Rugby

Deporte de equipo. Pelota. Reglamento. Campo de juego. Tabla de campeones. Jugadores. David Campese. Gavin Hastings. Tipología

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Rugby

Campo de rugby a 13

El campo se divide en dos mitades, señaladas por la línea de 22 m. Las porterías miden 5,6 m de ancho y tienen un travesaño a 3 m del suelo. Los intentos se transforman depositando el balón en el suelo en la zona comprendida entre la línea de ensayo y la de balón muerto.

  • Rugby League o Rugby a 13

Es un juego de cancha de trece jugadores por equipo que deriva del rugby union, pero que ahora es radicalmente diferente. Se juega tanto por aficionados como por profesionales y es popular sobre todo en el norte de Inglaterra y Australia. Es un deporte rápido y duro que necesita poseer una gran condición física para jugarse bien.

Rudimentos del juego:

Los postes de meta en una cancha estándar están separados 5,64 m y tienen un travesaño a una altura de 3 m. La pelota es ovalada y tiene unas dimensiones aproximadas de 27 a 29 cm de largo y una circunferencia de 59 a 61 cm. Un partido está controlado por un árbitro con ayuda de dos jueces de touch o de línea. En los partidos oficiales, hay dos tiempos de 40 minutos con un intermedio de 5 minutos. Los puntos se consiguen de las siguientes formas: el ensayo lo anota un jugador poniendo la pelota en el suelo en una zona del equipo rival denominada zona de ensayo (vale cuatro puntos); la transformación se logra dando una patada al balón parado, que debe pasar entre los postes y por encima del larguero (vale dos puntos); el drop, que se consigue al pasar la pelota entre los postes y por encima del larguero con una patada a bote pronto (vale un punto).

Un equipo se compone de seis delanteros y siete zagueros. Los delanteros suelen ser dos pilieres, un medio melé, dos segundas líneas y un central. Los zagueros comprenden un media melé un medio volante dos tres cuartos centrales, dos tres cuartos aleros y un zaguero. El juego comienza con una patada desde el centro del campo, de la misma forma que al conseguirse un tanto y al comenzar la segunda parte. A continuación cada equipo intenta tener la máxima posesión de la pelota, y por medio de pases y maniobras, anotar ensayos. Para poder avanzar con la pelota hay que pasarla hacia atrás o lateralmente, como en el rugby union.

Juego:

El rasgo más importante que distingue el rugby a 13 de la versión a 15 es la regla de jugar al pie. Después de que un jugador es bloqueado y tirado al suelo, si aún mantiene la posición de la pelota se le permite levantarse y jugar con su pie, sin ser obstruido por los jugadores contrarios. Como norma suele darse de tacón hacia un compañero que esté detrás de él quien suele ser el que actúa como medio y, con toda probabilidad, iniciará un movimiento de pase. Al equipo en posesión de la pelota se le permiten cinco pases al pie consecutivos si los jugadores de un equipo son placados seis veces consecutivas, sin que la pelota haya sido tocada por ningún oponente, la posesión pasa al equipo contrario.

Un equipo puede ganar terreno por medio de la patada a seguir, golpeando la pelota hacia delante, de forma que bote en el terreno antes de salir por la línea de touch. En este caso se forma una melé o grupo de fuerza en un punto situado a 10 m dentro del terreno de juego, opuesto al punto por donde salió la pelota. En la melé, el equipo que no ha golpeado la pelota tiene la ventaja de introducirla. Para formar una melé, la línea de delanteros de un equipo se agacha y se junta, entrelazándose con sus brazos y se conectan con los delanteros del equipo contrario, frente a frente, formando un túnel entre las dos líneas. Los jugadores ubicados en la segunda línea empujan por detrás en la parte trasera del cuerpo de los primeros, y todos hacen lo mismo.

Un jugador no puede ganar terreno dando una patada hacia delante de manera que salga por la línea de touch sin haber botado primero en el terreno de juego, excepto por un golpe de castigo. Cuando se da una patada a la pelota y va directamente fuera del terreno de juego se le llama de forma coloquial pelota atrás, porque se produce una melé en el punto desde donde se golpeó la pelota. Esto no se aplica a una patada desde el centro, pues en este caso, se aplica una penalización contra el que golpeó la pelota.

Un jugador puede ganar terreno al sacar una falta, dando una patada a la pelota y enviándola fuera de la línea de touch, en este caso el equipo vuelve a tener la posesión del balón dando una segunda patada en el punto situado a 10 m dentro del terreno y opuesto al punto por donde salió la pelota. Si un jugador da una patada a la pelota desde dentro de su zona de ensayo y la envía fuera de la línea de touch, el juego se reanuda con un drop (patada a bote pronto) debajo de los postes.

Si la pelota es golpeada o llevada más allá de la línea de balón muerto, o la pone en el suelo o la golpea un defensor hacia fuera de la línea de touch, el juego se reanuda por el equipo defensor por medio de un drop desde debajo de los palos. Si la pelota es golpeada sobre la línea de touch o sobre la línea de balón muerto por algún jugador atacante, o alguno de ellos entra en la zona de ensayo de los oponentes, el juego se reanuda, por el equipo defensor, golpeando la pelota desde la línea de 22. Un jugador puede golpear ligeramente la pelota hacia delante y volver a cogerla siempre que esta haya traspasado la línea.

Faltas:

Se cometen muchas faltas pero las más corrientes son: pase adelantado, pasar la pelota accidentalmente (o deliberadamente) hacia delante; golpe adelantado, cuando la pelota, después de haber tocado la mano o el brazo de un jugador, sale hacia delante; obstrucción, impedir jugar a un oponente que no tiene la pelota; fuera de juego, —un jugador está en fuera de juego (excepto en su propia área de ensayo), cuando la pelota es jugada o sostenida por un jugador de su equipo por detrás de él. En este último caso, el jugador no debe mostrar la intención de tomar parte en la jugada, ni invadir una zona de al menos 10 cercana a algún jugador que esté esperando la pelota, y debe retirarse también a 10 m del jugador que gane la posesión de la pelota. Vuelve a estar en juego si un oponente lleva la pelota al menos 10 m, si un oponente toca la pelota sin retenerla, o si un jugador de su equipo le sobrepasa con la pelota o da una patada hacia delante, o retrocede a un punto situado detrás de donde la pelota fue jugada por última vez por un miembro de su equipo.

En el caso de un pase adelantado o un rebote adelantado accidental, el árbitro decreta una melé y el equipo que no ha cometido la falta tiene derecho a introducir la pelota. En el caso de un fuera de juego o una obstrucción, el árbitro debe decretar un golpe de castigo a favor del equipo afectado. Si se está a una distancia que permite tirar a portería, probablemente se decidirá a hacerlo. Las faltas por juego sucio se penalizan con golpes de castigo. Si sobre un jugador que anota un ensayo se comete una falta por un defensor, se le concede un golpe de castigo en el centro de la línea de 10 m desde la línea de meta. Esta falta es solamente una patada a gol y se efectúa después de la anotación. Como en otros deportes existe la llamada ley de la ventaja, por la que se permite continuar el juego si ello beneficia al equipo que no ha cometido la infracción. Existen además otras reglas y especificaciones técnicas.

Historia:

Esta forma de juego existe desde agosto de 1895 y derivó directamente del rugby union. Ese mes, 22 equipos del noreste de Inglaterra se reunieron en el hotel George de Huddersfield, Yorkshire, y formaron la Northern Rugby Football Union. En junio de 1922 se cambió el nombre por Rugby Football League. Durante algunos años antes de 1895 existieron desavenencias sobre las compensaciones económicas que debían recibir los jugadores amateurs por las pérdidas de salario que tenían cuando representaban a sus equipos en un partido (lo que formó parte de una disputa general que tuvo lugar en los últimos años del siglo XIX en materia de profesionalismo y amateurismo).

AÑO

GANADOR

1947

Inglaterra

Gales

Triunfos desde el inicio del Torneo en 1883

1948

Irlanda

Gales

33

1949

Irlanda

Inglaterra

31

1950

Gales

Escocia

21

1951

Irlanda

Francia

19

1952

Gales

Irlanda

18

1953

Inglaterra

1954

Inglaterra

Ganadores del Grand Slam

Francia

Inglaterra

10

Gales

Gales

8

1955

Francia

Francia

5

Gales

Escocia

3

1956

Gales

Irlanda

1

1957

Inglaterra

1958

Inglaterra

Ganadores de la Triple Corona

1959

Francia

Inglaterra

19

1960

Inglaterra

Gales

17

Francia

Escocia

10

1961

Francia

Irlanda

6

1962

Francia

1963

Inglaterra

1964

Escocia
Gales

1965

Gales

1966

Gales

1967

Francia

1968

Francia

1969

Gales

1970

Francia
Gales

1971

Gales

1972

No se disputó

1973

Inglaterra
Francia
Irlanda
Escocia
Gales

1974

Irlanda

1975

Gales

1976

Gales

1977

Francia

1978

Gales

1979

Gales

1980

Inglaterra

1981

Francia

1982

Irlanda

1983

Francia
Irlanda

1984

Escocia

1985

Irlanda

1986

Francia
Escocia

1987

Francia

1988

Francia
Gales

1989

Francia

1990

Escocia

1991

Inglaterra

1992

Inglaterra

1993

Francia

1994

Gales

1995

Inglaterra

1996

Inglaterra

1997

Francia

  • Rugby Union,

Es un juego de quince jugadores en equipo que se puede jugar también por equipos de siete jugadores (se le conoce como rugby a siete). Su nombre es una atribución original del nombre de la escuela de Rugby, en la localidad inglesa de Warwckshire. Los postes de meta en una cancha estándar están separados 5,64 m y tienen un travesaño a una altura de 3 m. La pelota es ovalada y mide de 28 a 30 cm de largo y 58 a 62 cm de circunferencia. El juego está controlado por un arbitro ayudado por dos jueces de línea. En las competiciones los partidos tienen dos tiempos de 40 minutos con un descanso de 5 minutos en el intermedio. Los puntos se anotan de las formas siguientes: ensayo, lo consigue un jugador llevando la pelota al suelo en la zona de ensayo del equipo contrario (vale cinco puntos); transformación o gol, se consigue dando una patada al balón (a balón parado, o por medio de un drop o patada a bote pronto) por encima del larguero y entre los postes. Las transformaciones se pueden conseguir convirtiendo un ensayo (dos puntos) y por un golpe de castigo (tres puntos). En la práctica, la mayoría de las transformaciones o goles se consiguen a balón parado. También está la transformación de drop, cuando se da una patada, a bote pronto, en medio del juego (tres puntos).

Rugby

Campo de rugby Union

La finalidad de este deporte consiste en llevar el balón más allá de la línea de ensayo del contrario. El partido comienza cuando se hace pasar con una patada el balón por encima de la línea de 22 m del contrario. Si el balón sobrepasa la línea de ensayo se puede volver a poner en juego.

Un equipo se compone de ocho delanteros y siete zagueros o defensas. Hay dos pilieres, un central, dos segundas líneas, dos alas o aleros y un número 8. Los zagueros son: un medio melé, un medio volante, dos tres cuartos centrales, dos tres cuartos aleros y un zaguero de cierre.

Un partido comienza con una patada a balón parado desde el centro del campo; el segundo tiempo se reanuda de la misma manera. Después de la consecución de un tanto, el juego se reanuda con una patada de drop, también desde el centro del campo. A continuación cada equipo intenta ganar la posesión de la pelota y, por medio de maniobras y pases (además de por patadas al balón para ganar terreno y la posición), anotar ensayos. Igual que en el rugby a trece, la pelota debe pasarse hacia atrás o lateralmente, para poder avanzar. La pelota puede golpearse, lanzarse o pasar de un jugador a otro en cualquier dirección, excepto hacia adelante. Si un jugador, sin querer, lanza la pelota hacia delante, el arbitro decreta una melé o grupo compacto de fuerza en el lugar donde se ha producido la infracción. Una melé se forma por dos grupos de delanteros que se aproximan inclinándose unos contra otros, para que la pelota se ponga en juego sobre el suelo, en el túnel que se forma entre ellos. Cada grupo lo componen un mínimo de cinco jugadores por equipo; normalmente son ocho.

Dos rasgos importantes y que se repiten en el juego son: la melé espontanea y los amontonamientos. Una melé espontanea se forma por uno o más jugadores de cada equipo, en contacto físico y de pie, empujándose alrededor de la pelota cuando está en el suelo entre ellos. Un amontonamiento se produce cuando hay uno o más jugadores de cada equipo en contacto físico y de pie, alrededor de un jugador que lleva la pelota y termina cuando la pelota cae al suelo, cuando la pelota o el jugador que la lleva se sale del amontonamiento, o cuando se decreta una melé. Cuando la pelota esta inmóvil en un amontonamiento se decreta una melé. Ni la melé espontanea ni el amontonamiento se pueden dar en las zonas de ensayo. Placar (como en el rugby a 13 o el fútbol americano), es una parte esencial del juego. Un jugador es placado cuando está en posesión de la pelota y es sujetado por un oponente y tirado al suelo o cuando es sujetado y la pelota cae al suelo. El jugador que lleva la pelota se considera que es placado cuando al ser sujetado pone una o las dos rodillas en el suelo, o se sienta en el suelo, o encima de un jugador que está tirado en el suelo. Un jugador que ha sido laqueado debe soltar la pelota o pasarla. Cuando un jugador es tirado al suelo, debe intentar salir inmediatamente del lugar donde se encuentra la pelota. Cualquier jugador que esté en el suelo después de un placaje debe ponerse en pie antes de volver a tomar parte en el juego. Una vez que el jugador placado suelta la pelota, los demás jugadores deben estar de pie para poder jugarla. Ningún jugador puede caer intencionadamente sobre otro que esté en el suelo o cerca de él; también es ilegal tirarse encima de la pelota cuando ésta sale de una melé espontanea o de un amontonamiento.

La formación de saque de touch y el lanzamiento del mismo son una parte importante del juego. Las primeras se componen, al menos, de dos jugadores por cada equipo, alineados en dos filas paralelas, en ángulo recto con respecto a la línea de touch. El equipo que efectúa el saque determina el número máximo de jugadores que deberá alinearse por equipo (los oponentes pueden alinear menos pero nunca más). Debe haber una distancia de 1 m entre las dos líneas de jugadores. Las formaciones empiezan a una distancia de 5 m de la línea de touch y se pueden extender hasta los 15 m. La pelota se debe lanzar en línea recta por un jugador situado fuera de esa línea y debe recorrer un mínimo de 5 m antes de que toque el suelo o a otro jugador. Si el saque es incorrecto, los oponentes pueden elegir entre hacer ellos el saque o una melé a 15 m de la línea de touch.

Rugby
La melé es la forma habitual de reanudar el juego en el centro del campo durante los partidos de rugby. En la melé, las dos líneas de delanteros se enfrentan hombro con hombro, tratando de hacer retroceder al equipo contrario y sacar el balón con el pie por detrás, para que la línea de defensas pueda hacerse con él y jugarlo.

Durante el transcurso normal del juego, el jugador que lleva la pelota o la pelota misma, salen por la línea de touch, se le concede un saque de touch al equipo contrario, pudiendo ser un saque rápido o una formación en regla. Cuando se efectúa un saque de touch, la pelota se debe lanzar como sigue: si el saque es consecuencia de un golpe de castigo, o una patada desde dentro de la línea de 22 m en la zona de ensayo del equipo que la ha golpeado, se sacará desde el lugar por donde ha salido; si la pelota sale del terreno sin haber botado dentro previamente, en otro caso que no sea el anteriormente citado, o si el jugador que da la patada la ha efectuado desde fuera de la línea de 22 m, el saque se producirá desde un lugar opuesto a donde fue golpeada, o desde el lugar por donde salió, en el caso de que éste estuviera más cerca de la zona de ensayo del equipo que lanza; en un saque rápido, desde cualquier punto entre el que la pelota salió y la zona de ensayo del que hace el lanzamiento.

Las patadas a la pelota son una parte muy importante de las tácticas y estrategias del juego. Además de la patada a balón parado y el drop, está el puntapié, que se usa con frecuencia. Para hacer un puntapié, el jugador deja caer la pelota y antes de que toque el suelo le da una patada. Un especialista en puntapiés puede darle efecto a la pelota, de manera que la lance en una dirección determinada y luego afecte a su vuelo y a la forma de botar en el suelo. El puntapié se usa para conseguir saques de touch y para ganar terreno. Puede recorrer pocos metros o sobrepasar los sesenta o más. Hay patadas que envían la pelota baja y luego bota por el suelo, método usado habitualmente para conseguir un saque de touch o ganar una posición en el campo. Otro tipo de patada es el chip, un puntapié corto sobre las cabezas de los contrarios que se puede seguir. Una variación es el arriba y abajo, una patada muy alta que permanece en vuelo el tiempo suficiente para que los jugadores del equipo que la efectúa corran hacia delante y se coloquen debajo de donde se espera que caerá la pelota. Por último está el puntapié cruzado, que se usa cuando un tres cuartos alero u otro jugador, mientras corre cerca de la banda, es rodeado por contrarios y da una patada alta y cruzada, hacia el centro del campo, para que otros jugadores la sigan y atrapen.

El puntapié para ganar terreno y posición suele usarse cuando se lanza un tiro libre por una infracción, y en muchas ocasiones, cuando se lanza un golpe de castigo. En los tiros libres, los oponentes deben retirarse hacia su zona de ensayo hasta que estén a 10 m de la marca y el equipo del jugador que golpea debe estar detrás de él. El pateador puede elegir entre hacer un tiro libre rápido o tocar ligeramente la pelota con el pie para avanzar él mismo y luego pasarla. De nuevo, los contrarios deben retirarse a 10 m. También se obtiene un tiro libre por una recepción, realizada por un jugador que mientras está en su propia área de 22 m, recoge la pelota limpiamente en el aire, lanzada por un puntapié de un contrario, teniendo al menos un pie en el suelo y gritando la palabra mark, al tiempo que realiza la cogida. En este caso, el tiro libre lo realiza el mismo jugador que efectúa la cogida. Un golpe de castigo puede ser un drop, una patada a balón parado, un saque rápido al pie o un puntapié. El objetivo puede ser conseguir una transformación, ganar terreno con un saque de touch (en este caso no se puede usar la patada a balón parado), o ganar terreno dando una patada hacia delante para que el equipo corra e intente ganar la posesión de la pelota. Otra vez, los oponentes se retirarán 10 m y el equipo del que da la patada se colocará detrás de él. Si el pateador intenta una transformación, los oponentes no pueden moverse hasta que haya realizado el tiro.

Si de una patada de drop, la pelota sobrepasa la línea de balón muerto o un defensor la manda al suelo en su propia área de ensayo sin haber sido él el responsable de enviarla sobre su propia área de ensayo, es obligatorio reanudar el juego desde la línea de 22 m y esta patada se llama habitualmente drop-out o un 22.

Hay un gran número de infracciones posibles en el rugby, más que en ningún otro juego de campo, y debido a ello es muy difícil de arbitrar. Las reglas más complejas conciernen al fuera de juego o fuera de lugar. Básicamente, un jugador está en fuera de juego cuando se encuentra por delante de un compañero que tiene la pelota, o del compañero que la jugó por última vez. De hecho, sucede con frecuencia y es un fuera de juego técnico. Esta situación le coloca temporalmente fuera de juego, y se le penalizará si interviene en la jugada o intenta participar en la misma mientras esté en posición de fuera de juego. Si lo hace, se le penaliza con un golpe de castigo en el lugar de la falta. No se produce infracción si la posición del jugador es inevitable y se retira sin interferir a un jugador contrario.

Un jugador no puede golpear, dar patadas, abalanzarse o zancadillear a un oponente, aunque sí puede empujar con la palma de la mano abierta a un contrario que intenta placarle. Tampoco pueden hacerse placajes peligrosos (por ejemplo, un bloqueo o placaje alrededor del cuello o de la cabeza) o placar con el brazo rígido. No se puede cargar, agarrar u obstruir a un oponente que no tenga la pelota, excepto en un amontonamiento o melé espontanea. Todas estas infracciones pueden conllevar la expulsión del jugador, en cuyo caso, el jugador no puede volver al partido. Un pase o rebote adelantados de manera deliberada se penalizan con un golpe de castigo. También se concede un golpe de castigo en contra de un jugador que pase o lance la pelota deliberadamente fuera de la línea de touch.

La estrategia y las tácticas de juego son complejas y variadas y difieren según el desarrollo del juego y la fortaleza o debilidad de los oponentes. Principalmente, es función de los delanteros conseguir buenas posesiones de pelota en las melés, saques de touch, amontonamientos y melés espontaneas, para que los medios de melés y los tres cuartos puedan comenzar a correr con ella y efectuar pases de ataque, en los que con frecuencia, los delanteros pueden, en ciertas circunstancias, verse implicados.

Una característica muy importante del juego es la jugada de segunda fase. Es la colocación deliberada en una melé espontánea o en un amontonamiento, con el objetivo de conseguir una posesión de la pelota en una segunda fase. Los métodos habituales son los siguientes: un delantero rompe desde la melé, o desde la formación de saque de touch, con la pelota y es placado. A esto sigue una melé espontanea o un amontonamiento con todos o con la mayoría de los delanteros involucrados, con lo que obligan a los defensores a participar; de igual manera ocurre con el jugador que hace el placaje, que queda temporalmente fuera de la acción. Cuando los defensores entran en acción, el bando que ataca lanza la pelota hacia sus tres cuartos, para que corran con ella; en segundo lugar, el medio melé saca la pelota de la misma o de un saque de touch (o de una melé espontanea o de un amontonamiento) y la pasa lejos hasta la posición del central interior; éste corre y se sigue exactamente la misma táctica que en el caso anterior; por último, cuando desde un saque en corto se le entrega la pelota a un delantero fuerte, que carga y consigue todo el terreno que pueda; después el procedimiento es, de nuevo, como en el primer caso. Este movimiento se puede hacer dos o tres veces sucesivas. Hay variaciones en los principios básicos que afectan al medio volante, al número 8 y a los delanteros de los flancos. Todos estos movimientos deben tener presente un uso particular de la zona ciega y de la zona abierta (la zona ciega es el área de terreno entre la melé, el amontonamiento, o la melé espontanea, que está más cercana a la línea de touch y que es más estrecha; la zona abierta es el otro lado de la melé, amontonamiento, o melé espontanea).

Todos los miembros de un equipo tienen funciones defensivas. Los medios y los tres cuartos deben marcar a sus opuestos y el zaguero es la última línea de defensa. Todos los delanteros se involucran en aspectos defensivos del juego, en especial al cubrir el terreno en profundidad. Los aleros tienen misiones defensivas de ataque (por ejemplo, placar a los medios y tres cuartos del equipo contrario).

La variación principal del rugby a quince es el rugby a siete o sietes. Se juega en un campo de las mismas dimensiones pero solo hay siete jugadores por cada equipo y el partido dura siete minutos por tiempo, con un minuto de descanso entre ellos. Básicamente hay tres delanteros y cuatro zagueros; una melé la forman tres delanteros por equipo. Las tácticas son muy diferentes de las del rugby a quince.

Historia:

Según la tradición, el juego lo inventó un estudiante llamado William Webb Ellis, en la Rugby Schooll de Inglaterra. En noviembre de 1823 se cree que hizo trampas técnicamente durante un partido del entonces fútbol tosco y popular que se jugaba en la escuela cuando —con un refinado desprecio a las reglas del fútbol de la época— cogió la pelota con las manos y corrió con ella. De hecho, había otras formas de juego con las manos mucho antes de que Webb cometiera esta infracción. Por ejemplo, el camp, que se jugaba en East Anglia en el siglo XV, el hurling (sin sticks), que se jugaba en Irlanda y Cornwall (era una forma de balonmano), el fútbol Shrovetide, y el juego escocés tradicional del Jethart Ba' (pelota).

Una vez que la idea del rugby cuajó, se extendió con rapidez por las escuelas en forma rudimentaria con una variedad de reglamentos. Se jugó en la Universidad de Cambridge en 1839, y en 1843 se fundó el Guy's Hospital Rugby Football Club (el club de rugby más antiguo que existe). En los treinta años siguientes se fundaron muchos otros clubes en Inglaterra, Escocia, Irlanda y Gales. En 1871 se creó la Rugby Football Union (RFU) y se estableció un primer reglamento. El mismo año se jugó el primer partido internacional (Inglaterra contra Escocia, con veinte jugadores por equipo). En 1872 tuvo lugar el primer enfrentamiento Oxford-Cambridge que se convirtió en un evento anual (excepto durante la I Guerra Mundial), celebrándose desde 1922 en Twickenham, Londres. Las dos universidades han tenido una influencia considerable en el juego y muchos de sus estudiantes se han convertido en jugadores internacionales.

Hacia el final del siglo XIX el juego estaba bien establecido en Inglaterra, Escocia e Irlanda —sobre todo a través de la influencia de las escuelas públicas y universidades— y en Gales del Sur, donde fue llevado por los mineros y se convirtió casi en un sustituto de la religión. Estos países formaron la base del torneo de selecciones más importante del mundo, el de las Cinco Naciones, la quinta es Francia, que se unió posteriormente, que goza de gran tradición y prestigio internacional.

Desde 1875 la mayoría de los partidos se jugaban por equipos de quince jugadores pero las alineaciones variaban mucho. En aquel tiempo había diez delanteros, dos medios atacantes y tres zagueros, que eran fundamentalmente defensivos. Una gran modificación fue pasar a un zaguero defensor a jugar con los medios (que se convirtió en el primer tres cuartos). Hacia 1880 era normal tener nueve delanteros, dos medios, tres cuartos (a menudo llamados treses) y un zaguero. Más tarde, se introdujo un tres cuartos más y la melé se estableció en ocho delanteros. Sin embargo, la puesta en acción de una melé todavía varió. En fecha tardía como 1930 el equipo de Nueva Zelanda jugaba con una formación 2-3-2 con solo dos hombres en la fila frontal.

El rugby fue incluido en los Juegos Olímpicos de 1908 y de nuevo en 1920 y 1924, pero participaron pocos equipos y Gran Bretaña mostró poco interés en los eventos; ambos años los equipos de Estados Unidos ganaron la medalla de oro.

La copa del mundo inaugural se jugó en Australia y Nueva Zelanda en 1987, Nueva Zelanda derrotó a Francia en la final. La segunda edición se jugó en Francia y Gran Bretaña en 1991, cuando Australia venció a Inglaterra en la final. El tercer campeonato se celebró en Suráfrica, donde el equipo anfitrión derrotó a los All-Blacks en la final. En 1991 también hubo una copa del mundo femenina, cuando doce naciones compitieron en Cardiff, Gales. La final la ganó Estados Unidos que derrotó a Inglaterra. Este campeonato reflejó el gran interés de las mujeres en el juego, que había crecido incesantemente en las décadas de 1970 y 1980. Se jugó mucho en escuelas y universidades.

Rugby
Durante la segunda mitad del siglo XX ha habido un gran desarrollo de técnicas y teorías sobre cómo jugar mejor al rugby. El rugby continúa siendo un deporte aficionado, pero ha habido numerosas discusiones sobre las ventajas e inconvenientes de los pagos extras y compensaciones a los jugadores y el tema del profesionalismo encubierto. Como en otros deportes y juegos, los intereses comerciales (patrocinadores y publicidad), han tenido gran influencia.

GRANDES MITOS DEL RUGBY:

  • Rugby
    David Campese: jugador australiano de rugby, máximo anotador de ensayos en torneos internacionales y uno de los jugadores más brillantes y combativos de los últimos tiempos. Empezó jugando en el Queanbeyan ACT y después en el Randwick, Sydney, para pasarse al New South Wales. Fue seleccionado por primera vez en 1982 con 19 años, y en abril de 1995 había jugado con la selección de su país la cifra récord de 86 encuentros, anotando 60 ensayos en partidos internacionales (sobrado récord mundial), Acumulando 286 puntos en total.

  • Rugby
    Gavin Hastings: jugador de rugby escocés, uno de los mejores zagueros de los años 80 y 90, que ostenta los récords de puntos conseguidos y partidos jugados con la selección de su país, con la que debutó en 1986. Se sirvió de sus dotes de pateador para anotar 18 puntos en ese encuentro. Capitán del quince del cardo desde 1993, consiguió el Grand Slam de ese mismo año, título que se concede a los equipos que ganan todos los partidos en una edición del Torneo de las Cinco Naciones.