Infancia: Desarrollo físico e intelectual

Psicopedagogía. Crecimiento. Índices. Nutrición. Obesidad. Salud. Razonamiento. Moralidad. Piaget. Memoria. Mnemotécnica. Psicometría. Educación

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DESARROLLO FÍSICO E INTELECTUAL EN LA INFANCIA INTERMEDIA

En comparación con el desarrollo físico e intelectual de la primera infancia, el

desarrollo entre los 6 y los 12 años puede parecer lento. El crecimiento físico

se reduce de manera notable, a excepción de un salto repentino hacia el final de

este periodo y, aunque las habilidades motoras continúan mejorando, los cambios

son menos espectaculares en esta etapa que en las precedentes; sin embargo, el

desarrollo aún es altamente significativo.

Con tantos cambios que suceden día a día, hay una creciente diferencia entre los

niños de 6 años, cuando todavía son pequeños, y los de 12 años, que son casi

adultos.

DESARROLLO FÍSICO

Índices de crecimiento

Niños y niñas ganan un promedio de siete libras y de cinco a ocho cm por año

hasta llegar al repentino crecimiento de la adolescencia, el cual comienza

alrededor de los 10 años para las niñas. Entonces las niñas son más altas y

pesadas que los niños hasta cuando estos comienzan su crecimiento, (alrededor de

los 12 o 13 años), y las sobrepasan.

Los índices de crecimiento varían según la raza, el origen el nivel

socioeconómico, y aunque las diferencias genéticas se cuentan entre algunas de

las causas de esta diversidad, las influencias del medio ambiente son

importantes, por ejemplo, los niños más altos proceden de lugares del mundo en

donde la desnutrición y las enfermedades infecciosas no son problemas graves;

por razones similares, los niños de hogares pudientes tienden a ser más altos y

maduros que los niños de hogares más pobres.

Dada la amplia variación en la talla durante la infancia intermedia, se debe ser

cuidadoso al evaluar la salud de los niños o identificar posibles anormalidades

en su crecimiento físico.

Nutrición y crecimiento

Durante estos años los niños suelen tener buen apetito. Necesitan comer bien y

que el juego demanda energía y su cuerpo duplicará su peso durante este tiempo;

para soportar el ejercicio constante y el crecimiento continuo, necesitan un

promedio diario de 2, 400 calorías, 34 g de proteínas y altos niveles de

carbohidratos complejos, como los que poseen las papas y los granos. Los

carbohidratos refinados (edulcorantes) deben mantenerse en un nivel mínimo.

Para permanecer activos y crecer normalmente, los niños necesitan fuentes ricas

en energía y proteínas. Cuando los alimentos no pueden sostener la supervivencia

y el crecimiento, este crecimiento se sacrifica para mantener el funcionamiento

del cuerpo.

Desnutrición

La nutrición también tiene implicaciones sociales. Los niños no pueden jugar y

permanecer alertas sin contar con suficiente alimento. Los efectos de una

nutrición deficiente pueden ser de largo alcance y también problemas en las

relaciones de la familia; las madres pueden responder con menos frecuencia y con

menos sensibilidad ante los bebés desnutridos, quienes carecen de la energía

para atraer la atención de la madre. Los infantes, responden menos y desarrollan

bajas habilidades interpersonales, además de que reducen la inclinación o deseo

de sus madres y de otras personas de interactuar con ellos. Si la madre también

padece de desnutrición el ciclo empeora.

La nutrición esta estrechamente relacionada con los diferentes aspectos del

desarrollo: físico, de personalidad y cognoscitivo.

Obesidad

El exceso de peso en los niños se ha convertido en un tema importante de salud,

se cree que el sobrepeso suele producirse por una predisposición hereditaria,

agravada por un comportamiento que incluye muy poco ejercicio y demasiado

alimento.

Algunas personas parecen estar genéticamente predispuestas a la obesidad por

ejemplo hay más posibilidades de que dos gemelos idénticos tengan sobrepeso con

respecto a gemelos fraternos. El ambiente también ejerce una gran influencia

sobre la obesidad ya que resulta más común entre los grupos socioeconómicos más

bajos, en especial entre mujeres. Los niños con exceso de peso son menos activos

que los demás y tienden a pasar más tiempo frente al televisor.

Los niños obesos no suelen "crecer de más" al tener exceso de peso y suelen

convertirse en adultos obesos. En la edad adulta la obesidad los pone en riesgo

de problemas de salud como presión arterial alta, diabetes y problemas

ortopédicos. La obesidad durante la niñez puede tratarse. La terapia

conductual, que ayuda a los niños a cambiar sus hábitos de alimentación y

ejercicios, tiene especial efectividad cuando incluye a los padres ya que éstos

aprende a no utilizar los alimentos como premio por el buen comportamiento y a

aportar diversos alimentos en pequeñas cantidades, al igual que a vencer la

tentación de comprar alimentos ricos en calorías.

Salud en los niños

El desarrollo de vacunas para muchas enfermedades infantiles ha hecho de la

infancia intermedia un periodo de vida más o menos seguro, físicamente hablando.

Los índices de vacunación son mucho mayores entre los niños de esta edad que

entre los más pequeños, ya que contar con las vacunas es un requisito para

ingresar a estudiar. Ésta puede ser una de las razones por las cuales la tasa de

mortalidad en la infancia intermedia es la más baja de todo el ciclo de vida.

Debido a su desarrollo cognoscitivo, los niños de esta edad comienzan a entender

las causas de salud y enfermedad, y a tomar conciencia de que la gente puede

hacer mucho para mantener su salud.

Visión

La mayoría de niños en edad escolar tiene una visión más aguda de la que tenían

al inicio de su vida. Los menores de seis años tienden a ser hipermétropes

porque sus ojos no han madurado y están formados de manera diferente a los

adultos; con el tiempo los ojos pueden enfocar mejor.

Salud oral

La mayor parte de los dientes que han de durar para toda la vida aparecen al

comienzo de la infancia intermedia. Los dientes primarios comienzan a caer

alrededor de los seis años y los reemplazan casi cuatro dientes permanentes por

año durante los siguientes cinco años. Los primeros molares surgen cerca de los

seis años y los terceros molares (muelas del juicio) suelen salir alrededor de

los 20. para evitar la caries se recomienda el uso de flúor en tabletas y en el

agua de consumo, la pasta dental el enjuague y supervisión médica.

Estado Físico General

En la actualidad, los niños en edad escolar son menos aptos físicamente que los

niños de mediados de la década de los años sesenta. Sus corazones y pulmones

están en peor estado que los del promedio de trotadores de la mediana edad.

¿Por qué estos niños tiene una constitución física tan deficiente? Puede ser

porque no son muy activos; solo la mitad toma clases de educación física con una

frecuencia de dos veces a la semana, menos de la mitad permanece en actividad

durante el frío invierno y la mayoría no pasa suficiente tiempo aprendiendo

destrezas físicas para su vida como correr, nadar, andar en bici y caminar.

Pasan demasiado tiempo viendo televisión; la mayor parte de las actividades

físicas, dentro y fuera de la escuela, son deportes y juegos competitivos que no

promueven el desarrollo físico y que cesan una vez que el joven deja de

estudiar; además, por lo general estas actividades las practican jovencitos más

atléticos y no quienes requieren mayor ejercicio.

Para mejorar la salud y el estado físico de los niños, es importante disminuir

la presión arterial alta, reducir el exceso de peso, la ingesta de sal y

aumentar los ejercicios aeróbicos, pero algunos niños también necesitarán

medicamentos para evitar daños cardiacos. En ocasiones, tan sólo el cambio en el

comportamiento diario trae mejoría. Los padres, por ejemplo, pueden hacer

ejercicio como actividad en la familia, limitar las horas de televisión la cual

está unida a altos niveles de colesterol en los niños. Los colegios deberán

proporcionar programas sólidos de formación física que permitan la práctica de

direrentes deportes con énfasis en la recreación antes que en la victoria y en

actividades que puedan formar parte de un régimen de aptitud física para toda la

vida, como tenis, natación, patinaje, golf, etc.

Seguridad en los niños

La mayor parte de los accidentes en la infancia ocurren dentro de casa o son

provocados por automóviles; sin embargo, entre el 10% y el 20% ocurren en y

cerca de los colegios. La familia del niño también afecta la seguridad. Los

niños con hermanos tienen más lesiones que los niños solos, los padres con más

de un hijo no pueden ser tan vigilantes como los de uno solo, y además, los

niños pequeños pueden imitar a sus hermanos mayores y corren mayor riesgo o, si

pertenecen a familias más numerosas pueden ser más activos. Las familias con

altos índices de lesiones pueden estar sometidas a una situación de estrés que

interfiere con la habilidad para hacer del hogar un sitio seguro o para

supervisar a los niños.

La causa más común para lesiones graves y muerte en los niños en edad escolar es

ser atropellados por un auto, ya que los padres tienden a sobreestimar las

destrezas de seguridad en los niños.

Desarrollo motor

Para ayudar a los niños a mejorar sus habilidades motoras se les debe ofrecer

programas atléticos organizados para que tengan la oportunidad de practicar

varios deportes, y brindar orientación para mejorar sus destrezas antes que para

ganar en la s competencias, al igual que deberán incluirse tantos niños pequeños

como sea posible, en lugar de concentrarse en unos cuantos atletas estrella.

DESARROLLO INTELECTUAL

Razonamiento moral; Dos teorías.

Hoy en día, una explicación importante del desarrollo moral es que los valores

morales se desarrollan en un proceso racional que coincide con el crecimiento

cognoscitivo. Jean Piaget y Lawrence Kohlberg, dos de los teóricos más

influyentes en el desarrollo del razonamiento moral, sostuvieron que los niños

no pueden emitir juicios morales sólidos hasta no haber superado el pensamiento

egocéntrico y lograr un cierto nivel de madurez cognoscitiva. Ahora se

estudiarán estas teorías.

Pìaget y dos estapas en la moral

Según Piaget, el concepto de la moralidad en los niños se desarrolla en dos

etapas principales, las cuales coinciden en forma aproximada con la etapa

preoperacional y la de operaciones concretas. La gente pasa por estas etapas

morales en diferentes épocas pero la secuencia siempre es la misma.

La primera etapa, moralidad heterónoma (moralidad de represión), se caracteriza

por juicios simples y rígidos. Los niños pequeños ven todo en blanco y negro, no

gris. Debido a su egocentrismo, no pueden concebir más de una forma para ver una

cuestión moral; creen que las reglas son inalterables, que el comportamiento es

bueno o malo y que cualquier ofensa, no importa que sea pequeña, merece un

castigo severo.

La segunda etapa, moralidad autónoma (moralidad de cooperación), se caracteriza

por la flexibilidad moral. A medida que el niño madura e interactúa con otros

niños y con adultos, piensa en forma menos egocéntrica; tiene un contacto más

creciente con un amplio rango de puntos de vista, muchos de los cuales

contradicen lo aprendido en casa. Los niños concluyen que no hay ningún estándar

moral absoluto inmodificable, sino que las reglas están hechas por la gente y

que la gente puede cambiarlas, incluidos ellos mismos.

Los niños buscan la intención detrás de la acción y creen que el castigo deberá

recompensar el "crimen". Están en el camino de formular sus propios códigos

morales. Sin embargo, el aspecto de la intención frente a las consecuencias se

halla lejos de estar bien definido incluso entre los adultos, como se ve en los

códigos judiciales, por ejemplo, los castigos son más severos para el asesinato

que para el intento de asesinato aunque ambos pueden incluir el deseo de matar.

Las consecuencias tienen tanta importancia para la mayoría de la gente que la

sociedad ha institucionalizado sus respuestas sobre la base de qué sucede en

realidad.

Kohlberg y el razonamiento moral

Kohlberg describió tres niveles de razonamiento moral:

· NIVEL 1: Moralidad preconvencional: ( entre 4 y 10 años) Los niños, bajo

controles externos, obedecen las reglas para recibir premios o

evitar el castigo.

· NIVEL 2: Moralidad convencional : (entre 10 y 13 años) Los niños han

internalizado los estándares de las figuras de autoridad, obedecen las reglas

para agradar a otros o para mantener el orden

· NIVEL 3 : Moralidad postconvencional: (13 años o más) La moralidad es

totalmente interna; la gente reconoce ahora conflictos entre estándares morales

y elige entre ellos.

Desarrollo de la memoria

A medida que avanza el desarrollo cognoscitivo también lo hace el de la memoria.

La habilidad para recordar mejora en gran medida hacia la infancia intermedia,

en parte porque la capacidad de memoria de los niños aumenta y, en parte,

porque aprenden a utilizar diversos mecanismos mnemotécnicos o estrategias

deliberadas para ayudarse a recordar

De acuerdo con la teoría del procesamiento de la información, la memoria es como

un sistema de archivo que opera a través de tres pasos básicos: codificación,

almacenamiento y recuperación.

La memoria inmediata aumenta con rapidez en la infancia intermedia; esto puede

verse al preguntar al os niños que recuerden series de dígitos en orden inverso

a aquel en que los escucharon, por ejemplo si son seis, entre los 5 y los 6

años, los niños pueden recordar sólo dos dígitos, y por lo general durante la

adolescencia pueden recordar seis. La memoria relativamente deficiente de los

niños más pequeños puede explicarse porque tiene ciertas dificultades para

resolver determinados tipos de problemas, puede ser que no sean capaces de

reunir todas las piezas relevantes de información en la memoria.

Mecanismos mnemotécnicos: Estrategias para recordar

Los mecanismos mnemotécnicos son las estrategias que se utilizan para ayudar a

la memoria a recordar. Cuando los niños crecen, desarrollan mejores estrategias

y las ajustan para satisfacer las necesidades para recordar cosas especificas.

Algunas de las estrategias de memoria más comunes son:

· Repetición

· Organización: es más fácil recordar un material cuando se ha organizado

mentalmente en categorías.

· Elaboración: para ayudarse a recordar cosas, éstas pueden relacionarse entre

sí en una escena o relato imaginarios.

· Ayudas externas de la memoria

DESARROLLO DE LA INTELIGENCIA : PSICOMETRÍA

Las pruebas de logros evalúan el progreso de los niños y le permiten al plantel

saber que tan buena es su enseñanza. Son diferentes de las pruebas de

inteligencia en grupo que los estudiantes de muchos colegios reciben cada cierto

número de años, las cuales ayudan a medir la aptitud básica de los niños o la

inteligencia general.

Las pruebas individuales son más precisas, la de más amplia difusión es la

Esacala de inteligencia para niños, de Wechsler (WISC- III), la cual mide

habilidades verbales y de ejecución y otorga puntajes separados para cada una,

al igual que un puntaje total. Los puntajes separados de las subpruebas

facilitan el diagnóstico de problemas específicos.

Una prueba de grupo de gran aplicación es la Prueba de habilidad escolar Otis -

Lennon, la cual evalúa a niños desde el jardín de infantes hasta el grado 12;

las pruebas de papel y lápiz como ésta se aplican, por lo general, a niños en

grupos pequeños. Se les pide clasifiecar items demostrar una comprensión de

conceptos verbales y numéricos, presentar información general y seguir

instrucciones.

DESARROLLO DEL LENGUAJE: COMUNICACIÓN

El lenguaje también se desarrolla con rapidez en la infancia intermedia. Los

niños pueden comprender e interpretar mejor las comunicaciones, su vocabulario y

habilidad para definir plabras crecen y están en mejor capacidad de comprenderse

a sí mismos.

Gramática: la estructura del lenguaje

Aunque a los seis años los niños hablan en un nivel sofisticado, utilizan una

gramática compleja y varios miles de palabras, aún tienen un camino por recorrer

antes de dominar la sintaxis, esto es, la forma como las palabras se organizan

en frases y oraciones. Durante los primeros años de escuela rara vez utilizan la

voz pasiva, los verbos que incluyen la forma tener y oraciones condicionales.

Los niños desarrollan una creciente y compleja comprensión de la sintaxis hasta

y casi después de los nueve años.

LOS NIÑOS EN LA ESCUELA

Como la escuela es un punto central en la vida de los niños, afecta y se ve

afectada por todos los aspectos de su desarrollo. Sin embargo, los profesionales

en el cuidado de los niños y los educadores, con frecuencia no están de acuerdo

sobre la manera como la escuela puede ampliar mejor el desarrollo de los

pequeños.

Las tendencias educativas de nuestros días, favorecen un enfoque en el cual se

recomienda enseñara de manera que se construya sobre los intereses y el talento

natural de los niños. En el proceso educativo de los niños influyen tanto sus

padres como sus maestros.

EDUCACIÓN PARA NECESIDADES ESPECIALES

Niños con discapacidades

La educación para niños con discapacidades ha recorrido un largo camino desde

comienzos de este siglo, ahora veremos algunas de las discapacidades educativas

más comunes y como se educa a los niños que las padecen.

Retardo mental

La mayoría de los niños con retardo mental puede recibir los beneficios de

asistir a clase, al menos hasta sexto grado. El retardo mental se define como

el funcionamiento intelectual por debajo del promedio, una deficiencia en la

conducta adaptativa apropiada para la edad real y la aparición de esas

características antes de los 18 años.

Discapacidades del aprendizaje

Dislexia: Los niños disléxicos suelen confundir arriba y abajo, izquierda y

derecha; pueden leer oído por odio y tienen problemas en matemáticas al igual

que en lectura. La dislexia afecta a hombres y mujeres por igual, es más común

en los niños de familias numerosas y parece ser, en parte, hereditaria.

Los niños con discapacidades de aprendizaje suelen tener una inteligencia

general promedio o más alta, y visión y audición normales. Sin embargo, tienen

problemas para procesar lo que perciben a través de sus sentidos.

Muchos desórdenes diferentes afectan uno o más aspectos del aprendizaje,

incluyendo lectura, procesamiento de palabras habladas, coordinación motora de

músculos cortos o largos y lenguaje. La causa de la mayor parte de estas

capacidades se desconoce y p7uede estar relacionada con problemas de conducta.

Los niños con más alto riesgo de discapacidades de aprendizaje son aquellos que

naceen con bajo peso, sufrieron trauma de nacimiento o desnutrición, quienes

tiene un temperamento difícil o provienen de familias pobres y caóticas.

Hiperactividad

Es un desorden de la conducta que suele acompañar los desórdenes de aprendizaje.

La hiperactividad se manifiesta antes de los cuatro años en cerca de la mitad de

los casos pero, con frecuencia no se reconoce hasta que el niño empieza a

estudiar.

Educación para niños con discapacidades

Según la ley de Estados Unidos, todo niño discapacitado tiene derecho a una

educación apropiada por parte del estado y se debe consultar a los padres para

la planeación del programa de su hijo.

Los niños deben recibir educación en el ambiente menos restrictivo posible. Por

lo general, se les ubica dentro de un grupo común o en clases regulares tanto

como sea posible.