Envejecimiento. Vejez

Geriatría. Cambios físicos ancianos. Sistema nervioso. Visión. Audición. Olfato. Gusto. Sistema respiratorio. Sistema locomotor. Sistema endocrino. Tercera edad

  • Enviado por: Monikita
  • Idioma: castellano
  • País: Chile Chile
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CAMBIOS FÍSICOS Y SUS CONSECUENCIAS EN LA VEJEZ

Sistema Nervioso Central: Cerebro y médula espinal

Cambios relacionados con el envejecimiento:

  • Engrosamiento de las meninges.

  • Atrofia cerebral (el peso del cerebro disminuye en 10% entre las edades de 35 a 70 años).

  • Disminución de los procesos dendríticos.

  • Reducción de la sustancia blanca.

  • Disminución de la velocidad de conducción.

  • Aumento del tiempo de respuesta reflejo.

Consecuencia de estos cambios:

  • Algunos ancianos pueden presentar disminución de las respuestas intelectuales como agilidad mental y capacidad de razonamiento abstracto.

  • Puede observarse, en algunos casos, disminución en la percepción, análisis e integración de la información sensorial, disminución en la memoria de corto plazo y alguna pérdida en la habilidad de aprendizaje.

  • También, puede observarse un enlentecimiento de la coordinación sensorio-motora que produce un deterioro en los mecanismos que controlan la postura, el soporte antigravitacional y el balance.

  • Estos cambios, aunque son relativamente normales, no se encuentran presentes en todos los adultos mayores, ya que existe un grupo numeroso que conserva sus funciones intelectuales y cognitivas intactas.

Sistema Nervioso Autónomo

Cambios relacionados con el envejecimiento:

  • Se observa una disminución en la síntesis e hidrólisis de los neurotransmisores acetilcolina, norepinefrina y dopamina; además, existe disminución en el número de los receptores post sinápticos.

Consecuencias de estos cambios:

  • Existe una disminución de la sensibilidad de los barorreceptores, lo que condiciona una predisposición a la hipotensión postural.

  • Existe deterioro de la regulación de la temperatura corporal, lo que produce predisposición a la hipotermia o al “golpe de calor”.

  • Ocurre alteración en la apreciación del dolor visceral, lo que puede conducir a la presentación, en forma confusa, de enfermedades.

  • Existe disminución en la motilidad intestinal lo que puede producir constipación.

  • Puede existir trastorno en la regulación del tono muscular y en el control de los esfínteres involuntarios, lo que puede conducir a problemas tales como incontinencia urinaria.

Sentido de la visión

Cambios relacionados con el envejecimiento:

  • Pérdida de la grasa orbitaria y estenosis del conducto lagrimal.

  • Depósitos lipídicos en la córnea, sequedad de la conjuntiva y disminución de la elasticidad del cristalino.

  • Cambios degenerativos en los músculos de la acomodación, en el iris, en la retina y en la coroides.

Consecuencias de estos cambios:

  • Apariencia de hundimiento de los ojos, laxitud de los párpados, ptosis senil, puede haber epifora, arco senil, reducción de la cantidad de lágrimas y aumento de la presión intraocular.

  • Pupilas contraídas y reflejos lentos, deterioro de la agudeza visual y de la tolerancia al reflejo de la luz brillante; además puede existir reducción de los campos visuales.

  • Lenta adaptación a la oscuridad, defectuosa apreciación del color y deterioro de la percepción visuo-espacial.

Audición y Equilibrio

Cambios relacionados con el envejecimiento:

  • Degeneración del órgano de Corti.

  • Pérdida de neuronas en la cóclea y en la corteza temporal.

  • Disminución de la elasticidad de la membrana basilar, afectando la vibración.

  • Osteosclerosis de la cadena de huesecillos del oído medio.

  • Excesiva acumulación de cerumen.

  • Disminución de la producción de endolinfa.

  • Degeneración de las células vellosas en los canales semicirculares.

Consecuencias de estos cambios:

  • Presbiacusia, caracterizada por el deterioro de la sensibilidad al tono de frecuencia alta y a la percepción, localización y discriminación de los sonidos.

  • Deterioro del control postural reflejo, lo que puede producir predisposición a las caídas por vértigo y mareo y disminución de la habilidad para moverse en la oscuridad.

Olfato, Gusto y Fonación

Cambios relacionados con el envejecimiento:

  • Atrofia de las mucosas.

  • Degeneración neuronal (las papilas gustativas se reducen en un 64% a la edad de 75 años).

  • Atrofia y pérdida de la elasticidad en los músculos y cartílagos laríngeos.

Consecuencias de estos cambios:

  • Deterioro del sentido del gusto y del olfato con el consecuente riesgo de intoxicación por gas o alimentos descompuestos, anorexia y malnutrición.

  • Disminución de la sensibilidad del reflejo de la tos y la deglución.

  • Cambios en la voz.

Sistema Locomotor: músculos, huesos y articulaciones

Cambios relacionados con el envejecimiento:

  • Atrofia muscular que afecta tanto al número como al tamaño de las fibras; aparentemente eso es condicionado por desórdenes metabólicos intrínsecos y por desnervación funcional (disminución del impulso nervioso que mantiene el tono muscular).

  • Osteoporosis.

  • Cambios degenerativos en ligamentos, tejidos periarticulares y cartílago.

  • Engrosamiento sinovial.

  • Opacidad del cartílago, aparición de erosiones superficiales, degeneración mucoide, formación de quistes y calcificación.

Consecuencias de estos cambios:

  • Pérdida de masa muscular.

  • Predisposición a calambres musculares.

  • Predisposición para el desarrollo de hernias tanto intra como extraabdominales.

  • Debilidad muscular.

  • Limitación en el rango y velocidad del movimiento corporal.

  • Cifosis.

  • Disminución de la estatura.

  • Disminución de la elasticidad y resistencia de las articulaciones.

  • Rigidez articular y predisposición al dolor.

  • Disminución en la confianza y seguridad para la actividad.

  • Dificultad para la realización de tareas, especialmente si se complica por un defecto visual no compensado.

Sistema Gastrointestinal

Cambios relacionados con el envejecimiento:

  • Cambios en la mucosa oral.

  • Cambios atróficos en la mandíbula.

  • Atrofia de tejidos blandos (encía).

  • Atrofia de la mucosa gástrica e intestinal, de las glándulas intestinales y de la capa muscularis.

  • Reducción del tamaño del hígado.

  • Disminución de la velocidad del tránsito intestinal.

Consecuencias de estos cambios:

  • Predisposición a las caries dentales, al edentulismo y a la enfermedad periodontal.

  • Problemas en la absorción de alimentos.

  • Constipación y diverticulosis.

  • Aumento del tiempo del metabolismo de algunas drogas en el hígado.

Sistema Respiratorio

Cambios relacionados con el envejecimiento:

  • Coalescencia de alvéolos; atrofia y pérdida de la elasticidad de los septums.

  • Esclerosis bronquial y de los tejidos de soporte.

  • Degeneración del epitelio bronquial y de las glándulas mucosas.

  • Osteoporosis de la caja torácica.

  • Reducción de la elasticidad y calcificación de los cartílagos costales.

  • Debilidad de los músculos respiratorios.

Consecuencias de estos cambios:

  • Capacidad vital disminuida.

  • Deterioro de la difusión de oxígeno.

  • Eficiencia respiratoria disminuida.

  • Disminución en la sensibilidad y eficiencia de los mecanismos de defensa del pulmón tales como el aclaración de moco, el movimiento ciliar y el reflejo de la tos.

  • Cifosis e incremento de la rigidez de la pared del tórax.

  • Predisposición a la infección.

Sistema Cardiovascular

Cambios relacionados con el envejecimiento:

  • Disminución de la elasticidad de la media arterial con hiperplasia de la íntima.

  • Incompetencia valvular venosa.

  • Calcificaciones en las válvulas cardíacas.

  • Rigidez de las paredes venosas.

  • Depósitos de lipofucsina y fibrosis del miocardio.

  • Aumento de la resistencia periférica.

  • Disminución del gasto cardíaco.

  • Deterioro de la microcirculación.

Consecuencias de estos cambios:

  • Dilatación y prominencia de la aorta.

  • Presencia de soplos cardíacos.

  • Predisposición a los eventos tromboembólicos.

  • Disminución en la capacidad de actividad física.

  • Insuficiencia venosa, con el consecuente riesgo de estasis y úlceras tróficas.

  • Trastorno de la microcirculación periférica.

Sistema Génito-Urinario

Cambios relacionados con el envejecimiento:

  • Engrosamiento de la membrana basal de la cápsula de Bowman y deterioro de la permeabilidad.

  • Cambios degenerativos en los túbulos y atrofia y reducción del número de nefronas.

  • Atrofia de la mucosa vaginal.

  • Laxitud de los músculos perineales.

  • Atrofia de acinos y músculos prostáticos, con áreas de hiperplasia (la hiperplasia nodular benigna está presente en el 85% de los hombres de 80 años y más).

Consecuencias de estos cambios:

  • Falla en la respuesta rápida a cambios del volumen circulatorio.

  • Disminución de la capacidad de excreción por el riñón, lo que produce un aumento en la susceptibilidad a intoxicación por drogas y sus metabolitos y aumenta los efectos secundarios de éstos.

  • Dispareunia (dolor al coito) en la mujer.

  • Incontinencia urinaria.

  • Aumento de la susceptibilidad a las infecciones.

Piel

Cambios relacionados con el envejecimiento:

  • Atrofia de la epidermis, de las glándulas sudoríparas y folículos pilosos.

  • Cambios pigmentarios.

  • Hiperqueratosis epidérmica.

  • Degeneración del colágeno y de las fibras elásticas.

  • Esclerosis arteriolar.

  • Reducción de la grasa subcutánea.

Consecuencias de estos cambios:

  • Piel seca, arrugada, frágil y descolorida.

  • Pelo cano y caída parcial o total del mismo.

  • Uñas frágiles, engrosadas, torcidas y de lento crecimiento.

  • Placas seborreicas.

  • Disminución de las propiedades de aislamiento de la piel, necesarias para la termorregulación.

  • Disminución de la capacidad de protección de las prominencias óseas.

  • Prurito.

  • Aumento de la susceptibilidad a las úlceras por presión.

Sistema Inmunológico

Cambios relacionados con el envejecimiento:

  • Disminución de la respuesta inmunológica de tipo humoral a cargo de las células contra antígenos extraños y aumento de la respuesta a antígenos autólogos (del mismo organismo).

Consecuencia de estos cambios:

  • Aumento de la susceptibilidad hacia las infecciones, las enfermedades autoinmunes y el cáncer.

Sistema Endocrino

Cambios relacionados con el envejecimiento:

  • Disminución de la tolerancia a la glucosa.

  • Disminución de la actividad funcional tiroidea.

  • Cambios en la secreción de la hormona antidiurética.

Consecuencia de estos cambios:

  • Predisposición a la descompensación en los enfermos diabéticos.

  • Respuestas metabólicas lentas.

  • Respuesta lenta a los cambios de la osmolaridad corporal.