Beisbol

Deporte de equipo. Bola. Bate. Historia. Reglamento. Técnica. Grandes ligas

  • Enviado por: Marcos Ponce
  • Idioma: castellano
  • País: España España
  • 10 páginas
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Béisbol


Deporte de competición que se practica con una bola dura y un bate entre
dos equipos de nueve jugadores cada uno. Se considera el deporte
nacional de Estados Unidos, debido a su fuerte tradición y gran
popularidad; también se juega en muchas partes del mundo por personas de
todas las edades.
El béisbol es uno de los deportes más antiguos y populares. El juego,
tal como se le conoce hoy, se desarrolló con carácter aficionado a
principios de 1800. En la actualidad, el béisbol profesional atrae cada
año en Estados Unidos a millones de espectadores a los estadios, y
entretiene a muchos más millones a través de la radio y la televisión.

Cómo se juega al béisbol
Un partido de béisbol se divide en nueve periodos de juego, cada uno de
los cuales se llama inning (entrada). El equipo que anote más carreras a
lo largo de las nueve entradas gana el partido. El juego comienza cuando
un jugador, denominado pitcher (lanzador), lanza la bola hacia el
bateador del equipo contrario, quien intenta batear (golpear con el
bate) la bola hacia el interior del terreno de juego. Los jugadores
anotan carreras bateando la bola y corriendo alrededor de una serie de
bases, antes de que les elimine algún jugador de campo del equipo
contrario. Los bateadores y corredores pueden ser eliminados de
diferentes maneras.
Las entradas están divididas en dos mitades, llamadas principio y final
de entrada. Durante el principio de una entrada, un equipo batea
mientras el otro está en el campo. Cuando el equipo que batea tenga tres
jugadores eliminados, los dos equipos intercambian sus papeles y
comienza el final de una entrada. Si el resultado permanece empatado al
final de nueve entradas, los dos equipos continúan jugando hasta que, al
final de una o más entradas suplementarias, uno anote más carreras que
el otro.

El campo
El béisbol se juega en un campo nivelado, que ocupa normalmente
alrededor de 0,8 hectáreas. El terreno de juego se divide en infield
(campo interno) y outfield (extracampo). Estas dos áreas juntas
constituyen la fair (zona buena), mientras que el resto del campo se
llama foul (zona mala).
El infield es un terreno en forma de cuadrado, llamado 'diamante', de 27
m de lado, una de cuyas esquinas está marcada por una pieza de goma, con
forma de pentágono irregular, llamada home plate (meta). Los bateadores,
dependiendo de sus preferencias, golpean la bola desde una posición
situada al lado derecho o izquierdo de la meta. En las otras tres
esquinas del campo interno, moviéndose desde la meta en dirección
contraria a las agujas del reloj, se encuentran la primera, segunda y
tercera bases, cada una marcada con una almohadilla.
El montículo del lanzador, un trozo de terreno levemente elevado, se
encuentra cerca del centro del campo interno entre la meta y la segunda
base y tiene una banda de goma clavada en lo más alto del mismo, a una
distancia de 18,4 m de la meta; los lanzadores deben tener un pie en
contacto con la banda cuando ponen la bola en juego.
Las líneas de base se extienden desde la meta hacia la primera y la
tercera base, con prolongaciones llamadas líneas de falta, que llegan
alargándose hasta el borde exterior del outfield y dividen el terreno de
falta y el fair. Las líneas de base se extienden también desde la
primera a la segunda y la tercera base, marcando el pasillo de un
corredor. El extracampo detrás de la primera base se llama campo
derecho, el de la segunda, centro del campo, y el de la tercera, campo
izquierdo. Una valla recorre el límite más lejano del extracampo.


Material
El material básico de este deporte incluye una bola dura, un bate de
madera o aluminio, un guante almohadillado de cuero para cada jugador,
zapatos de tacos y cascos protectores para los bateadores. Los catchers
(receptores) llevan un equipo especial de protección que consta de un
casco, una máscara, un peto protector almohadillado para el pecho y
espinilleras.
La bola de béisbol tiene un centro de corcho envuelto con capas de goma
y cuerda, y está recubierta por piezas de cuero que han sido atadas con
fuerza. Una bola de béisbol mide alrededor de 23 cm de circunferencia.
Los bates son normalmente de aluminio o madera elástica, como la de
fresno, y sus dimensiones máximas son 6,9 cm de diámetro y 107 cm de
longitud. Reglas específicas describen también la medida y fabricación
de los guantes, zapatos de clavos, cascos de bateo y cualquier otro
material empleado en el béisbol.

El equipo de béisbol
Un equipo de béisbol tiene nueve jugadores de campo, en donde cada uno
de ellos es responsable de una posición particular. El lanzador pone la
bola en juego lanzándola hacia la meta. Cada tiro se llama lanzamiento.
Sujetando la bola de forma especial y ajustando sus efectos, los
lanzadores pueden ejecutar lanzamientos variados, combinando estas
técnicas con cambios de velocidad en los lanzamientos, para hacer más
difícil a los bateadores golpear la bola. El receptor recibe la bola y
la devuelve al lanzador a menos que el bateador logre golpear la bola
antes. El receptor defiende también la meta cuando un corredor trata de
anotar una carrera.
Los jugadores de primera base, segunda base y tercera base están
situados en una base o cerca de ella, mientras que el shortstop se
encuentra entre la segunda y la tercera base. Son responsables de
atrapar la bola cuando es bateada al campo interno o infield y de
eliminar a los corredores cuando intentan avanzar alrededor del
diamante. Tres outfielders (exteriores) se sitúan individualmente en el
campo derecho, centro del campo y campo izquierdo, siendo responsables
de atrapar las bolas golpeadas hacia el outfield o extracampo.
Mientras un equipo está en el campo, el otro realiza su turno de bateo:
un jugador detrás de otro, de acuerdo con un orden especificado
previamente. Las reglas de bateo varían ligeramente en las Grandes
Ligas. En la Liga Nacional, el pitcher es también bateador, mientras que
en la Liga Americana, un jugador, llamado bateador designado, batea en
el lugar del pitcher. El bateador designado, cuando hay intercambio de
papeles, no ocupa posición en el terreno de juego.

Mánagers y árbitros
En el béisbol, varias personas ayudan a que el juego se desarrolle
apropiadamente: mánagers, entrenadores y árbitros.
El mánager es el líder del equipo, responsable de la estrategia del
mismo y su director. Los mánagers determinan qué miembros del equipo
juegan, en qué posiciones y el orden en que batean. Durante el partido,
los mánagers dan instrucciones desde el banquillo. Dos o más
entrenadores, situados más cerca del campo, ayudan al mánager a
comunicarse con los jugadores. Por ejemplo, los mánagers pueden decidir
qué tipo de lanzamiento debe realizarse, cuándo deben los bateadores
intentar golpear un lanzamiento y cómo se deben mover los corredores
alrededor de las bases. El mánager transmite estas decisiones con las
manos, a través de señas especiales que repiten los entrenadores para
comunicárselas a los jugadores.
Los árbitros son responsables de interpretar y hacer cumplir las reglas
del juego. Deciden el resultado de una jugada y tienen completa
autoridad sobre el juego. Por ejemplo, un árbitro decide cuándo está
eliminado un jugador y pueden expulsar a jugadores, mánagers o
entrenadores que quebranten reglas de comportamiento. En las Grandes
Ligas, se asigna un equipo de cuatro árbitros para cada partido que se
sitúan en la meta a lo largo de las líneas de base de primera y tercera,
y en el campo interno, cerca de la segunda base.
Reglas básicas
En un partido de béisbol se designa a un equipo como local y al otro
como visitante, que es siempre el primero que batea, mientras que el
equipo local se sitúa en el terreno de juego. Los equipos anotan
carreras cuando sus jugadores alcanzan la primera base tras batear la
bola en primer lugar; luego corren hasta la segunda y la tercera base y
cruzan la meta con éxito. Cuando un equipo está en el campo, intenta
eliminar a los jugadores contrarios antes de que puedan moverse
alrededor de las bases. Después de tres eliminados, termina la mitad de
una entrada y los equipos intercambian los papeles.

Pitchear o lanzar
Desde el principio hasta el final del partido, el juego gira alrededor
de la acción entre el lanzador y el bateador. El lanzador tiene la
primera oportunidad de eliminar al bateador. Los lanzadores intentan
lanzar la bola por dentro de la zona de strike, área situada
directamente encima del home, dirigiéndola aproximadamente a la zona que
hay entre los codos y las rodillas del bateador. Los lanzamientos dentro
de esa área que no sean golpeados por el bateador se denominan strikes o
bolas buenas. Son también strikes: los lanzamientos que el bateador
intenta golpear sin conseguirlo y las dos primeras veces que el bateador
golpea la bola hacia terreno de falta. Un bateador es eliminado después
de tres strikes. Los lanzamientos fuera de la zona de strike que el
bateador no intente golpear, se llaman bola mala o simplemente bola. Si
un lanzador lanza cuatro bolas, al bateador se le concede la primera
base, lo que se conoce como base por bolas o walk. Un árbitro determina
si los lanzamientos son strikes o bola.

Llegar a base y correr las bases
Si un bateador alcanza una base bateando una bola de forma que los
jugadores del equipo contrario no consigan atraparla con éxito, el
jugador ha conseguido un hit, y el corredor intenta avanzar, sin que le
eliminen, el mayor número de bases posible. El hit con el que el
bateador consigue alcanzar la segunda base se llama doble; con el que
alcanza la tercera, se llama triple.
Los bateadores pueden alcanzar la primera base de varias formas además
de por hits y base por bolas. Las más usuales son: cuando el bateador es
golpeado por un lanzamiento; cuando una bola, que ha sido bateada a
terreno fair y que puede ser atrapada con un esfuerzo razonable, no es
atrapada por el jugador de campo y, como consecuencia, el bateador
alcanza la base (jugada conocida como un error); cuando el receptor
interfiere al bateador al ir a batear la bola y, por último, cuando al
receptor se le cae la bola correspondiente al tercer strike y el
bateador alcanza la primera base antes de que un jugador de campo, en
poder de la bola, toque la almohadilla de la base o al corredor.
Los bateadores que alcanzan la base sin ser eliminados se convierten en
corredores. Pueden progresar hasta la próxima base cuando la bola es
golpeada por un bateador posterior. Si una bola bateada es atrapada en
un fly (esto es, agarrada en el aire o cachada), el corredor puede
avanzar, pero sólo puede abandonar la base en la que se encuentra en ese
momento. Bateadores posteriores, a veces, sacrifican su oportunidad de
conseguir un golpe bueno, para que el corredor consiga avanzar. Una
forma de hacerlo es batear un sacrificio o sacrifice fly (golpe no muy
duro que permite que la bola sea atrapada en el aire con facilidad);
otra forma es 'tocar plancha', lo que supone ponerse de frente al
lanzamiento y amortiguar el impacto de la bola con el bate, de forma que
salga suavemente hacia el campo interno. Normalmente, en un sacrifice
fly el bateador es eliminado y el corredor adelanta una base de forma
segura.
Los corredores también pueden avanzar 'robando base' bajo ciertas
circunstancias, como cuando el lanzador está ejecutando un lanzamiento,
o cuando al receptor se le cae la bola. Para evitar los robos, los
jugadores deben tocar a los corredores con la bola.

Fildear o fielding (acción de atrapar la bola)
Si el bateador golpea la bola, los fielders tienen la oportunidad de
evitar que éste alcance la primera base, es decir, eliminarle. Así, un
bateador es eliminado si un fielder atrapa la bola bateada antes de que
ésta toque el suelo, en terreno bueno o malo. También queda eliminado si
un fielder, con la bola en su poder, toca al bateador o la primera base
antes de que el bateador logre alcanzarla. Los fielders, normalmente,
atrapan la bola bateada y se la lanzan al jugador que cubre la primera
base y éste toca la almohadilla. Si el bateador llega antes a la base,
todavía existen oportunidades para eliminarle y evitar una carrera. Si
un corredor ocupa una base a la que un bateador o corredor posterior
debe avanzar, los corredores son forzados a moverse a la siguiente base.
En este tipo de jugada forzada, los fielders pueden eliminar al corredor
tocando la base antes de que sea alcanzada por éste. Si no hay jugada
forzada, es decir, si no hay ningún corredor avanzando desde la base
precedente, los fielders tienen que tocar al corredor.
Si los fielders consiguen dos eliminados en la misma jugada se produce
un double play (doble) y si se eliminan a tres, se llama triple play
(triple). Una jugada típica de doble ocurre cuando el bateador golpea la
bola rodando hacia el campo interno; mientras el corredor intenta
avanzar desde la primera a la segunda base, un infielder agarra la bola,
toca la segunda base eliminando al corredor forzado y luego lanza la
bola rápidamente al jugador que cubre la primera base para eliminar al
bateador.

Resultados
Un corredor anota un tanto, llamado 'carrera', cuando recorre con éxito
todas las bases y cruza la meta sin haber sido eliminado. Una carrera es
normalmente el resultado de una combinación de saques o bateos, base por
bola o sacrificio; habilidad corriendo las bases y errores del equipo a
la defensiva. A veces el bateador consigue todas las bases con un solo
hit, jugada que se conoce como un home run; normalmente se consigue
cuando el bateador golpea la bola y la envía por encima de la valla del
extracampo. En raras ocasiones el bateador consigue recorrer todas las
bases sin batear la bola por encima de la valla, lo que se conoce como
inside-the-park home run. Si hay corredores en las bases cuando se
produce el home run, éstos recorren las base libremente y anotan
también, mientras que si hay corredores en las tres bases (bases
cargadas), cuando el bateador logra el home run, el equipo anota cuatro
carreras y la jugada se llama grand slam.

Béisbol organizado en Norteamérica
El béisbol se juega en ligas organizadas en Estados Unidos, Canadá,
México y otros países. En el béisbol profesional, los jugadores cobran
por jugar (en las Grandes Ligas y en las Ligas Menores). El béisbol
aficionado, donde los jugadores no cobran, incluye el resto de las
ligas, como la Little League, ligas escolares, la competición
universitaria y varias ligas de comunidades. El softball, un deporte
similar al béisbol, se juega también en ligas de Estados Unidos y
México.

Las Grandes Ligas norteamericanas
Las Grandes Ligas de béisbol representan el mayor nivel de béisbol de
competición en Norteamérica y en ellas hay equipos de Estados Unidos y
Canadá. Están divididas entre la National League (NL, Liga Nacional) y
American League (AL, Liga Americana), cada una de las cuales tiene 14
equipos, agrupados en tres divisiones. En ambas ligas, las divisiones se
llaman Eastern Division (División Este), Central Division (División
Central) y Western Division (División Oeste).


La temporada de las Grandes Ligas norteamericanas
La temporada de las Grandes Ligas de béisbol dura desde abril hasta
octubre y engloba la temporada regular, los playoffs (eliminatorias para
decidir el campeón de cada liga) y las World Series o Series Mundiales.
Los equipos juegan 162 partidos durante la temporada regular. El equipo
con más victorias en cada división se proclama ganador de la misma y le
corresponde el derecho a jugar los playoffs. El equipo con mejores
resultados, además de los ganadores de división (llamados wild-card
team), entran también en los playoffs.
En cada liga se juega un playoff separado, en el que participan los tres
ganadores de división y el wild-card team. Estos equipos se emparejan y
se enfrentan en una serie de partidos; aquellos que ganen más partidos
en la serie pasan a la siguiente ronda de playoffs. La serie final de
playoffs determina qué equipo gana el pennant o campeonato de su liga.
Los ganadores de los campeonatos de la NL y la AL se enfrentan en las
World Series y el ganador recibe el título de Campeón del Mundo de las
Grandes Ligas.
Las Grandes Ligas disputan también una competición anual llamada
All-Star Game, que enfrenta a una selección de la NL contra una
selección de la AL, cuyos componentes son seleccionados por los
aficionados al béisbol. Tiene lugar durante la All-Star break, pausa o
periodo de descanso en medio de la temporada regular.

Dirección del equipo
Cada equipo de béisbol de las Grandes Ligas en Norteamérica forma parte
de un club, formado por el propio equipo, el propietario y el equipo
gestor. El propietario puede ser un individuo o un grupo y aporta el
dinero necesario para que funcione el equipo. Trabaja junto al equipo
gestor organizando actividades como la administración del estadio, la
venta de entradas y otras funciones.
Los propietarios y los gestores reclutan jugadores para el equipo. El
complicado sistema de reclutamiento y remuneración de los jugadores está
controlado por reglas estrictas de la liga, como la cantidad de
jugadores que puede tener un club y los contratos o acuerdos que firman
el club y los jugadores. Un sindicato llamado Major League Players
Association, asesora a los jugadores en estas materias.

La Ligas Menores norteamericanas
Una liga menor es cualquier asociación de clubes de béisbol profesional,
distinta de las Grandes Ligas, reconocida por la National Association of
Professional Baseball Leagues (NAPBL). La NAPBL clasifica las ligas en
cuatro categorías, dependiendo del nivel de habilidad de los jugadores.
Nombradas de menor a mayor nivel de habilidad, son: Class A Rookie,
Class A, Class AA, y Class AAA.
Muchos clubes de las Grandes Ligas gestionan a equipos de Ligas Menores
conocidos como farm teams. Los equipos de Grandes Ligas usan estos
equipos para dar oportunidades a los jugadores de desarrollar sus
habilidades en la competición de Ligas Menores.

Béisbol aficionado norteamericano
El béisbol aficionado es la forma más antigua de béisbol organizado,
sirviendo de base para los primeros equipos profesionales. Hoy en día
muchas instituciones juveniles o escolares siguen patrocinando ligas y
equipos de béisbol aficionado, de donde surgieron muchos de los mejores
jugadores profesionales de béisbol.
Entre las ligas más comunes de béisbol aficionado se encuentran las
organizadas para jóvenes. La Little League Baseball, establecida en
1939, es una organización que impulsa programas de béisbol en
comunidades de muchos países. Jóvenes con edades comprendidas entre los
6 y los 18 años pueden jugar en esta liga. Cada año se celebra la Little
League World Series (Series Mundiales de la Little League) en
Williamsport (Pennsylvania), donde se fundó la Little League.
Muchas escuelas y universidades tienen equipos de béisbol formados por
jugadores que son estudiantes y normalmente juegan durante la primavera
contra otros equipos de su circunscripción. Los clubes de béisbol
profesional suelen reclutar a los mejores jugadores de las escuelas y
universidades.

La historia del béisbol
Aunque está claro que el béisbol moderno se desarrolló en Norteamérica,
el origen exacto del juego es difícil de determinar. La mayoría de los
estudiosos creen que el béisbol evolucionó desde una variedad de juegos
similares. Una leyenda popular reclama que Abner Doubleday, que llegó a
ser oficial del Ejército de la Unión durante la Guerra Civil
estadounidense (1861-1865), inventó el béisbol en Cooperstown (Nueva
York) en 1839. Aunque no existe mucho apoyo para esta historia, el Salón
de la Fama y Museo Nacional de Béisbol se encuentra ubicado en esa
ciudad.

Orígenes
Existen evidencias de que se han practicado juegos con un palo y una
bola desde los primeros días de la civilización. Culturas antiguas en
Persia, Egipto y Grecia practicaron juegos con stick y bola para
divertirse y como parte de ciertas ceremonias. Juegos de este tipo se
extendieron durante la edad media por toda Europa y se hicieron
populares en formas variadas. Los europeos introdujeron juegos similares
en sus colonias de América hacia 1600. Sin embargo, fueron considerados
como juegos infantiles hasta 1700.
A comienzos de 1800, varios juegos de stick y bola se hicieron populares
en Norteamérica, la mayoría originarios de Gran Bretaña. Mucha gente en
ciudades del noroeste como Boston, Nueva York y Filadelfia jugaron al
críquet. No obstante, un juego inglés llamado rounders, que se jugaba
normalmente en zonas rurales y comunidades urbanas por todo
Norteamérica, se parecía más al béisbol moderno.
En el rounders un bateador golpeaba una bola y corría alrededor de unas
bases y sólo era eliminado atrapando la bola en el aire o en algunos
casos después de un bote. El rounders también establecía la práctica del
plugging, donde los fildeadores eliminaban a los corredores arrojándoles
la bola mientras corrían entre las bases. Las reglas del rounders
variaban ampliamente de lugar en lugar y la gente usaba varios nombres
para describirlo, como town ball, one o' cat y, finalmente, béisbol.

El New York Game
El primer club organizado de béisbol fue formado en 1842 por un grupo de
jóvenes en la ciudad de Nueva York, encabezado por Alexander Cartwright,
que llamó a su club Knickerbocker Base Ball Club. Los Knickerbockers
desarrollaron un conjunto de veinte reglas, publicadas por primera vez
en 1845, que se convirtieron en la base del béisbol moderno. El 19 de
junio de 1846, los Knickerbockers jugaron el que está considerado como
el primer partido oficial de béisbol moderno al enfrentarse a otro
equipo organizado de béisbol llamado New York Club, en lo que es ahora
Hoboken (Nueva Jersey).
El estilo de juego de los Knickerbockers se extendió rápidamente durante
la década de 1850, se fundaron clubes de béisbol por toda la ciudad de
Nueva York adoptándose nuevas reglas. A finales de esa década, la
popularidad del juego se había extendido más allá de la ciudad y empezó
a conocerse como New York Game (Juego de Nueva York).
El New York Game se popularizó durante la Guerra Civil, cuando los miles
de soldados de la Unión, que venían de la ciudad de Nueva York, lo
practicaron en los lugares por donde viajaban. Al finalizar la guerra en
1865, el juego se había convertido en la variedad más popular de béisbol
en todo el país. Poco después, el nombre de New York Game desapareció y
se llamó simplemente béisbol.

Béisbol profesional
Al crecer la popularidad del béisbol, mucha gente comenzó a ver sus
potenciales beneficios económicos. Durante la década de 1850 los
propietarios de terrenos mantenían regularmente estadios de béisbol para
rentabilizar los clubes. Los equipos de béisbol se acostumbraron a
recolectar donaciones entre los aficionados para cubrir gastos. El
primer estadio de béisbol completamente cerrado, el Union Grounds, en
Brooklyn (Nueva York), se terminó en 1862. Este tipo de estadio se hizo
popular muy pronto, ya que los dueños podían vender comida y bebida a
los espectadores sin tener la competencia de los vendedores de la calle.

El primer equipo de béisbol profesional, Cincinnati Red Stockings,
empezó a jugar en 1869. Pronto se empezaron a formar clubes de béisbol
profesional en ciudades del noroeste y medio oeste de Estados Unidos. En
1876, ocho clubes de béisbol formaron la National League y, en 1901, la
American League inició su primera temporada; fue fundada por Ban
Johnson, presidente de la Western League, una organización de ligas
menores de gran éxito que él renombró como American League en 1900. En
1903 la National League acordó reconocer a la American League y los
campeones de cada liga se enfrentaron en las primeras World Series.

Crecimiento y prosperidad
Las Grandes Ligas de béisbol disfrutaron de una gran popularidad a
principios de 1900. La asistencia a los partidos aumentó y las World
Series llegaron a ser uno de los eventos anuales deportivos más
importantes. El béisbol se enfrentó con su peor momento después de las
World Series de 1919, en las que los Cincinnati Reds batieron a los
Chicago White Sox; al año siguiente, siete jugadores del Chicago fueron
inhabilitados para este deporte por haber perdido intencionadamente las
series a cambio de sobornos de apostadores profesionales. Este escándalo
dañó seriamente la imagen pública del béisbol.
La reputación del béisbol se recuperó bajo el liderazgo de su nuevo
comisario, un juez federal llamado Kenesaw Mountain Landis. Otros
factores también contribuyeron a renovar la popularidad del béisbol
durante la década de 1920: nuevas reglas y el desarrollo de una bola
nueva con un centro de corcho más vivo permitieron que aumentara el
número de home runs bateados. Babe Ruth, que fichó por los New York
Yankees en 1920 llegó a ser uno de los bateadores más grandes de home
runs de todos los tiempos. Su estilo fue imitado por muchos bateadores y
el béisbol produjo unos marcadores más abultados y, para muchos
aficionados, se convirtió en un juego más emocionante.
El crecimiento del béisbol continuó durante la década de 1930 cuando se
hizo frecuente la retransmisión radiofónica de partidos. El primer
partido nocturno de las Grandes Ligas tuvo lugar también durante esta
década, permitiendo a los aficionados asistir después del trabajo. En
1939 se inauguró en Cooperstown (Nueva York) el Salón de la Fama y Museo
Nacional de Béisbol, para exponer la historia y los recuerdos del
béisbol y honrar a los mejores jugadores.

Las Ligas Negras
Desde mediados de 1880 hasta mediados de 1940 no se permitió incluir en
las Grandes Ligas a jugadores negros. En su lugar, se crearon equipos
formados sólo por jugadores negros que formaron ligas, llamadas Negro
Leagues(Ligas Negras). Una de las más conocidas fue la Negro National
League, que se formó en 1920. Jackie Robinson, uno de los jugadores más
importantes de la Negro League, llegó a ser el primer jugador negro en
las ligas mayores modernas, cuando se incorporó a los Brooklyn Dodgers
en 1947. Robinson llevó a los Dodgers hacia la victoria en el campeonato
de la National League y fue proclamado rookie (novato) del año. A pesar
de enfrentarse con sectores intransigentes y fanáticos, su
extraordinaria actuación y comportamiento sobre el terreno, ayudaron a
superar los prejuicios raciales y pronto otros jugadores negros se
incorporaron a las ligas mayores.

Expansión de la Liga
Varios equipos de las Grandes Ligas se trasladaron durante la década de
1950; el primero, el Boston Braves, se trasladó a Milwaukee en 1953.
Otros cambios clave ocurrieron en 1958, cuando los Brooklyn Dodgers se
marcharon a Los Ángeles y los New York Giants se fueron a San Francisco
y extendieron el mercado del béisbol por todo Estados Unidos. El béisbol
profesional se hizo tan popular que muchas ciudades pidieron permiso
para crear nuevos clubes.
Un momento desgraciado para el béisbol llegó en la década de 1990. Los
jugadores consideraron que no estaban siendo suficientemente
recompensados por los propietarios de los clubes, por lo que iniciaron
una huelga en septiembre de 1994 que duró hasta mayo de 1995 provocando
que se cancelara la temporada de béisbol por primera vez desde 1904.

El béisbol en el mundo
El béisbol, en la actualidad deporte olímpico, se juega en muchos
países, sobre todo en Latinoamérica, Europa y Japón, donde tiene un gran
seguimiento y donde fue introducido por primera vez por un
estadounidense, Horace Wilson, en 1872; el juego profesional existe
desde hace 50 años, tienen dos ligas, la Central y la Pacific, con un
total de 12 equipos. Los equipos americanos a menudo juegan en Japón al
finalizar la temporada regular. En la escuela y la universidad es
extremadamente popular: cada verano, unas 4.000 escuelas secundarias
toman parte en el All Japan Baseball Tournament, que se celebra cerca de
la ciudad de Osaka.