Personalidad. Reacciones de indefensión

Psicología. Personalidad. Conduta. Pérdida del control. Modelo atribucional. Estabilidad. Especifidad. Depresión. Vulnerabilidad. Percepción. Terapia

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TEMA 35

CONSECUENCIAS DE LA PERDIDA DE CONTROL SOBRE LA CONDUCTA. I:

REACCIONES DE INDEFENSION

1. INTRODUCCION

  • El fenómeno de la Indefensión Aprendida (Learned Hellessness), postulaba, como nivel inicial de investigación, que cuando los “organismos” son sometidos a situaciones de incontrolabilidad, éstos, después, mostrarán una serie de déficits en la adquisición de respuestas exitosas.

  • Dos formulaciones de la teoría, secuenciales en el tiempo:

  • la formulación original derivada de los primeros experimentos con animales, sistematizada por Seligman y Maier y Seligman.

  • la formulación atribucional, propuesta por Abramson, Seligman y Teasdale, caraterizada por la introducción del concepto de atribución.

2. FORMULACION ORIGINAL DE LA INDEFENSION APRENDIDA

2.1. Estructura teórica

  • Afirma que: cuando los organismos son expuestos a situaciones en las que las consecuencias son independientes de todas su respuestas, aprenden que las consecuencias son, de hecho, incontrolables, y este aprendizaje lleva al desarrollo de la expectativa de que en el futuro tampoco habrá relación de contingencia entre las acciones y las consecuencias, lo que a su vez, producirá tres tipos de déficits:

  • Motivacional: Se produce una reducción del incentivo para realizar respuestas voluntarias.

  • Cognitivo: aprender que unas consecuencias no están relacionadas con unas respuestas, interfiere con el aprendizaje futuro.

  • Emocional: aprender que las consecuencias aversivas no están relacionadas contingentemente a las respuestas, produce un incremento de la ansiedad y el miedo, seguido por depresión. Esto solo ocurre cuando las consecuencias son traumáticas para el organismo.

    • En esta primera formulación, no se explican los mecanismos por los que una experiencia real de incontrolabilidad produce expectativa de futura incontrolabilidad, si bien la expectativa se entendía como razón necesaria y suficiente para producir los déficits.

    • En un posterior desarrollo de esta primera formulación se introdujo un nuevo componente entre las respuestas y las consecuencias: la percepción de no contingencia. Cuando un organismo es sometido a una situación en la que no existe relación entre su conducta y las consecuencias, primero, él debe percibir la no-contingencia, para después poder formar la expectativa de que en futuro tampoco habrá contingencia.

    Esquema del proceso de desarrollo de los síntomas de indefensión

  • No contingencia objetiva entre respuestas y consecuencias

  • Percepción de no-contingencia respuesta-consecuencias presente y pasada.

  • Expectativa de que en el futuro tampoco habrá contingencia entre las respuestas y las consecuencias.

  • Desarrollo de los síntomas de indefensión (motivacional, cognitivo y emocional).

  • 2.2. Procedimiento y evidencia experimental

    • Se hizo una generalización desde la investigación animal, al humano, buscando el potencial explicativo que podría representar, especialmente en el campo de la psicopatología, la IA como modelo de depresión reactiva.

    • Para ello, se creo un diseño experimental denominado “diseño triádico” que permitía aislar los efectos de la controlabilidad. Consta de tres grupos y dos fases (Pretratamiento y Prueba).

  • Grupo escapables

  • Grupo inescapable o acoplado

  • Grupo control

  • Fase de pretratamiento.

  • los sujetos son expuestos a una tarea de entrenamiento de forma que:

    • el grupo escapable recibe unas consecuencias que puede controlar (CONTROLABILIDAD): reforzamiento contingente a la respuesta.

    • el grupo inescapable recibe las mismas consecuencias, solo que no puede controlarlas (INCONTROLABILIDAD): reforzamiento no contingente con la respuestas.

    • El grupo control no recibe tratamiento.

  • Fase de prueba.

    • se compara la ejecución de los tres grupos en una tarea en la cual el reforzamiento es contingente con la respuesta para los tres grupos.

    • En humanos se sustituye el shock eléctrico por un ruido desagradable.

    • Resultados: los sujetos expuestos a ruido inescapable fueron más lentos para escapar, fracasaban más a menudo en sus intentos de escape y necesitaron más ensayos para alcanzar el criterio propuesto.

    • Otro experimento (Hiroto y Seligman) que investiga la “transferencia de la indefensión de tareas instrumentales a tareas cognitivas”, mediante la utiización de una tarea cognitiva en la fase de pretratamiento y una tarea instrumental en la fase de prueba.

    • Resultados: los sujetos sometidos a problemas insolubles (incontrolabilidad) mostraron en la fase de prueba, los síntomas motivacional y cognitivo característicos de la indefensión.

    En general, todos estos estudios muestran incrementos en las latencias de respuestas y retraso en el aprendizaje de respuestas exitosas, en los sujetos sometidos a incontrolabilidad, lo que parece probar los déficits motivacional y cognitivo.

    2.3. Indefensión aprendida y depresión

    • Diferencia entre depresión endógena y reactiva:

    • la depresión endógena hace referencia a un proceso interno donde las alteraciones bioquímicas juegan un importante rol.

    • La depresión reactiva se refiere a un proceso asociado a factores causales externos identificables.

    • Seligman subraya que la IA sólo caracteriza a aquellos síndromes depresivos que se caracterizan por una mayor influencia de factores externos y psíquicos, como ocurre en la depresión reactiva.

    • Seligman afirma que la etiología de la depresión reside en la expectativa de que las respuestas del sujeto son independientes de sus consecuencias. Entonces:

    ¿ Las depresiones tienen el mismo origen que la depresión ?

    • Muchos síndromes depresivos parecen tener en común la expectativa de incontrolabilidad, el sentimiento de indefensión: muerte de un ser querido, una enfermedad física...

    • Tratamiento: Seligman sugiere que el mejor método es producir en el sujeto una expectativa de contingencia entre sus respuestas y las consecuencias, de forma que el sujeto reconozca que sus propias respuestas producen refuerzos.

    • Inmunización: se producirá cuando el sujeto experimenta una situación con consecuencias aversivas a las que logra dominar, antes de que lleguen a ser incontrolables.

    3. EL MODELO ATRIBUCIONAL DE LA INDEFENSION APRENDIDA

  • Inadecuaciones de la formulación original:

    • Indefensión personal vs. universal

    • Generalidad y cronicidad de la indefensión

    a) Indefensión personal vs. universal

    La definición original de incontrolabilidad (ausencia de relación entre respuestas de sujeto y las consecuencias que de ellas se derivan) no distingue entre una situación en la que el sujeto no puede resolver el problema pero otras personas, importantes para él , sí pueden.

    Dos categoría de indefensión: individual o personal (donde las respuestas del sujeto no puede controlar la situación) y la universal (donde las respuestas de nadie pueden controlar la situación).

    b) Generalidad y cronicidad de la indefensión

    La formulación original no explica los mecanismos mediante los cuales se lleva a cabo la generalización y si se trata de un efecto transitorio o permanente.

  • Estructura teórica

    • La Teoría de la Atribución, permite a Abramson, Seligman y Teasdale introducir un componente cognitivo nuevo: la atribución que el sujeto hace para la no-contingencia:

    Cuando una persona es sometida a una situación de incontrolabilidad y percibe que las consecuencias son incontrolables, hace una atribución respecto de cuál sea la causa de la falta de control.

    Por tanto, las atribuciones respecto a la no-contingencia entre las respuestas y las consecuencias, serán el determinante de la expectativa de no contingencia y a su vez, de la cronicidad, generalidad y tipo de síntomas de indefensión

    Esquema del proceso de desarrollo de los síntomas de indefensión.

    (Abramson, Seligman y Teasdale)

  • No contingencia objetiva entre respuestas y consecuencias.

  • Percepción de no contingencia respuestas-consecuencias presente y pasada.

  • Atribución acerca de la no contingencia de respuestas-consecuencias presente y pasada.

  • Expectativa de que en el futuro tampoco habrá contingencia entre las respuestas y las consecuencias.

  • Desarrollo de los síntomas de indefensión .

    • En esta formulación se toman las dos dimensiones básicas de la Teoría de la Atribución (lugar de control y estabilidad) y se añade una tercera (especificidad).

    • Estas dimensiones son continuos dimensionales y ortogonales entre sí, que se presentan como dicotómicas para facilitar su estudio.

  • Lugar de control: interno - externo

    • Dimensión que representa la asignación de causalidad, respecto a la no contingencia, a fuentes internas o externas. Toma la dicotomía “yo-otros” como criterio de internalidad.

    • La atribución a causas internas implica el desarrollo de una indefensión “personal”.

    • La atribución a causas externas implica el desarrollo de una indefensión “universal”.

    • Esta dimensión por tanto, resuelve la 1ª limitación de la formulación original.

    2. Estabilidad: estable-inestable

    • Se refiere a la cronicidad o no de los déficits de indefensión.

    • La atribución de la no contingencia a causas estables (habilidad) determinará que los déficit de indefensión sean crónicos.

    • La atribución de la no contingencia a causas inestables (azar) determinará que los déficit de indefensión sean transitorios.

  • Especifidad: específico-global

    • La atribución de la no contingencia a causas globales tiende a generalizar la influencia de la incontrolabilidad a amplio rango de tareas y situaciones.

    • La atribución de la no contingencia a causas específicas limita los déficits de indefensión a la tarea y situación original.

    • Esta dimensión resuelve la 2ª limitación de la formulación original.

    Luego, la combinación de estas tres dimensiones determinarán las implicaciones que la no contingencia tendrá en el desarrollo de la indefensión en humanos.

    • Sobre los déficits de indefensión se propone que:

    • la intensidad de los síntomas es independiente de su generalidad y cronicidad.

    • La severidad de los déficit motivacional y cognitivo se incrementarán en función de la fuerza o certera de la expectativa de no contingencia.

    • La severidad de los déficit emocional y la pérdida de autoestima aumentarán tanto en función de la expectativa de no contingencia como en función de la importancia que el sujeto concede al acontecimiento que le produjo la indefensión.

    Posibles combinaciones de las dimensiones atribucionales

    para una situación concreta (por ejemplo examen de matemáticas)

    Interna Externa

    Estable Inestable Estable Inestable

    Global Falta de Agotamiento tipo de examen Un mal día

    inteligencia no adecuado

    Específica Falta de estar harto de Preguntas no Mala suerte

    habilidad de problemas adecuadas en ese

    matemática de matemáticas examen

  • Procedimiento y evidencia experimental

  • Estilo atribucional depresivo

    • La IA como modelo de depresión postula la existencia de un estilo atribucional depresivo, caracterizado por la tendencia de los depresivos a atribuir las consecuencias negativas a causas internas, globales y estables.

    • Llevaron a cabo un estudio en el que se evaluaron los patrones atribucionales de sujetos depresivos y no-depresivos, mediante una Escala de Estilo Atribucional, elaborada por los autores.

    • Resultados: existe un patrón atribucional, que se podría calificar como “depresivo”, que diferencia a los sujetos depresivos frente a los no-depresivos, caracterizado por la tendencia a atribuir las consecuencias negativas a causas internas, estables y globales y a atribuir las positivas a externas e inestables.

  • Percepción de contingencia

    • ¿ El sesgo cognitivo de los indefensos se encuentra en la percepción ?

    • Se llevaron a cabo una serie de experimentos para examinar la percepción de las relaciones de contingencia respuesta-consecuencias en sujetos depresivos e indefensos. En ellos, se pedía a los sujetos que cuantificaran el grado de control que sus respuestas ejercían sobre las consecuencias, una serie de problemas de aprendizaje.

    • Resultados: ni los depresivos, ni los sometidos a consecuencias aversivas incontrolables, tenían dificultades para detectar contingencias entre respuestas y consecuencias, mientras que sin embargo, eran los no-depresivos los que mostraban una tendencia a sobrevalorar el control que sus respuestas ejercían sobre la consecuencias, distorsión que aumentaba cuando las consecuencias tenían un carácter positivo.

    Luego, no existe una distorsión perceptiva “per se” en depresivos e indefensos.

  • APORTACION DE LA FORMULACION ATRIBUCIONAL A LA INDEFENSION COMO MODELO DE DEPRESION

  • La expectativa de incontrolabilidad no es suficiente para producir un estado depresivo.

    • En la formulación original de la IA, la expectativa de incontrolabilidad era suficiente para producir un estado depresivo.

    • El modelo atribucional considera que además es necesario que las consecuencias sean importantes para el sujeto, lo que además se traduce en que el estado emocional depresivo puede ocurrir tanto en los casos de indefensión “personal” como ”universal”.

    • Al menos tres factores determinan la intensidad del componente emocional depresivo:

  • El grado de deseo de una consecuencia que no puede obtenerse

  • El grado de aversividad de una consecuencia que no se puede evitar.

  • La certeza de la expectativa de incontrolabilidad.

  • Disminución de la autoestima

    • El modelo atribucional concluye que sólo los sujetos con indefensión “personal” presentarán disminución de autoestima.

  • Los depresivos se autoatribuyen las causas de sus fracasos

    • El modelo atribucional explica que los depresivos tienen tendencia a atribuir sus fracasos a causas internas, estables y globales.

  • Generalidad y cronicidad de la depresión

    • Dependerá de la estabilidad y globalidad de las atribuciones hechas por los sujetos para su indefensión y la importancia de las consecuencias.

    • El modelo atribucional de la depresión puede resumirse en 4 puntos:

  • La depresión consta de 4 tipos de déficits: motivacional, cognitivo, pérdida de autoestima y afectivo.

  • Una situación de incontrolabilidad que implique consecuencias aversivas o deseadas desencadenará un estado depresivo.

  • La generalidad y cronicidad de los déficits depresivos y al pérdida de la autoestima dependerán de la globalidad, estabilidad e internalidad, respectivamente, de las atribuciones que el sujeto realice para la indefensión.

  • La intensidad de los déficits depresivos dependerá de la fuerza o certeza de la expectativa de incontrolabilidad y en el caso de los déficits de autoestima y afectivo, de la importancia de las consecuencias.

  • VULNERABILIDAD, PREVENCIÓN Y TERAPIA

    • Se propones varios tipos de estrategias

  • Cambiar la probabilidad estimada de las consecuencias, mediante modificaciones ambientales, que reduzcan la probabilidad de las consecuencias aversivas y aumenten la de las deseadas.

  • Reducir la deseabilidad de consecuencias innacesibles, proponiendo otras que sí lo sean.

  • Cambiar la expectativa de incontrolabilidad a otra de controlabilidad, cuando las consecuencias sean realmente accesibles, entrenando al sujeto en las habilidades que incluyan la repuesta adecuada para alcanzar el control.

  • Cuando las consecuencias sean inaccesibles, no es conveniente usar esta estrategia.

    • Los resultados de varios estudios indican que el tratamiento cognitivo es más eficaz que la terapia conductual y la medicación.

    CONSECUENCIAS DE LA PERDIDA DE CONTROL SOBRE LA CONDUCTA. I:

    REACCIONES DE INDEFENSION

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    PSICOLOGIA DE LA PERSONALIDAD / TEMA 35 2ª PP. 1999