La Corriente Eléctrica y los humanos

Intensidad. Tensión. Frecuencia. Energía. Ahorro

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INTRODUCCIÓN

La electricidad provoca quemaduras en nuestro cuerpo, pero también suele producir graves lesiones en el corazón y el sistema nervioso, pudiendo causar la parada cardíaca y respiratoria.

Al tener contacto simultáneo con un conductor eléctrico y con la tierra, nos convertimos en un conductor para la corriente y con el paso de ella a través de nuestro cuerpo se lesionan, tanto el sitio donde tenemos contacto con el conductor de la corriente, el sitio donde tenemos contacto con tierra, por donde sale la electricidad, así como todo el trayecto dentro de nuestro cuerpo por donde pasó la corriente. Cuando la corriente eléctrica pasa a través de algunos materiales estos se calientan, este efecto es utilizado en muchos artefactos del hogar, por ejemplo la plancha, el secador de cabello, la secadora de ropa, la tostadora de pan. Algo parecido ocurre si la electricidad circula por nuestro cuerpo. El calentamiento provoca quemaduras. Estas quemaduras pueden ser de distinta gravedad y profundidad afectando la piel, los nervios y otros tejidos del cuerpo.

El riesgo eléctrico es la posibilidad de circulación de la corriente eléctrica a través de nuestro cuerpo , siendo para ello necesario que el cuerpo sea conductor, que pueda formar parte del circuito y que exista una diferencia de tensiones entre dos puntos de contacto. Debido a que la electricidad es el tipo de energía más utilizada, a veces caemos en la despreocupación olvidándonos de las mínimas medidas de prevención en su uso.

  • FACTORES QUE INTERVIENEN

      • Intensidad de corriente: Es uno de los factores que más inciden en los efectos ocasionados por el accidente eléctrico. Los valores de intensidad se establecen como valores estadísticos debido a que sus valores netos dependen de cada persona y del tipo de corriente. A continuación se muestra un cuadro explicativo:

    Intensidad de corriente en miliamperes (mA)

    Efectos sobre el cuerpo

    hasta 1

    Imperceptible para el hombre

    2 a 3

    Sensación de hormigueo en la zona expuesta

    3 a 10

    Contracción involuntaria. El sujeto generalmente consigue liberarse del contacto, de todas maneras la corriente no es mortal. 

    10 a 50

    La corriente no es mortal si se aplica durante intervalos decrecientes a medida que aumenta su intensidad, de lo contrario los músculos de la respiración se ven afectados por calambres que pueden provocar la muerte por asfixia.

    50 a 500

    Corriente decididamente peligrosa en función creciente con la duración del contacto que da lugar a la fibrilación ventricular (funcionamiento irregular del corazón con contracciones muy frecuentes e ineficaces), lo que constituye un serio riesgo vital.

    más de 500

    Decrece la posibilidad de fibrilación, pero aumenta el riesgo de muerte por parálisis de centros nerviosos y quemaduras internas.

      • Duración del contacto eléctrico: junto al factor anterior es el que más influye sobre los efectos del accidente ya que condiciona la gravedad del paso de la corriente por el organismo.

    • Forma de la corriente: tanto la corriente continua como alterna siguen los principios de la ley de Ohm, siendo la corriente alterna aprox. 3-4 veces menos peligrosa que la continua. En términos generales, una corriente continua o alterna de 100mA es considerada como muy peligrosa o mortal.

    • Tensión aplicada: La peligrosidad en el paso de la tensión depende directamente de al resistencia eléctrica del organismo. El reglamento Electrotécnico de Baja Tensión fija unos valores de tensión de seguridad, tal que aplicada al cuerpo humano, proporcione un valor de intensidad que no suponga riesgos para el individuo, de 50V para emplazamientos secos y de 24V para emplazamientos húmedos, siendo aplicables tanto para corriente continua como alterna, con uan frecuencia de 50Hz.

    • Frecuencia: a mayor frecuencia menos peligrosidad, siendo los valores superiores a 100.000Hz prácticamente inofensivos. Para valores de 10.000Hz la peligrosidad es similar a la corriente continua.

    • La resistencia eléctrica del cuerpo humano: Entre los factores determinantes tenemos la edad, el sexo, las tasas de alcohol en sangre, el estado de la superficie de contacto (humedad, suciedad, etc.), la presión de contacto, etc.
      El valor máximo de resistencia se establece en 3000 Ohmios y el mínimo en 500 Ohmios. La piel seca tiene una gran resistencia, del orden de 4.000 Ohmios para la corriente alterna. En el caso de piel húmeda se reducen los niveles de resistencia hasta 1500 Ohmios, con lo que sólo con 100 V la intensidad que atraviesa el organismo puede producir la muerte. La sudoración también es un factor que puede disminuir la resistencia de la piel. La resistencia en el interior del organismo es, en general, 1000 veces menor que la de la piel, siendo menor para la corriente alterna. En el interior del organismo la resistencia disminuye en proporción directa a la cantidad de agua que presentan los distintos tejidos; así, de mayor a menor resistencia tenemos los huesos, el tendón, la grasa, la piel, los músculos, la sangre y los nervios.

    • Recorrido de la corriente eléctrica por el cuerpo humano: Las consecuencias del contacto dependerán de los órganos del cuerpo humano que atraviese la corriente. Las mayores lesiones se producen cuando la corriente circula en las siguientes direcciones:

    'La Corriente Elctrica y los humanos'

      • Mano izquierda - pie derecho

      • Mano derecha - pie izquierdo

      • Manos - cabeza

      • Mano derecha - toráx (corazón) - mano izquierda

      • Pie derecho - pie izquierdo

  • TIPOS DE CONTACTOS ELÉCTRICOS Y EFECTOS

  • 'La Corriente Elctrica y los humanos'

    2.1. CONTACTO ELÉCTRICO DIRECTO

    Es el contacto de personas con partes eléctricamente activas de materiales y equipos. La corriente deriva de su trayectoria para circular por el cuerpo humano las afecciones más frecuentes, se encuentran:

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      Paro cardíaco
      (Fibrilación ventricular). Se produce cuando la corriente pasa por el corazón y su efecto en el organismo se traduce en un paro circulatorio por parada cardiaca.

    • Asfixia y paro respiratorio. Se produce cuando la corriente eléctrica atraviesa el tórax e impide la acción de los músculos, los pulmones y la respiración.

    • Tetanización / contracción muscular. Consiste en la anulación de la capacidad de reacción muscular que impide la separación voluntaria del punto de contacto eléctrico.

    • Quemaduras. Puede provocar desde enrojecimiento de la piel e hinchazón de la zona donde se produjo el contacto hasta carbonización.

    • Embolias. Es el paso de la corriente puede dar lugar a la aparición de coágulos en la sangre que pueden obstruir alguna arteria.

    2.2. CONTACTO ELÉCTRICO INDIRECTO

    Es el contacto de personas con elementos conductores puestos accidentalmente bajo tensión por un fallo de aislamiento. En caso de contacto eléctrico indirecto, las afecciones sobre la salud humana están generalmente asociadas a:

    • Golpes del cuerpo humano contra objetos, caídas, etc., ocasionados tras el contacto con la corriente.

    • Quemaduras debidas al arco eléctrico. Pueden ser internas o externas por el paso de la intensidad de corriente a través del cuerpo, bien por `Efecto Joule' o por proximidad al arco eléctrico.

  • ¿QUÉ HACER EN CASO DE ACCIDENTE?

      • Accidentes por baja tensión:

        • Cortar la corriente eléctrica si es posible.

        • Evitar separar el accidentado directamente y especialmente si se está húmedo.

        • Si el accidentado está pegado al conductor, cortar éste con herramienta de mango aislante.

      • Accidentes por alta tensión:

        • Cortar la subestación correspondiente.

        • Prevenir la posible caída si está en alto.

        • Separar la víctima con auxilio de pértiga aislante y estando provisto de guantes y calzado aislante y actuando sobre banqueta aislante.

        • Librada la víctima, deberá intentarse la reanimación inmediatamente, practicándole la respiración artificial y el masaje cardiaco. Si está ardiendo hacerle rodar lentamente por el suelo o utilizar mantas.

  • PRECAUCIONES

      • Asegurarse de que todos los aparatos eléctricos estén correctamente diseñados, instalados y en buen estado de mantenimiento puede ayudar a evitar lesiones eléctricas tanto en el hogar como en el trabajo.

      • Cualquier aparato eléctrico que entre en contacto con el cuerpo debería tener una descarga a tierra y estar enchufado a circuitos que contengan equipos de protección.

      • Los interruptores diferenciales que cortan el circuito cuando se pierde una cantidad de corriente tan baja como 5 milampe-rios constituyen unos dispositivos de seguridad de fácil adquisición.

      • Para evitar las descargas de rayos durante las tormentas, es conveniente adoptar ciertas precauciones, como evitar los espacios abiertos, los campos de fútbol o de golf y buscar refugio (pero nunca bajo un árbol aislado o una construcción con techo metálico, puesto que ambos atraen los rayos). También se debería salir de las piscinas, los estanques o los lagos. Permanecer dentro de un automóvil resulta seguro.

      • Instalar interruptores diferenciales (ID) de alta sensibilidad (30 mA) ya que el valor máximo hasta el cual no hay riesgo de causar daño en el organismo es de 30 mA.

    RESUMEN TEMA 6

  • EL SER HUMANO Y LA ENERGÍA:

  • Los seres vivos necesitan energía para el desarrollo normal de las actividades vitales. Esta demanda energética básica ha evolucionado desde la antigüedad. El descubrimiento del fuego incrementó el consumo energético por persona a unas 6000 kcal diarias. En el siglo 15 se produjo un incremento considerable en el consumo de energía, cifrado en unas 30.000 kcal por persona y día. En el siglo 18, la revolución industrial puede considerarse como punto de partida de la aplicación de la energía procedente del carbón a la máquina de vapor, y causa de la segunda revolución energética. Hoy en día el consumo energético los países más desarrollados se puede cifrar en unas 300.000 kcal diarias por persona.

    Más de la tercera parte de la energía que se consume este energía eléctrica ya que se trata una energía limpia, versátil y de fácil transporte. Otra parte muy importante en la demanda energética es la de los combustibles para calefacción y automoción. Todo esto ha incrementado nuestro nivel de bienestar pero también ha contribuido a la contaminación medioambiental.

  • ASPECTOS SOCIO-ECONÓMICOS DE LA ENERGÍA:

  • La energía que se consume lleva aparejado un elevado coste económico, que se deriva no sólo de la energía si, sino también de recursos humanos invertidos en los procesos de transformación y trasporte hasta los lugares de consumo. La OPEP adoptó una serie acuerdos que se tradujeron en aumentos espectaculares del precio del barril de crudo que dieron lugar a graves crisis económicas en la mayor parte de los países desarrollados. Estas crisis trajeron como consecuencia el área mayor parte de los países industrializados lleva unas severas políticas de ahorro energético y de investigación de aprovechamiento de las energías alternativas. En los países menos desarrollados esto provocó un aumento de su déficit. Con lo cual incrementó las desigualdades entre los países del norte y los del sur.

  • CONSUMO ENERGÉTICO:

  • La energía que se consume en todos los países del mundo tiene su origen en las fuentes consideradas tradicionales (carbón, petróleo, gas natural, agua pasada incisión nuclear), sin que hasta la fecha las energías alternativas hayan adquirido una importancia destacada a nivel cuantitativo. En los últimos años, los consumos del petróleo de carbón muestra una tendencia descendente, mientras que han incrementado su importancia el gas natural y las energías hidroeléctrica y nuclear.

    • Consumo de energía eléctrica en España: aspectos económicos

    Según los datos del año 1999, la producción energía eléctrica en España fue de 165.269 GWh, lo que significó un incremento del 11,24% respecto al año 1996. La energía réplicas utiliza para usos domésticos e industriales y es suministrada por las compañías en forma de corriente alterna de 50 Hz de frecuencia. En la tarifa eléctrica intervienen los parámetros: el término de potencia (potencia contratada) y el término de energía (energía consumida). Estos dos términos conforman la tarifa básica. También existen los comprendo discriminación horaria (modificaciones o recargo que se aplica según las horas, días o período del año que se consuma energía eléctrica)

    • Consumo de gas natural

    Narrativa era consumido costa de: término fijo (consumo anual de las cortes tarifas consumo pequeño, medio o grande), terminó energía (proporcionar consumo realizado) y alquiler del contador.

  • AHORRO ENERGÉTICO:

    • Ahorro de energía en el hogar:

    • Aislamiento térmico de la vivienda (para reducir los mínimos intercambios de calor con el exterior): aislar paredes y techo, instalar dobles ventanas, utilizar controladamente la calefacción, disponer de termostatos para el aire acondicionado.

    • Utilización : se debe procurar que los electrodomésticos sean de baja potencia ya que la inversión se amortizará muy poco tiempo a causa del menor consumo energético.

    • Restricción en el uso a la electricidad

    • Utilización racional de la energía eléctrica para la iluminación: utilizar lámparas de bajo consumo y no dejar luces encendidas

    • Ahorro de agua en la vivienda: ducharse en vez de bañarse, colocar botellas en la cisterna, etc.…

    • Ahorro de energía en la industria:

    Para reducir el consumo energético en las industrias podemos: diseñada los edificios y naves industriales para aprovechar el máximo de la iluminación natural, aislarlos para reducir el gasto de calefacción, adquirir equipo de tecnología que permitan mayor ahorro de energía, programar la producción, evitar al máximo la contaminación, implantar sistemas de cogeneración eléctrica.

    • Ahorro de energía en transporte:

    Todos los medios de trasporte utilizar el petróleo como fuente primaria de energía. Esto ocasiona el agotamiento paulatino de reservas de petróleo y la contaminación medioambiental.

    • Conducir económicamente:

    Para una energía minas conducirnos podemos: utilizar el sistema de ventilación del automóvil, no llevar colocar a la baca en caso innecesario, utilizar neumáticos en buen estado y con la presión adecuada, efectuar revisiones periódicas del motor, no mantener motor del coche a rallentí cuando el vehículo vaya a estar detenido durante más de los minutos.

    Efectos de la corriente eléctrica en el cuerpo humano.