Manuel de Belgrano

Historia de Argentina. Independencia. Vida. Campañas militares. Éxodo

  • Enviado por: Alberto Juan Parrilla
  • Idioma: castellano
  • País: España España
  • 44 páginas

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El General Manuel Belgrano

"CREADOR DE LA BANDERA"

INTRODUCCIÓN

La Vida de Belgrano está ligada tan estrechamente con el destino de la Nación Argentina, que basta nombrar a ésta, para que recordemos la figura del creador de la Bandera Argentina.

Comenzó su actuación en los días de la Revolución de Mayo y fue uno de los que se impuso más tarde la enorme tarea de hacer triunfar los propósitos del primer gobierno patrio, en todo el país.

Era abogado, amante de la paz y de los libros, y, sin embargo, aceptó la difícil y heroica misión de dirigir la guerra como jefe en tres de las expediciones libertadoras.

Gracias a su inteligencia y a su fuerza de voluntad, alcanzó grandes triunfos, como los de Tucumán y Salta, al frente de un ejército improvisado y con malas armas.

Belgrano amó a su patria con abnegación; le dedicó por entero su vida y sacrificó por ella su tranquilidad y los contados bienes que poseía; fue humilde en las horas de triunfo, valeroso en la desgracia, compasivo con los vencidos, leal y de una generosidad inmensa con todos.

El 20 de junio, aniversario de la muerte de este gran argentino, ha sido decretado "Día de la Bandera" como homenaje de la patria al creador de su emblema nacional.

Vida, obra y muerte del General Manuel Belgrano

NACIMIENTO (3 de junio de 1770)

En el libro parroquial de bautismos de la Iglesia Catedral de Buenos Aires, iniciado en el año de 1769 y concluido en el de 1775, se lee al final de la página 43:

"En 4 de junio de 1770, el señor doctor don Juan Baltasar Maciel, canónigo magistral de esta santa iglesia Catedral, provisor y vicario general de este obispado, y abogado de las reales audiencias del Perú y Chile, bautizó, puso óleo y crisma a Manuel José Joaquín del Corazón de Jesús, que nació ayer 3 del corriente: Es hijo legítimo de don Domingo Belgrano Pérez y de doña Josefa González. Fue padrino D. Julián Gregorio de Espinosa".

Nació nuestro héroe, cuarenta años antes de la gran revolución que lo inmortalizó y a la que sirviera con abnegación ejemplar.

Manuel Belgrano fue el cuarto hijo de un matrimonio que tuvo ocho varones y tres mujeres. El padre, Domingo Belgrano y Peri, había llegado al Plata en 1751. Era genovés. En Buenos Aires prosperó; obtuvo la naturalización; integró el núcleo de comerciantes importantes; se casó en 1757 con doña María Josefa González Casero -de antiguo arraigo en la ciudad-, y dio a su numerosa familia, educación esmerada y vida cómoda. Los hijos correspondieron a la solicitud de los padres: sirvieron al Estado en la milicia, en la administración o el sacerdocio, con dedicación y brillo.

Quebrantos financieros en los últimos años de su vida -murió en 1795- motivados por un proceso en el cual se vio implicado sin razón, le crearon situaciones difíciles. Los hijos se hicieron cargo de las obligaciones pendientes, al abrirse la sucesión. Y la gloria de su cuarto vástago arrancó para siempre del anónimo a este esforzado comerciante que tuvo confianza en la generosa tierra del Plata.

ESTUDIOS (1776-1793)

Belgrano cursó las primeras letras en Buenos Aires. En el Colegio San Carlos, bajo la dirección del Dr. Luís Chorroarín, estudió latín y filosofía, acordándosele el diploma del Licenciado en esta última disciplina el 8 de junio de 1787, cuando ya se encontraba en España adonde lo había enviado su padre para instruirse en el comercio.

Sin embargo, fue en la Universidad de Salamanca, donde se matriculó, graduándose de abogado en Valladolid en 1793. Poco ha contado Belgrano de su paso por las aulas peninsulares. Más le interesaron las nuevas ideas económicas, las noticias de Francia y su revolución - filtradas a pesar de la rigurosa censura -, las discusiones de los cenáculos madrileños donde se hablaba de los fisiócratas - mágica palabra - y hacían adeptos Campomanes, Jovellanos, Alcalá GaIiano.

Conoció la vida de la Corte, viajó por la Península, leyó a sus autores predilectos en francés, italiano e inglés; cultivó, en fin, su espíritu.

Cercana la hora del regreso recibió a fines de 1793 una comunicación oficial en la que se le anunciaba haber sido nombrado Secretario perpetuo del Consulado que se iba a crear en Buenos Aires. En febrero de 1794 se embarcó para el Plata. Iniciaba, así, a los veinticuatro años de edad, su actuación pública. Hasta su hora última, estaría consagrado a servir a sus compatriotas.

Apoyó la creación de establecimientos de enseñanza, como las Escuelas de Dibujo y de Náutica. Redactó sus reglamentos, pronunció discursos, alentó las vocaciones nacientes y trató de dar solidez a estas escuelas, prontamente anuladas por la incomprensión peninsular.

Halló todavía tiempo para traducir un libro de Economía Política, redactar un opúsculo sobre el tema, contribuir a la fundación del "Telégrafo Mercantil",. e interesar a un grupo de jóvenes que como él deseaban lo mejor para su patria, en los principios fundamentales de la economía política. No descuidó, sin embargo, su tarea específica de secretario del Consulado, donde, detallada y cuidadosamente, redactaba las actas. Durante una década - agitada ya por fermentos e inquietudes -- se preparó para manejar a los hombres y encauzar los acontecimientos. El primer cañonazo del invasor inglés - que precipitó los hechos- alejará a Belgrano de su bufete, para lanzarlo a la acción.

ACTUACION DURANTE LAS INVASIONES INGLESAS (1806-1807)

El 27 de junio de 1806 fue un día de luto para Buenos Aires. Bajo un copioso aguacero desfilaron hacia el Fuerte los 1.500 hombres de Béresford, que abatieron la enseña real, mientras el virrey Sobremonte marchaba, apresurado, hacia Córdoba.

Belgrano, capitán honorario de milicias urbana, había estado en el Fuerte para incorporarse a alguna de las compañías que se organizaron y que nada hicieron luego, para oponerse al invasor.

"Confieso que me indigné; me era muy doloroso ver a mi patria bajo otra dominación y sobre todo en tal estado de degradación que hubiera sido subyugada por una empresa aventurera, cual era la del bravo y honrado Béresford, cuyo valor admiro y admiraré siempre en esta peligrosa empresa".

Días más tarde los miembros del Consulado prestaron juramento de reconocimiento a la dominación británica. Belgrano se negó a hacerlo, y como fugado, pasó a la Banda Oriental, de donde regresó, ya reconquistada la ciudad, aunque habían sido sus propósitos participar en la lucha popular.

Al organizarse las tropas para una nueva contingencia, Belgrano fue elegido sargento mayor del regimiento de Patricios. Celoso del cargo, estudió rudimentos de milicia y manejo de armas. y asiduamente cumplió con sus deberes de instructor. Cuando quedó relevado de estas funciones fue adscripto a la plana mayor del coronel Cesar Balbiani, cuartel maestre general y segundo jefe de Buenos Aires. Como ayudante de éste, actuó Belgrano en la defensa de Buenos Aires.

ACTUACION DURANTE LA SEMANA DE MAYO (18 al 25 de mayo de 1810)

Durante la gran semana de mayo - sucesión de días nervioso y febriles que culminan en el general regocijo del 25 por la noche - Belgrano participa en todas las gestiones que se realizan para forzar la decisión anhelada por los patriotas.

La primera noticia concreta de lo que ocurría en España la tuvieron Belgrano, Saavedra y Castelli por una gaceta escapada a la censura del Virrey y que, traída en una fragata inglesa; fue apresuradamente traducida por Agustín Donado. La Junta Central de Sevilla se había disuelto; para los criollos las colonias quedaban ahora desligadas políticamente de la Península.

El día 18 el virrey Cisneros dio su proclama. Admitía la gravedad de la situación y pedía serenidad al pueblo. El inoportuno comunicado decidió a los tímidos. Al día siguiente, contándose ya con la necesaria participación de Saavedra, se resolvió actuar. La inquietud había llegado al pueblo. El domingo ocurrieron incidentes y tumultos en pulperías y plazas; grupos nerviosos tomaban partido. Saavedra y Belgrano, por encargo de sus amigos, entrevistaron al alcalde de primer voto, Juan José Lezica, y solicitaron la reunión de un Cabildo Abierto. El 21, es el pueblo acaudillado por Belgrano, French, Beruti. Rodríguez Peña el que llega en busca de noticias hasta las puertas del Cabildo, que está deliberando. Una vez más, Belgrano habla en representación de todos. Resueltas las dificultades artificialmente creadas por los españoles, se realiza el 22 de mayo el Cabildo Abierto. El largo debate y la no menos larga votación ocuparon todo el día y parte de la noche. la sesión debió suspenderse, pero a su término ya estaba decidido, por la mayoría, la deposición del virrey y la entrega del gobierno al Cabildo, mientras se procedía a la instalación de una junta. El 23 se asiste a la última tentativa de los españoles para detener el movimiento revolucionario. A1 día siguiente se reúnen una vez más los criollos en la casa de Rodríguez Peña. Belgrano, que observa la vacilación de algunos y la fatiga de todos, les advierte su inquebrantable propósito de imponerse, aunque tenga que recurrir a la violencia de las armas. Esta decisión los enardece. Nada hará vacilar en adelante a los jóvenes revolucionarios.

El viernes 25 de mayo, desde temprano, los grupos populares ocupan la galería de acceso al Cabildo, resguardándose de la lluvia pertinaz y fría. La gente aumenta. Muchos están en los cuarteles donde los soldados permanecen apercibidos.

EXPEDICIÓN AUXILIADORA AL PARAGUAY (22 de septiembre de 1810-10 de marzo de 1811)

Durante el breve lapso de su actuación en la Junta, Belgrano actuó con su habitual entusiasmo. Había sido designado Presidente de la Junta de Monte-Pío de Ministros de Justicia y Real Hacienda y protector de la flamante Escuela de Matemáticas, cuyo discurso inaugural pronunciara, sin abandonar, por otra parte, sus tareas de redactor del "Correo de Comercio". Dos actos de este período subrayan su desinterés excepcional: cede su sueldo de vocal de la Junta para financiar la expedición militar a Córdoba. y dona gran parte de sus libros para formar el acervo inicial de la Biblioteca Pública, recién fundada por iniciativa de su amigo Mariano Moreno.

"Me hallaba de vocal de la Junta Provisoria cuando en el mes de agosto de 1810, se determinó mandar una expedición al Paraguay. La Junta puso las miras en mí para mandarme con la expedición auxiliadora, como representante y general en jefe de ella: admití porque no se creyese que repugnaba los riesgos, que sólo quería disfrutar de la Capital, y también porque entreveía una semilla de desunión entre los vocales mismos, que yo no podía atajar, y deseaba hallarme en un servicio activo, sin embargo de que mis conocimientos militares eran muy cortos . . . ".

La hostilidad del gobernador del Paraguay don Bernardo de Velazco hacia la Junta de Buenos Aires, decidió el envío de una expedición; se iba a auxiliar con la fuerza armada a los pueblos de Entre Ríos, la Banda Oriental, Corrientes y Paraguay.

La expedición se preparó en San Nicolás de los Arroyos, lugar donde Belgrano se hizo cargo del mando. Encontró soldados bisoños, oficiales sin instrucción, no tenía órdenes detalladas y precisas, carecía de mapas adecuados; sólo vislumbraba un largo y agobiador camino hacia lo desconocido. Aun las disposiciones de rutina eran para el jefe improvisado una novedad, pero con decisión inquebrantable solucionó, sobre la marcha, los problemas, interiorizándose de la técnica militar, aprendiendo y superándose día a día, siendo ejemplo permanente de lo que puede la voluntad de servir.

Los pueblos celebraron a su paso a este ejército de libres, lo que confortó sus ánimos. Al llegar a Corrientes, siempre alerta el espíritu civilizador de Belgrano, dispuso el trazado definitivo de dos pueblos, Curuzú-Cuatiá y Mandisoví, con un extenso e ilustrativo reglamento.

A los tres meses de la partida su ejército realiza la primera operación militar: fuerza el cruce del río Paraná y toma Campichuelo, ocupado por los realistas.

En Itapúa, donde se prepara para las futuras acciones, aún halla tiempo para redactar un humano documento, el Reglamento para los indios de las Misiones.

El 19 de enero de 1811 los 700 hombres de Belgrano se enfrentaron en Paraguay con los 7.000 de Velazco. La lucha, iniciada con gran vigor por los patriotas terminó, como era lógico, dada la disparidad de fuerzas, con su derrota, no decisiva, ya qué Velazco ni intentó su posterior persecución.

Belgrano retrocede entonces, en buen orden, hasta Santa Rosa. Allí recibe comunicaciones del gobierno que le ordenan que ponga fin a la campaña paraguaya y se traslade, urgentemente, a la Banda Oriental. Prosigue entonces la retirada hasta las márgenes del río Tacuarí donde están apercibidos. los 2.000 hombres del general Manuel Cabañas, quien le intima rendición. Contesta Belgrano negativamente en una hermosa nota y la lucha se traba. Es encarnizada y larga. Dura siete horas. Luego se parlamenta. Y los héroes de la jornada obtienen entonces los frutos del esfuerzo; pueden retirarse con armas y bagajes, honrados por todos, mientras su general - luchador en todos los terrenos siembra en el ánimo de los paraguayos la semilla de la libertad, que generosamente portaron en sus mochilas, desde 1810, los soldados de la patria.

DESDE EL ARMISTICIO DE TACUARI HASTA SU MARCHA HACIA EL NORTE (10 de marzo de 1811 - 1° de marzo de 1812)

El gobierno había ordenado a Belgrano que se dirigiera a la Banda Oriental, porque en ella se desarrollaban hechos decisivos y era necesario unificar el mando para evitar fricciones entre los jefes insurrectos de la campaña.

En abril, al llegar a Concepción del Uruguay, designa como su segundo a José Gervasio Artigas y toma las primeras providencias para extender la insurrección por toda la Banda Oriental. En estos momentos recibe la orden de entregar el mando a José Rondeau y regresar a Buenos Aires. La lucha política entablada en el seno de la Junta alcanzaba a quien, como Belgrano, se había alejado para evitarla. Las diferencias entre morenistas y saavedristas habían hecho crisis, en un turbio movimiento, la noche del 5 y 6 de abril, que provocó el alejamiento del gobierno de los primeros y, entre otras providencias, la suspensión en sus funciones y grados a Belgrano, y la orden de su enjuiciamiento por la campaña del Paraguay. La reacción general hizo honor al pueblo: nadie se presentó a deponer contra el jefe, gratuitamente ofendido; sus oficiales enviaron una nota que al honrar a Belgrano, los honró a ellos; hasta los alcaldes de barrio alegaron en su favor. E1 error era tan evidente que para repararlo la Junta ofreció a Belgrano una misión diplomática en el Paraguay; pero éste exigió antes de responder, la substanciación del proceso. El 9 de agosto de 1811 se le da término con su reposición en grados y honores y considerandos los audatorios. Al día siguiente Manuel Belgrano y el doctor Vicente Anastasio Echevarría son designados representantes ante el gobierno paraguayo, donde un movimiento popular había reemplazado al gobernador Vélazco, por una Junta en la cual gravitaba don José Gaspar Rodríguez de Francia.

La actitud del nuevo gobierno al alejarse de la órbita porteña; explica el viaje de los dos comisionados. El 12 de octubre de 1811 los representantes argentinos firmaron con los paraguayos una convención que, en esencia, es el reconocimiento de la independencia del país del norte.

De regreso en Buenos Aires, Belgrano, Coronel del Regimiento de Patricios, hace frente a un grave motín de los mismos. Sofocado sangrientamente por el gobierno, Belgrano debe marchar, ahora, al Rosario, donde se fortifica en la margen derecha del Paraná. Una vez más encuentra soldados bisoños, escasez de materiales, dificultades que vencer. Como siempre, en sus informes al gobierno, al puntualizar los problemas, presenta las probables soluciones con que deben encararse los mismos.

En su nota del 13 de febrero propone que la escarapela que distinguía a nuestros soldados, fuera única para todos y distinta de la española. Cinco días más tarde el Triunvirato responde con el decreto que dispone la suplantación del rojo distintivo realista por la escarapela celeste y blanca. Dado ya el primer paso, distribuidos los nuevos colores, tan populares entre los criollos, designa Belgrano a las nuevas baterías - que el celo del coronel Monasterio está terminando - con los sugestivos nombres de Libertad e Independencia.

Finalmente, el 27 de febrero de 1812, ante sus hombres formados en cuadro, les presenta la bandera celeste y blanca de su creación. Breve es la proclama y rotundo el juramento: "Juremos vencer a los enemigos interiores y exteriores, y la América del Sur será el templo de la Independencia y de la Libertad".

Belgrano informa al gobierno, la desaprobadora respuesta de éste no llega hasta él; de acuerdo con las órdenes recibidas, el 1 - o el día 2 - de marzo se ha puesto en marcha hacia el Alto Perú.

La revolución agoniza en las altas puertas del norte de la patria. Hacia el drama norteño se dirige ahora Belgrano, para rescatar, de la sima en que se halla, la causa de mayo - que es la suya - para ilustrar los fastos de la patria con los milagros de Tucumán y de Salta.

EL DRAMA DEL NORTE (1812-1813)- EL EXODO JUJEÑO

La derrota de Huaqui echó por tierra las esperanzas norteñas de un fácil triunfo por el norte. Los hombres salvados del desastre son recibidos por Pueyrredón en Jujuy y bajan lentamente hasta Salta. En Yatasto los encuentra Belgrano, el nuevo jefe, quien recibe los 800 hombres, reliquia del ejército del Norte, sin armas, desmoralizados, incapaces al parecer de luchar, otra vez, contra los hombres de Goyeneche.

"La deserción es escandalosa - escribe al gobierno - y lo peor es que no bastan los remedios para convencerla, pues ni la muerte misma la evita: esto me hace afirmar más y más en mi concepto de que no se conoce en parte alguna el interés de la patria, y que sólo se ha de sostener por fuerza interior y exteriormente".

La tarea que debe realizar es agotadora: reorganizar los cuadros, disciplinar los soldados, abastecer el ejército, dar ánimos a la población, crear, solo, en un puesto donde la improvisación puede ser falta para todos, un ejército armónico, disciplinado, apto para luchar contra los aguerridos regimientos que comandan los españoles. Se vuelve, entonces, ordenancista al extremo. Su rigor, su inflexibilidad, su intolerancia para cualquier falta del servicio, le enajenan la popularidad entre la mayoría, pero salvan á todos y con ello a la patria. Dentro de las rígidas normas que establece en su ejército, se forman hombres que ilustrarán las armas argentinas: Manuel Dorrego, José María Paz, Gregorio Aráoz de Lamadrid, Cornelio Zelaya, Lorenzo Lugones. Son jóvenes entusiastas en cuyas almas arde la llama inextinguible de un patriotismo exaltado.

Goyeneche permanece, mientras tanto, detenido en el Norte por la insurrección cochabambina. Hasta Jujuy se dirige, entonces, Belgrano y en la vieja ciudad celebra, en 1812, el 25 de mayo. Por segunda vez presenta al pueblo y a los soldados la bandera de su creación, que es bendecida al término del tedéum por el deán de la Iglesia Matriz don Juan Ignacio de Gorriti.

Nuevamente el gobierno lo reprende por su actitud; Belgrano dolorido, responde en una nota: "La bandera la he recogido y la desharé...". Otras preocupaciones se suman: el estado sanitario de las tropas es deficiente, el paludismo hace estragos, los efectivos del ejército no aumentan en la cantidad que las circunstancias requieren, y Goyeneche, libre ya su retaguardia, se dispone a entrar en territorio argentino por la puerta grande de Humahuaca.

En agosto de 1812 se produce la invasión del ejército español, compuesto de 3.000 hombres, a las órdenes del general Pío Tristán, primo de Goyeneche y como él, natural de Arequipa. El 23 de agosto de 1812, dispuesta ya la retirada, lanza Belgrano su famosa proclama a los pueblos del norte: "Desde que puse el pie en vuestro suelo para hacerme cargo de vuestra defensa, os he hablado con verdad... Llegó pues la época en que manifestéis vuestro heroísmo y de que vengáis a reuniros al ejército de mi mando, si como aseguráis queréis ser libres . . . ".

Jujuy responde heroicamente al llamado patriótico. Y como en los viejos éxodos de la historia, todo un pueblo marcha con sus soldados - hijos de su seno - guiados por quien, sabedor de que esa es su hora de gloria, va sereno, hacia el campo de las Carreras, donde el drama ha de resolverse luego de treinta días de incertidumbre y duelo. La gente debía llevarse todo lo que podía ser transportado en carretas, mulas y en caballos. Y así lo hizo. Los pobladores siguieron a Belgrano cargando muebles, enseres y arreando el ganado en tropel. Cuando el ejército español llegó a las inmediaciones, encontró campo raso. Las llamas habían devorado las cosechas y en las calles de la ciudad ardían aquellos objetos que no pudieron ser transportados. Todo era desolación y desierto. El éxodo llegó hasta Tucumán, donde Belgrano decidió hacer pie firme. Pero la vanguardia realista había perseguido y hostigado a los patriotas y finalmente las atacó. El 3 de septiembre de 1812 se libró el Comabte de Las Piedras, a orillas del río del mismo nombre. En esta ocasión la victoria fue para los patriotas.

TUCUMÁN (24 de setiembre de 1812) Y SALTA 20 de febrero de 1813

El ejército del Norte se retira lentamente, hostigada su retaguardia por dos columnas españolas envalentonadas por la facilidad de la maniobra. Belgrano se afirma ya en la idea de hacer frente al enemigo en Tucumán. Pero las órdenes que recibe del gobierno son terminantes: destruir todo lo que pueda ser útil al enemigo y continuar retirándose hacia Córdoba. El 3 de septiembre un combate de retaguardia sobre el río Las Piedras, demuestra el temple de los soldados que intervienen en él e infunde esperanzas a todos.

En las proximidades de la ciudad de Tucumán recibe Belgrano a una comisión que le ofrece los hombres y las armas disponibles para hacer frente a los realistas y, lo que es más, la decisión de vender caras sus vidas. Belgrano se decide; desobedecerá al gobierno para luchar al lado de este pueblo heroico. Pone a la ciudad en estado de defensa y forma sus tropas al norte de la misma, de espaldas a ella. Los españoles, confiados en su mayor experiencia, suponen el triunfo fácil. Flanquean por la izquierda la línea patriota para cortarles la retirada del sur, visiblemente, sin enmascarar sus movimientos, tan seguros están de la victoria. Belgrano cambia su frente hacia el oeste y el choque se produce. Es el 24 de septiembre de 1812: son las 8 de la mañana. Pronto la batalla se hace confusa, de difícil conducción. Los ejércitos se dividen, se fragmentan en grupos que pelean interpolados, medio ocultos por el humo de los pajonales incendiados, mientras sobre el campo de las Carreras se abate una espesa manga de langostas que aumenta la confusión.

Recién al anochecer -ha sido toda una larga jornada de heroísmos individuales - Belgrano logra reunir a sus huestes vencedoras. Los realistas dejan en el campo de batalla 450 muertos y 700 prisioneros, 7 cañones, banderas y estandartes y, sobre todo, jirones de su petulancia de la víspera.

Belgrano no ha logrado, empero, la decisión total. Tristán tiene tiempo de reunir los restos de su ejército y, sin ser molestado, se dirige hacia Salta.

La victoria tuvo gran repercusión en todo el país. Tucumán, "cuna de la libertad y sepulcro de la tiranía", la celebra jubilosa. El 27 de octubre se realizó una misa en acción de gracias. Por la tarde, cuando la procesión portaba en las andas a Nuestra Señora de las Mercedes, en medio de la conmoción universal, Belgrano puso el bastón que llevaba entre los cordones del atuendo de la imagen.

Durante los cuatro meses que siguieron al sonado triunfo, se refuerzan los efectivos del ejército y se aprovisiona para hacer frente a las necesidades de la próxima campaña, que tiene por meta a Salta.

A principios de enero de 1813 el ejército se pone en marcha hacia el norte. Ya para el 11 de febrero el grueso de las tropas había cruzado el río Pasaje. Allí decide Belgrano que las tropas presten el juramento de fidelidad a la Asamblea General Constituyente que, con gran pompa, ha inaugurado sus sesiones en Buenos Aires el 31 de enero.

Por tercera vez despliega la bandera celeste y blanca ante el ejército formado. "Éste será el color de la nueva divisa con que marcharán al combate los nuevos campeones de la patria", les dice. Y luego, personalmente, y en forma individual, toma juramento a los soldados. Sobre una margen del río se yergue un árbol eminente y frondoso. Cuando los ecos de la marcha del ejército se pierden a lo lejos, sobre el gigante vegetal, mudo testigo de la emocionante ceremonia, queda prendido en su tronco, una tablilla, grabada a punta de cuchillo, donde se lee Río del Juramento.

Tristán espera a Belgrano en Salta con casi 4.000 hombres. Los patriotas amagan atacar por el este, pero, imprevistamente, después de una marcha difícil por la fragosa quebrada de Chachapoyas, aparecen por el norte, aislando a Tristán de sus bases. Belgrano realizó así, exitosamente, una difícil marcha estratégica, que lo puso frente al enemigo en ventajosas condiciones.

El 20 de febrero de I813 después de tres horas de lucha se rindieron los españoles. Dos generales, 7 jefes, 117 oficiales y 2.683 soldados, desfilaron, vencidos, ante el ejército patriota. Los 600 muertos de ambos lados fueron enterrados en una fosa común, bajo la misma. gigantesca cruz de madera. Las capitulaciones firmadas con Tristán, permitían a los realistas volver a sus casas, previo el juramento de no tomar nuevamente las armas contra las Provincias Unidas. Esta lenidad en las condiciones, desató, contra Belgrano, las críticas de los partidarios de una acción enérgica. "Siempre se divierten - le escribía a Chiclana los que están lejos de las balas . . . ".

La Asamblea Constituyente. con fecha 8 de marzo, dispuso premiar a Belgrano con 40.000 pesos y un sable con guarnición de oro por el brillante triunfo obtenido.

Generosamente declinó el obsequio Manuel Belgrano. Y al hacerlo, comprometió para siempre la gratitud de Tarija, Jujuy, Tucumán y Salta, para quienes dispuso, con ese dinero, la creación de cuatro escuelas. "Que renunciar, es poseer".

VILCAPUGIO (1 de octubre de 1813) Y AYOHUMA (14 de noviembre de 1813)

Después de los triunfos de Tucumán y Salta que fueron posibles por la desobediencia lúcida de Belgrano, el gobierno lo urge para que abra, nuevamente, la campaña del Alto Perú. Convaleciente de paludismo, desagradado por la falta de armonía entre algunos de sus jefes, con dificultades para abastecer su ejército, el general trata de conciliar los apuros de Buenos Aires, con la realidad que vive en Jujuy. Resueltos en parte sus problemas, dona al Cabildo de la ciudad un estandarte blanco con el escudo de la Soberana Asamblea pintado en el centro, para reemplazar al tradicional del rey, y se dirige a Potosí, la Villa Imperial, enjambre de gentes y de fortunas fáciles.

Desde la ciudad que lo recibe en mil atenciones, gobierna a los pueblos del Alto Perú y aumenta los efectivos de su ejército, para enfrentar a los 4.000 hombres del desanimado Goyeneche. Concentra ahí, en sus manos, el poder militar y el civil, lo que duplica sus trabajos y responsabilidades.

¡Hay que llegar a Lima!, es la consigna del momento. Nunca ha parecido más próxima tal posibilidad a los patriotas, como durante las semanas de preparación en Potosí. Los españoles no permanecen. por su parte, inactivos. Designan un nuevo jefe, Joaquín de la Pezuela, enérgico y decidido. Los acontecimientos se precipitan. Por ambos bandos se realizan expediciones de reconocimientos. Belgrano sale de Potosí y se dispone a levantar contra los españoles las poblaciones del Bajo Perú. Mientras tanto, Pezuela, por documentos caídos en su poder, se entera de los planes de Belgrano. Atrevidamente, contra todo lo esperado, avanza por las montañas, y presenta batalla en Vilcapugio el 1° de octubre de 1.813. La lucha, reñidamente disputada, parece decidirse con el triunfo argentino y se inicia ya la persecución cuando, inesperadamente, se suspende el ataque. El respiro es bien aprovechado por los jefes realistas: agrupan a sus hombres, ponen en línea a las reservas y ganan. en una última y decisiva acción, la batalla casi perdida para Pezuela.

Los patriotas dispersos se van reuniendo en torno de su jefe, atraídos por la bandera que él sostiene en la diestra, o por el monótono son de los tambores que, ininterrumpidamente, convocan a los extraviados.

Voces ambas de origen quechua significan Vilcapugio: pozo santo y Ayohuma: cabeza de muerto.

Como todos los demás idiomas aborígenes de América, el quechua carecía de alfabeto, y los cronistas e historiadores debieron expresar las voces autóctonas de acuerdo con su propia interpretación fonética y ortográfica, circunstancia que explica la diversidad en las grafías de los vocablos indígenas.

Durante la noche, embozados entre las sombras, desfilan hacia Macha los restos del ejército de Belgrano: adelante, a caballo, los heridos; a pie, los de la retaguardia; al lado de los últimos, su general con el fusil al hombro y un tamborcillo de órdenes siguiéndolo, con dificultad, a su vera.

En Macha, Belgrano trata de llenar apresuradamente los claros de sus filas; volverá a combatir a pesar de la opinión de algunos de sus jefes; no va a dejar abandonados a esos pueblos que tan constantes le han resultado durante su permanencia en ellos. El ejército marcha entonces hacia la meseta o pampa de Ayohuma. El 14 de noviembre de 1813, después de tres horas de lucha, Belgrano es derrotado por Pezuela. Ahora ya no puede hacer pie en ese altiplano, tan hostil para las armas de la patria. Hay que retirarse otra vez, portando todo lo que pueda ser útil al enemigo, y quemar las cajas del parque y los fusiles para combatir el frío mortal de las alturas.

Potosí, Mojos, de nuevo Humahuaca, el camino se desanda en un bajar incesante. Luego Jujuy, Salta, cuya población se marcha con el ejército en retirada llevándose hasta las campanas de sus iglesias; sólo quedan las partidas emboscadas en los cerros nativos.

Belgrano - nunca más jefe que durante estas horas de prueba - está enterado de la llegada de un nuevo Coronel José de San Martín, quien ya ha hecho su estreno bélico en suelo americano. Desde Lagunillas, Humahuaca y Salta, Belgrano, que admira sin conocerlo al nuevo jefe, le escribe notas urgiendo su venida.

El general en jefe del Ejército del Norte, el vencedor de Tucumán y Salta piensa, sólo, en estas horas en su tierra invadida. ". ..mi corazón toma nuevo aliento cada instante que pienso que Ud. se me acerca - le escribe a San Martín desde Jujuy- porque estoy firmemente persuadido de que con Ud. se salvará la patria..."

YATASTO. ENCUENTRO CON SAN MARTIN (20 de enero de 1814)

Entre las poblaciones salteñas de Metán y Rosario de la Frontera. bañada por el río Yatasto, se encontraba la hacienda del mismo nombre, establecida desde e1 siglo xv. La casa principal, sobre el camino real que conducía al Alto Perú, se destacaba por el alto balcón, la extensa galería cubierta, sus talladas puertas de madera y las rojas tejas de media caña del techo salidizo.

Después de la revolución, durante las luchas en el Norte, su valor de posta ineludible se acrecentó al adquirir, también, valor estratégico.

En Yatasto se encontró Belgrano con Pueyrredón para hacerse cargo del ejército del Norte, en 1812. También en Yatasto, se encontraron por primera vez Belgrano y San Martín. Éste, había sido enviado con una columna de auxilio, desde Buenos Aires; su abrazo con el jefe en desgracia, selló una amistad sin sombras.

Belgrano, desde mediados de diciembre, había solicitado su relevo del mando; sabía bien que la derrota exige siempre su tributo. Aceptó, entonces, sin vacilaciones, entregar el mando a San Martín, y permanecer con el grado de coronel; al frente de su querido regimiento Nº l. San Martín conocedor de hombres, que admira y estima a su reciente amigo, dilata, para no herirlo, el momento de la decisión. El gobierno, por intermedio de Rodríguez Peña, le insiste en que debe hacerse cargo del mando y separar a Belgrano. El 29 de enero Belgrano comunicó al ejército la designación del nuevo jefe. Disciplinado y obediente, permaneció bajo las órdenes de San Martín hasta el 1° de marzo. cuando, exigido éste desde Buenos Aires, lo relevó de toda actividad. Belgrano abandonó Tucumán. Había solicitado su baja definitiva del ejército pero no se la concedieron, para someterlo a proceso, el cual nunca se substanció. Atacado nuevamente de paludismo, dolorido por la actitud intransigente del gobierno que hasta dificulta, con absurdos temores, su viaje a Buenos Aires, se refugia en la quinta de un pariente, en San Isidro.

Cree que su actuación pública ha terminado; la soledad trae los recuerdos. Nace así, su Autobiografía

"Yo emprendo escribir mi vida pública - puede ser que mi amor propio acaso me alucine- con el objeto que sea útil a mis paisanos, y también con el de ponerme a cubierto de la maledicencia". No escribe, pues, Belgrano, para herir ni ofender, sólo para explicar. Tan dignas memorias podrían llevar de epígrafe, los versos del salmista: "Señor: Tú has probado mi corazón, me has visitado de noche; me has apurado y nada inicuo hallaste; heme propuesta que mi boca no ha de propasarse"

La Posta de Yatasto fue declarada Monumento Histórico por Decreto Nº 95.687 del 14-7-1941. La placa de homenaje colocada en el edificio por la Sexta División del Ejército dice: " San Martín y Belgrano se encontraron por primera vez en esta casa, en enero de 1814, concordando el genio militar y la abnegación - el verbo de la emancipación americana"

MISIÓN DIPLOMÁTICA (1814-1815)

1814 es un mal año para la causa de Mayo. Perdido el Alto Perú y dueños los españoles de la iniciativa, se espera en el Norte la invasión inminente. Artigas, ya en franca lucha con Buenos Aires, domina las provincias ribereñas del Paraná. Hay cansancio y desaliento internos. La abdicación de Napoleón ha permitido a Fernando VII recuperar el trono de España y se habla de una numerosa expedición militar al Plata, comandada por el general Morillo. La política portuguesa en el Brasil se inclina, peligrosamente, a favor de los intereses españoles. Presionado por las dificultades el gobierno de Buenos Aires trata de resolverlas por las vías diplomáticas. Intenta, entonces, a través del difícil juego de las cancillerías gestionar ante Inglaterra el reconocimiento de la independencia; ante España, la posibilidad de una avenencia y, ante la Corte portuguesa en el Brasil, una actitud más favorable hacia las provincias del Plata. Se decide, para cumplir lo concebido, enviar a Europa una misión diplomática. Se eligen los hombres: Bernardino Rivadavia, quien será el jefe virtual de las negociaciones, y Manuel Belgrano, a quien, por segunda vez; se designa representante argentino en el exterior.

Las instrucciones que reciben son de dos órdenes: ostensibles y reservadas. Figuraban entre las primeras, llevar al Rey de España las quejas del pueblo americano contra la opresión y los vicios de los virreyes y proponer un arreglo cuya ratificación la haría una Asamblea de las Provincias. En las instrucciones reservadas se establecía que las negociaciones con España deberían tener carácter dilatorio; el gobierno necesitaba tiempo. Se ratificaban los deseos de romper con la Península, obtener la independencia y admitir, en caso externo, el establecimiento de una monarquía constitucional con un príncipe de alguna de las casas reinantes en Europa.

En diciembre de 1819~, Rivadavia y Belgrano, partieron hacia Río de Janeiro, en la corbeta Zephir. En la ciudad brasileña conferencian con el ministro inglés lord Strangford sobre la actitud inglesa con respecto a la expedición española, que parece inminente, y sobre la posición que adoptará la Corte portuguesa. En mayo de 1815 desembarcan los diplomáticos en Falmouth. Rivadavia se dirige a Madrid, y Belgrano; a Londres, donde encontró a Sarratea. Ambos se entrevistaron con las autoridades competentes inglesas de acuerdo con las instrucciones recibidas, pero nada de provecho se obtuvo. Aparece entonces en escena un aventurero que decía tener influencia en las cortes europeas, el conde Cabarrüs. Sarratea, por su cuenta, había iniciado. por intermedio de éste, gestiones ante el ex rey Carlos IV de España quien residía en Roma. Se buscaba que el infante don Francisco de Paula Borbón, hermano menor de Fernando VII, pasase al Río de la Plata como soberano.

Los planes no se realizan; Cabarrús, que no tenía tales influencias, sólo malgastó los dineros que se pusieron en Londres a su disposición. Por otra parte, Sarratea, dominado por el aventurero, propone raptar al infante y llevarlo a América. El buen criterio de Rivadavia y Belgrano se opone a este proyecto descabellado.

Las gestiones en Londres han fracasado; el plan de Cabarrús es inaceptable; Rivadavia, atendido duramente en Madrid, ha debido salir, en términos perentorios, del territorio de la Península. El gobierno del Plata llama a sus representantes. En noviembre de 1815 se embarca Manuel Belgrano; Rivadavia permanece unos años aún en Europa. El primero vuelve para cumplir la última etapa de su actuación pública. Para Rivadavia no ha llegado todavía las horas de la mayor gloria y del mayor dolor.

BELGRANO ANTE EL CONGRESO DE TUCUMAN (6 de julio de 1816)

Belgrano arriba a Buenos Aires y se encuentra con que la situación general ha empeorado. La derrota de Rondeau en el norte, el incremento de la guerra civil en el litoral y la debilidad de los gobiernos lo afirman en su convicción de que sólo una monarquía constitucional puede volver a unir a los pueblos separados por banderías e intereses de personas. Gobierna en Buenos Aires un pariente suyo, el coronel Ignacio Álvarez Thomas, quien sustituye a Rondeau. Preocupa a Buenos Aires la actitud de Santa Fe, donde opera, contra los caudillos, el ejército de Juan José Viamonte. Artigas, jefe virtual de las provincias ribereñas del Paraná, instiga a los santafesinos para que se subleven contra el poder central. El movimiento estalla dirigido por Mariano Vera. Las tropas de Viamonte, diezmadas, deben rendirse.

En estos momentos el gobierno designa a Belgrano para que se haga cargo del ejército de observación de mar y tierra, pomposa nominación de unos batallones acampados en el Rosario. Sabe que su gestión está condenada de antemano al fracaso, pero, disciplinadamente, se dirige hacia su nuevo destino. Busca, entonces, la conciliación; pero uno de sus jefes, Díaz Vélez, a quien ha enviado para parlamentar con los insurrectos, se extralimita en sus funciones, abusa de la confianza en él depositada, y firma por su cuenta el pacto de Santo Tomé, por el cual se decide, entre otras cosas, la separación de Belgrano del mando del ejército y se exigía la renuncia del director Álvarez Thomas.

Mas el centro de gravedad de la política nacional se ha desplazado, ahora, a Tucumán, donde un Congreso, elegido entre la indiferencia de los pueblos cansados de luchar seis años, es la única esperanza que resta a la revolución en América.

Llamado por Pueyrredón, quien como San Martín cree que Belgrano es el jefe indicado para el ejército del Norte, el general se dirige a la ciudad tan vinculada a sus recuerdos. El Congreso resuelve oírlo en sesión secreta. El 6 de julio se reunieron los diputados. "Yo hablé - le escribe a Rivadavia -, me exalté, lloré e hice llorar a todos al considerar la situación infeliz del país. Les hablé de monarquía constitucional, con la representación soberana de los Incas..." No todos se sobresaltaron al oír tan peregrina proposición. Cuando se desespera de la salud de la patria se aceptan los remedios más extraños, innecesarios para los organismos fuertes, que hallan en sus reservas, el equilibrio y la armonía indispensables para seguir viviendo.

MARÍA DOLORES HELGUERA

Cuentan que en 1816, en un baile donde se celebraba la declaración de la indepenencia, Belgrano conoció a María Dolores Helguera, una bella tucumana de 18 años. Se enamoraron y él quiso casarse, pero en enero de 1818, recibió la orden de marchar hacia Santa Fe. Entretanto Dolores había quedado embarazada, y tras la partida de Belgrano sus padres la obligaron a casarse con otro hombre, al que ella no amaba y que al poco tiempo la abandonó. El 4 de mayo de 1819 nació la única hija de la pareja, a la que bautizaron con un nombre similar al del padre: Manuela del Corazón de Jesús Belgrano. Los enamorados volvieron a encontrarse pero no pudieron casarse porque no existía el divorcio y, legalmente Dolores seguía casada. Belgrano adoraba a su hijita, pero pudo disfrutar muy poco de su paternidad.

EN TUCUMAN, GRAVEMENTE ENFERMO (1819-1820)

En 1819 tuvo el primer ataque de la enfermedad. Su tienda era desabrigada y húmeda y pasó la noche con respiración anhelante y dificultosa, según cuenta don Manuel Antonio Castro.

La enfermedad incurable - una avanzada hidropesía - no le permite continuar en servicio. Se resiste empero a abandonarlo; sólo al cabo de sus fuerzas y ante la insistencia de los más allegados, solicita licencia.

El 11 de septiembre de 1819 dejó el mando a su sucesor, el general Francisco Fernández de 1a Cruz. El día anterior se había despedido del ejército con sentidas palabras: "Me es sensible separarme de vuestra compañía, porque estoy persuadido de que la muerte me sería menos dolorosa auxiliado de vosotros, recibiendo los últimos adioses de la amistad".

Los lazos íntimos y entrañables que tenía en Tucumán lo impulsan a dirigirse a esa provincia tan unida a sus recuerdos. Sin embargo, a poco de llegar, tras un viaje mortificante por les achaques de la enfermedad, un cuartelazo dirigido por un oficial irresponsable lo enfrentó con el vejamen: pretendieron arrestarlo en su domicilio y ponerle grillos. La enérgica actitud de su amigo, el médico don José Redhead, impidió que se consumara la afrenta.

Días después, impuesto el Congreso del hecho insólito; recomendó al nuevo gobernador, don Bernabé Aráoz, que atendiese y prestase toda la colaboración que le requiriese el general en jefe del ejército.

Pero ya a Belgrano se le hacían largos los días tucumanos. Sólo lo detiene la falta de recursos. Felizmente, lo que el erario público no pudo hacer por él, lo hizo un comerciante argentino, don José Celedonio Balbín. Antiguo conocido de Belgrano - "me honraba siempre llamándome su amigo" - fue de los pocos que lo acompañaron en sus tribulaciones en la última visita a Tucumán. Que nunca falta al virtuoso que pena quien lo reconforte con el aliento de su presencia.

EL PENOSO REGRESO AL HOGAR. AGONÍA. MUERTE (20 de junio de 1820)

En enero de 1820 Belgrano siente que su estado empeora. "Yo quería a Tucumán como a mi propio país - dice a un amigo - pero han sido tan ingratos conmigo, que he determinado irme a Buenos Aires, pues mi enfermedad se agrava día a día". Resuelto el viaje, solucionados en parte, los problemas económicos con el préstamo de 2.500 pesos que le hace al general su amigo Balbín, se inicia la marcha a principio de febrero. Acompañan a Belgrano el doctor Readhead, su confesor el padre Villegas, y los dos ayudantes, sargentos mayores Jerónimo Helguera y Emilio Salvigni. A las incomodidades de un viaje hecho sobre caminos marcados a rueda de vehículos, y al alarmante avance de la enfermedad -debe ser bajado en cada posta y conducido a la cama - se unen desaires y contrariedades. En Córdoba, la falta de dinero obliga a interrumpir el viaje. Un amigo porteño, Carlos del Signo, adelanta los 400 pesos necesarios. A fines de marzo llegó Belgrano a su ciudad natal, conducido por la solicitud y la generosidad de unos pocos y consecuentes amigos. Después de permanecer algunos días en la quinta de San Isidro, entró en la vieja casona de la calle Pirán (hoy Belgrano) a pocos pasos de Santo Domingo. Sabe que llega para morir y cristianamente espera la hora decisiva.

Su situación económica es tan apurada que gestiona, por nota, la ayuda oficial. Lo preocupan las deudas y los anticipos, mas confía que la sucesión podrá cumplir con todos.

El gobierno de Buenos Aires, exhaustas las arcas, en lucha con Santa Fe, abocado a los mil problemas de la caótica situación, se esfuerza por hacer llegar al héroe agonizante, los recursos que necesita. Consigue entregarle a cuenta de los 15.000 pesos que se le adeudan de sueldos, 2.300 pesos. Esta ayuda y sobre todo, la concurrencia de íntimos y de conocidos que le hacen compañía, confortan los últimos días del héroe. Así, el doctor Juan Sullivan le interpreta por las tardes en el clavicordio páginas musicales a las que era tan afecto.

Poco antes de morir, en un momento de lucidez dijo: "Pensaba en la eternidad donde voy y en la tierra querida que dejo. Espero que los buenos ciudadanos trabajarán para remediar sus desgracias"

El 20 de junio, a las 7 de la mañana, ocupado todavía su pensamiento sobre por la tierra argentina a la que amó con toda la potencia de su ser, murió el ilustre general MANUEL BELGRANO.

Amortajado según su deseo con el albo hábito dominico, fue enterrado a la entrada de la Iglesia de Santo Domingo por un núcleo reducido de parientes y de amigos. Un solo periódico dio la noticia, "El despertador teofilantrópico" de fray Francisco Castañeda.

El torbellino político absorbía la atención de la ciudad. Y los hombres ignoraron, en el día de los "tres gobernadores", que se había extinguido el más puro de los hombres de mayo.

Manuel de Belgrano

CREACION DE LA BANDERA

La autorización para adoptar la escarapela nacional emitida por el gobierno del Triunvirato, inspiró a Belgrano la creación de una bandera con los mismos colores de aquélla.

El 27 de febrero de 1812, en oportunidad de inaugurar dos baterías de artillería encargadas por el gobierno; una Libertad, emplazada sobre la costa occidental del Paraná, a la altura de la ciudad de Rosario de Santa Fe, y la otra, Independencia, en una isla distante a poco más de mil metros de esa ciudad, Belgrano presentó la nueva enseña patria ante las filas allí reunidas. Luego de haberlas arengado y formado en tropa, ordenó izarla en la barranca, frente al Paraná, informando posteriormente de esta decisión al Triunvirato de la siguiente manera: "Siendo preciso enarbolar bandera y no teniéndola la mandé hacer blanca y celeste conforme a los colores de la escarapela nacional; espero que sea de la aprobación de V.E.".

El gobierno desaprobó la medida adoptada por Belgrano, alegando razones de prudencia política, imponiéndole hacer pasar el hecho como un rasgo de entusiasmo momentáneo, como así también, que ocultara disimuladamente el nuevo emblema, recomendándole lo reemplazase por la usada en la Fortaleza de Buenos Aires, (roja y amarilla).

Pero esta comunicación, Belgrano no la recibió por haberse puesto ya en marcha hacia el norte para hacerse cargo del ejército. Por ese motivo, mandó enarbolar nuevamente la bandera de su creación, en oportunidad de celebrarse el segundo aniversario de la Revolución de Mayo, en la catedral de la ciudad de Jujuy. Luego de haber oficiado un solemne Te Deum, el canónigo Juan Ignacio Gorriti bendijo la enseña. El 29 de mayo Belgrano informó al gobierno de esta ceremonia: "... el pueblo se complacía de la señal que ya nos distingue de las demás naciones...". El Triunvirato interpretó estos hechos como una desobediencia de Belgrano, por lo que le envió una reprimenda el 27 de junio, a laque el general contestó el 18 de julio, allanándose a la disposición de recoger la bandera, afirmando que la reservaría para el día de la batalla final de la gran victoria.

Posteriormente, la Asamblea del año XII I resolvió permitir el uso de la bandera creada por Belgrano, pero sin dejar ninguna constancia por escrito de ello, ya que no deseaba la ruptura total con España.

El Congreso Constituyente de Tucumán la reconoció oficialmente el 20 de julio de 1 81 6, por iniciativa del diputado Esteban A. Gascón.

Esto fue dar legalidad a un hecho consumado y generalizado, ya que la bandera celeste y blanca había flameado anteriormente en distintas oportunidades de importancia: en la iglesia de San Nicolás de Buenos Aires, con motivo de la celebración de una misa de acción de gracias, por el fracaso de la conspiración de Álzaga; también, el 13 febrero de 1813, Belgrano había hecho jurar a sus tropas fidelidad al gobierno de la Asamblea del año XIII, a orillas del río Pasaje (luego fue denominado Juramento), utilizando la bandera celeste y blanca que, como ya quedara señalado, por disposición de ese organismo en el día de su instalación había sido permitida; con el triunfo de Salta (véase) del 20 de febrero de ese mismo año, donde tuvo su bautismo de fuego; cuando se rindió Montevideo, el 23 de junio de 1814, la bandera española fue reemplazada por la celeste y blanca y por último, la Fortaleza de Buenos Aires la había adoptado el 1 7 de abril de 1815.

El Director Supremo Pueyrredón solicitó al Congreso, el 9 de enero de 1818, que resolviese sobre las diferencias que estimase oportuno en el uso de las banderas.

Manuel de Belgrano
El Congreso contestó que toda bandera nacional debía tener los dos colores, blanco y azul, como hasta ese momento, y que la de guerra luciría, como distintivo especial, un sol pintado en su franja blanca.

JURAMENTO DE LA BANDERA EN EL RÍO PASAJE

Manuel de Belgrano

AI atardecer del día 27 de febrero de 1812, Belgrano recorrió la línea de sus tropas, formadas sobre las barrancas del río, y se dirigió a ellas en los siguientes términos: "Soldados de la patria. En este punto hemos tenido la gloria de vestir la escarapela nacional; en aquél (señalando la batería Independencia) nuestras armas aumentarán sus glorias. Juremos vencer a nuestros enemigos interiores y exteriores y la América del Sud será el templo de la Independencia y de la Libertad. En fe de que así lo juráis decid conmigo: ¡Viva la Patria!".

Luego de recibir análoga exclamación de sus soldados, continuó: "Señor capitán y tropa destinada por la primera vez a la batería Independencia: id, posesionaos de ella y cumplid el juramento que acabáis de hacer".

Cumplida la orden se enarboló, al instante, en ambas baterías, la bandera azul y blanca.

ALGUNAS PARTICULARIDADES DE LA BANDERA

Acerca de la elección de los colores.

Acerca de la elección de los colores se han formulado multiplicidad de hipótesis. La sola enumeración de éstas -fuera del espacio que una explicación adecuada requeriría-, demuestra cómo la incertidumbre persisto en cuanto al intento de atribuir a una sola persona o a determinado episodio, la originalidad de la iniciativa. De acuerdo con esta advertencia se transcriben á continuación -en apretada síntesis-; las diversas hipótesis referidas por los historiadores que se han ocupado de este aspecto tan particular del tema:

Sentirniento religioso: Los colores celeste y blanco figuran en e1 manto de la Virgen María. Belgrano rindió culto a la Virgen de Luján; bajo cuya advocación se inició el Consulado de Buenos Aires.

Tradicionalismo local. Escudo de la ciudad de Buenos Aires: Ambos colores tienen su antecedente en la Colonia. El color celeste figura en los cuarteles de los escudos de México (1523), Perú (1537), Bogotá (1548), Chile (1552), etc. En el de Buenos Aires; fijado por el gobernador Jacinto de Cariz el 5 de noviembre de 1649, los colores cielo y plata -es decir celeste y blanco- aparecen con el emblema del Espíritu Santo y el puerto. Los dos barcos fueron agregados en 1810.

Cruz y banda real: Figuraban en ambos símbolos de la orden de Carlos III, y figuraron también, como insignia de la soberanía castellana y aragonesa, en la banda de los Reyes Católicos. Los partidarios de Fernando VII y la Junta Gubernativa los emplearon en oposición al rojo de los partidarios de José Bonaparte.

Insignia del Consulado: La bandera izada al frente deI Consulado -instalado en Buenos Aires el 2 de junio de 1794- ostentaba los colores celeste y blanco, los mismos del manto de Ia Virgen, protectora de la Corporación.

Distintivo patriota durante las invasiones inglesas: Fue el celeste el color de los moños, lazos y cintas que utilizaron desde el 14 de julio de 1800 para reconocerse entre ellos. Lo usaron en los ojales del chaleco o la casaca.

Colores predilectos en los regimientos de 1806 y 1807: El celeste y el azul fueron los colores predilectos de los regimientos organizados para rechazar a las tropas inglesas, en especial, de aquéllos que fueron constituidos con el elemento criollo: Húsares de Pueyrredón, Cazadores Correntinos, Patricios do Buenos Aires, Pardos, etc.

Telas del invasor inglés: El azul fue el color que predominaba en Ias telas que en gran cantidad y como botín de guerra se tomaron a las fuerzas inglesas, una vez vencidas después de la invasión. Estas telas sirvieron para confeccionar los uniformes de los nuevos regimientos coloniales.

Divisa de Sociedades. Secretas y Patrióticas: E1 color celeste fue típico en las cintas que como divisa usaron los componentes de Sociedades Secretas y Patrióticas (1810 y 1811),

Rebozos de Las damas porteñas: Los rebozos -capas, pañolones, mantos, mantones etc.- y las flores -violetas y junquillos prendidos en el pecho-, señalaron la predilección por. ambos colores, el blanco y el azul.

Divisa de French. y Beruti: Las cintas que French y Beruti distribuyeron el 25 de Mayo, como es sabido, fueron de los mismos colores que los patriotas para distinguirse entre ellos, habían ostentado el 22, día del memorable Cabildo Abierto.

Color blanco, símbolo de unión; rojo, de oposición: En algunos relatos de la época de la Revolución de Mayo "Diario de varios sucesos, 1810", "Revolución de Bs. As: acaecida el 21 de mayo de 1810" que. concluyó eI 25 propio" y otro tercero, también anónimo, fechado en "Córdoba, 4 de junio de 1810", así como las "Memorias curiosas", 1717-1855, de Juan Manuel Beruti -hermano de Antonio Luis-, y las "Memorias" de Belgrano; se hacen aparecer patriotas usando cintas de color blanco, como símbolo de unión entre "europeos y patricios" y "españoles y americanos", y aun cintas rojas o encarnadas color de sangre, como símbolo de guerra contra alguna oposición que hubiera, a favor del virrey".

Divisa de los morenistas: En oposición a los saavedristas, tal como consta ea el sumario instruido a raíz de la asonada del. 5 y 6 de abril, Ios morenistas utilizaron cintas azules y blancas.

Color incásico: E1 azul constituyó color predilecto en los ornamentos áulicos de los Incas del Perú.

Influencia de otras ideas revolucionarias: El azul -excluido el rojo como color dominante en la insignia española- habría sido tomado de la nueva bandera de Francia, país al que pertenecían muchos de los escritores, filósofos, economistas, etc., de cuyas ideas se nutrieron los prohombres de Mayo.

Concepción ideológica: El azul (azur o blao en el arte heráldico o blasónico) simboliza los ideales de justicia, verdad y fraternidad, señalados en nuestro escudo por el campo superior. de la elipse.

Concepción poética: El azul y el blanco tendrían origen en la concepción poética que los presupone como inspirados del cielo y las nubes.

De estas referencias parece inferirse el criterio de que el autor dé la elección de los colores difícilmente podrá ser individualizado por esa natural tendencia que existe en despersonalizar las ideas o concepciones que, en determinado momento, reflejan expresiones, estados de ánimo o anhelos popularizados, de los que todos se sienten copartícipes. Esta apreciación robustecería, graciosamente, las indecisiones que subsistieron en cuanto a otro de los curiosos aspectos del tema: el que se refiere .

Matiz del color azul.

Celeste, azulceleste y azul son términos de uso indistinto en el transcurso de los años, desde que se crea el primer distintivo - la escarapela de 1812 - hasta la sanción del decreto del 24 de abril de 1944, con que se procura finalizar la polémica precisando el matiz nacional. Las causas que han determinado el planteo de esta cuestión podrían expresarse con los siguientes enunciados: a) la imprecisión del vocablo escogido para designar el matiz; b) el desconocimiento de cuál era exactamente el matiz elegido por su creador; c) el criterio intencional de contemporáneos y sucesores, al escoger otro matiz que consideraron más apropiado, ya sea por razones fundadas en la heráldica, la estética, la visibilidad, la duración; d) la destrucción o el extravío de la bandera original.

En cuanto a las razones enunciadas en el punto c) la heráldica considera el azul como color primario, puro o franco, sin mezcla de blanco(tono diluido), o de negro (tono rebatido). El celeste, por el contrario, es color secundario, diluido. La tendencia de elegir paños azules para la confección de banderas, por demás, revela, precisamente, la oposición al desgaste que ocasiona el efecto natural del aire; el sol y las lluvias, que terminan por rebajar celeste o blanco el matiz natural del azul, en desmedro de su estética, visibilidad y duración.

El matiz apropiado, debe ser el azul. puro, conocido también con las expresiones de azul argentino o azul bandera, el azul claro o azul cielo en los días serenos.

En el decreto Nº 10.302, del 24 de abril de 1944 por el cual se determinan las características de los símbolos de la soberanía de la Nación, se opta por éste matiz, el "azul claro como el cielo", asignándose esta definición al término "celeste" color que se considera como "matiz de azul"

Cantidad y disposición de las franjas

Conforme a la tradición rosarina, la bandera de Belgrano, confeccionada por doña María Catalina Echavarría de Vidal, constaba de dos paños verticales, uno blanco, del lado del asta y otro celeste. Los elementos de esta bandera son coincidentes - en número y disposición- con la bandera de los andes (a la que se agregó el escudo) y confiere sentido lógico a la tradición rosarina, por cuanto es lógico que San Martín, al disponer su confección, debió necesariamente inspirarse en la Bandera que le legara, describiera o mostrara Belgrano, en el período que ambos patriotas vivieron juntos en el norte del país (enero a marzo de 1814)

En un retrato de batalla durante la estadía de Belgrano en Londres (1815) aparece una bandera en el fondo con dos franjas horizontales, la superior blanca y la inferior celeste, lo cual cabe suponer que las indicaciones fueron suministradas por el propio Belgrano.

Se desconoce la causa por la cual comenzó a disponerse las franjas de distinta manera a la hasta entonces acostumbrada.

Las primeras indicaciones de la bandera de tres franjas horizontales aparece en una nota que envía Vigodel al ministro de estado en Brasil: "Los rebeldes de Buenos Aires han enarbolado un pabellón con dos listas azul celeste a las orillas y

Destino de la bandera creada por belgrano

Se ignora -como es sabido- el destino de la bandera que Belgrano creó en Rosario (27-2-1812). Esta bandera, ¿fue la misma que el 25 de mayo hizo bendecir a Gorriti en Jujuy? ; ¿la misma que en 1812 acompañó al prócer en Tucumán, el río Pasaje, Salta, Vilcapugio y Ayobuma? Frente a la hipótesis de la confección de más de una bandera -Belgrano no había de llevarse la bandera consigo, como si fuera un efecto personal, ya que la insignia pertenecía a las fuerzas que quedaban en las baterías-, se halla la versión que sólo admite una, sustentada en la creencia de que para campaña de tan limitado período, en la que, asimismo, actuó como único jefe, innecesaria se hacía la preparación de dos o más banderas. La bandera que actualmente se conserva en la Casa de Gobierno de Jujuy -confundida en un tiempo con la de Rosario-, fue la otra quo Belgrano hizo ondear en la ciudad norteña el 25 de mayo de 1813, Compuesta de un solo paño, totalmente blanco, lleva pintada además, el escudo de la Soberana Asamblea. En cuanto a las supuestas banderas de Ayohuma, encontradas en 1883 y 1885, en la vieja capilla de Titiri, curato de Macha (Potosí, Bolivia) -lugar donde tuvo asiento el cuartel general del ejército patriota-, investigaciones últimas parecen confirmar como inexacta la hipótesis según la cual una de ellas sirvió para cubrir el cajón que conducía los restos del infortunado Lavalle, en la dolorosa travesía que en 1841, realizaron sus fieles amigos, desde Jujuy hasta Bolivia, para librarlo del furor despiadado de Oribe y los suyos. Estas banderas -una de las cuales se conserva en el Museo Histórico Nacional y la otra en la Sociedad Geográfica de Sucre-, habrían sido las mismas que fueron enarboladas en las baterías de Rosario 1. Estas banderas habrían seguido a los cuerpos que salieron de la ciudad hacia Jujuy, para reforzar el ejército de Belgrano. De estas dos banderas, la del Museo Histórico Nacional (tres bandas horizontales: azules las laterales, blanca la del centro) y la Sucre (tres bandas horizontales: blancas has dos laterales, azul la del centro), la última sería la bandera creada por Belgrano; la anterior, la remitida por el gobierno, según el oficio del 3 de marzo de 1812, para reemplazar a la enarbolada per su creador en la batería de Rosario, el 27 de febrero de 1812.

PROMESA DE LEALTAD A LA BANDERA

"Alumnos: la Bandera blanca y celeste - Dios sea loado- no ha sido jamás atada al carro triunfal de ningún vencedor de la tierra. Alumnos: esa bandera gloriosa representa la patria de los argentinos. Prometéis rendirle vuestro más sincero y respetuoso homenaje; quererla con amor intenso y formarle desde la aurora de la vida un culto fervoroso e imborrable en vuestro corazones; prepararos desde la escuela para practicar a su tiempo con toda pureza y honestidad las nobles virtudes inherentes a la ciudadanía; estudiar con empeño la historia de nuestro país y las de sus grandes benefactores a fin de seguir sus huellas luminosas y a fin también de honrar a la Bandera y de que no se amortigüe jamás en vuestras almas el delicado y generoso sentimiento de amor a la Patria.

En una palabra, prometéis hacer todo lo que esté en la medida de vuestras fuerzas para que la Bandera argentina flamee por siempre sobre nuestras murallas y fortalezas, a lo alto de los mástiles de nuestras naves y a la cabeza de nuestras legiones y para que el honor sea su aliento, la gloria su aureola, la justicia su empresa"

Los alumnos puestos de pie y extendiendo el brazo derecho hacia la bandera, contestarán: SI, PROMETO.

CANCIONES A LA BANDERA

Mi bandera (marcha)

Aqui está la bandera idolatrada,
la enseña que Belgrano nos legó
cuando triste la Patria esclavizada
con valor sus vínculos rompió.

Aquí está la bandera esplendorosa
que al mundo con sus triunfos admiró,
cuando altiva en la lucha y victoriosa
la cima de los Andes escaló.

Aquí está la bandera que un día
en la batalla tremoló triunfal,
y llena de orgullo y bizarría
a San Lorenzo se dirigió inmortal.

Aquí está como el cielo refulgente
ostentando sublime majestad,
después de haber cruzado el Continente,
exclamando a su paso: Libertad!
Libertad! Libertad!

Letra de juan Chassaing

La bandera (marcha)

Gloriosa enseña de la Patria mía,
el Paraná en sus brisas te envolvió,
y en su ribera tremolaste el día
en que Belgrano al mundo te mostró.

Jamás vencida, siempre como el iris,
tras las borrascas tu color surgió,
y el grito heroico de la ardiente gloria
donde flameastepor doquiera vibró.

Viva eterno el nombre del héroe
que formara tan bello color.
Viva libre la enseña de Mayo,
Gloria! Viva! su ilustre creador.

Gloriosa enseña de la Patria mía,
el Paraná en sus brisas te envolvió,
y en su ribera tremolaste el día
en que Belgrano al mundo te mostró

Jamás vencida, siempre como el iris,
tras las borrascas tu color surgió,
y el grito heroico de la ardiente gloria
donde flameastepor doquiera vibró.

Sol de las batallas,
en que las glorias de la Patria viera;
luz inmaculada
entre los pliegues de la azul bandera.

Nunca tus fulgores
empañe el velo de la ciega suerte,
y antes que humillada
sobre tu vida ciérnase la muerte.

Letra de G.J. García

Saludo a la bandera

Salve, argentina, bandera azul y blanca,
jirón del cielo en donde reina el sol;
tú, la más noble, la más gloriosa y santa;
el firmamento su color le dio.

Yo te saludo, bandera de mi patria,
sublime enseña de libertad y honor,
jurando amarte, como así defenderte,
mientras palpite mi fiel corazón.

Letra y Música de Leopoldo Corretjer

Cancion a la bandera (de la opera aurora)

Alta en el cielo un águila guerrera
audaz se eleva en vuelo triunfal
azul un ala del color del cielo,
azul un ala del color del mar.

Así en la alta aurora irradial
punta de flecha el áureo rostro imita,
y forma estela al purpurado cuello.
El ala es paño, el águila es bandera.

Es la bandera de la patria mia,
del sol nacida, que me ha dado Dios;
es la bandera de la patria mia,
del sol nacida, que me ha dado Dios;
es la bandera de la patria mía,
del sol nacida que me ha dado Dios.

Letra de H.C.Quesada y L. Illica
Música de Héctor Panizza

Bandera de mi nacion ( cueca patrótica)


I II
El cielo le dio su azul, Las bordaron las patricias
el blanco la cordillera; cuyanas de mi Argentina;
el sol sus rayos ardientes, flameó en las cumbres más altas
que alumbran la Patria entera. de las tierras mendocinas.

Tremoló sobre los Andes, Belgrano, allá en las Barrancas
allá en las cumbres nevadas; y en el río Juramento,
flameó por Chile y Perú, creó la enseña gloriosa
dejándolas libertadas. copiándola al firmamento.
(Estribillo) (Estribillo)
Estribillo
Bandera de mi nación.
son tus colores divinos;
que basta mirar al cielo
para sentirse argentino.

Letra de Julio C. Navarro - Música de Rúben Moreyra

INDICE

  • Introducción 1

  • Nacimiento 2

  • Educación 3

  • Actuación durante las Invasiones Inglesas 4

  • Actuación durante la Semana de Mayo 5

  • Expedición auxiliadora al Paraguay 6

  • Desde el armisticio de Tacuarí hasta su marcha hacia el norte 9

  • El drama del norte- el éxodo jujeño 11

  • Tucumán y Salta 13

  • Vilcapugio y Ayohuma 16

  • Yatasto. Encuentro con San Martín 18

  • Misión diplomática 20

  • Belgrano ante el congreso de Tucumán 22

  • María Dolores Holguera 23

  • En Tucumán, gravemente enfermo 24

  • El penoso regreso al hogar. Agonía. Muerte 25

  • Creación de la bandera 27

  • Juramento de la Bandera 30

  • Algunas particularidades de la Bandera 31

  • Promesa de lealtad a la Bandera 38

  • Canciones a la Bandera 39

  • Indice 44

Trabajo Práctico: Manuel Belgrano

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