Fuentes de energía: petróleo

Origen. Naturaleza. Localización. Extracción. Composición

  • Enviado por: Damian Roth
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EL PETROLEO




- ¿Qué es el petróleo?

El petróleo, es un liquido oleoso, menos denso que el agua, de color
obscuro y olor fuerte, que está constituido por una mezcla de
hidrocarburos, arde fácilmente, y después de refinado tiene diversas
aplicaciones. Se halla en el interior de la tierra y a veces forma
grandes manantiales. Mediante diversas operaciones de destilación y
refino, se obtiene de él distintos productos utilizables con fines
energéticos o industriales (gasolina, nafta, queroseno, gasóleo, etc.).
Se aplica en terapéutica, para uso interno y externo, según los casos,
pues si es tóxico, sus efectos no resultan violentos.
- Origen.- El origen de este cuerpo parece deberse a la transformación
de ciertas materias grasas sometidas al mismo tiempo, a elevadas
temperaturas y presiones muy fuertes.
- Queda duda sobre la procedencia de tan enormes cantidades de materias
grasas como las que hubieran sido necesarias para la formación del
petróleo, pareciendo como hipótesis la cual dicha grasa sería
proporcionada por el sapropelium, substancia que la posee en abundancia
y que se forma en los estanques poco profundos como resultado de la
continua aglomeración y descomposición de restos y cadáveres de pequeños
seres animales y vegetales que viven en el agua, que crecen rápido, pero
de muy corta vida.

Origen del petróleo

Así como el carbón tiene origen terrestre, es sólido y permanece
donde inicialmente se formó, el petróleo, al ser líquido y voluble,
tiene tendencia a "emigrar", siendo difícil determinar, en la mayoría de
los casos, el lugar y circunstancias de su nacimiento.
La teoría más generalizada afirma que el petróleo es de naturaleza
orgánica y que se formó hace miles de años por la acumulación de
microorganismos vivos que constituían el plancton marino. Estos
corpúsculos y plantas de mar, empujados por las corrientes marinas hacia
las zonas ribereñas, morían y se depositaban en el fondo, siendo
recubiertos por sucesivas capas de arena, arcilla y barro que se iban
endureciendo. Así aprisionada, esta masa de materia orgánica sufrió una
descomposición provocada por bacterias anaerobias (microorganismos que
no precisan oxigeno para vivir) que junto con los factores de presión y
temperatura formaron el petróleo bruto.
De esta forma, sólo donde hubo mares hace millones de años, se pudo
formar el petróleo. Pero el petróleo viaja. Lo hace filtrándose a través
de los poros de las rocas, a considerables distancias y esto hace
difícil descubrir dónde se encuentra actualmente.
- El Petróleo no es una especie química, pues su composición no es
constante y difiere bastante según su procedencia. ( SU ORIGEN NO SE
CONOCE CON EXACTITUD). Suponen algunos geólogos y químicos que proviene
de la condensación debida a la porción del acetileno y otros
hidrocarburos que se formaron por la acción del agua sobre diferentes
carburos metálicos en las profundidades del suelo; otros le asignan
origen orgánico, como producto de la descomposición a presiones
considerables de enormes cantidades de peces y otros animales. La teoría
más moderna admite que se formó por la acción miríadas de
microorganismos sobre restos de animales y vegetales.
Petróleo sintético.- (Queroseno) Es un aceite de hulla de hidrógeno,
que da por resultado una mezcla de hidrocarburos parecida al aceite
mineral. Es obtenido industrialmente partiendo del carbón (hulla o
lignito) combinado con aceites minerales y sometiendo la mezcla a una
serie de procesos de hidrogenación, con el fin de obtener un
hidrocarburo de análogas propiedades que el Petróleo. Este procedimiento
es debido al químico alemán Federico Bargius (1913). Existe otro
procedimiento de obtención del también químico alemán Fischer.

- Historia.- El petróleo es conocido desde la más remota antigüedad;
lo emplearon los egipcios para embalsamiento; el fuego sagrado de
algunas culturas, era debido a la combustión natural de los gases y
líquidos que salían del suelo. El petróleo que surgía de modo natural
del suelo era empleado para curar determinadas afecciones de la piel,
para alimentar lámparas de tipo primitivo y como lubricante; pero su
utilización no constituía una verdadera industria.

La explotación racional del Petróleo se inició en 1854, y desde entonces
su importancia ha ido en aumento, hasta el punto de que recibe el nombre
de oro negro y constituye la riqueza de los países que lo poseen
(Estados Unidos, Rusia, Venezuela, Canadá, México, Colombia, Irak,
Arabia, Rumania, Perú, etc.).
El 17 de septiembre de 1835, el Coronel Drake, en Titusville,
Pensilvania, al hacer un pozo para explorar un yacimiento de sal,
encontró petróleo. En 1857 se empezó la explotación de petróleo,
consiguiendo Drake un par de toneladas diarias en una perforación de 20
metros. Antes de 1986, ya había 2000 pozos en Pensilvania, iniciándose
su explotación industrial a gran escala. Inmediatamente después, se
inició la llamada fiebre del petróleo, época durante la cual se llevaron
a cabo millares de sondeos, numerosos casos seguidos de éxito con el fin
de extraerlo de las entrañas de la tierra.

- Localización y extracción del petróleo.- El petróleo se halla
distribuido en muchos lugares del mundo, pero siempre en aquellos en los
cuales existieron sedimentos marinos. Existen ciertas zonas de nuestro
planeta especialmente favorecidas, tales como las que bordean al Mar de
las Antillas o Caribe, la sección meridional de los Estados Unidos, las
zonas Arábigas y Iránica del Golfo Pérsico, la costa occidental del Mar
Caspio, la oriental y suboriental de Rusia Europea y el Sahara en el
norte de Africa: lo son así mismo algunas islas de la República de
Indonesia y zonas restringidas de las costas pacíficas del Ecuador y el
Perú. También existen zonas petrolíferas en Europa (Sur de Francia,
norte de Alemania, Holanda, centro y sur de Italia, Austria y Polonia).
Los métodos de extracción son:
a) El de persecución.- se dejaba caer una pesada herramienta cortante
que se hacía subir y bajar dentro del suelo mediante un balancín; a
medida que la barra perforante profundizaba, se le adicionaba otra
barra, la cual se fijaba sólidamente a su extremo libre.
b) El de la sonda rotativa.- consiste en una mesa giratoria y horizontal
en cuyo centro se fija la sonda, constituida por un fuerte tubo de acero
(taladro), que lleva en su extremo inferior o perforante una pieza de
acero muy dura de bordes o cabeza cortante, a veces provista de
diamantes industriales, cuyo fin es perforar las rocas. A medida que la
sonda penetra en el terreno, se le adiciona nuevos tubos de la misma
sección que se atornilla en el extremo libre del tubo perforante, hasta
que la cabeza de éste llegue a yacimientos de petróleo. Este en algunos
casos está encerrado, en bolsones más o menos grandes, sólo o acompañado
de agua y gases que se comprimen más o menos energéticamente y lo
obligan a subir por el tubo-sonda hasta la superficie (flujo natural o
espontáneo). Cuando la presión de los gases y del agua no es suficiente,
hay que bombear el petróleo.
La localización de un yacimiento de éste importante combustible ya no se
realiza de modo empírico como se hacía al principio de la industria
petrolífera. Actualmente se emplean como auxiliares aparatos muy
sensibles como son el magnetómetro, el gravímetro, el sismógrafo y
otros.
- La influencia del petróleo en la economía mundial.- Esta influencia es
considerable; en parte ha sustituido al carbón como combustible, y el
51% de la energía necesaria para la industria de nuestro tiempo, la
proporciona este producto natural; del cual se obtiene numerosos
derivados por destilación fraccionada o pirólisis (procedimiento químico
para descomponer sustancias)
El petróleo, no es solo un combustible indispensable, sino también
fuente de la cual se obtiene un número considerable de derivados que son
indispensables para la industria e incluso en la vida doméstica
(petroquímica).
Su transportación, se realiza mediante los oleoductos, vagon-tanques, y
sobretodo en grandes buques.
Petroquímica.- Es la industria que utiliza el petróleo o el gas como
materias primas para la obtención de productos químicos.


Datos del petróleo


Productos obtenidos de 1 Barril
1 Barril de petróleo =159Kg
21 Litros de gasolina
38,5 Litros de gasóleo
75 Kg. de fuel
7,5 Kg. de nafta
8,5 Kg. de kerosén
6 Kg. de G.L.P.
mas asfaltos, parafinas, lubricantes, etc.


Producción de petróleo en piases latinoamericanos
Argentina 1979- 23.905 1980- 25.000
Ecuador 10.515 10.000
Perú 9.360 9.800
Brasil 8.520 9.300
Chile 970 1.530
Bolivia 1.355 1.150
En miles de toneladas métricas












GLP
¿Que son los Gases Licuados del Petróleo o los GLP?

El butano y el propano son hidrocarburos compuestos de
hidrógeno y carbono, generalmente descritos bajo el término de
GASES LICUADOS DEL PETROLEO (GLP). Son extraídos del
petróleo en el transcurso de operaciones de refinado, o del gas
Natural y gases asociados en los yacimientos de petróleo.

En su estado natural los GLP son gaseosos, pero sometidos a
temperaturas ambientes y bajas presiones se licúan,
favoreciendo su manipulación, almacenamiento y transporte,
llegando a reducir su volumen hasta 250 veces.

En estado gaseoso pesan el doble que el aire y en estado
líquido la mitad que el agua.

Los GLP forman parte de las energías con más alto poder
calorífico, alcanzando una temperatura de llama de unos
1.900ºC en aire y de 2.800ºC en oxígeno.

El gas butano se licúa a partir de 0º y el propano a partir de 44º
bajo cero. Para asegurar una buena combustión, los GLP deben
siempre estar en su estado gaseoso. Por este motivo el propano
es idóneo para instalaciones al aire libre y en zonas frías, en las
cuales nunca llega a licuarse.

Debido a su falta de olor y color en su estado natural, se les
agregan derivados de azufre como medida de seguridad, con el
fin de darles un olor característico para detectar posibles fugas.

Los gases butano y propano no son tóxicos y su combustión es
limpia sin producir humo ni hollín y preservando asi el medio
ambiente.

¿Cómo se suministran?
Los GLP pueden suministrarse a granel o envasados.
A granel (sólo propano):

1. Los camiones cisterna cargan el producto en la refinería o
plantas de almacenamiento.

2. Mediante una ruta preestablecida, rellenan de propano los
depósitos de gas de clientes, según pedidos.

Envasado : existen varios tamaños de envases o botellas,
popularmente llamadas bombonas.

1. Las botellas se rellenan de gas en las plantas de
envasado.

2. Se van reponiendo al cliente según se consumen,
mediante pedido.