Vacas, cerdos, guerras y brujas; Marvin Harris

Antropología. Porcofilia y porcofobia. Sistema de producción. Redistribución. Fundamentalismo religioso

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  • Idioma: castellano
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TRABAJO SOBRE “VACAS,CERDOS, GUERRAS Y BRUJAS”, DE MARVIN HARRIS

El prefacio

  • ¿Cómo juzga a aquella antropología que sólo se dedica a estudiar pequeñas parcelas de la realidad?

  • Cree que se debe estudiar la realidad desde un punto de vista general y comparativo para poder comprenderla, ya que si no la acumulación de conocimientos conduce a la confusión al no seguir líneas argumentales.

    El prólogo:

  • ¿Por qué razones no se han desarrollado hasta ahora explicaciones materialistas en antropología?

  • Porque los estudiosos creían que los modos “irracionales” de vida se basaban en mitos y religiones, por lo que no podían explicarse, y no en causas materiales. Estos mitos provocaban un sentimiento de comunidad a la gente que no daban las causas materiales.

  • ¿Qué es la “conciencia aislada”? ¿Qué causas la determinan?

  • Es el estado en que nuestra conciencia se halla mistificada, aislada de los hechos prácticos de la vida a la hora de explicar hechos que nos parecen raros. La determinan el miedo, la ignorancia y el conflicto.

  • En este prólogo se describe lo que es una explicación “émic-“ y una explicación “étic-“ y ello sin citar estos nombres. Intenta identificar los textos que definen a cada uno de ellos.

  • El texto que define la explicación “émic-“ se encuentra en la página 13 en el 2º párrafo:(”Algunos antropólogos e historiadores adoptan...” ). El texto que define a la explicación “étic-“ se encuentra en la página 14: (“Permitidme mostrar primero...”).

    La madre vaca:

  • Describe brevemente las distintas utilidades de las vacas en la India procurándolas ordenar según el orden de importancia.

  • Producción de bueyes (que son los que aran los campos), producción de leche como complemento de la dieta hindú, estiércol, combustible, producción de cuero, recubrimiento de suelos y consumo de carne.

  • “Un principio establecido del análisis ecológico” nos permite explicar el sentido adaptativo del hecho de que matar una vaca sea considerado como un sacrilegio. Explica con precisión el razonamiento de Marvin Harris.

  • Harris cree que se prohíbe matar vacas porque al matarlas y consumirlas en un primer momento se sacia el hambre, pero cuando llegue la hora de arar los campos el agricultor no podrá, por lo que morirá de hambre.

  • Explica como el culto a ala vaca determina la estructuración de la sociedad.

  • La clase mayoritaria es la de los ganaderos. Las castas que comen carne son las más bajas, los intocables, que son los que trabajan el cuero. Las personas que comen carne son también de clases medias extranjeras. La cría de vacas tiene diferentes consecuencias para el rico y para el pobre, ya que para los ricos es un animal que produce pocos beneficios y consume mucho, mientras que para el pobre es un animal que transforma todo en productos útiles con poco gasto, por lo que les es rentable. Los ricos tienen la sensación de mantener a animales inútiles.

    Porcofilia y porcofobia:

  • Marvin Harris resume distintas explicaciones del fenómeno de la porcofobia, preséntalas y señala la valoración que de cada una de ellas hace nuestro autor.

  • Se prohíbe porque se le considera un animal sucio: cree que esto no es correcto porque ya que el cerdo no suda se revuelca para refrescarse y otros animales en su misma situación harían lo mismo. Se prohíbe como medida de salud para evitar enfermedades(triquinosis): lo cree incorrecto porque hay más animales que transmiten más enfermedades que el cerdo. Se prohíbe porque su cría amenaza el ecosistema y el modo de vida hebreos: lo cree correcto porque el hábitat ideal del cerdo es el bosque y porque criarlos a pequeña escala es imposible y a gran escala competirían con el hombre por el alimento.

  • ¿Por qué en algunos deseos de las gentes son catalogados como “tabú” por las culturas? ¿Qué funciones pueden cumplir los tabúes?

  • Porque ponen en peligro el sistema de vida de una comunidad. Cumplen la función de dar a una comunidad un signo de distinción y para preservar el ecosistema tomando el tabú como medida de adaptación ecológica.

  • Resume las distintas actividades económicas de los tsembara. ¿Crees que es el mismo que el de los maring?

  • Agricultura (huertos), plantación de ñames y batatas, manufactura de artículos domésticos, cría de cerdos. Creo que sí, ya que sus dos sistemas de vida se basan en el amor a los cerdos y en los periodos de guerra y paz marcados por ellos.

  • ¿Por qué se acumulan los cerdos para luego comérselos de golpe en lugar de comerlos poco a poco? ¿Se te ocurre alguna actividad de nuestra sociedad que cumpla la misma función? (Piensa en algo similar ala comparación entre las factorías de tractores y el número de vacas del capítulo anterior).

  • Porque así almacenan proteínas antes de la guerra y se fortalecen, además de que con el festín de cerdos se ganan aliados y se comprueba el poderío del enemigo antes de comenzar la guerra. Creo que almacenar comida para las fiestas (por ejemplo Navidad), porque se compra demasiada y sirve para festejar (los antepasados) y aunque no gana aliados sirve para mostrar el estatus de una familia.

    La guerra primitiva:

  • Relee el final del capítulo anterior y explica el razonamiento que hace depender de lo acertado o no de lo allí dicho de lo que se afirma en éste.

  • Afirma que la porcofilia no es la causa de la guerra y lo explica partiendo de que hay pueblos que nunca han visto un cerdo o son porcófobos y hacen guerras.

  • Busca información sobre la “guerra fría” y copia el texto que la explica en este capítulo.

  • “Esta distinción es básica para la “detente” nuclear actual, que se funda en el supuesto de que las guerras implican algún tipo de equilibrio racional entre ganancias y pérdidas. Si Estados Unidos y Rusia van a perder evidentemente más de lo que puedan ganar mediante un ataque nuclear, es probable que ninguna de ellos desencadene una guerra como solución a sus problemas.” La Guerra Fría fue un periodo de tensión entre el bloque estadounidense (capitalista) y el bloque soviético (comunista). Su inicio fue en el año 1949, provocado por la creación de la OTAN, el estallido de la bomba atómica rusa, la proclamación de la República Popular China y el bloqueo de Berlín. Ninguno de los dos bloques disparó su armamento nuclear porque significaba la auto aniquilación.

  • ¿La causa de que un pueblo entre mucho en guerra es debido al carácter belicoso de sus miembros?

  • No, depende de causas materiales, como son la ganancia de terreno para cultivar o conseguir riquezas. La guerra estalla cuando la producción y el consumo son máximos.

  • Describe las consecuencias para el reparto de la tierra que tiene las guerras de los maring.

  • Los vencidos abandonan sus huertos y aldeas, por lo que los ganadores ganan terreno cultivable que dejan en barbecho y así se regenera el ecosistema. El tiempo que pasa hasta que se regenera la tierra coincide con el periodo entre kaikos.

  • Diferencia entre los conceptos de “presión demográfica” y de “capacidad de sustentación”. (No hace falta entender la fórmula matemática de la nota del traductor).

  • “Presión demográfica”: es la incapacidad de un grupo para satisfacer su aporte mínimo de calorías. “Capacidad de sustentación”: es el límite de un ecosistema en el cual se pueden conseguir el alimento suficiente para un cierto número de personas.

  • Para parar una guerra en la actualidad se suele apelar a la calma de los beligerantes, se les pide que se tranquilicen, que cesen en su instinto agresivo, etc. ¿Qué opina M. Harris de estas recomendaciones? ¿Cúal es el camino más corto para resolver definitivamente un conflicoto bélico cualquiera?

  • Harris opina que esas recomendaciones son inútiles, ya que las guerras se solucionan dando alternativas para solucionar problemas concretos; la guerra estalla cuando no se encuentra otra solución a esos problemas.

  • ¿Cuándo empieza la guerra en los maring?

  • Se arranca el rumbim, se celebra el kaiko y las dos partes se ponen de acuerdo y eligen un lugar para el combate. Lo preparan en común y se reúnen con sus magos de la guerra, que les desean suerte.

  • Explica la relación entre guerra y demografía en los maring y copia el texto donde se dice cuál es la función última de la guerra.

  • La guerra es una medida de control demográfico ya que no poseen métodos anticonceptivos. La guerra favorece la cría de varones, por lo que se provoca el infanticidio femenino. Al haber menos mujeres hay menos embarazos y se controla la población. “O sintetizando la cuestión, la guerra es el precio pagado por las sociedades primitivas por criar hijos cuando no pueden permitirse el lujo de criar hijas.”

    El macho salvaje:

  • ¿Cuál es el factor (o factores) que le lleva a concluir a M. Harris que nunca ha habido sociedades matriarcales?

  • El que los varones controlan la tecnología de la guerra y el que las mujeres, al controlar la crianza, puedan manejar a los hombres de su grupo pero no a los de otros, lo que las obliga a criar varones feroces.

  • Distingue entre sociedades matriarcales y sociedades matrilineales. (Quizá sea pertinente utilizar algún diccionario de antropología).

  • Matrilinealidad es el cálculo de la filiación a través de las hembras y el matriarcado es el dominio de las mujeres en política frente a los hombres y el que la línea sucesoria la fijen las mujeres.

  • ¿Cuál es la explicación de Chagnon de la belicosidad de los yanomamis? ¿Es “émic-“ o es “étic-“?

  • Chagnon cree que la belicosidad de los yanomamis tiene que ver con la necesidad que tienen éstos de demostrar que son capaces de matar. Es “émic-“.

  • ¿Cuál es el hecho de esta hipótesis que no puede explicar y que hace que nuestro autor empiece a exponer su hipótesis?

  • El que los yanomamis inicien sus luchas por la falta de mujeres y sin embargo practiquen el infanticidio femenino, que creen ellos mismos el déficit de mujeres.

  • ¿Qué consecuencias ha tenido la irrupción de la banana?

  • El tener que desplazarse más a menudo porque los yanomamis practican el cultivo de tala y quema y el déficit de proteínas en su dieta.

  • ¿Qué explicación nos da M. Harris?

  • Harris cree que se producen tantas guerras a causa de los varios desplazamientos provocados por la búsqueda de caza (agotada debido a la caza intensiva) y de terrenos para poder cultivar.

  • ¿Qué ocurre con la “capacidad de sustentación” en este ecosistema?

  • Que es muy baja ya que los yanomamis se han comido a casi todos los animales del bosque y cazar es muy difícil. Tiene que aumenar los desplazamientos y van a los terrenos de tribus vecinas que también tienen problemas para encontrar caza, e inician la lucha por la poca caza que haya.

  • ¿Por qué no se fomenta el comportamiento agresivo de la s mujeres yanomami?

  • Porque si se usa el sexo como recompensa a un comportamiento agresivo, uno de los dos sexos debe ser el dominante porque si los dos fueran violentos se produciría una guerra entre sexos. Además, las mujeres están acostumbradas a ser las víctimas desde niñas y no conciben la idea de rebelarse.

  • La revolución sexual que ha tenido lugar en al cultura occidental a lo largo del siglo XX y que se manifiesta sobre todo por la liberación de la sexualidad de la mujer, se puede explicar desde algunas ideas expuestas en este capítulo. Lee atentamente las dos últimas páginas e intenta exponer esa explicación.

  • Cuando la guerra es una medida de control demográfico y las armas son de mano, el machismo estaba en ascenso. Pero como ahora la guerra tiene una tecnología que no necesita tanto como antes la fuerza y hay métodos anticonceptivos que controlan el crecimiento de la población, las mujeres pueden alcanzar la igualdad sexual porque ya no dependen de la defensa de los hombres y pueden crear una sociedad que favorezca a las mujeres.

    El Potlatch:

  • Describe cuales son los elementos básicos de este sistema de producción.

  • Los jefes kwakiutl almacenan comida y objetos de valor para demostrar su poder y los regalan a los jefes rivales. Se crea un mecanismo de producción y de reparto de la riqueza, ya que se consigue el esfuerzo y trabajo de muchas y se reparten los beneficios.

  • ¿Cómo valora M. H. Las explicaciones de Ruth Benedict?. Recuerda que también se la citaba en el prólogo.

  • Harris cree que Ruth Benedict está equivocada al creer que el potlatch se hacía por capricho, por hacer regalos, típico de la cultura de los kwakiutl, y no por razones prácticas.

  • ¿Qué es la “redistribución”?

  • Es reunir los esfuerzos de producción de mucha gente para luego distribuirlos de forma diferente. Así, se pasan riquezas de la gente rica a la gente pobre.

  • ¿Cómo evolucionó una sociedad que se rige por reyes de tribus?

  • Se empezó con la reciprocidad, luego se pasó a la redistribución. Más tarde, cuando los jefes se quedaban con lo mejor en vez de darlo y quedarse ellos con el prestigio, se pasó al sistema de reyes hereditarios que consumen mucho y no producen.

  • ¿Qué es la “reciprocidad”?

  • Es un sistema de intercambio en el que aparentemente se da sin recibir aunque se espera una devolución pero sin especificar qué se quiere a cambio. Se da en sistemas donde un esfuerzo productivo extra sería negativo, como en el caso de cazadores y recolectores.

  • Pon ejemplos, sacados de nuestra sociedad, de intercambios de bienes realizados según el modelo de la reciprocidad y de intercambios de bienes que sigan el modelo de la redistribución.

  • Un intercambio siguiendo el modelo de reciprocidad serían los regalos de Navidad y un intercambio siguiendo el modelo de redistribución sería el juego del “amigo invisible”, donde todos hacen un regalo pero no sabes qué te va a tocar o alguna recaudación benéfica donde mucha gente interviene y los beneficios se los llevan la gente que los necesite.

  • ¿Crees que dar las gracias es una costumbre universal de buena educación? Creo que sí porque he nacido en una sociedad consumista en la que la gente sólo piensa en sí misma y por tanto sorprenden los regalos porque no son algo habitual y desinteresado, excepto en ocasiones especiales.

  • Señala las cuatro fases de la evolución del capitalismo y su relación con el prestigio social.

  • Primero se admiraba a los ricos que vivían moderadamente a pesar de su riqueza. Luego se pasó a admirar a los ricos que vivían de manera ostentosa con mucho consumo porque sus fortunas eran más seguras. Gracias a la publicidad se indujo a las clases medias a consumir, por lo que daban prestigio a los grandes consumidores. Los ricos, al verse amenazados por leyes que redistribuirían su riqueza, dejaron de consumir y se volvió a otorgar prestigio a los ricos que consumían poco o no alardeaban de sus bienes.

    El cargo fantasma:

  • Descripción de los hechos y de su evolución.

  • Al principio, los nativos de Nueva Guinea y de las islas del Pacífico esperaban una gran canoa que les trajera a sus antepasados y cargo. Con el tiempo se modernizó el cargo y el modo de traerlo (aviones y barcos). Lo que esperaban los nativos era una mejora de su calidad de vida. Con la llegada de los europeos los nativos vieron cumplido su sueño con los regalos que les hacían. Los europeos trataron de cristianizar a los nativos y estos se acercaron a sus creencias para intentar manipularlos y obtener el secreto del cargo. Los nativos creían que los europeos debían distribuir con ellos su riqueza y por ello tenían su propia interpretación del cristianismo, no aceptaban que fueran ellos los que trabajasen y los europeos los que se quedaran con la riqueza. Creían que Jesús les enviaba cargo pero que los europeos no dejaban que les llegase, por lo que no aceptaban los principios del cristianismo. Con la guerra y la llegada de los japoneses, los nativos les ayudaron a estos por la promesa de entregarles el cargo. Los australianos invadieron las islas y se ganaron a la población con la promesa del desarrollo. Los nativos no vieron progreso y decidieron regresar a sus creencias paganas con el fin de atraer a los antiguos dioses y al cargo.

  • En el párrafo final del capítulo, M. H. Parece apuntar a la idea de que el modo de interpretar el mundo de los nativos del Pacífico en cierto modo es más acertado que el modo de interpretar el mundo de los occidentales. Explica esto con detenimiento.

  • Harris dice que la riqueza de los europeos y australianos (el cargo) tenía que ver con los nativos porque sin la explotación de las materias primas de sus territorios y sin su mano de obra barata los poderes coloniales no hubieran sido tan ricos. Por eso, porque el trabajo y las materias primas eran suyas, los nativos tenían cierto derecho a poseer los productos de las fábricas aunque no pudieran pagarlos. Los europeos creen, sin embargo, que los nativos no tienen derecho sobre esos productos porque han sido sus industrias las que los han fabricado. Harris parece apuntar a la idea de que los europeos saquearon a los nativos y por eso cree que el punto de vista nativo es más acertado porque ven como su trabajo duro no les da recompensa y sin embargo, la gente blanca que no trabaja se queda con la riqueza, con el fruto de su trabajo.

    Mesías:

  • Haz un resumen de la historia de los mesías vengativos.

  • Los judíos creían que el Mesías era un hombre que les libertaría y crearía un imperio en Palestina. Creían que las batallas se ganaban con ayuda divina, por lo que los Mesías eran militares. David fue considerado Mesías y creó un imperio, pero se vino abajo con su muerte. Los judíos lo explicaban argumentando que no habían cumplido bien las leyes de Dios y por eso Él les había dejado sin imperio. Dios mandaría un príncipe militar como David para luchar con las naciones enemigas. Bajo el dominio de Roma sobre Palestina abundaron los bandidos zelotes, guerrilleros que creían que con la ayuda del mesías liberarían a su pueblo. La creencia en el mesías-militar y los actos de los guerrilleros ascendían y descendían. Herodes tuvo que luchar contra varios líderes guerrilleros para asegurar su control sobre Palestina. En la época en la que predicó Jesús Galilea, Judea y Jerusalén estaban en guerra. Tras la muerte de Jesús los romanos siguieron capturando jefes guerrilleros. Aparte de Jesús, en su época hubo muchos mesías. Se usó al mesías vengativo como medio para movilizar la resistencia en masa y para atraer a gente al ejército guerrillero.

  • ¿En qué se parece el culto del cargo al culto del mesías vengativo?

  • En que los dos cultos predican la justicia para los desfavorecidos, una mejor calidad de vida sin miserias ni sufrimiento, la caída de los infieles, la reunión con los antepasados y un reino divino nuevo.

    El secreto del príncipe de la paz:

  • El capítulo empieza con una afirmación que se puede aplicar a todos los capítulos. M. H. Intenta establecer paralelismos entre creencias y comportamientos que se dan en la cultura occidental y lo que pasa en otras culturas aparentemente heterogéneas. La escena de Jesús prisionero con Poncio Pilatos ofreciendo su libertad se explica desde algo dicho en el capítulo anterior, ¿puedes explicar por qué nadie pide su libertad?

  • El gentío no pide la libertad de Jesús porque según el capítulo anterior los Mesías eran gente divina que tenía el apoyo militar y espiritual de Dios, por lo que liberarían al pueblo y al contar con el apoyo de Dios serían casi invencibles. Al ver prendido a Jesús, la gente lo interpreta como que era un falso Mesías y predicador porque si hubiera contado con la ayuda de Dios no estaría en esa situación, por lo que no piden su libertad.

  • ¿Por qué surge el culto de un mesías pacífico? ¿Por qué se separa el cristianismo del judaísmo?

  • Porque al no encontrar explicación a la crucifixión de Jesús (al por qué un Mesías permitía que se le crucificase), se interpretó que más que un Mesías vengativo Jesús era un Mesías pacífico. Los Evangelios apuntan a esa idea. La idea del Mesías pacífico se perfeccionó con Pablo, que predicó esa idea al ver que se perdían las guerras contra Roma; intentó desviar la idea de que el Mesías los salvaría y daría un Imperio hacia la de que el Mesías les daría la salvación y un nuevo reino, pero después de la vida.

    Porque los cristianos habían sido convertidos por Pablo y eran de fuera de Jerusalén (de ultramar), por lo que los judíos los consideraban inferiores a ellos al no haberse circuncidado y al creer todavía los judíos en un Mesías vengativo que les liberaría de los romanos.

    Escobas y aquelarres:

  • ¿Por qué la brujería fue tan popular entre los siglos XV y XVII en Europa?

  • ¿Cómo y por qué viajaban las brujas a los aquelarres? ¿Qué consecuencias tuvo el empleo de la tortura en las confesiones?

  • La gran locura de las brujas:

  • ¿Qué consecuencias económicas tuvo el auge de la caza de brujas? ¿Qué pretendían la nobleza y el clero con la caza de brujas?

  • ¿Qué relación hay entre la tradición militar-mesiánica y la locura de las brujas?

  • El retorno de las brujas:

  • ¿Cuáles son las diferencias y semejanzas entre la creencia en las brujas de la época medieval y las brujas actuales?

  • ¿Qué son la Conciencia III y la contracultura? ¿Qué relación tiene con el regreso de la bruja?

  • Epílogo:

    En el epílogo se plantea la cuestión de que si ya ha vuelto la bruja, cuánto tiempo tardará en venir el Mesías. Harris cree que en nuestra época también ha habido Mesías como Hitler, Lenin, etc, que han atraído a las masas y prometían unos “reinos”, aunque éstos fueran ahora terrenales. Harris dice también que la contracultura es válida sólo a corto plazo porque no maneja la técnica, por lo que perecerá. El autor vuelve a criticar la objetividad de la ciencia, ya que sólo observa y recopila datos pero no los analiza ni estudia. Harris cree que estudiando diferentes culturas (desmitificando nuestras conciencias) se alcanzará una mayor estabilidad y paz y no habrá que recurrir a las brujas ni a los Mesías.