consigue el semen del macho que es inyectado en los conductos de los ovarios de la hembra . Convertidos en máquinas productoras , los animales sufren un desequilibrio total y descalcificación . La chinchilla , por ejemplo , tras múltiples camadas , pierde sus dientes y se las mata .

    El negocio peletero utiliza también animales capturados en trampas . Los animales intentan liberarse rasgándose la piel y los huesos .

    Ningún animal se libra de tan cruel persecución . Aunque el tratado de Washington/CITES , prohibe la importación de animales en extinción , pagando un buen precio se consiguen abrigos de estos animales . Mafia de tramperos mantenida por la industria peletera .

    Para un abrigo de lince hacen falta 17 animales , de leopardo 6 , de ocelote 15 , de lobo 12 , de foca adulta 8 . ¿ Se imagina usted cuántos animales caen en las trampas ? No sólo los protegidos , la trampa no distingue .

    Es necesario que no compremos pieles y no nos dejemos atrapar por la propaganda de los peleteros con su “piel de origen controlado” . Ya hemos visto que los criaderos de animales son increíblemente crueles y que nuestra vanidad no justifica torturar a animales indefensos . No necesitamos sus pieles , podemos cubrirnos de forma diferente . Ellos sí las necesitan .

    La crueldad no es elegante , no compres pieles .

    LOS ZOOLÓGICOS . En el estado español existen 23 zoológicos oficialmente , aunque hay muchos más ilegales .

    Hay un mensaje implícito en el zoo que adjudica al ser humano una superioridad .

    Lo que se respira , jaula tras jaula , ( aunque se prefiera llamarlo instalaciones ) , es la secuencia clara y palpable del dominio del ser humano sobre la Naturaleza . Se arranca a unos seres de su medio natural y se les mantiene enjaulados , prisioneros e inactivos , para nuestro recreo y disfrute .

    El zoo de Valencia es un claro ejemplo , donde el hacinamiento de los animales , la suciedad de las jaulas y la falta de unas condiciones mínimas , provoca que los animales enjaulados sufran una gran lista de aberraciones debido a su cautiverio a cambio de gran protección que les permite vivir muchos años , aunque sumidos en una inactividad total .

    Los animales sufren traumas psíquicos de intensidad comparable a los que padece el ser humano , engendran un aburrimiento que se convierte en neurosis , tensión nerviosa , irritabilidad , síndromes depresivos y autodestructivos ...

    Se mutilan a sí mismos , atacan a su prole , desarrollan úlceras de estómago , padecen obesidad , cometen asesinatos , etcétera .

    Recluir animales como lobos , osos , zorros , felinos ... es condenarlos a una inactividad forzada que no pueden soportar , y crean innumerables actividades para desarrollarse como pueden ser el paseo repetitivo con movimientos dignos de un autómata por la pequeña jaula que tienen un efecto doble : romper la inactividad paralizante y tranquilizarse al permitirle descargar la tensión nerviosa que acumulan . Otros comen continuamente , como solución para ocupar su tiempo ; se comen sus propias heces, como por ejemplo los monos , o vomitan para volver a ingerir el alimento semidigerido , con el resultado de que se convierten en obsesos .

    Algunos inventan mil maneras con que atraer al público y utilizarlo para su propia distracción .

    El elemento más a mano para romper el aburrimiento es el propio cuerpo , llegando a ser animales hipersexuales , se convierten en masturbador*s obsesivos que estimulan continuamente sus genitales con las manos , pies , boca y objetos extraños .

    También manifiestan señales patológicas de introversión exagerada debido a situaciones traumáticas en la infancia al sufrir un fuerte shock , al separarlos tempranamente de sus progenitores o por ni tan siquiera haberlos conocido . El resultado es que estos animales son totalmente incapaces de establecer contacto con otros miembros de su misma especie . El instinto maternal desaparece en cautiverio y se niegan a alimentar a sus crías recién nacidas e incluso las atacan .

    Los seres humanos debemos darnos cuenta de que los animales no son juguetes para nuestro placer .

    ANIMALES INSTRUMENTOS PARA LA INVESTIGACIÓN . El especicismo es de hecho una práctica muy propagada , consistente en experimentar con otras especies algunas sustancias para observar si son inofensivas para l*s human*s o para probar la validez de cualquier teoría psicológica , bajo la influencia de severos castigos durante su aprendizaje , o para testar diversos productos químicos novedosos hasta poder demostrar propiedades interesantes . La gente piensa , sin embargo , que todos estos experimentos son realizados con fines médicos especiales y que así se producirá una disminución en el sufrimiento animal . Esta creencia resulta muy cómoda y muy alejada de la verdad .

    He aquí un ejemplo de prueba practicada habitualmente por fabricantes de cosméticos como REVLON , AVON y BRISTOL - MYERS ( A y R han dejado de realizar tests sobre animales desde 1989 , bajo la presión del movimiento , L'OREAL , CHANEL , GILLETE , COLGATE , PALMOLIVE y bastantes otras continúan ) con numerosas sustancias cuando tienen intención de utilizarlas en sus productos . Esta prueba es el llamado test de Draize , por el nombre de su inventor ; se escogen seis conej*s albin*s ; con una mano se les coge firmemente y con la otra , se tira del párpado inferior de un ojo apartándolo del globo ocular , formando entre los dedos una especie de cubeta . En esta cubeta se colocan , mediante una pipeta , algunas gotas de la sustancia a testar . Finalmente , se les aprietan los párpados durante un segundo y se sueltan . Al día siguiente se vuelve para observar si los párpados están hinchados , si el iris se ha inflamado , si la córnea está ulcerada o si el / la conejit* está cieg* de ese ojo .

    Este test es una prueba estándar , realizada sin anestesia para prácticamente todas las sustancias vendidas , con el riesgo de poder entrar en el ojo de alguien . Entre otros tests comerciales está el DL50 ( “DL” significa dosis letal , mortal , y 50 es el porcentaje de animales para l*s cuales esta dosis es mortal ) . Dicho de orto modo , para realizar un test DL50 , se coge una muestra de animales - ratas , ratones , perr*s y otr*s - administrándoles cantidades de la sustancia a probar , de forma continuada , hasta que se logre que la mitad estén muert*s o envenenad*s . Entonces se habrá encontrado la dosis que resulta letal para el 50% de la muestra . Esta dosis , llamada “valor DL50” es la estimada para dar una indicación sobre la toxicidad que esta sustancia pueda tener para l*s seres human*s . Además de la miseria que se les inflige a l*s animales que por regla general acaban tod*s enferm*s y de los cuales la mitad tan enferm*s que mueren , es necesario remarcar que este tipo de tests es muy poco fiable como indicación sobre la sustancia y su seguridad en l*s seres human*s .

    Existen bastantes diferencias de una especie a otra . La Talidomina , por nombrar únicamente este ejemplo tan célebre , produce deformaciones en niñ*s , pero no en la mayor parte de las otras especies animales .

    Estos tests son pruebas rutinarias en los laboratorios comerciales . En las universidades también hay numerosas experiencias que alguna persona , por poco que tome en serio los intereses de l*s animales no human*s , no puede considerar como justificadas . En los departamentos de psicología l*s investigadores /as crean un sinfín de variaciones y repeticiones de experimentos que ya en su origen tienen escaso valor .

    Se infligirá a l*s animales electroshocks como castigo , o se les criará totalmente aislad*s para observar hasta qué punto eso les vuelve loc*s .

    Algunos de los sitios en los que se sabe que experimentan con animales en Valencia son :

    HOSPITAL GENERAL HOSPITAL DE LA FE

    Avda. Tres cruces S/N Avda. Campanar 21

    46018 Valencia 46009 Valencia

    HOSPITAL CLÍNICO UNIVERSITARIO

    Avda. Blasco Ibáñez 17

    46010 Valencia

    UNIVERSIDAD DE VALENCIA UNIVERSIDAD DE VALENCIA

    Facultad de Psicología Facultad de Medicina y Odontología

    Avda. Blasco Ibáñez 21 Avda. Blasco Ibáñez 17

    4600 Valencia 46010 Valencia

    UNIVERSIDAD DE VALENCIA

    Facultad de Ciencias Biológicas

    ( ídem facultad de Farmacia )

    Dr. Moliner S/N

    UNIVERSIDAD POLITÉCNICA DE VALENCIA

    Departamento de Ciencia Animal

    Camino de Vera S/N

    46071 Valencia

    CORRIDAS DE TOROS (el espectáculo de la crueldad ) . En España son masacrados cada año 30000 toros y cientos de caballos son atrozmente heridos o muertos para mantener el negocio de la tauromaquia . La mayoría de los ciudadanos europeos son contrarios a las crueldades con los animales ( a las encuestas públicas hay que remitirse ) . Las últimas encuestas han demostrado que el 80% de los españoles rechaza las corridas ( que están subvencionadas por el Gobierno Español )

    Tan sólo una minoría pretende hacernos creer que el torturar por placer es un arte , una tradición que no puede desaparecer sin peligro para la sociedad entera .

    Estos restos del pasado de la “España Negra” se están manteniendo por intereses partidistas a costa del dinero público , con nuestros impuestos ; de no ser así , ya hubieran desaparecido , pues cada vez son menos los que acuden a estos espectáculos . Quienes acuden son siempre los mismos , aunque vayan más veces . El negocio taurino se acaba .

    Tan solo la pasividad de la gente está permitiendo un derroche de millones y de ayudas de todo tipo . Gracias a las innumerables subvenciones taurinas de la Administración se han gastado cientos de millones durante el último año en : remodelación y construcción de plazas , rehabilitación , mantenimiento , subvenciones , pago de publicidad , espacios gratuitos en televisiones y medios de comunicación , cenas homenaje ,entregas de trofeos , escuelas taurinas municipales , regalando entradas a funcionarios y público afín , cubrir los déficits de las plazas de toros por falta de público para que el 18% de aficionados a este cruel espectáculo existentes pueda mantener viva la imagen de una España embrutecida y sanguinaria ... Pero al final quien paga es el ciudadano con sus impuestos . Callarse es convertirse en cómplice . Las personas que salen al extranjero y se sienten orgullosos de identificarse como españoles se sienten molestas por el hecho de que ciertos sectores de nuestra sociedad se empeñen en calificar de “fiesta nacional” a ese espectáculo en el que un animal es sometido a refinada tortura . Es una vergüenza el empecinamiento por parte de las instituciones públicas por transmitir una imagen de nuestro país en la que lo más significativo es la tortura despiadada de animales . Ésto nos hace sentir a la mayoría de los ciudadanos como se sienten los británicos con los cazadores de zorros , los japoneses con los masacradores de ballenas , los coreanos con los apaleadores de perros , etcétera . Es decir , que cada país tiene su vergüenza nacional , y la de la mayoría de los españoles es la taurina .

    En Venezuela llaman “síndrome español” al placer que ciertos individuos encuentran martirizando animales o contemplando la diversión que provocan esas torturas . Ésto es deprimente , pero tales prácticas no son naturalmente exclusivas de los españoles . Aquí y allá se apedrea a los perros , se decapita a los gallos , se hincan pinchos en los testículos de bestias mayores , se desangra a los burros y se realizan todo género de invenciones para manifestar la supremacía del hombre sobre el resto de los seres vivos .

    La tauromaquia no es una excepción , aunque continuamente se disfrace con los ropajes del rito mágico , del sacrifico religioso , de la tradición cultural , de la estética , de la identidad nacional y de algunos otros conceptos muy nobles y evidentes . Los que reconocen esta inútil crueldad pero no se atreven a oponerse a ella , porque tal cosa era una pésima imagen personal y el riesgo de ser considerado antiespañol o sencillamente imbécil , recurren siempre a los mismos peregrinos argumentos para defender la tortura de los toros . Que gracias a la tauromaquia han conseguido sobrevivir y no extinguirse estos animales ( a lo que se podría contestar que mejor no existir que vivir torturad* ) , que fueron los toros los inspiradores de grandes obras de arte ( Goya y Picasso siempre ) , que el mismo idioma castellano ha salido muy enriquecido de esos torrentes de sangre festiva e incluso que no se puede arrebatar el pan de sus hijos a esas tropas numerosas que viven del negocio .

    Pero la práctica de la tauromaquia no es repugnante sólo por ese legalizado desprecio hacia las vidas ajenas , por la agonía ante ese agónico sufrimiento de los toros ( desde las corridas en las que participan grandes toreros hasta el último encierro de cualquier pueblo ) , sino por la propia posición del hombre frente al espectáculo . La satisfacción ante la tortura ajena coloca al ser humano en una posición muy comprometida ante sí mismo y sus supuestos valores morales .

    Destrozar lentamente a un animal para entretener a un grupo de curiosos y de sádicos ¿ Puede constituirse en una “manifestación cultural ? Cultura es todo aquello que contribuye a volver al hombre más sensible , más inteligente y más civilizado . La violencia , la sangre , la crueldad , todo lo que humille la vida , jamás podrá enmarcarse como “arte” o “cultura” . La tortura no es arte ni cultura , no colabores con la vergüenza nacional . Para ello hay soluciones :

    • Evade tus impuestos tanto como puedas y destínalos a combatir la tauromaquia .

    • No votes a esos políticos de pan y circo ( PSOE , PP y ciertos nacionalistas y regionalistas ) .

    • Protesta y boicotea todo cuanto tenga relación con la “tauromafia” .

    Caza

    Es la actividad que se realiza con un arma con el fin de conseguir alimentos o como deporte . Hay dos tipos básicos de caza : con una jauría de perros adiestrados acompañados por seguidores a pie o montados y la que se realiza de forma individual con un arma ( rifle o escopeta ) , con o sin la ayuda de perros adiestrados . En Gran Bretaña y algunas otras partes , el término se aplica normalmente al uso de jaurías . En Europa , Norteamérica , Suramérica y algunos otros lugares del mundo , el término se usa para ambos tipos . Una modalidad de caza mayor es el safari , cuya finalidad es abatir leones, búfalos , elefantes y otros animales grandes , principalmente en África Oriental . Una forma especializada de caza , confinada en su mayor parte al subcontinente indio , es la caza del jabalí con lanzas : la presa es perseguida por un jinete armado con una lanza .

    La caza con jaurías de perros es muy popular en Inglaterra , Gales , Irlanda y partes de Escocia . Las presas son el zorro , la liebre y , en menor medida , el ciervo . La caza de nutrias está prohibida desde hace tiempo ; con jaurías de nutrias ahora se caza el visón . La caza del zorro también es popular en Norteamérica ( principalmente en Estados Unidos ) , donde algunos grupos cazan también coyotes y conejos de cola blanca . En algunas zonas de Europa y Australia también se realiza la caza del zorro . En Europa y otras partes del mundo hay algunas cacerías donde las jaurías siguen un rastro que se ha dejado artificialmente . En Francia todavía se practica la caza del ciervo de acuerdo a métodos y rituales tradicionales .

    Cazar con un arma ofrece varias formas y numerosas técnicas . Para caza menor y aves se suelen usar escopetas de calibres 12 y 20 y rifles del calibre 22 . Para animales grandes y caza mayor es esencial el uso de rifles más potentes . En Norteamérica , algunos cazadores han vuelto al uso del arco y las flechas porque se ve como una forma más desafiante de caza ; algunos usan armas que se cargan por la boca . Los métodos y técnicas dependen de las presas . Hay cuatro técnicas básicas : cazar al ojeo o rastreando , cazar a la espera , cazar al acecho y cazar en postura con ojeadores .

    La caza al ojeo se usa cuando se sabe que hay caza en el área pero no se divisa un animal específico ; supone rastrear y buscar cualquier señal , por muy leve que sea , que denote la presencia del animal . Los buenos rastreadores pueden seguir pistas de varios días . Es necesario el máximo sigilo así como un buen conocimiento del terreno . La caza a la espera es simple : el cazador se coloca en el rastro de un animal y espera a que aparezca la presa . La caza al acecho se hace cuando se divisa una pieza pero está fuera de alcance ; en este caso , el cazador intenta llegar dentro del alcance de su arma, aproximándose de forma que no le de el viento hacia la presa porque delataría su presencia . Como en la caza al ojeo , se necesita el máximo sigilo y conocimiento del terreno . En la caza en postura ( o de puesto ) con ojeadores , una línea de ojeadores se mueven en un área de terreno haciendo ruido para espantar las piezas hacia donde esperan preparados los cazadores . Este método se usaba con frecuencia en la India para las cacerías de tigres. El método de postura con ojeadores se usa con frecuencia para cazar aves ( principalmente faisanes y perdices ) , que son enviadas hacia una línea de cazadores que se encuentran esperando y que pueden estar al descubierto o escondidos.

    Para cazar aves acuáticas , como patos y gansos , los cazadores también se esconden en áreas sin visibilidad o camufladas y esperan la llegada de las piezas , a las que intentan atraer dentro de su alcance de tiro por medio de reclamos y cantos de aves . En Estados Unidos los patos salvajes se cazan camuflándose y usando unos mecanismos que imitan el canto de los patos ; este método se usa también en algunas partes de Europa ( por ejemplo , en los Pirineos franceses ) para disparar a bandadas de aves migratorias .

    La caza al ojeo con perro es un deporte informal en el que un cazador sale al campo con una escopeta y un perro en busca de piezas de caza menor ( conejos , liebres , palomas , patos , perdices , faisanes y otras aves ) . Este tipo de caza está extendida por todo el mundo . Parecida es la caza con hurones : se meten hurones en madrigueras de conejos para que los saquen fuera y entonces son cazados con la escopeta o atrapados con redes que se sitúan en las bocas de sus escondrijos .

    Caza y conservación . Durante los últimos cincuenta años ha crecido la concienciación de la importancia vital que supone la conservación de especies animales que son objeto de caza , al comprobarse que un número creciente de animales ( por ejemplo , leopardos , tigres y rinocerontes ) y , en menor medida aves ( algunas de las cuales son muy apetecidas por los cazadores en zonas de Europa ) , están en peligro de extinción . Esto ha llevado a la creación de parques nacionales y reservas , donde las aves están protegidas y la caza controlada . A pesar de ello , la situación es delicada especialmente en África Oriental debido a la actividad de cazadores furtivos que buscan marfil y cuernos de rinoceronte , o en Asia , donde los cazadores furtivos exterminan a los tigres por el supuesto efecto medicinal de sus órganos .

    En numerosos países hay muchas organizaciones que se ocupan de la caza , en especial en países africanos con grandes reservas y parques de caza como Kenya , Tanzania , Uganda , Zambia , Malawi , Zimbabwe y Suráfrica ( donde es especialmente famoso el Parque nacional Kruger ) . En Asia se ha hecho un esfuerzo enorme para preservar al tigre de la extinción . En Java hay una reserva para proteger a los rinocerontes . En Europa , regiones que solían ser reservas de caza para la realeza y la nobleza se han convertido en parques nacionales ; es el caso del Parque nacional de Doñana en el suroeste de España y la reserva de Marchau en Austria .

    Historia de la caza . En la antigüedad , las clases sociales más poderosas de Egipto, Grecia y Roma disfrutaban cazando como deporte . El historiador griego Jenofonte argumentaba que la caza es un bien para la sociedad , ya que proporcionaba salud y bienestar al cazador . Las primeras leyes para la conservación de la caza no se promulgaron hasta el siglo XIII , cuando Kublai Kan prohibió cazar a sus súbditos durante la época de reproducción . A lo largo de la edad media , los señores feudales europeos impusieron restricciones a la caza , estableciendo leyes draconianas contra los cazadores furtivos , de manera que la práctica de la caza quedaba limitada a las clases dirigentes . La caza del ciervo con jaurías y caballos y la presa de aves con halcones adiestrados eran pasatiempos populares entre la nobleza .

    La invención de la pólvora en el siglo XIV y el desarrollo del rifle de mecha en el siglo XV cambiaron drásticamente los métodos de caza : donde se habían usado la trampa y el lazo , el arco y la flecha , los halcones y las jaurías , las armas hicieron más fácil matar animales a mayor distancia y en mayor número . Sin embargo , la caza con jaurías renació desde el siglo XVI en adelante y se convirtió en popular en Gran Bretaña y otras partes de Europa , extendiéndose gradualmente a otras zonas del mundo ; las presas principales eran zorros , liebres y ciervos .

    La caza desregulada con escopetas y rifles se incrementó durante el siglo XIX y amenazó con exterminar algunas especies . Los primeros ejemplos ocurrieron en Estados Unidos cuando las garcetas fueron sacrificadas en busca de sus plumas (muy apreciadas en la confección) y manadas de búfalos , que una vez se contaron por millones , fueron virtualmente eliminados por cazadores que intentaban hacer negocio con las pieles y por diversión ; en 1895 sólo quedaban 400 búfalos en el país .

    Otras especies también se vieron amenazadas por la actividad indiscriminada de los cazadores .

    Antílopes americanos , venados y cabras montesas fueron diezmados para alimentar a la creciente población del Oeste de Estados Unidos , mientras que en el Este del país la población de aves acuáticas descendió vertiginosamente cuando algunos cazadores llegaron a utilizar cañones que aniquilaban bandadas enteras con un solo disparo . Algunas especies , como la paloma silvestre y la hembra del urogallo , se extinguieron . El clamor popular finalmente forzó a las autoridades estadounidenses a dictar leyes para proteger la vida animal .

    A continuación se muestran unas fotos de las crueldades que cometen los cazadores .

    AGRICULTURA BIOLÓGICA .

    Se trata de un sistema de producción que rechaza o excluye en gran medida el uso de los fertilizantes sintéticos , los pesticidas , los reguladores del crecimiento y los aditivos para el pienso ( alimento ) del ganado . En la medida de lo posible , recurre a la rotación de los cultivos , los residuos de las cosechas , el estiércol animal , las leguminosas , el estiércol verde , los residuos orgánicos y el control de plagas por medios biológicos para mantener la productividad y labrar el suelo , aportar nutrientes para las plantas y controlar los insectos , las malas hierbas y otras plagas .

    Los sistemas de agricultura biológica son muy utilizados en los países subdesarrollados y en vías de desarrollo , en gran medida debido a problemas económicos y a la falta de productos químicos . No obstante , cada vez son más ampliamente aceptados en los países desarrollados como reacción a los sistemas de explotación intensiva o industrial .

    La agricultura biológica es conocida con diferentes nombres en diferentes países , y los aproximadamente 16 términos que se emplean para hacer referencia a ella incluyen agricultura biológica , agricultura regenerativa , y agricultura sostenible . Agricultura biológica es el término más utilizado en Europa , mientras que Estados Unidos y el Reino Unido prefieren el de agricultura orgánica . También recibe el nombre de agricultura biodinámica aunque , en sentido estricto , ésta forma parte de toda una filosofía que abarca la educación , el arte , la nutrición y la religión , además de la agricultura . Rudolf Steiner , el filósofo austríaco fundador de la antroposofía , fue también el fundador de la agricultura biodinámica .

    Buena parte del crédito del movimiento a favor de la agricultura orgánica se le atribuye a lady Eve Balfour , nacida a finales del siglo XIX en el seno de una acaudalada familia británica que , además de mostrar su talento como trombón de jazz y piloto , manifestó gran interés por la agricultura . Sus trabajos de investigación en las décadas de 1920 y 1930 tuvieron gran importancia en el desarrollo de nuevas técnicas agrícolas que buscan promover relaciones sostenibles entre el suelo, las plantas , los animales , las personas y la biosfera , con el fin de producir alimentos sanos y otros productos , que protegen y potencian a la vez el medio ambiente .

    Aunque se emplean en alguna medida en la mayor parte de los países del mundo , los métodos de la agricultura orgánica se aplican fundamentalmente en el norte de Europa , con Austria , que dedica alrededor del 6% de sus tierras productivas a la agricultura orgánica , a la cabeza , a poca distancia de Alemania . Holanda y Dinamarca son también importantes proveedores de productos orgánicos .

    El Registro de patrones de alimentos orgánicos del Reino Unido ( UKROFS ) fue creado en 1987 y dos años más tarde publicó sus normas para la industria , basados en las líneas maestras establecidas por la Federación Internacional de Movimientos por la Agricultura Orgánica ( IFOAM ) , un organismo internacional de caridad fundado en 1972 . La normativa número 2092/91 del Consejo Europeo sobre la producción de cosechas orgánicas fue introducida en julio de 1991 , seguida de otra concerniente a los productos de origen animal cuatro años más tarde .

    En lo que se refiere a los productos procedentes del campo y de la agricultura es ya de saber popular , que todo lo que ingerimos tiene pocas garantías .

    ¿ Cómo podemos considerar frutas y verduras a unos productos “fabricados” de forma masiva con el único objetivo de aumentar las producciones y las garantías sin respetar el suelo , ni el desequilibrio natural ? ¿ Cómo lo haremos sin pensar que un huerto es un ecosistema donde desde el ser humano hasta l*s insect*s interaccionan entre sí en equilibrio ? ¿ Cómo se nos puede olvidar que cualquier modificación que hagamos ( el uso de frugicidas , insecticidas y herbicidas ) va ha influir en el posterior desarrollo del mismo ?

    Teniendo en cuenta además que las garantías están regidas por la CEE y a quien menos favorece todo ésto es al propio agricultor o agricultora , a quien se le exige que sus productos tengan unas características determinadas .

    Por todo ésto , el / la consumidor /a es el / la primer* que tiene que mentalizarse de que un productor ( fruta , verdura , hortaliza ) no es mejor que otro porque tenga mejor aspecto ( tamaño , color ) , sino , por el contrario , con el consumo de estos está contribuyendo al agotamiento del suelo , a la contaminación del medio ambiente y la ruina del / la agricultor /a entre otras cosas .

    En los últimos veinte años la producción de venenos agrícolas ha sido una de las mayores áreas de crecimiento en la industria química y hoy día hay pocas explotaciones que carezcan de un almacén de venenos a la espera de ser utilizados . En estos almacenes podemos encontrar :

    • FUNGICIDAS : que se emplean para matar hongos , se basan en compuestos que tienen metales como cobre , mercurio y azufre , se fumigan directamente sobre la cosecha y con frecuencia se encuentran restos es las frutas y vegetales . Estas sustancias se acumulan en el cuerpo humano con consecuencias desconocidas ; en 1990 se gastaron 12 millones de toneladas a nivel mundial .

    • INSECTICIDAS : acaban con l*s insectos que atacan a las cosechas pero además también acaban con l*s depredadores / as que se alimentan de ell*s y que son beneficios*s , ya que , si en vez de morir , hacemos que proliferen conseguiremos poder reducir el uso de insecticidas : en ésto se basa el equilibrio natural . Muchos no se degradan con rapidez y pueden ser incorporados a los alimentos causando Insuficiencia Hepática . En 1990 se gastaron 18 millones de toneladas .

    • HERBICIDAS : se utilizan para matar las “malas hierbas” que son plantas que compiten en alimento y espacio con las que se están cultivando y que son espontáneas . Algunos herbicidas son letales , si se ingieren accidentalmente causan enfermedades . En 1990 se gastaron 16 millones de toneladas .

    Por todo ésto , l*s agricultores / as biológic*s proponen una serie de técnicas basadas en la no utilización de productos químicos con el fin de producir alimentos libres de contaminación y elaborados artesanalmente , sin embargo , en los lugares donde se puede adquirir resultan a precios muy elevados , por lo que se está empezando a crear colectivos entre productores / as y consumidores / as de productos biológicos .

    A MODO DE CONCLUSIÓN .

    “El bienestar de los cuerpos y de las mentes depende del bienestar de las sociedades en

    las que se vive . Y ni los individuos ni las sociedades pueden prosperar a menos que

    disfruten de un nivel adecuado de desarrollo y , ante todo , de un medio saludable”

    Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente ( PNUMA ) , 1986 .

    La gente está mejor hoy que hace 40 años . Existe una “mejor” alimentación , vida saludable , incremento de la esperanza de vida , mayor alfabetización de adultos , mortalidad infantil menor , mayor movilidad , incremento del tiempo libre ...

    Pero el éxito económico actual no debe darse a expensas del medio ambiente , ya que de éste depende el bienestar de mañana . Hay que conseguir un bienestar sostenible .

    ¿ Cómo lograr un desarrollo humano que sea compatible con la conservación de los sistemas naturales ( sustentadores de la vida ) que lo hacen posible ?

    La existencia de límites naturales , tanto en la capacidad de la biosfera para proporcionar recursos como en la de asimilación de los residuos de nuestra actividad , obliga a replantear las bases en las que se ha sustentado un frágil desarrollo , limitado , además , a un reducido grupo de habitantes del planeta .

    La alternativa oficial , popularizada por el conocido informe “Nuestro futuro común” en 1987 , y respaldada , en 1992 , por la Conferencia de Río , es el llamado Desarrollo Sostenible , que se define como “el desarrollo que satisface las necesidades de la generación presente sin comprometer la capacidad de las generaciones futuras para satisfacer sus propias necesidades” . Pero , como dice el conocido ambientalista Jonathon Porrit , el desarrollo sostenible “se quedará en una bella idea hasta que las ricas naciones del Norte traten con mayor honestidad las cuestiones básicas de la equidad y de los niveles de consumo per cápita” .

    Equidad , como criterio para la distribución de la riqueza común , y moderación en el consumo , como actitud personal de los que somos privilegiados , parecen ser dos buenos caminos por los que avanzar en la búsqueda de un desarrollo viable .

    EL TRANSFLUJO LINEAL DE MATERIA Y ENERGÍA

    El transflujo lineal de energía de baja entropía y de materia ( parte superior del diagrama ) sostiene la economía e impulsa los flujos circulares de valor de cambio ( parte inferior del diagrama ) , pero es ignorado en los análisis convencionales .

    El análisis económico se basa en un flujo circular de valores comerciales ( flujos monetarios ) a través de la economía , no en flujos físicos ni en sus transformaciones .

    No cabe duda de que el concepto “Desarrollo” es ambiguo . Para unas personas significaría la posibilidad de satisfacer necesidades básicas como la alimentación , la vivienda o la salud . Para otras , supone disfrutar de una batería de electrodomésticos que hacen la vida más fácil , tener aparcado en el garaje , ya no un coche , sino una “sensación”, y viajar a un país exótico en vacaciones . ¿ En qué estamos pensando al hablar de desarrollo ?

    El aspecto económico del término ha tenido un peso fundamental . Y , si no , repasemos qué datos se tienen en cuenta para calificar a un país como desarrollado : el Producto Nacional Bruto ( PNB ) , la renta per cápita , el nivel de consumo ...

    Este patrón de lo que debe entenderse por Desarrollo lo determinan unos pocos países , los ricos , que han ido convirtiendo el concepto en un sinónimo de producción y consumo ilimitados , de capacidad de gastar recursos y de acumular bienes , medido en términos de crecimiento económico continuo .

    En un planeta en el que las distancias físicas están superadas , las ideas viajan tan lejos como las mercancías . Así , pues , hemos exportado también este modelo de vida “made in Primer Mundo” , y muchos países pobres aspiran a ajustarse a su talla . Sin embargo , existe la certeza de que es prácticamente imposible que más países accedan a este espejismo , incluso se va extendiendo la duda de si los actuales privilegiados podremos disfrutar mucho tiempo más de un modelo de desarrollo tan exclusivo como insostenible .

    La especie humana ha crecido enormemente en los últimos años , alcanzando los 5500 millones de individuos . Sólo en un siglo , la población se ha más que triplicado .

    Pero tan preocupante como el número de personas es el uso y distribución que éstas hacen de los bienes comunes . Un 20% de la población mundial acapara el 80% de los recursos . Esta pequeña porción de la humanidad , que se autodenomina Primer Mundo y llama Tercero al resto , disfruta de un modelo de desarrollo consumista que provoca una desproporcionada presión sobre el planeta . Y , como ejemplo , un dato : si el consumo de energía por habitante , en China , se igualara al de Estados Unidos , la emisión de dióxido de carbono a la atmósfera se multiplicaría por tres .

    Es imposible que toda la humanidad viva igual que el Primer Mundo . No es justo , ni viable , prolongar este desequilibrio .

    El momento histórico es crítico y , a la vez , lleno de oportunidades . Nunca antes hemos sido capaces de reunir tal cúmulo de información sobre la situación del mundo como ahora , de tener una visión tan global , aunque todavía incompleta , sobre las causas de los procesos y las consecuencias de las decisiones , de acercarnos a la comprensión de la complejísima y delicada malla de relaciones que constituye la trama de la vida y de la sociedad humana .

    Seguramente , nunca como ahora hemos tenido ante nosotr*s tan claramente , la posibilidad y el deber de decidir sobre la clase de desarrollo que realmente queremos y puede la Tierra sostener .

    El descubrimiento más urgente y trascendental de este siglo no se oculta en ningún laboratorio . Está al alcance de cada un* de nosotr*s y consiste en una sencilla verdad : el futuro y el verdadero progreso está en conservar la salud de la Naturaleza y aprender a compartir su riqueza .

    Si durante mucho tiempo se ha defendido que crecimiento y desarrollo iban siempre de la mano , las cosas empiezan a verse ahora de modo diferente . Los indicadores económicos no dicen nada acerca de la salud de la población , la educación o condiciones de trabajo , la calidad del medio ambiente del país , la libertad , igualdad o felicidad de sus gentes .

    Nadie pone en duda que es necesario un cierto grado de crecimiento económico para lograr niveles aceptables de bienestar humano . En muchos países , sobre todo del hemisferio sur , es impensable que la población cubra sus necesidades básicas , obtenga unos ingresos suficientes o disfrute de servicios sociales dignos , mientras su economía nacional no salga del estancamiento o la parálisis .

    Sin embargo , en los países ricos , se ha producido un curioso fenómeno : a partir de cierto punto , el incremento de la actividad económica no se traduce , necesariamente , en mayor bienestar , e incluso , a menudo , acarrea más problemas que beneficios sociales . El continuo aumento del desempleo quizá sea una de las cuestiones más evidentes y preocupantes para la población .

    En el aspecto sanitario , por otra parte , es indiscutible que se ha logrado el control sobre muchas enfermedades y la mayoría de la gente no sabe qué es el hambre .

    Pero , en lugar de estos males , han aparecido otros , debidos a los nuevos hábitos creados . Las tres “ces” mortales como se conocen popularmente : cáncer , corazón y carretera , son las nuevas causas de muerte en el mundo rico .

    La degradación del medio ambiente , de las relaciones interpersonales , o de los valores humanos , son otros signos de la pérdida de calidad de vida , que se asocian a nuestra “cultura del exceso” .

    El mero enfoque cuantitativo del desarrollo ya no sirve . Es necesario encontrar alternativas a la continua y ciega expansión . Tanto en los países más pobres como en los más favorecidos , los esfuerzos deben orientarse hacia una mejora de calidad de vida , que pasa por una distribución más equitativa de la riqueza común y por el respeto a los límites que la naturaleza impone .

    Es hora de responder de forma realista a una cuestión clave : ¿ cuánto es suficiente para disfrutar de una vida digna ? El siguiente reto espera : ¿ cómo promover un desarrollo verdaderamente humano a escala planetaria ?

    Las cifras que habitualmente se dan como indicadoras de desarrollo tienen importantes defectos . No revelan los beneficiarios verdaderos .

    El Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo ( PNUD ) propone una nueva medida del desarrollo centrada en tres elementos : longevidad , saber y nivel de vida digno . Si bien los índices utilizados para el cálculo - esperanza de vida al nacer , índice de alfabetización y Producto Interior Bruto per cápita - son reflejos muy pobres de lo que realmente se quiere valorar , y no se evita del todo la falacia de los promedios , este Índice de Desarrollo Humano supone un paso adelante .

    También UNICEF hace una propuesta diferente para medir el progreso de un país , a través de su tasa de mortalidad infantil , y los resultados son bastante expresivos . Este indicador social demuestra que no siempre hay relación directa entre la riqueza y la supervivencia infantil de un país . El truco está en cómo se reparte y cómo se usa esa pequeña o gran riqueza .

    Los graves problemas que hoy nos amenazan se vienen gestando desde hace muchos años , pero la alarma se disparó hace unas décadas alimentada por el creciente deterioro ambiental . Los recursos de la Tierra , base que sustenta el desarrollo económico , se deterioraban o agotaban .

    La explotación incontrolada y el mal uso de las riquezas naturales comunes ha generado un sinfín de nefastas consecuencias ambientales : deforestación , pérdida de suelo , cambio climático , contaminación , extinción de especies ...

    Si en un principio la preocupación se centraba en la problemática ambiental , de forma independiente , hoy parece asumido por todos que es imposible su análisis , y menos su solución , sin relacionarla con otra lista , no menos dramática , de problemas sociales : hambre , pobreza , guerras , xenofobia , injusticia ...

    Esta avalancha ha provocado múltiples reacciones :

    • En algunos casos se recurre a la “estrategia del avestruz” , aplazando el afrontar los problemas , quizá con la esperanza de que el tiempo todo lo cura .

    • Otra fórmula empleada es el traslado en el espacio de los focos del conflicto , en una nueva versión de la vieja técnica de esconder la suciedad bajo la alfombra . La ubicación de industrias contaminantes en países pobres , la exportación de residuos tóxicos, o la existencia de cinturones de pobreza en los extrarradios urbanos son ejemplos de ello .

    • También se ha producido una verdadera explosión de reuniones , congresos y cumbres internacionales que , si bien contribuyen a la difusión de los problemas y a crear un debate sobre posibles alternativas , están todavía muy lejos de aportar soluciones reales .

    Alguien podría preguntarse si no es una fatalidad inevitable que sólo unos pocos países disfruten de una desahogada situación mientras que una gran parte de la población mundial parece marcada por un destino sombrío .

    La respuesta es NO . Nuestro mundo actual tiene un lejano por qué , y sería posible un futuro diferente .

    Si hacemos un breve repaso a la historia , se hace evidente la existencia de una relación causa-efecto entre las realidades , tan diferentes de los “dos mundos” , un nexo de explotación que se viene forjando desde cientos de años atrás .

    En cinco siglos el mundo completo cambió . Sólo que algunas regiones cambiaron de acuerdo con la lógica interna de su propio modelo de desarrollo y otras cambiaron por un modelo impuesto , precipitado por una lógica extraña y ajena .

    El subdesarrollo no es una desgracia imprevisible , no es un virus que ataca indiscriminadamente , es la consecuencia de un modelo económico injusto y profundamente arraigado . Es también , la condición para perpetuar este sistema de reparto desigual .

    En todas las épocas , un centro siempre aumentó su poder a costa de una periferia . Sin embargo , cada día que pasa , la situación parece más insostenible y la urgencia del cambio , mayor .

    Romper el círculo vicioso de la explotación de una mayoría por unos pocos es una necesidad que , en el mejor de los casos , se hará realidad por medio de decisiones sensatas y , en el peor , se impondrá con la violencia de lo inevitable .

    A partir del descubrimiento o , mejor dicho , la invasión de América y su posterior colonización , se llevaron a cabo transformaciones en este continente que alcanzaron una dimensión mayor de lo que a veces se cree .

    La mentalidad depredador , propia del colonialismo , provocó grandes cambios en el medio físico . La explotación intensiva de las minas de oro , en las primeras etapas , o , posteriormente , la destrucción de hábitats naturales para la implantación de monocultivos , destinados al consumo en la metrópolis , son ejemplos de ello .

    Pero , sin duda , el impacto más dramático lo sufrió la población nativa . Los primeros tiempos de la colonización supusieron el final de pueblos enteros , víctimas de enfermedades desconocidas hasta entonces , que causaron verdaderos estragos , o del trabajo en las minas .

    También habría que mencionar el lucrativo negocio que supuso para diversos países europeos la “importación” de esclavos africanos obligados a trabajar en enormes plantaciones , durante los siglos posteriores .

    El alcance de la desaparición de la población nativa no se conoce exactamente , pero algunas estimaciones cifran entre 100 y 150 millones el número de habitantes indígenas en 1492 , mientras que , actualmente , no supera los 30 ó 40 millones .

    PRODUCCIÓN INDUSTRIAL EN EL MUNDO ( años 80 )

    Los países de la OCDE con un 20% de la población 69% de la producción

    mundial industrial del mundo

    Los países del Tercer Mundo 70% de la población 12% de la producción

    ( incluida China ) con un mundial tenían sólo el industrial del mundo

    La URSS y los países socia- 10% de la población 19% de la producción

    listas de Europa del Este mundial tenían el industrial del mundo

    con un

    Es indudable que la economía juega un papel de control de las actividades del mundo moderno . Jamás dos conceptos , lo “económico” y lo “antieconómico” , ha ejercido una influencia tan clara en las acciones de individuos , grupos y gobiernos . ¿ Nos estamos dejando guiar por los mejores criterios ?

    “Nos hemos enriquecido utilizando pródigamente los recursos naturales y

    tenemos fundadas razones para estar orgullosos de nuestro progreso . Pero

    ha llegado la hora de considerar seriamente que ocurrirá cuando nuestros

    bosques hayan desaparecido ; cuando el carbón , el hierro y el petróleo

    estén totalmente agotados ; cuando el suelo , más empobrecido aún , sea

    erosionado por los ríos , contamine sus aguas , se desmoronen los campos

    y se obstaculice la navegación” .

    Teodoro Roosvelt , 1909 .

    La causa de la destrucción ambiental no es el desarrollo , sino este desarrollo . No habrá oposición entre progreso y ambiente tan pronto como el progreso sea verdaderamente humano .

    Dicen que las prisas nunca han sido buenas compañeras , y un ejemplo claro de ello ha sido este afán desenfrenado por crecer , producir , industrializar , consumir , que han traído consigo un grave deterioro del agua , el aire y el suelo , considerados como recursos infinitos y vía de eliminación de todos los residuos y subproductos .

    Pero , ¡ ojo ! , estamos muy cerca del límite y las manifestaciones son muchas . Hemos llegado a un punto en que cabe preguntarse ¿ es aire lo que respiramos ? , ¿ es agua lo que llevan los ríos ? , y lo que comemos , ¿ dónde y cómo crece ?

    Sin duda , hemos olvidado que del agua , el aire y el suelo depende la vida en la Tierra, y nuestra especie y cultura muy especialmente .

    No obstante , la situación y valoración ambiental es diferente según en qué parte del mundo nos situemos . Al Sur , en países que luchan por salir de su miseria , por saldar su deuda externa , por cubrir sus necesidades básicas , la preocupación fundamental es la propia supervivencia .

    Aquí , en el Norte , donde las necesidades están cubiertas y reinan , a menudo , la opulencia y el derroche , el alto nivel de industrialización ha provocado una profunda degradación ambiental y el grado de concienciación sobre los problemas ecológicos es mayor .

    Es patente la diferencia de inquietudes entre las naciones que aspiran a unos mínimos y las que , de vuelta del exceso , buscan mantener la calidad de vida frenando la degradación ambiental . Y ésto , a menudo , es fuente de conflicto en las reuniones internacionales . Es injusto pretender coartar las posibilidades de crecimiento de los países más pobres ( por negativas que sean las consecuencias ambientales ) si no se dan alternativas de desarrollo y si no estamos dispuestos a renunciar , ni un ápice , a nuestro status.

    Parecemos ignorar que la Tierra es redonda y que todos navegamos en el mismo barco . Ante los problemas globales a los que nos enfrentamos no puede haber ganadores y perdedores . La suerte de unos será la suerte de todos .

    ¿ ... ?

    Cuando la concienciación ante el problema medioambiental aumenta , cuando se siente la destrucción de las selvas tropicales , la extinción de especies , la desertización , los incendios forestales , la contaminación , los agujeros de ozono , etcétera , etcétera . Entonces y sólo entonces aparecen , como por arte de magia los productos verdes ; las empresas se vuelven “ecológicas” , dictan el derecho a sentirse ecológic* , subyugándolo al poder consumir esta serie de productos , sin tener en cuenta algo fundamental : el consumo en sí es algo antiecológico .

    El sistema capitalista ofrece la solución : ecología conservacionista reducida a parques nacionales y desarrollo sostenible . Paradójicamente , es este mismo sistema capitalista el mayor ( único ) causante del deterioro medio ambiental . La aplicación de una tecnología que contamine menos sólo está amortiguando las consecuencias del desequilibrio de una finita extracción de recursos , expoliada por los países industrializados a los países empobrecidos , y una emisión de residuos . A mayor desarrollo industrial y crecimiento económico , mayor desgaste del planeta .

    No es una conciencia universal lo que motiva al capital a preocuparse por la vida del planeta y de parte de sus habitantes , sino la construcción de una forma de poder e influencia internacional estructurada alrededor de los temas ecológicos . Por poner un ejemplo , el 80% de los CFC's , causantes de la destrucción de la capa de ozono , son producidos por un puñado de multinacionales ; son ellas mismas las que han patentado sustitutivos para los CFC's , y las que reciben la ayuda internacional ( $ ) destinada a sustituir estos productos . En definitiva , nos encontramos en un círculo vicioso de destrucción ecocida del planeta .

    Si quieres que te lo den todo hecho afíliate o vota a tal o cual partido verde o paga la cuota de esta o aquella asociación ecologista ; suicida tus inquietudes y sigue la corriente del banco verde . Más allá de todas estas palabras está tu reflexión , pregúntate : ¿ qué puedo hacer yo ? , pero no te des como respuesta : NADA .

    MANIPULACIÓN GENÉTICA

    Desde los más pequeños microorganismos hasta varios animales mamíferos superiores, pasando por las plantas, miles de seres vivos han sido ya materia de la manipulación genética. Bacterias que evitan la congelación de las plantas de fresas cuando caen heladas, cerdos con menos colesterol o cochinos humanizados para que sus corazones puedan ser transplantados a seres humanos, vacas que dan leche con insulina humana (una proteína que producen deficientemente los diabéticos), etc., son algunos de los monstruos prodigiosos creados en el laboratorio. La clave de todo este universo está en la célula. Todas las partes de nuestro cuerpo - piel, músculos, huesos, vísceras - están compuestas de estas unidades, por lo general microscópicas, que tienen la capacidad de reproducirse por sí mismos. Igual ocurre con todos los seres vivos del mundo animal y vegetal.

    En cada una de las células, por diminuta que sea, está contenida toda la información necesaria para hacer de ese individuo - animal o vegetal - lo que es y cómo es. Además, las células tienen el programa que controla cuándo y dónde están hechas las moléculas o partes que forman la célula.

    Información y programa están en una molécula en forma de hilo llamado ADN (ácido desoxirribonucleico), que es la materia de la que están hechos los genes. Estos, que hay muchos en cada célula, están ordenados como cromosomas. Las células humanas tienen veintitrés pares de cromosomas, el último de los cuales determina el sexo de la persona.

    La dotación de genes y su programación las recibe cada individuo de sus padres: es, por tanto, hereditaria.

    PRIMEROS MÉTODOS: a mediados de los años sesenta se descubrieron los primeros métodos para manipular los genes, un arte o ciencia que se bautizó con el nombre de ingeniería genética. Ésta permite alterar sustancialmente los seres vivos, cambiando o alterando genes o bien introduciendo genes foráneos que producen nuevos organismos llamados transgénicos. Las transformaciones genéticas comenzaron realizándose en organismos más simples. En 1978 fueron programadas ciertas bacterias para que produjeran insulina humana a un coste mucho menor que la que se conseguía con el empleo de páncreas de cerdos. Cuatro años más tarde se obtuvo por métodos similares otra proteína, la hormona del crecimiento humano, con la que se trata ahora el enanismo pituitario.

    Hay ovejas que han sido manipuladas genéticamente para que produzcan en su leche la proteína humana alfa -1 antitripzina, que se emplea en el tratamiento del enfisema pulmonar.

    Hoy existen miles de cabras convertidas en laboratorios medicinales dedicados a fabricar en sus cuerpos atothrombina III , proteína mielina básica para el tratamiento de la artritis reumatoide, tPA y un anticuerpo monoclonal para el cáncer de colon y otros miles de ratas transgénicas que producen glutamato de carboxilosa (GAD) para la diabetes tipo I. El primer producto transgénico que va a ser empleado por la gente curiosamente no va a ser un medicamento sino un órgano para xenotrasplante: hígados de cerdos transgénicos aplicables a pacientes demasiado enfermos para soportar un transplante quirúrgico. Los cerdos han sido manipulados genéticamente para producir proteínas que bloquean la posibilidad de un rechazo hiperagudo.

    ONCORRATÓN. Menos simpáticos resultan los ratones como el Rino, un monstruoso y horrendo roedor sin pelos y con un exceso de piel elaborado por los laboratorios Jackson, de Estados Unidos, para hacer estudios dermatológicos. O el oncorratón de la Universidad de Harvard, una estirpe empleada en investigación oncológica a la que se le ha insertado un gen canceroso proveniente de un cáncer tan humano como el de cualquier bípedo implume.

    La medicina en el campo en el que los investigadores centran las mayores esperanzas de aplicación de la manipulación genética. Pero el descubrimiento de los genes que conllevan, por ejemplo, a la predisposición de enfermedades como el cáncer y los accidentes vasculo-cerebrales permitirá encobrar nuevos medicamentos y llegar a la raíz para controlarlos.

    Simon Marina, destacado especialista en fecundación in vitro, explica las ventajas de los avances genéticos: “ estamos trabajando en campos cercanos a la polémica manipulación embrionaria, aunque eso es otra cosa. Ante un embrión que sospechamos que puede estar enfermo, sacamos una células y los estudiamos para implantar a la mujer las células que no tengan, por ejemplo, una enfermedad hereditaria. Así se descarta que el niño nazca enfermo. Esto mismo es aplicable a sacar unas células y dejarlas que se desarrollen: serían dos gemelos univitelinos, procedentes del mismo espermatozoide y del mismo óvulo.

    Pero el siguiente paso sería la clonación de embriones humanos.

    PRECAUCIÓN : Ángel Carracedo, catedrático de medicina Legal de la universidad de Santiago de Compostela, cree que no sería fácil reproducir por clonación un Einstein debido a la influencia del ambiente sobre el cerebro del individuo.

    La hipótesis más fantástica de las manejadas en el campo de la clonación humana es la que desarrollo en 1978 en Estados Unidos David M.Rorvik, un prestigioso divulgador científico, con un trabajo en el que aseguraba haber participado en un prodigioso caso de reproducción no sexual por encargo de un millonario que deseaba un heredero.

    Rorvik aportó numerosos datos de investigaciones concretas para el proceso de clonación que se replicaron en la obtención del niño.

    Pero clonar seres vivos ya es viejo. En 1982,un laboratorio norteamericano produjo el primer animal manipulado genéticamente: un ratón que era el doble de grande que sus hermanos porque se le había insertado el gen de la hormona del crecimiento de una rata. Quince años más tarde el número de animales transgénicos producidos en el mundo suma cientos de miles, gran parte de ellos con la finalidad de producir medicamentos o de realizar investigaciones médicas.

    PATENTADOS: Es que para hacer aún más difícil el problema, los organismos transgénicos pueden patentarse como creación intelectual propia de Estados Unidos, aunque tal posibilidad ha sido rechazada por el Parlamento Europeo. El ratón Rino o el oncorratón pertenecen a quienes lo patentaron (Jackson y Harvard).

    Detrás de estos afanes científicos está el vil metal. Hace cuatro años, el investigador Craig Venter, de los National Institutes of Health (nih), de Estados Unidos, presentó solicitud de patente de miles de secuencias de genes del cerebro humano como propias.

    Venter es uno de los que está realizando la ingente tarea del genoma humano en octubre de 1990, Estados Unidos lanzó el ambicioso “ Proyecto Genoma Humano ”. Su objetivo: descubrir en los próximos quince años los más de 50.000 genes humanos (el genoma) y las secuencias del ADN y volverlos accesibles al conocimiento y a la manipulación, es decir, se trata de construir un mapa genético y descubrir la función que cumple cada parte y sus interacciones. Otros dieciséis países- entre los que se cuentan España y la Unión Europea- También han creado programas de investigación del genoma humano.

    Hasta ahora han sido identificados unos 6.300 genes. Las secuencias del ADN ( 3.000 millones de letras ) requerirían un libro de 200.000 páginas para imprimirlos en cuerpos de letra pequeña. En general, se estima que aproximadamente el 4% del genoma ha sido cartografiado.

    Una vez que se cumplan los objetivos del proyecto y se comprenda la

    estructura, organización y funciones del ADN en los cromosomas será posible actuar directamente para corregir enfermedades de base genética como la diabetes, el cáncer, el síndrome de Down, la espina bífida, la fenilcetonuria y la distrofia muscular y otros cuya base genética se descubrirá en el futuro .)

    Aunque finalmente sus pretensiones de adueñarse de las secuencias fueron frustradas por las autoridades, que rechazaron su petición, Venter montó su propio laboratorio de biotecnología.

    Muchos ven en la manipulación genética un prospero negocio y este será otro de los problemas que se una al debate ético.

    La ultima polémica ha surgido en el campo de la salud. ¿ Son perjudiciales las comidas creadas por biotecnología ? “ Es una irracionalidad decir que todo producto transformado es malo para la salud. La biotecnología ayuda a mejorar los alimentos” dice Emilio Muñoz, biólogo del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSI).

    Mediante la alteración de la estructura genética de las células de las plantas , los científicos han sido capaces de reproducir nuevas variedades de frutas y vegetales más nutritivos y más resistentes a las plagas.

    Están creando frutas portadoras de vacunas , como un plátano para prevenir la hepatitis B, y alimentos como la margarina benecol que se comercializa en Finlandia y se anuncia sin colesterol. Pero lo que no sabemos a lo largo plazo son los problemas que pueden ocasionar estos experimentos, especialmente en la alteración del medio ambiente y de los propios flujos del mercado: una supersaturación de cosechas podría originar una catástrofe económica mundial.

    Otro procedimiento de la biotecnlogía que los criadores de plantas aplican extensamente hoy es la reproducción selectiva asistida por marcadores de ADN. La técnica parecida al más conocido rastreo de huellas identificadoras de ADN, fue desarrollada en la ultima década.

    Aprovechando unos fragmentos aislados de ADN los criadores de cultivos pueden combinar con mayor rapidez las características deseadas de una variedad nueva.

    AVANCES AGRÍCOLAS: Los avances agrícolas corren paralelos a los que se están consiguiendo en el aspecto fitosanitario para controlar el rendimiento de las cosechas y la adaptación de los nuevos cultivos a todos los traumas ambientales: la resistencia a la sequía o al frío, o la tolerancia o la salinidad, así como la capacidad de crecer en suelos duros o pobres. A partir del hallazgo de que una bacteria llamada Pseuclomonas syringae contribuía a que las plantas se quemaran con las heladas ,actuando como centro de la formación de cristales de hielo, en laboratorio se fabricaron unas Pseudomonas syringae mutantes que carecen de esta capacidad. Luego fueron diseminados en los cultivos para que reemplazaran a las otras, con lo que se redujeron considerablemente los perjuicios agrícolas.

    En Australia se produjo en 1989 el primer pesticida basado en un organismo alterado por la ingieneria genética, llamado Nogall, destinado a proteger las nueces, los huesos de las frutas y las rosas de una bacteria que cada año producía pérdidas por valor de200.000 millones de pesetas.

    En España, el Centro Nacional de Biotecnología está experimentando con cerdos transgénicos. El objetivo es conseguir que las hembras secreten en su leche anticuerpos contra el virus de la gastroenteritis porcina, que causa una alta mortalidad en los lechones.

    LA “ GALLINA T “: En la localidad catalana de Sant Feliu de Guixols, el doctor Andres Baardit ha conseguido una gallina, conocida como gallina T, que tiene el record mundial de puesta: 22,5 Kgs de huevos al año.

    2.- REDUCCIÓN DE LAS SELVAS Y DEFORESTACIÓN

    Bosque: comunidad vegetal, predominante de arboles u otra vegetación leñosa, que ocupa una gran extensión de tierra. En su estado natural, el bosque permanece en unas condiciones autorregulares durante un largo periodo de tiempo. El clima, el suelo y la topografía de la región determinan los arboles característicos del bosque. En su entorno local, los árboles dominantes están asociados con ciertas hierbas y arbustos. Tanto las plantas altas y grandes como la vegetación baja, que afecta a la composición del suelo, influyen en el tipo de vegetación que se da en el sotobosque. Alteraciones como los incendios forestales o la tala de arboles por parte de la industria maderera, pueden cambiar el tipo de bosque. Si no se dan estas circunstancias, el desarrollo ecológico puede llevar a la comunidad vegetal a su clímax. La intervención humana, en forma de conservación y usos forestales, tiene como finalidad mantener y proteger determinados tipos de bosques.

    La superficie forestal española ha crecido 400.000 hectáreas en los últimos veinte años, según los primeros datos del II Inventario Forestal Nacional. Aunque esta cifra - que en apariencia desdice el catastrofismo casi siempre que se presentan en los informes sobre bosques - debe ser matizada.

    Los criterios y métodos que se han tenido en cuenta para realizar este informe ( elaborado por la dirección general de la conversación de la naturaleza- antiguo Icona- entre los años 1988 y 1995) no tienen nada que ver con los que se utilizaron en el Inventario Forestal, fechado 20 años antes, por lo que la comparación solamente puede realizarse a título orientativo.

    Mientras en 1975 sólo importaba el interés productivo de los bosque , ahora existen criterios más amplios y variados ( se valora más su papel como protección contra la erosión y perdida del suelo ). Esto ha hecho que sean contempladas como arboladas superficies que antes no lo eran, sobre todo en el área mediterránea. Se trata de montes con pequeña presencia de arboles.

    En el I Inventario Forestal se contabilizaron aquellas zonas en las que la proyección de la copa de los arboles ocupaba las que ocupaban solamente el 5%

    Asimismo, se contabilizaron como superficie forestal bosques cuyo estado es dudoso. Éste es el caso de las superficies quemadas y desaparecidas que en los últimos 25 años superaron los dos millones y medio de hectáreas. Si los arboles están en pie tras un incendio o si han surgido nuevos brotes- aunque sean menos frondosos y de menor porte - que los arboles que ardieron, también se han tenido en cuenta. De igual forma, han engrosado la suma en este inventario el más del 20% de nuestras plantaciones atacadas por la lluvia ácida.

    Según la opinión de muchos especialistas, para paliar el grave problema de la erosión en España, haría falta duplicar el territorio forestal actual. Es cierto que han aumentado nuestras áreas boscosas, existiendo auténticos bosques con una adecuada gestión, sin embargo, no hay que olvidar que aunque tenemos catorce millones de hectáreas de superficie forestal, no todos ellos deben ser catalogadas como bosques.

    Deforestación, destrucción o gran escala del bosque que previa a su sustitución para otros usos del suelo. Avanza a un ritmo de unos 17 millones de hectáreas al año ( superficie que supera a la de Inglaterra, Gales e Irlanda del norte juntas ). Entre 1980 y 1990, las tasas anuales de deforestación fueron de un 1,2% en Asia y el Pacífico, un 0,8% en Latinoamérica y un 0,75 en África. La superficie forestal está, en general, estabilizada en Europa y América del Norte, aunque la velocidad de transición del bosque antiguo a otras formas en América del Norte es elevada.

    La deforestación no es lo mismo que la degradación forestal, que consiste en una reducción de la calidad del bosque. Ambos procesos están vinculados y producen diversos problemas. Pueden producir erosión del suelo y desestabilización de las capas friáticas, lo que a su vez produce inundaciones o sequías. Reducen la biodiversidad ( diversidad de hábitats, especies y tipos genéticos), lo que resulta sobre todo significativo en los bosques tropicales, que albergan buena parte de la biodiversidad del mundo. La cultura y el conocimiento de muchos pueblos han evolucionado a través de muchos años de cuidados del bosque-, estos van desapareciendo junto con el bosque, al ser cada vez más restringido el acceso a éste y ser mermados sus derechos tradicionales por los gobiernos. La deforestación afecta al medio de vida de entre 200 y 500 millones de personas que dependen de los bosques para obtener la comida, abrigo y combustible. La deforestación y la degradación pueden contribuir a los desequilibrios climáticos regionales y globales. Los bosques desempeñan un papel clave en el almacenamiento del carbono; si se eliminan el exceso de dióxido de carbono en la atmósfera puede llevar a un calentamiento global, con multitud de efectos secundarios problemáticos.

    Si hoy la deforestación se considera un problema, antiguamente se pensaba que contribuía al desarrollo nacional. El capital forestal fue liquidado y reemplazado por otras formas de capital para generar alimentos, materias primas, energía o infraestructuras.

    En las regiones templadas la agricultura se ha basado en la eliminación de los bosques aprovechando la fertilidad de sus suelos. La mayor parte de las áreas boscosas de Inglaterra habían quedado deforestadas en 1350. En la Europa continental y en América del Norte, la deforestación se aceleró en los siglos XVIII y XIX con el fin de despejar necesidades de combustible y de materiales de construcción. Desde entonces la creciente productividad agrícola ha permitido que buena parte de las tierras agrícolas de las zonas templadas reviertan al bosque. Tras el mínimo de un 5%, alcanzado en 1900, la superficie forestal del Reino Unido es hoy de un 10% de su superficie total.

    Los procesos de deforestación son, por lo general, más destructivos en los trópicos. La mayor parte de los suelos forestales tropicales son mucho menos fértiles que los de las regiones templadas y resultan fácilmente erosionables. Esto se debe a que la elevada pluviosidad lixiva los nutrientes del suelo, impidiendo que se acumulen. No obstante, las políticas coloniales se basaban en el supuesto, equivocado, de que un bosque exuberante significa suelos fértiles. Pretendían conquistar los bosques, sobre todo para los cultivos comerciales y la agricultura y han dejado un legado de suelos exhaustos.

    La deforestación tropical aumentó rápidamente a partir de 1950, con la ayuda de maquinaria pesada. Desde entonces, el crecimiento de las poblaciones humanas ha llevado también a la destrucción de zonas forestales por la vía más difícil, a mano. Las tasa anuales de deforestación en 52 piases tropicales prácticamente se duplicaron entre 1981 y 1990.

    MODALIDADES DE DEFORESTACIÓN

    El cultivo por tala y quema realizado por pequeños agricultores fue el responsable del 45% de la deforestación tropical en África y Asia en 1980. Tras pocos años de cultivo, muchos suelos sólo pueden sustentar praderas y matorral y los agricultores tienen que trasladarse a otros bosques.

    Las explotaciones madereras constituyen una causa importante de deforestación en el sudeste de Asia, África Central y hasta alrededor de 1990, África Occidental. La tala suele dañar más árboles de los que derriba. Los productores madereros del noroeste de América del Norte y Siberia a menudo reponen la cubierta arbórea por medio de plantaciones ( véase Ecología ), aunque, mientras se restablece la comunidad vegetal, se produce la erosión y degradación del suelo.

    La deforestación para fines agrícolas en suelos no fértiles sólo se produce beneficios a corto plazo. No obstante, cuando está bien planificada, puede producir beneficios sostenibles, como algunas plantaciones de caucho y palma de aceite que conservan cierta estructura forestal favorable para el suelo y la mejora de la conservación del agua.

    La deforestación para plantaciones de árboles ha sido significativa en el sudeste asiático y Sudamérica. Los silvicultores de todo el mundo han talado bosques naturales para abrir hueco a plantaciones más rentables en la producción maderera, pero hoy son más conscientes del coste social y ambiental que esta actitud representa. Las plantaciones, dado que a menudo contienen tan sólo una especie de árbol, todos ellos de la misma edad no reproducen el ecosistema del bosque original, que suele caracterizarse por la variedad de su flora y fauna en todas las fases de desarrollo. En los bosques de coníferas del norte y en los bosques húmedos templados de la Columbia Británica, donde se talan alrededor de2.200 Km. de bosque al año ( aproximadamente un 1% del total del bosque comercialmente viable dela provincia ), se ha exigido, desde 1987, a las empresas madereras que replanten toda la tierra deforestada en el plazo de cinco años; también se están haciendo esfuerzos por mantener la diversidad original de especies arbóreas, aunque los ecosistemas animales y los vegetales secundarios se ven necesariamente afectados. Dado que la replantación en la Columbia Británica sólo se abordó a una escala significativa a partir de mediados de la década de 1960, el gobierno provincial afirma que la tala de bosques antiguos seguirá siendo necesaria durante al menos 50 años más hasta que los nuevos plantones y retoños estén en condiciones de reemplazarlos. Esta situación, se reproduce a grandes rasgos en otros lugares de estable, aunque la proporción de bosques antiguos disminuya de día en día. La preocupación generalizada por la pérdida de estos bosques ha conducido a muchas confrontaciones, como la de Clayoquot Sound en la isla de Vancouver en 1993, en la que fueron detenidos más de 700 manifestantes mientras intentaban impedir la tala de árboles en áreas vírgenes de bosque templado.

    La deforestación para los pastos era una importante causa de deforestación en los bosques brasileños y centroamericanos en la décadas de 1970 y 1980, auxiliada por programas gubernamentales para crear grandes ranchos. La quema regular de bosques para mantener los pastos es común en la África seca.

    CAUSAS BÁSICAS DE LA DEFORESTACIÓN

    La deforestación y la degradación de los bosques se producen como respuesta a los indicadores políticos , de mercado e instituciones. Estos tienden a empujar a la gente hacia el bosque, en momentos de dificultades económicas o sociales, o a tirar de ella hacia él con el sueño de los beneficios ( de la explotación o de la deforestación). Muchas políticas infravaloran, a todos los efectos, los bosques, imponiendo costes muy bajos a su explotación o sobrevaloran los beneficios de la deforestación para otros usos, lo que se manifiesta en los subsidios concedidos para bajar los precios de los alimentos. Por contraste, no ofrecen incentivos a largo plazo para cuidar los bosques. La falta de seguridad en lo que se refiere a la propiedad de los bosques y a los derechos de uso de éstos favorece una conducta explotadora. Ciertas políticas exigen incluso la deforestación como muestra de que el propietario ha “mejorado” la tierra. La deuda comercial y oficial de muchos países en vías de desarrollo con los países industrializados impone a los primeros la deforestación para obtener divisas a cambio.

    Si bien éstas son las causas fundamentales de la deforestación, se ven exacerbadas por el crecimiento de la población, la creciente demanda de productos forestales y una tecnología inapropiada.

    ESFUERZOS POR CONTROLAR LA DEFORESTACIÓN

    Los enfoques tradicionales de los problemas forestales han puesto el énfasis en las leyes y reglamentos, pero su cumplimiento, a menudo, no se exige con la fuerza suficiente y los grupos más poderosos consiguen rehuirlos. En los paises pobres, se ha centrado la atención en los programas de ayuda, en especial en el Programa Internacional para los Bosques Tropicales. Estos han resultado insuficientes para reducir la deforestación. No han abordado sus causas fundamentales. Actualmente están surgiendo enfoques voluntarios, basados en el mercado, como la certificación forestal y el etiquetado de la madera, para favorecer a aquellos productos que provienen de una gestión sostenible de los bosques.

    En nuestros días existe acuerdo en que, dado que la deforestación es el resultado de muchas acciones directas, activadas por muchas causas fundamentales, la acción en un único frente difícilmente podrá resolver el problema. Son necesarios muchos esfuerzos para implantar una gestión forestal sostenible, equilibrando objetivos ambientales, sociales y económicos. Ciertos procedimientos y políticas nacionales son críticos. Dado que la deforestación puede generar tanto beneficios como costes, es importante estimar las ganancias y pérdidas en cada caso. Las Naciones Unidas han recomendado que cada nación preserve al menos un 12% de sus ecosistemas representativos. Varios países están evaluando los beneficios que ofrecen los bosques, defendiendo una Propiedad Forestal Permanente ( PFE ) y unos estándares para su uso. La PFE es la extensión y localización de la superficie forestal que cada nación decide que necesita, planifica la conversión futura de los bosques permanentes para otros usos.

  • CONSECUENCIAS MEDIOAMBIENTALES DE LOS DEPORTES DE INVIERNO.

  • Desde el punto de vista medioambiental, las estaciones invernales, son una serie agresión. El número de turistas que visitan estos centros - 5.500.000 el pasado - necesita de unas instalaciones adecuadas. Vías de comunicación, como ha ocurrido en Sierra Nevada, acarrean movimientos de tierra y destrucción del manto vegetal. Para atender estas visitas se necesitan miniciudades- en las estaciones españolas hay más de 16.000 camas - que generan contaminación atmosférica y residuos sólidos urbanos. Pero es en la alta montaña donde el perjuicio resulta más evidente.

    En ocasiones, la apertura de pistas de esquí precisa transformaciones en el manto vegetal; movimientos de tierra; voladuras de rocas y reducción de desniveles. Esto y las líneas de remonte producen una transformación paisajistica. Según la Asociación Turística de Estaciones de Esquí y Montaña ( Atudem ). Las estaciones españolas tienen 1996 cañones de nieve. Esta “ armada “ se alimenta con un agua que debe ser represada y reconducida. El cambio de flujo de las aguas en las cabeceras de los ríos supone la transformación de toda la ecología de un curso fluvial.

    El director de Autem, Cebo Vázquez, afirma que todas las obras se someten a un estudio previo de impacto ambiental.

    MANIPULACIÓN GENÉTICA .

    Desde los más pequeños microorganismos hasta varios animales mamíferos superiores , pasando por las plantas , miles de seres vivos han sido ya materia de la manipulación genética . Bacterias que evitan la congelación de las plantas de fresas cuando caen heladas cerdos con menos colesterol o cochinos humanizados para que sus corazones puedan ser transplantados a seres humanos , vacas que dan leche con insulina humana ( una proteína que producen deficientemente los diabéticos) , etc. , son algunos de los monstruos prodigiosos creados en el laboratorio . La clave de todo este universo está en la célula . Todas las partes de nuestro cuerpo - piel , músculos , huesos , vísceras - están compuestas de estas unidades , por lo general microscópicas , que tienen la capacidad de reproducirse por sí mismos . Igual ocurre con todos los seres vivos del mundo animal y vegetal .

    En cada una de las células , por diminuta que sea , está contenida toda la información necesaria para hacer de ese individuo - animal o vegetal - lo que es y cómo es . Además , las células tienen el programa que controla cuándo y dónde están hechos las moléculas o partes que forman la célula .

    Información y programa están en una molécula en forma de hilo llamado ADN ( ácido desoxirribonucleico ) , que es la materia de la que están hechos los genes . Éstos , de los cuales hay muchos en cada célula , están ordenados como cromosomas . Las células humanas tienen veintitrés pares de cromosomas , el último de los cuales determina el sexo de la persona .

    La dotación de genes y su programación las recibe cada individuo de sus padres : es , por tanto , hereditaria .

    PRIMEROS MÉTODOS : a mediados de los años sesenta se descubrieron los primeros métodos para manipular los genes , un arte o ciencia que se bautizó con el nombre de ingeniería genética . Ésta permite alterar sustancialmente - los seres vivos , cambiando o alterando genes o bien introduciendo genes foráneos que producen nuevos organismos llamados transgénicos . Las transformaciones genéticas comenzaron realizándose en organismos más simples . En 1978 fueron programadas ciertas bacterias para que produjeran insulina humana a un coste mucho menor que la que se conseguía con el empleo de páncreas de cerdos . Cuatro años más tarde se obtuvo por métodos similares otra proteína , la hormona del crecimiento humano , con la que se trata ahora el enanismo pituitario.

    Hay ovejas que han sido manipuladas genéticamente para que produzcan en su leche la proteína humana alfa-1 antitripzina , que se emplea en el tratamiento del enfisema pulmonar .

    Hoy existen miles de cabras convertidas en laboratorios medicinales dedicados a fabricar en sus cuerpos atothrombina III , proteína mielina básica para el tratamiento de la artritis reumatoide , tPA y un anticuerpo monoclonal para el cáncer de colon y otros miles de ratas transgénicas que producen glutamato de carboxilosa ( GAD ) para la diabetes tipo Y . El primer producto transgénico que va a ser empleado por la gente curiosamente no va a ser un medicamento sino un órgano para xenotrasplante : hígados de cerdos transgénicos aplicables a pacientes demasiado enfermos para soportar un transplante quirúrgico . Los cerdos han sido manipulados genéticamente para producir proteínas que bloquean la posibilidad de un rechazo hiperagudo .

    ONCORRATÓN . Menos simpáticos resultan los ratones como el Rino , un monstruoso y horrendo roedor sin pelos y con un exceso de piel elaborado por los laboratorios Jackson , de Estados Unidos , para hacer estudios dermatológicos . O el oncorratón de la Universidad de Harvard , una estirpe empleada en investigación oncológica a la que se le ha insertado un gen canceroso proveniente de un cáncer tan humano como el de cualquier bípedo implume .

    La medicina en el campo en el que los investigadores centran las mayores esperanzas de aplicación de la manipulación genética . Pero el descubrimiento de los genes que conllevan , por ejemplo , a la predisposición de enfermedades como el cáncer y los accidentes vasculo-cerebrales permitirá encobrar nuevos medicamentos y llegar a la raíz para controlarlos .

    Simon Marina , destacado especialista en fecundación in vitro , explica las ventajas de los avances genéticos : “estamos trabajando en campos cercanos a la polémica manipulación embrionaria , aunque eso es otra cosa . Ante un embrión que sospechamos que puede estar enfermo , sacamos una células y las estudiamos para implantar a la mujer las células que no tengan , por ejemplo , una enfermedad hereditaria . Así se descarta que el niño nazca enfermo . Ésto mismo es aplicable a sacar unas células y dejarlas que se desarrollen: serían dos gemelos univitelinos , procedentes del mismo espermatozoide y del mismo óvulo .

    Pero el siguiente paso sería la clonación de embriones humanos .

    PRECAUCIÓN : Ángel Carracedo , catedrático de medicina Legal de la universidad de Santiago de Compostela , cree que no sería fácil reproducir por clonación un Einstein debido a la influencia del ambiente sobre el cerebro del individuo .

    La hipótesis más fantástica de las manejadas en el campo de la clonación humana es la que desarrollo en 1978 en Estados Unidos David M. Rorvik , un prestigioso divulgador científico , con un trabajo en el que aseguraba haber participado en un prodigioso caso de reproducción no sexual por encargo de un millonario que deseaba un heredero .

    Rorvik aportó numerosos datos de investigaciones concretas para el proceso de clonación que se replicaron en la obtención del niño .

    Pero clonar seres vivos ya es viejo . En 1982 , un laboratorio norteamericano produjo el primer animal manipulado genéticamente : un ratón que era el doble de grande que sus hermanos porque se le había insertado el gen de la hormona del crecimiento de una rata . Quince años más tarde el número de animales transgénicos producidos en el mundo suman cientos de miles , gran parte de ellos con la finalidad de producir medicamentos o de realizar investigaciones médicas .

    PATENTADOS : Es que para hacer aún más difícil el problema , los organismos transgénicos pueden patentarse como creación intelectual propia de Estados Unidos , aunque tal posibilidad ha sido rechazada por el Parlamento Europeo . El ratón Rino o el oncorratón pertenecen a quienes lo patentaron ( Jackson y Harvard ) .

    Detrás de estos afanes científicos está el vil metal . Hace cuatro años , el investigador Craig Venter , de los National Institutes of Health ( NIH ) , de Estados Unidos , presentó solicitud de patente de miles de secuencias de genes del cerebro humano como propias .

    Venter es uno de los que esta realizando la ingente tarea del genoma humano ( en octubre de 1990 , Estados Unidos lanzó el ambicioso “ Proyecto Genoma Humano ”. Su objetivo : descubrir en los próximos quince años los más de 50.000 genes humanos ( el genoma ) y las secuencias del ADN y volverlos accesibles al conocimiento y a la manipulación , es decir , se trata de construir un mapa genético y descubrir la función que cumple cada parte y sus interacciones . Otros dieciséis países - entre los que se cuentan España y la Unión Europea - . También han creado programas de investigación del genoma humano .

    Hasta ahora han sido identificados unos 6.300 genes . Las secuencias del ADN ( 3.000 millones de letras ) requerirían un libro de 200.000 páginas para imprimirlos en cuerpos de letra pequeña . En general , se estima que aproximadamente el 4% del genoma ha sido cartografiado .

    Una vez que se cumplan los objetivos del proyecto y se comprenda la estructura , organización y funciones del ADN en los cromosomas será posible actuar directamente para corregir enfermedades de base genética como la diabetes , el cáncer , el síndrome de Down , la espina bífida , la fenilcetonuria y la distrofia muscular y otros cuya base genética se descubrirá en el futuro .

    Aunque finalmente sus pretensiones de adueñarse de las secuencias fueron frustradas por las autoridades , que rechazaron su petición , Venter montó su propio laboratorio de biotecnología .

    Muchos ven en la manipulación genética un próspero negocio y éste será otro de los problemas que se una al debate ético .

    La ultima polémica ha surgido en el campo de la salud . ¿ Son perjudiciales las comidas creadas por biotecnología ? “Es una irracionalidad decir que todo producto transformado es malo para la salud . La biotecnología ayuda a mejorar los alimentos” dice Emilio Muñoz , biólogo del Consejo Superior de Investigaciones Científicas ( CSI ) .

    Mediante la alteración de la estructura genética de las células de las plantas , los científicos han sido capaces de reproducir nuevas variedades de frutas y vegetales más nutritivos y más resistentes a las plagas .

    Están creando frutas portadoras de vacunas , como un plátano para prevenir la hepatitis B , y alimentos como la margarina benecol que se comercializa en Finlandia y se anuncia sin colesterol . Pero lo que no sabemos a lo largo plazo son los problemas que pueden ocasionar estos experimentos , especialmente en la alteración del medio ambiente y de los propios flujos del mercado : una supersaturación de cosechas podría originar una catástrofe económica mundial .

    Otro procedimiento de la biotecnología que los criadores de plantas aplican extensamente hoy es la reproducción selectiva asistida por marcadores de ADN . La técnica parecida al más conocido rastreo de huellas identificadoras de ADN , fue desarrollada en la ultima década .

    Aprovechando unos fragmentos aislados de ADN los criadores de cultivos pueden combinar con mayor rapidez las características deseadas de una variedad nueva .

    AVANCES AGRÍCOLAS : Los avances agrícolas corren paralelos a los que se están consiguiendo en el aspecto fitosanitario para controlar el rendimiento de las cosechas y la adaptación de los nuevos cultivos a todos los traumas ambientales : la resistencia a la sequía o al frío , o la tolerancia a la salinidad , así como la capacidad de crecer en suelos duros o pobres . A partir del hallazgo de que una bacteria llamada Pseuclomonas syringae contribuía a que las plantas se quemaran con las heladas , actuando como centro de la formación de cristales de hielo , en laboratorio se fabricaron unas Pseudomonas syringae mutantes que carecen de esta capacidad . Luego fueron diseminados en los cultivos para que reemplazaran a las otras , con lo que se redujeron considerablemente los perjuicios agrícolas .

    En Australia se produjo en 1989 el primer pesticida basado en un organismo alterado por la ingeniería genética , llamado Nogall , destinado a proteger las nueces , los huesos de las frutas y las rosas de una bacteria que cada año producía pérdidas por valor de 200.000 millones de pesetas.

    En España , el Centro Nacional de Biotecnología está experimentando con cerdos transgénicos . El objetivo es conseguir que las hembras secreten en su leche anticuerpos contra el virus de la gastroenteritis porcina , que causa una alta mortalidad en los lechones .

    LA “GALLINA T” : En la localidad catalana de Sant Feliu de Guixols , el doctor Andrés Baardit ha conseguido una gallina , conocida como gallina T , que tiene el récord mundial de puesta : 22,5 Kgs de huevos al año .

    REDUCCIÓN DE LAS SELVAS Y DEFORESTACIÓN .

    Denominamos bosque a la comunidad vegetal , predominante de árboles u otra vegetación leñosa , que ocupa una gran extensión de tierra . En su estado natural , el bosque permanece en unas condiciones autorregulares durante un largo período de tiempo . El clima , el suelo y la topografía de la región determinan los árboles característicos del bosque . En su entorno local , los árboles dominantes están asociados con ciertas hierbas y arbustos . Tanto las plantas altas y grandes como la vegetación baja , que afecta a la composición del suelo , influyen en el tipo de vegetación que se da en el sotobosque . Alteraciones como los incendios forestales o la tala de árboles por parte de la industria maderera , pueden cambiar el tipo de bosque . Si no se dan estas circunstancias , el desarrollo ecológico puede llevar a la comunidad vegetal a su clímax . La intervención humana , en forma de conservación y usos forestales , tiene como finalidad mantener y proteger determinados tipos de bosques .

    La superficie forestal española ha crecido 400.000 hectáreas en los últimos veinte años , según los primeros datos del II Inventario Forestal Nacional . Aunque esta cifra - que en apariencia desdice el catastrofismo casi siempre que se presentan en los informes sobre bosques - debe ser matizada .

    Los criterios y métodos que se han tenido en cuenta para realizar este informe ( elaborado por la dirección general de la conversación de la naturaleza - antiguo Icona - entre los años 1988 y 1995 ) no tienen nada que ver con los que se utilizaron en el Inventario Forestal , fechado 20 años antes , por lo que la comparación solamente puede realizarse a título orientativo .

    Mientras que en 1975 sólo importaba el interés productivo de los bosques , ahora existen criterios más amplios y variados ( se valora más su papel como protección contra la erosión y pérdida del suelo ) . Ésto ha hecho que sean contempladas como arboladas superficies que antes no lo eran , sobre todo en el área mediterránea . Se trata de montes con pequeña presencia de árboles.

    En el I Inventario Forestal se contabilizaron aquellas zonas en las que la proyección de la copa de los árboles ocupaba las que ocupaban solamente el 5% .

    Asimismo , se contabilizaron como superficie forestal bosques cuyo estado es dudoso. Éste es el caso de las superficies quemadas y desaparecidas que en los últimos 25 años superaron los dos millones y medio de hectáreas . Si los arboles están en pie tras un incendio o si han surgido nuevos brotes - aunque sean menos frondosos y de menor porte - que los árboles que ardieron , también se han tenido en cuenta . De igual forma , han engrosado la suma en este inventario el más del 20% de nuestras plantaciones atacadas por la lluvia ácida .

    Según la opinión de muchos especialistas , para paliar el grave problema de la erosión en España , haría falta duplicar el territorio forestal actual . Es cierto que han aumentado nuestras áreas boscosas , existiendo auténticos bosques con una adecuada gestión , sin embargo, no hay que olvidar que aunque tenemos catorce millones de hectáreas de superficie forestal , no todos ellos deben ser catalogadas como bosques .

    Deforestación , destrucción a gran escala del bosque que previa a su sustitución para otros usos del suelo . Avanza a un ritmo de unos 17 millones de hectáreas al año ( superficie que supera a la de Inglaterra , Gales e Irlanda del norte juntas ) . Entre 1980 y 1990 , las tasas anuales de deforestación fueron de un 1,2% en Asia y el Pacífico , un 0,8% en Latinoamérica y un 0,75 en África . La superficie forestal está , en general , estabilizada en Europa y América del Norte , aunque la velocidad de transición del bosque antiguo a otras formas en América del Norte es elevada .

    La deforestación no es lo mismo que la degradación forestal , que consiste en una reducción de la calidad del bosque . Ambos procesos están vinculados y producen diversos problemas . Pueden producir erosión del suelo y desestabilización de las capas freáticas , lo que a su vez produce inundaciones o sequías . Reducen la biodiversidad ( diversidad de hábitats , especies y tipos genéticos ) , lo que resulta sobre todo significativo en los bosques tropicales , que albergan buena parte de la biodiversidad del mundo . La cultura y el conocimiento de muchos pueblos han evolucionado a través de muchos años de cuidados del bosque - , éstos van desapareciendo junto con el bosque , al ser cada vez más restringido el acceso a éste y ser mermados sus derechos tradicionales por los gobiernos . La deforestación afecta al medio de vida de entre 200 y 500 millones de personas que dependen de los bosques para obtener la comida , abrigo y combustible . La deforestación y la degradación pueden contribuir a los desequilibrios climáticos regionales y globales . Los bosques desempeñan un papel clave en el almacenamiento del carbono ; si se elimina el exceso de dióxido de carbono en la atmósfera puede llevar a un calentamiento global , con multitud de efectos secundarios problemáticos .

    Si hoy la deforestación se considera un problema , antiguamente se pensaba que contribuía al desarrollo nacional . El capital forestal fue liquidado y reemplazado por otras formas de capital para generar alimentos , materias primas , energía o infraestructuras .

    En las regiones templadas la agricultura se ha basado en la eliminación de los bosques aprovechando la fertilidad de sus suelos . La mayor parte de las áreas boscosas de Inglaterra habían quedado deforestadas en 1350 . En la Europa continental y en América del Norte , la deforestación se aceleró en los siglos XVIII y XIX con el fin de despejar necesidades de combustible y de materiales de construcción . Desde entonces la creciente productividad agrícola ha permitido que buena parte de las tierras agrícolas de las zonas templadas reviertan al bosque . Tras el mínimo de un 5% , alcanzado en 1900 , la superficie forestal del Reino Unido es hoy de un 10% de su superficie total .

    Los procesos de deforestación son , por lo general , más destructivos en los trópicos . La mayor parte de los suelos forestales tropicales son mucho menos fértiles que los de las regiones templadas y resultan fácilmente erosionables . Ésto se debe a que la elevada pluviosidad lixiva los nutrientes del suelo , impidiendo que se acumulen . No obstante , las políticas coloniales se basaban en el supuesto , equivocado , de que un bosque exuberante significa suelos fértiles . Pretendían conquistar los bosques , sobre todo para los cultivos comerciales y la agricultura y han dejado un legado de suelos exhaustos .

    La deforestación tropical aumentó rápidamente a partir de 1950 , con la ayuda de maquinaria pesada . Desde entonces , el crecimiento de las poblaciones humanas ha llevado también a la destrucción de zonas forestales por la vía más difícil , a mano . Las tasa anuales de deforestación en 52 países tropicales prácticamente se duplicaron entre 1981 y 1990 .

    MODALIDADES DE DEFORESTACIÓN . El cultivo por tala y quema realizado por pequeños agricultores fue el responsable del 45% de la deforestación tropical en África y Asia en 1980 . Tras pocos años de cultivo , muchos suelos sólo pueden sustentar praderas y matorral y los agricultores tienen que trasladarse a otros bosques .

    Las explotaciones madereras constituyen una causa importante de deforestación en el sureste de Asia , África Central y hasta alrededor de 1990 , África Occidental . La tala suele dañar más árboles de los que derriba . Los productores madereros del noroeste de América del Norte y Siberia a menudo reponen la cubierta arbórea por medio de plantaciones , aunque , mientras se restablece la comunidad vegetal , se produce la erosión y degradación del suelo .

    La deforestación para fines agrícolas en suelos no fértiles sólo produce beneficios a corto plazo . No obstante , cuando está bien planificada , puede producir beneficios sostenibles , como algunas plantaciones de caucho y palma de aceite que conservan cierta estructura forestal favorable para el suelo y la mejora de la conservación del agua .

    La deforestación para plantaciones de árboles ha sido significativa en el sureste asiático y Suramérica . Los silvicultores de todo el mundo han talado bosques naturales para abrir hueco a plantaciones más rentables en la producción maderera , pero hoy son más conscientes del coste social y ambiental que esta actitud representa . Las plantaciones , dado que a menudo contienen tan sólo una especie de árbol , todos ellos de la misma edad no reproducen el ecosistema del bosque original , que suele caracterizarse por la variedad de su flora y fauna en todas las fases de desarrollo . En los bosques de coníferas del norte y en los bosques húmedos templados de la Columbia Británica , donde se talan alrededor de 2.200 Km. de bosque al año ( aproximadamente un 1% del total del bosque comercialmente viable dela provincia ) , se ha exigido , desde 1987 , a las empresas madereras que replanten toda la tierra deforestada en el plazo de cinco años ; también se están haciendo esfuerzos por mantener la diversidad original de especies arbóreas , aunque los ecosistemas animales y los vegetales secundarios se ven necesariamente afectados . Dado que la replantación en la Columbia Británica sólo se abordó a una escala significativa a partir de mediados de la década de 1960 , el gobierno provincial afirma que la tala de bosques antiguos seguirá siendo necesaria durante al menos 50 años más hasta que los nuevos plantones y retoños estén en condiciones de reemplazarlos . Esta situación , se reproduce a grandes rasgos en otros lugares del estado , aunque la proporción de bosques antiguos disminuya de día en día . La preocupación generalizada por la pérdida de estos bosques ha conducido a muchas confrontaciones , como la de Clayoquot Sound en la isla de Vancouver en 1993 , en la que fueron detenidos más de 700 manifestantes mientras intentaban impedir la tala de árboles en áreas vírgenes de bosque templado .

    La deforestación para los pastos era una importante causa de deforestación en los bosques brasileños y centroamericanos en la décadas de 1970 y 1980 , auxiliada por programas gubernamentales para crear grandes ranchos . La quema regular de bosques para mantener los pastos es común en la África seca .

    CAUSAS BÁSICAS DE LA DEFORESTACIÓN . La deforestación y la degradación de los bosques se producen como respuesta a los indicadores políticos , de mercado e instituciones . Estos tienden a empujar a la gente hacia el bosque , en momentos de dificultades económicas o sociales , o a tirar de ella hacia él con el sueño de los beneficios ( de la explotación o de la deforestación) . Muchas políticas infravaloran , a todos los efectos , los bosques , imponiendo costes muy bajos a su explotación o sobrevaloran los beneficios de la deforestación para otros usos , lo que se manifiesta en los subsidios concedidos para bajar los precios de los alimentos . Por contraste , no ofrecen incentivos a largo plazo para cuidar los bosques . La falta de seguridad en lo que se refiere a la propiedad de los bosques y a los derechos de uso de éstos favorece una conducta explotadora . Ciertas políticas exigen incluso la deforestación como muestra de que el propietario ha “mejorado” la tierra . La deuda comercial y oficial de muchos países en vías de desarrollo con los países industrializados impone a los primeros la deforestación para obtener divisas a cambio .

    Si bien éstas son las causas fundamentales de la deforestación , se ven exacerbadas por el crecimiento de la población , la creciente demanda de productos forestales y una tecnología inapropiada .

    ESFUERZOS POR CONTROLAR LA DEFORESTACIÓN . Los enfoques tradicionales de los problemas forestales han puesto el énfasis en las leyes y reglamentos , pero su cumplimiento , a menudo , no se exige con la fuerza suficiente y los grupos más poderosos consiguen rehuirlos . En los países pobres, se ha centrado la atención en los programas de ayuda , en especial en el Programa Internacional para los Bosques Tropicales . Éstos han resultado insuficientes para reducir la deforestación . No han abordado sus causas fundamentales . Actualmente están surgiendo enfoques voluntarios , basados en el mercado , como la certificación forestal y el etiquetado de la madera , para favorecer a aquellos productos que provienen de una gestión sostenible de los bosques .

    En nuestros días existe acuerdo en que , dado que la deforestación es el resultado de muchas acciones directas , activadas por muchas causas fundamentales , la acción en un único frente difícilmente podrá resolver el problema . Son necesarios muchos esfuerzos para implantar una gestión forestal sostenible , equilibrando objetivos ambientales , sociales y económicos . Ciertos procedimientos y políticas nacionales son críticos . Dado que la deforestación puede generar tanto beneficios como costes , es importante estimar las ganancias y pérdidas en cada caso . Las Naciones Unidas han recomendado que cada nación preserve al menos un 12% de sus ecosistemas representativos . Varios países están evaluando los beneficios que ofrecen los bosques , defendiendo una Propiedad Forestal Permanente ( PFE ) y unos estándares para su uso . La PFE es la extensión y localización de la superficie forestal que cada nación decide que necesita , planifica la conversión futura de los bosques permanentes para otros usos .

    CONSECUENCIAS MEDIOAMBIENTALES DE LOS DEPORTES DE INVIERNO.

    Desde el punto de vista medioambiental , las estaciones invernales , son una seria agresión . El número de turistas que visitan estos centros - 5.500.000 el pasado año - necesita de unas instalaciones adecuadas . Vías de comunicación , como ha ocurrido en Sierra Nevada , acarrean movimientos de tierra y destrucción del manto vegetal . Para atender estas visitas se necesitan miniciudades - en las estaciones españolas hay más de 16.000 camas - que generan contaminación atmosférica y residuos sólidos urbanos . Pero es en la alta montaña donde el perjuicio resulta más evidente .

    En ocasiones , la apertura de pistas de esquí precisa transformaciones en el manto vegetal ; movimientos de tierra ; voladuras de rocas y reducción de desniveles . Ésto y las líneas de remonte producen una transformación paisajista . Según la Asociación Turística de Estaciones de Esquí y Montaña ( Atudem ) . Las estaciones españolas tienen 1996 cañones de nieve . Esta “armada” se alimenta con un agua que debe ser represada y reconducida . El cambio de flujo de las aguas en las cabeceras de los ríos supone la transformación de toda la ecología de un curso fluvial .

    El director de Atudem , Cebo Vázquez , afirma que todas las obras se someten a un estudio previo de impacto ambiental .

    PLÁSTICOS

    ¿ Sabías que la mayor parte de los plásticos no llegan a destruirse nunca y que las generaciones futuras todavía los podrán encontrar dentro de diez mil años ? La industria química ha fomentado el uso indiscriminado de plásticos , y en los últimos años cincuenta años ha desarrollado mas de 16.000 nuevos tipos , la mayoría no reciclables .

    Más del 30% de los plásticos que utilizamos cada día sirven como embalaje de diversos productos: su destino es acabar en la basura .

    Diariamente , desde que nos levantamos hasta que nos acostamos , tenemos contactos con numerosos objetos de plástico y de un solo uso, la botella o la bolsa de la leche para preparar el desayuno ; cuando llegamos a la oficina, uno de los primeros utensilios que sujetaremos entre los dedos será un bolígrafo de plástico , ya que no habremos sido lo suficientemente previsores como para llevarnos una maya o bolsa de casa . Al preparar la comida continua el desplegamiento plástico : bandejas de polietileno para la verdura y la fruta ; botellas de refrescos , en muchos casos todavía de PVC ; durante el verano , los cubos de hielo hechos en bolsas de plástico , de nuevo de usar y tirar …

    Muy pocos somos plenamente conscientes de la cantidad de plásticos que diariamente pasan por nuestras manos y , generalmente , no pensamos en el posible reciclaje o reutilización .

    Las anillas de plástico de los packs de latas de bebida provocan la muerte de miles de animales año tras año : a los delfines que se les queda cerrada la boca y mueren por desnutrición ; a las aves les ocurre lo mismo con el pico . Las bolsas de plástico que tiramos con tampoco cuidado a la naturaleza son las causantes de la muerte de miles de animales que las comen y se asfixian . Las bandejas de poliestireno expandido (EPS) o porexpán y otros plásticos en forma de espuma se fabrican utilizando los peligrosos gases CFC .

    El PVC (cloruro de polivinilo) es uno de los plásticos más extendidos , tanto en la industria como en el ámbito domestico o de la construcción . Para elaborarlo se aprovecha un residuo de la producción de la sosa cáustica , el gas cloro . Éste es altamente reactivo y normalmente se asocia con productos carbonatados . El producto resultante son los organoclorados , altamente tóxicos para los organismos vivos . Podemos destacar los bifeniles policlorados , insecticidas como DDT , etc . Todos se caracterizan por un hecho : resultan muy difíciles de eliminar de los tejidos y producen esterilidad en los animales .

    En un solo año consumimos hasta 400.000 millones de botellas de plástico o , lo que es lo mismo , 21.000 toneladas de basuras inútiles . Todo este plástico difícilmente se reciclará , y en cambio terminará en el vertedero o incinerado . Únicamente dando un valor a los subproductos se reciclarán . El valor de cada tonelada de este plástico es de 180.000 pesetas , cantidad que también acabamos pagando en el momento de comprar el producto envasado .

    ¿Que podemos hacer?

    - Utilicemos una cesta o un carrito cuando vayamos a comprar .

    - Rechacemos los productos excesivamente embalados .

    - No compremos productos de un solo uso, sobre todo si sus materiales no se pueden reciclar .

    - Utilicemos envases de bebidas reutilizables, decidamos por estos en el momento de la compra .

    EL VIDRIO

    En los últimos años se han recuperado dos millones de toneladas de vidrio , suficientes para fabricar 7.500 millones de envases nuevos . Sin embargo , cada año se importan más de 15.000 toneladas de restos de vidrio para reciclar en España .

    El vidrio es una sustancia que se obtiene tras fundir un determinado tipo de arena a alta temperatura . Su fabricación exige un elevado coste energético , aunque la materia prima es abundante , y genera una importante contaminación atmosférica que no siempre se trata convenientemente . Aunque así , el vidrio es una materia reciclable y sobre todo reutilizable , ya que soporta muy bien el lavado .

    El 25% de las amas de casa compran bebidas en vidrio retornable , cifra que en el caso de las cervezas es del 44% . Cada tonelada de vidrio reciclado ahorra 1.200 kg. de materia prima y 130 kg. de petróleo . La energía que ahorra el reciclado de una botella de vidrio puede mantener encendida una bombilla de 100 vatios durante cuatro horas. Guardando las botellas en casa , con solo 15 minutos a la semana podemos contribuir a ese importante ahorro energético . Una botella retornable puede desarrollar su ciclo de vida entre 40 y 60 veces . Y ésta debería ser la mejor formula : retornar el envase al fabricante . Esto únicamente requeriría que todos fuésemos mas participativos y prelavásemos el envase antes de devolverlo .

    Desgraciadamente , y como mal menor , para evitar el aumento de residuos sólidos domésticos , se ha impuesto la recogida del vidrio en los conocidos contenedores que se encuentran en la mayor parte de los municipios . Y a pesar de la importantes campañas de sensibilización , solamente se ha llegado a recoger un 8% del vidrio usado en contenedores especiales . La mayor parte de este vidrio no será reciclado en nuevas botellas , ya que haría falta separar los vidrios por colores , operación que aquí no se promueve . Globalmente , el balance es pobre : 80.000 toneladas recicladas respecto a ¡ 920.000 toneladas tiradas ! Todo este material debe fabricarse de nuevo , para lo cual es preciso invertir 30 veces más energía y el 100% más de materia prima .

    Ahora bien , el reciclaje no lo es todo ; la botella reutilizable de vino o de cerveza tiene por término medio 60 ciclos , y en relación con el vidrio reciclado ahorra 20 veces más energía . Desafortunadamente , cada vez es más difícil encontrar bebidas con envase de vidrio retornable . Incluso las garrafas de agua de vidrio se están sustituyendo por las de plástico . El reciclaje del vidrio ahorra un 20% de la contaminación atmosférica y un 50% de la contaminación de las aguas . Sin embargo , este reciclaje no es la solución: debemos tender a la reutilización .

    Por ello , es muy importante que se estandaricen los envases de vidrio . El precio de ser más cuidadoso con el medio ambiente no es tan alto en proporción a los problemas ecológicos de la proliferación de envases de plástico o de vidrio no retornables .

    La administración tiene como meta proporcionar un contenedor de vidrio por cada 1.000 habitantes . Es importante disponer de lugares para recoger selectivamente el vidrio , pero lo es mucho más que los envases sean retornables . Es lamentable que , a pesar de las numerosas campañas ciudadanas llevadas a cabo para que las personas utilicen los contenedores de vidrio , todavía existe gente que coloca el vidrio dentro de la bolsa de la basura por una simple cuestión de pereza . Este vidrio irá a parar al vertedero o a la incineración inúltilmente .

    ¿ Que podemos hacer ?

    - Depositemos el vidrio en los contenedores para reciclarlo .

    - Compremos siempre bebidas y productos en envases de vidrio retornable .

    - Hagamos campaña para que se estandaricen los envases de vidrio .

    LAS LATAS

    Cada persona tira en un año alrededor de 13 Kg. de latas de aluminio y hojalata , lo que supone más de seis millones de latas en toda España con las que podríamos llenar 17.500 camiones de 30 toneladas . Un envase de aluminio continúa siendo un residuo sólido después de 500 años .

    Actualmente , siete de cada diez latas son de aluminio y tres de acero laminado . La lata de acero proviene del laminado del acero producido en las grandes siderurgias . Los bloques de acero se llegan a prensar hasta obtener un grosor de entre 2 y 0,16 mm . La tecnificación de este proceso de laminado permite ahorrar en la actualidad un 40% del acero por cada lata respecto a procesos menos modernos . Los botes de aerosol , por ejemplo están fabricados a base de este acero blanco tan fino . Se calcula que el precio de una lata es el 7% u 8% del valor de aquello que contiene . Si bien las latas pueden ser recipientes adecuados para envasar productos alimentarios e industriales , no debemos olvidar que constituyen un residuo que representa el 2% del peso de las basuras domesticas . Las latas se revisten con estaño y a menudo se cierran con aluminio ; de esta forma se garantiza una mejor estabilidad del producto , pero en cambio se dificulta el reciclado .

    Las latas metálicas son fácilmente reciclables , pero se necesitan plantas recuperadoras con un nivel de sofisticación que permita separar la hojalata de la basura triturada . Se trata de una tecnología muy costosa , pero en estos momentos se puede recuperar casi el 2% del metal procedente de las latas que se encuentran en los residuos sólidos urbanos . Para la recuperación del acero de las latas es preciso desestañarlas y extraerles el aluminio . Éste es un proceso bastante contaminante , aunque mucho menos que el de producir acero de nuevo . En consecuencia , es preciso consumir lo menos posible productos domésticos fabricados con derivados del acero , como la hojalata . Las siderurgias pertenecen al grupo de las empresas más contaminantes que existen .

    En cualquier caso el reciclaje es una medida imprescindible cuando se ha llegado a la minimización de su uso . Sería deseable disponer de contenedores especiales y que el envase metálico se utilizase únicamente para determinados productos . Desgraciadamente , hoy en día se continúan enlatando todo tipo de productos , incluso los alimentarios .

    Existe un importante centro de recuperación y reciclaje de basura en Valdemingomez, del Ayuntamiento de Madrid . El proceso de reutilización del acero procedente de las latas de las basuras tiene lugar en Logroño y es el único que actualmente existe en España .

    ¿ Que podemos hacer ?

    - Consumamos preferentemente productos con envases retornables .

    - Evitemos las latas y procuremos consumir comida fresca; es más sano .

    - Solicitemos contenedores para latas y reciclémoslas, en especial las de aluminio .

    - El mejor reciclaje es aquel que no llega producirse. Evitemos comprar productos con envase metálico si no resulta estrictamente imprescindible .

    PRODUCTOS TÓXICOS

    Actualmente , hay más sustancias tóxicas en nuestra casa que en un laboratorio químico de hace cien años . Un 10% de los accidentes domésticos con niños menores de cinco años se deben al envenenamiento con productos químicos habituales en el hogar.

    Hay más componentes tóxicos en los productos de limpieza de los que podamos imaginar . Los líquidos abrillantadores para suelos y muebles pueden contener nitrobenceno y derivados del petróleo ; las sustancias para limpiar hornos contienen productos cáusticos como el hidróxido sódico , amoniaco y salfumán . El formaldehído , de acción cancerígena , se utiliza como conservante en productos de limpieza , lacas , desodorantes y otros . La mezcla de lejía y salfumán produce un gas de cloro altamente tóxico . Los productos para combatir las polillas y ahuyentar los insectos por el olor están compuestos de perdiclorobenceno y sus vapores son muy perjudiciales para la salud . Los limpiadores de alfombras y moquetas contiene naftaleno , percloroetileno y derivados alcohólicos tóxicos o corrosivos . Algunos productos de escritorio , como los correctores, contienen productos cancerígenos como el tricloretano y los rotuladores contienen disolventes nocivos como el tolueno el xileno y el etanol .

    Muchos de estos productos conviven cotidianamente con nosotros , por no mencionar algunos más específicos como los líquidos quitamanchas . Algunos atacan al hígado , y los riñones ; otros afectan al sistema nervioso . Los fabricantes no están obligados a detallar los componentes del producto y cuando se indica que no son tóxicos, simplemente quiere decir que sólo matan a la mitad de los animales de laboratorio tratados en la experimentación del producto . De hecho , es un contrasentido que para limpiar la casa , nuestro refugio más intimo , acabemos envenenándola , así como al medio ambiente , con todo el arsenal de productos de << limpieza>> . En cambio , en todas las casas hay sustancias y productos no tóxicos como la sal y aceite , vinagre y bicarbonato , manzanas y miel , leche y café , cebollas y ajos etc . Muchos de estos productos naturales permiten obtener detergentes muy finos como los frutos del castaño , un árbol común en las calles y plazas de nuestras ciudades . Un ramillete de espliego en el interior de un armario es el sistema más natural y eficaz para ahuyentar a las polillas . La mezcla de jabón y carbonato sódico genera un combinado idóneo para limpiar las baldosas del baño . En definitiva , debemos investigar para hacer que nuestro hogar sea más saludable y menos peligroso para los niños .

    ¿ Que podemos hacer ?

    - Evitemos comprar productos de limpieza que no indiquen sus componentes .

    - Prescindamos de productos como la lejía o los ambientadores . Para desatascar , una ventosa resulta un utensilio muy práctico .

    - Utilicemos productos de limpieza alternativos fabricados con limón , vinagre , hierbas o de base acuosa .

    - Procuremos no ensuciar el medio ambiente común mientras limpiemos nuestro hogar .

    LAS PILAS

    El mercurio de una simple pila de botón puede contaminar 600.000 litros de agua , es decir , el equivalente al agua que necesita un pueblo de 3.000 habitantes en un año , o una familia de cuatro personas durante toda la vida .

    En nuestro país utilizamos y tiramos un mínimo de diez pilas por persona y año y se cree que esta cifra puede aumentar hasta unas 40 pilas antes del año 2.000 . El 80% del mercurio de las basuras domesticas proviene de las pilas , lo que equivale a una cinco toneladas por año . Las pilas son necesarias en algunas ocasiones , pero en otras podríamos prescindir de ellas , ya sea utilizando pilas recargables o aparatos que funcionen con células solares ( calculadoras , relojes , etc ) . En Suiza ya se vende desde Walkmans hasta televisores solares . También existe en el mercado un cargador de pilas que funciona con una célula fotovoltaica .

    Un acumulador de niquel-cadmio puede durar de cinco a siete años y 500 a 1.000 ciclos de carga . Aunque las pilas de niquel-cadmio se descargan con mayor rapidez , comportan un ahorro importante . Las pilas verdes contienen productos fluorados y una pequeña cantidad de mercurio . Por tanto , deben considerarse igualmente peligrosas y es preciso recogerlas con el resto de las pilas .

    Las pilas alcalinas contienen menos mercurio , aunque suficiente para contaminar 175.000 litros de agua , que es más de la que bebe una persona en toda la vida . El consumo de pilas alcalinas es muchísimo más alto que el de pilas de botón . Éstas son fácilmente reciclables , mientras que las alcalinas no . Las pilas salinas normales son muy poco , pero siempre es mejor depositarlas se los contenedores especiales .

    El mercurio , cadmio y el plomo , que con el tiempo aparecen en el aire , las aguas , los suelos y los alimentos , comportan un grave peligro para la salud . Estos metales se acumulan poco a poco durante toda la vida en el hígado , los riñones y el intestino , provocando intoxicaciones, cáncer y otros trastornos fisiológicos. En el año 1956, en la bahía de Minamata , Japón , tuvo lugar un gran envenenamiento por comer pescado contaminado con el mercurio de los vertidos de una fábrica de los alrededores .

    ¿ Que podemos hacer ?

    - Depositemos las pilas en los contenedores especiales , ya sea en la calle o en tiendas especializadas .

    - Procuremos utilizar pilas recargables . Éstas se pueden usar hasta 1.000 veces con un cargador

    - Siempre que sea posible , busquemos aparatos con células solares o que se puedan enchufar directamente a la línea eléctrica .

    RECOGIDA SELECTIVA DE RESIDUOS

    Cada vez producimos mas residuos . Se impone aplicar la regla de las tres erres , es decir , reducir , reutilizar y reciclar . Por el momento , el 80 % de estos residuos van a parar a los vertederos o a las incineradoras , las formas de tratamientos de residuos que pueden dañar las aguas , el aire y la salud humana , de animales y de plantas .

    La mayoría de los vertederos controlados de nuestro país están llegando a la saturación de su capacidad de carga , y resulta difícil abrir otros nuevos debido a la escasez de terrenos adecuados y al fuerte rechazo social que reciben este tipo de instalaciones .

    De las basuras que producimos cada día , el 60% acostumbra a ser materia reciclable o reutilizable ; en algunos casos , este porcentaje es aun superior . Al depositar todos estos productos en un mismo contenedor imposibilitamos su reciclaje en un 98% .

    Nuestra bolsa de basura contiene entre un 10% y un 20% de residuos que , de una u otra forma , no se pueden reciclar o reducir . Muchos se pueden recoger selectivamente en los llamados Centros de Recogida de Residuos ( CRR ) existentes en algunos municipios . La finalidad de los CRR es poner a disposición del ciudadano un área especial a la que levar a cualquier hora residuos que pudieran recuperarse si se concentrasen o que son tóxicos y contaminan los vertederos de residuos urbanos . En las áreas rurales , los CRR pueden reducir los costes de explotación de los contenedores . Los residuos que admitiría un CRR son : residuos especiales generados en el hogar , del coche , trastos viejos , etc . Entre los residuos que los particulares , y no las industrias , pueden dejar gratuitamente en los CRR se encuentran : neumáticos , aceites usados , medicamentos caducados , baterías de automóviles , restos de jardinería , disolventes y botes de pintura secos , electrodomésticos viejos , muebles y bidones de menos de 250 litros de volumen , escombros y restos de obras menores , siempre que no superen los 500 litros de volumen, fluorescentes y bombillas . El horario de atención al publico es amplio . En conjunto , el 50% de las basuras es materia orgánica que puede convertirse en compost en su totalidad y de la que se obtiene un abono que evitaría la producción y utilización de los abonos químicos , que contaminan las aguas subterráneas y los suelos , además de nuestra salud . Otras fracciones reciclables son los metales , el papel y el cartón , el plástico , etc . Sin embargo todo esto comporta unos hábitos ciudadanos nuevos y , quizás , incluso que la recogida de residuos resulte mas cara . Tal vez hemos seguido unas costumbres erróneas durante demasiado tiempo, ya que por un costo económico muy bajo podríamos habernos deshecho de todo . Mientras tanto , el afectado es el medio ambiente , que se ha contaminado de forma progresiva . Hace 50 años , todo se reutilizaba y nadie conocía esta palabra . Todos los excesos son malos . Ahora podemos corregir nuestro comportamiento en el tema de residuos .

    España dispone de una nueva Ley de Residuos cuyo objetivo es fomentar el reciclaje de los residuos urbanos . Ahora nos toca a los ciudadanos exigir que se cumpla el espíritu de esta ley .

    También debemos estar atentos a los intereses por construir grandes incineradoras de residuos urbanos con tecnología obsoleta , como ha ocurrido en diversos lugares de nuestro país . No olvidemos que la incineración es un sistema para eliminar residuos muy problemático y , sobre todo , que va en contra del reciclaje . Recordemos que la materia orgánica y otras fracciones de las basuras domesticas son muy poco combustibles ; por lo tanto , esto encarece la gestión y explotación de estas plantas .

    ¿ Que podemos hacer ?

    - Separemos las basuras en casa y depositémoslas en los contenedores correspondientes .

    - Informémonos sobre el Centro de Recuperación de Residuos de nuestro municipio .

    - Si tenemos jardín , transformemos los residuos orgánicos que producimos en compost y utilicémoslos como abono .

    - Si en nuestro barrio no existen contenedores para la recogida selectiva , solicitémoslo al Ayuntamiento . Colaboremos con la recogida selectiva .

    VERTEDEROS

    A lo largo de la vida , una persona puede generar residuos cuantificados en unas 600 veces su peso de adulto . Aunque se practique el reciclaje , se calcula que un 40% de esos residuos debe tratarse adecuadamente . Por ello es preciso construir algunas instalaciones en el lugar mas idóneo , ya que pueden comportar problemas ambientales .

    Está claro que la única forma de no tener problemas con los residuos es no producirlos . Pero por residuos se entiende cualquier material que resulta de un producto de fabricación , transformación , uso , consumo o limpieza , cuando su propietario lo destina al abandono .

    Por ejemplo , una cosa tan simple , pero a la vez tan vital , como respirar origina un residuo . Resulta que nuestra civilización utiliza más de 65.000 productos químicos diferentes . La mayor parte son sintéticos y estructuralmente lo bastante complejos como para que la naturaleza no sepa qué hacer con ellos . Éste es el caso de substancias como los bifeniles policlorados ( PCB ) o las dioxinas . Hemos llegado al limite tolerable permitido , ya que en estos momentos los PCB han contaminado incluso todo el hielo del ártico .

    Los procesos de tratamiento de los residuos sólidos más habituales tienen lugar en las plantas de fabricación de compost , los vertederos controlados , las incineradoras y las plantas de reciclado . Salvo éstas , el resto de tratamientos pueden ocasionar molestias ambientales e incluso graves perjuicios si su construcción y gestión son incorrectas .

    Un vertedero es un inmenso reactor químico en el que se mezclan todo tipo de substancias que generan gases , lixiviados o jugos , y que puede estar activo entre diez y veinte años . Todos los parámetros químicos de un vertedero son fáciles de controlar a través del pH y la temperatura , y se pueden mantener valores que no ocasionen problemas ambientales .

    La incineración de los residuos ofrece la ventaja de que reduce el peso a un 30% del valor inicial , y el volumen representa entre un 10% y un 20% . El resultado son las cenizas y escorias , un residuo que hay que depositar en un vertedero controlado . Con la incineración se puede obtener energía , pero se trata de un proceso industrial bastante complejo , con diversas fases . El principal problema de la incineración es el hecho de que desprende gases muy tóxicos , como las dioxinas , siempre en función de las sustancias que se quemen . Si a la incineradora solo llegase una fracción determinada de las basuras , sería más fácil de gestionar y , en consecuencia , menos peligrosa .

    Las plantas de fabricación de compost sólo sirven para el tratamiento de materia orgánica , que se neutraliza a partir de un proceso de digestión bacteriana , de manera que queda convertida en una pasta más o menos seca , idónea para abonar la tierra . El proceso exige que se seleccionen las basuras y se almacenen previamente . Ésto comporta la aparición ocasional de malos olores .

    Finalmente , las plantas de reciclado hacen una selección de los residuos sólidos urbanos y los separan por fracciones ; en concreto , el orgánico , el metal , el vidrio , el plástico y otros .

    En conclusión , no hay ninguna selección ideal . El reciclaje y la reutilización son el camino , pero para a ello hay que adaptar todos los ciclos productivos y tener en cuenta que será más caro . No obstante , el precio es la mejora ambiental y con esta ganamos todos . Nos encontramos en una etapa de transición y es primordial la participación activa de todo el mundo en lugar de una actitud reactiva de rechazo , porque todos somos parte del problema , ya que todos somos consumidores .

    ¿ Que podemos hacer ?

    - Seamos solidarios con los problemas ambientales que nos afectan a todos .

    - Ante una propuesta de planta de tratamiento de residuos , informémonos antes de sulfurarnos inútilmente .

    - Participemos en los órganos consultivos relacionados con la gestión de las plantas de tratamiento de residuos .

    - Exijamos garantías técnicas para el correcto funcionamiento de las plantas de tratamiento de residuos sólidos .

    ELIMINAR LOS CFC

    La vida en la Tierra no sería posible sin la capa de ozono , que se encuentra a 25 km. sobre nosotros . Desde 1979, la capa de ozono se ha ido reduciendo en un 4% de media anual . Cada vez que el ozono estratosférico se reduce en un 1%, se prevé un aumento anual de cáncer de piel del 5% .

    La capa de ozono es la responsable de filtrar la radiación ultravioleta que el sol irradia a su paso por la atmósfera . Gracias a los avances de la técnica , se sabe que esta envoltura protectora de la vida es cada vez más delgada . En la actualidad ya presenta dos agujeros : uno sobre el polo sur y otro en el polo norte .

    Los principales responsables de la destrucción de las moléculas de ozono en la estratosfera son los llamados CFC ( clorofluorocarbonos ) . Estas sustancias químicas se utilizan principalmente como gases propelentes en aerosoles , para fabricar espumas industriales , como gases intercambiadores de temperatura en las neveras y los aires acondicionados , para limpiar circuitos impresos de microprocesadores , etc . En principio no son tóxicos y lo que es más importante para la industria , tampoco son inflamables . Ahora bien , otra de sus características es su estabilidad química : pueden tener una vida activa de hasta 150 años .

    Una molécula de CFC liberada en la atmósfera se descompone por la acción de la radiación solar , y por cada átomo de cloro desprendido es capaz de destruir 100.000 de ozono . El tiempo que tarda en desarrollar sus perniciosos efectos es largo ( 10 años ) , de manera que los daños ocasionados en la capa de ozono que se conocen actualmente se deben a la producción de CFC en los años sesenta y ochenta . Desde entonces ha aumentado su consumo y la producción , y sólo nos queda esperar a ver el resultado que esto comportará . En países del hemisferio sur , como Australia y Chile , l*s niñ*s ya no pueden salir a la calle en verano sin llevar gorras , gafas de sol y protectores solares para la piel . Y ésto no sólo afecta a los seres humanos , sino a todas las criaturas que viven sobre la Tierra . Si la reducción de la producción de CFC se hiciera efectiva y en el año 2.000 ya no se fabricaran en ningún país , todavía tendríamos que esperar cien y doscientos años más para que la capa de ozono se recuperase por completo .

    ¿ Que podemos hacer ?

    - Al comprar productos como aerosoles , aires acondicionados , espumas para el aislamiento térmico , extintores , etc , fijémonos si llevan o no gases nocivos para la capa de ozono .

    - Cuando vayamos a cambiar la nevera o el aire acondicionado , avisemos al servicio de medio ambiente o al centro de recogida de residuos de nuestro municipio para que le recojan el aparato viejo o nos digan dónde llevarlo .

    - En el mercado encontraremos tantas neveras como circuitos de refrigeración libres de CFC. Trataremos de comprar los que se ajusten a esta condición .

    DETERGENTES

    Cada español consume en unos años alrededor de 20kg de detergente . Por ello , 150.000 toneladas de fosfatos van a parar a nuestros ríos y a las aguas subterráneas . Los detergentes domésticos representan un 20% de las causas de eutrofización . La eutrofización de las aguas dulces dificulta la potabilización del agua para el consumo humano .

    En el año 1990 gastamos unos 10.000 millones de pesetas en jabones y detergentes . Somos los mayores consumidores de detergentes de la UE. Detergentes y jabones son sustancias que se utilizan para limpiar y por tanto , se disuelven en agua . Estas aguas jabonosas van a parar como residuos a los ríos , o bien se infiltran bajo tierra y contaminan las aguas subterráneas .

    Para que los jabones hagan más espuma y limpien con mayor rapidez se les añaden , entre otros componentes , fosfatos y tensioactivos .

    Alrededor de un 30% de los detergentes contienen colorantes y otros productos tóxicos que contaminan las aguas . Los fosfatos se utilizan para suavizar el agua y evitar que las partículas de suciedad vuelvan a depositarse en la ropa . Los tensioactivos son difícilmente degradables por la naturaleza y tienen una vida media muy larga . Todas estas sustancias estimulan el crecimiento de las algas , tanto en ríos como en lagos y embalses y acaban agotando el oxígeno del agua , lo que provoca la muerte de peces y otros organismos acuáticos . Este proceso de concentración progresiva de materia orgánica y nutrientes como el fósforo se conoce con el nombre de eutrofización . Este tipo de contaminación de algunos lagos y embalses se identifica por el tono verdoso que presenta el agua . Las aguas eutrofizadas no son aptas para el consumo humano si no reciben un costoso tratamiento . No es más limpio quién se lava más , sino quién menos ensucia . Si utilizáramos detergentes sin fosfatos , ahorraríamos hasta 80.000 toneladas de fosfatos al año . Lo que está claro es que existen otros sistemas para limpiar la ropa que evitan la degradación de los cursos de agua . Los detergentes ecológicos contienen un tensioactivo altamente biodegradable , no incluyen polifosfatos y el blanqueante tiene como base perborato de sodio . La dosificación y la calidad del agua también son aspectos importantes . No por gastar más detergente la casa queda más limpia . Pensemos , igualmente , que sólo un 10% de los detergentes que usamos los españoles no contienen fosfatos . En Suiza esta prohibida la venta de detergentes con fosfatos . Cuando se habla de detergentes ecológicos , no significa que sean totalmente inofensivos para el medio ambiente sino que tienen una elevada y rápida biodegradabilidad . Se dice que la aparición de los detergentes ecológicos es una estrategia comercial ante un mercado absolutamente saturado . No obstante , es un hecho que las aguas residuales domesticas van cargadas de detergentes . Antes de que lleguen a una depuradora , normalmente van a parar a los ríos . Por ello , informémonos sobre el problema de los detergentes y hagamos caso omiso de las guerras comerciales entre las grandes multinacionales de los jabones .

    ¿ Que podemos hacer ?

    - Consumamos detergentes libres de fosfatos . En general , los detergentes líquidos no los contienen y ya comienzan a aparecer diferentes marcas que ofrecen detergentes en polvo libres de fosfatos .

    - Utilicemos menos detergente para limpiar . Los fabricantes siempre aconsejan un poco más de la cantidad necesaria .

    - Empleemos productos detergentes alternativos . Muchos fabricantes incorporan una información medioambiental en las etiquetas de sus productos .

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