Descubrimientos geográficos

Historia universal. Descubrimiento de América # Obertura comercial europea. Navegació en el Mediterrani. Marco Polo

  • Enviado por: Lally
  • Idioma: catalán
  • País: España España
  • 28 páginas
publicidad

1.El descobriment d'Amèrica

El descobriment d'Amèrica va suposar el major eixamplament de les fronteres oceàniques d'Europa, l'aventura descobridora més important en la història de la humanitat, la figura de la qual més distingida i essencial va ser la de Cristóbal Colón, i que sobretot va destacar per fer possible el que recentment s'ha donat a cridar la trobada de dos mons. Llarga i costosa, res casual, va estar motivada per una sèrie de factors socials, econòmics, religiosos i tècnics; i es va recolzar en impulsos polítics i científics. Esta empresa marítima va adquirir protagonisme indiscutible en la zona del golf de Cadis i davall l'impuls dels marins portuguesos i andalusos, els més capaços i millor coneixedors de l'Atlàntic durant els segles XV i XVI.

1.2.L'obertura comercial europea

Entre els segles XII i XIV, després de les Croades, la cristiandat va viure grans canvis: van renàixer les ciutats i el comerç va créixer, Europa va prendre contacte amb les terres pròximes d'Àsia i va descobrir els seus productes i riquesa, les espècies que per ací arribaven, els perfums, els teixits de seda, el paper o les estores. Enfront de la pobresa europea, Àsia tenia molt que oferir, i algunes ciutats comercials d'Itàlia, com Venècia, Gènova, Florència o Xafa, van començar a prosperar i a augmentar les seues flotes.

L'europeu, que ignorava quasi tot d'Àsia, es va anar acostumant, des del segle XII, a un producte que arribava d'allí i era cada vegada més estimat: les espècies. En un receptari de cuina de l'època no faltaven pebre, jengibre, menta, cardamomo, anou moscada, sàlvia, jolivert, comí, safrà, clau o anís.. La medicina elaborava nombrosos beuratges amb estos productes. A partir del segle XIII, el comerç d'espècies estava ja perfectament organitzat. La major part d'elles, les més selectes i apreciades, procedien de l'Extrem Orient. El pebre, no obstant, que era la més consumida —75% del comerç d'espècies— procedia de la costa Malabar (costa suroccidental de l'Índia). Era l'espècia més pròxima. A través de rutes transasiátiques terrestres (ruta de la seda) i marítimes (ruta de l'Índic), perfectament organitzades, arribaven les espècies al Mediterrani oriental (Trebisonda, Constantinoble, Alexandria), on van ser alçant les seues factories els mercaders europeus, que les arreplegaven per a distribuir-les en el món cristià.

Un mercader podia passar de la prosperitat econòmica a la fallida si perdia un carregament d'espècies. Per a evitar qualsevol contratemps formaven companyies, muntaven un servici de vigilància i protecció i involucraven als estats. Tenien la seguretat que qualsevol mercaderia arribada a port es vendria i els guanys podrien ser fabulosos. I el floriment d'este mercat va traspassar ja el purament particular de tals o quals mercaders per a convertir-se en interés comú d'un regne o d'una ciutat. Així va ser com les ciutats italianes es van introduir en el comerç amb Orient i, una vegada que el van controlar, van evitar a tota costa que ningú els fera competència. Inclús, quan els interessos i monopolis de Venècia, Gènova, Xafa, Florència, Nàpols, Sicília, etc., podien amenaçar-se entre si, arribava l'enfrontament, seguit de la caiguda d'una i l'ascens comercial d'una altra que s'apoderava dels mercats de la vençuda.

A més d'espècies, Àsia oferia a Europa altres productes de luxe i refinament, com les sedes xineses, perles i pedres precioses. Àsia anava convertint-se en un lloc de monarques de somni, de regnes fabulosos replets d'or, molt d'or, que contrastava encara més amb la pobresa aclaparadora dels pobles occidentals. Europa, els seus gustos i el seu comerç, depenia de xinesos, tàrtars, mongols, turcs i àrabs; massa pobles condicionant la prosperitat d'uns i els gustos d'altres.

1.3.L'Orient, Marco Polo i altres relats de viatgers

A cavall entre la literatura i l'experiència directa, mereix menció especial Marco Polo i el seu Llibre de les coses meravelloses. Tot va començar quan este espavilat venecià, als dèsset anys, va mamprendre un viatge a Xina acompanyant a son pare Niccolo i al seu tio Matteo. Havien deixat Venècia en 1271 per a arribar tres anys després als dominis orientals del gran khan. Este, Kublai Khan, complagut amb la visita, va rebre als tres venecians amb grans honors. Prompte el jovençà Marco Polo es va guanyar la confiança del gran khan, al que li va nomenar el seu secretari i més tard governador de Yangzhou. Després de dèsset anys d'estada, van tornar els tres viatgers, xafant a la fi terra veneciana en 1295. No van faltar en el seu famós Llibre pàgines que ponderaven les riqueses d'Orient, la cort del gran khan, el Catay, les espècies, les perles, el preste Juan, el Cipango. Per la influència exercida en Cristóbal Colón i en el descobriment d'Amèrica, serà transcendental el que diga del Cipango (Japó). Encara que assenyala que no va estar en ell, arreplega i transmet les notícies que parlen de tan extraordinària terra, localitzada tan sols a 1.500 milles a l'est de la costa de Xina o Catay. De ser tan escassa la distància, ni tan sols Kublai Khan va poder conquistar-la encara que ho va intentar, i molt pocs eren els que l'havien visitat. La riquesa que albergava sobrepassava, segons els xinesos, tot el que imagina: or, perles i pedres precioses en quantitats ingents; mobles i sostres del palau imperial d'or massís. Per tot açò, el Cipango serà la gran obsessió0 Colónbina en 1492.

Entre els grans impulsors de l'estudi de la geografia, van destacar els frares viatgers, sobretot franciscans, que moguts per un renovat i pacífic afany evangelitzador i d'amor a la naturalesa van recórrer mig món i van transmetre notícies i experiències que prompte es van divulgar. Vore l'infidel, ignorant de l'Evangeli, com a un germà a qui calia ajudar i no com un odiós enemic a qui perseguir, va suposar un auge missioner, i per tant de viatger. Van arribar a terres d'Àfrica i d'Àsia i a la seua tornada, o des de les seues missions, van descriure les seues experiències, el que havien vist, les meravelles contemplades, i van impulsar una literatura geogràfica que va incitar la curiositat d'Occident per conéixer i acostar-se a eixes terres. Van ser els grans viatgers dels segles XIII i XIV, com Juan de Piano Carpini, Guillermo de Rubrouck, Oderico de Pordenone, o Montecorvino, els que van servir per a completar les informacions de Marco Polo. A més de missioners, també van haver d'arribar a Xina altres mercaders europeus, encara que ens falten els seus relats al mode dels de Marco Polo.

En la mateixa línia de grans viatgers els relats de la qual arribaven a Europa, van destacar no pocs àrabs i jueus. Entre els àrabs, Ibn Batuta, a mitjan segle XIV, potser serà el més conegut. Després de vint-i-quatre anys de viatges, va recórrer tot el món musulmà, va arribar fins a Xina i Insulindia i va penetrar en l'interior d'Àfrica. El jueu espanyol Benjamí de Tudela, a fins del segle XII, va visitar Xina i Ceilan. La tradició viatgera d'estos pobles explica el seu interés per la geografia i per la cartografia.

1.4.Llegendes medievals

Durant l'edat mitjana, la credulitat i la falta de sentit crític eren el millor aliment perquè l'error, les faules, les llegendes i la superstició cresqueren i es multiplicaren. Un exemple d'eixa Europa medieval, crèdula i religiosa, va ser la llegenda del preste Juan. Durant segles, tots parlaven d'ell i ningú sabia si localitzar-lo a Àsia, Àfrica o a cavall de l'un i l'altre continent. El que es creia d'este rei-sacerdot és que habitava en un lloc extens i poblat de les Índies, que el seu poder era tal que havia vençut a l'islam, que posseïa immenses riqueses i a més era cristià. Va ser una idea viva amb la que van somiar missioners, cavallers i navegants.

La tradició cristiana, al voler sotmetre la geografia al dogma, es va vore en l'obligació de localitzar en els mapes cada u dels paratges bíblics que apareixien en les Sagrades Escriptures: el Paradís Terrenal i els seus voltants, les regions de Tarsis i Ofir, el regne de Saba. Deien, i així ho creien, que es trobaven en l'Extrem Orient, sempre tan imprecís com llunyà, la qual cosa suposava no dir res.

Igualment, des de l'antiguitat, es venia creient que en regions llunyanes del món habitat i conegut existia un món de monstres i animals fantàstics, com el basilisc, l'aixeta, el Fènix, sirenes i dragons. També creien en l'existència de races monstruoses, com les guerreres amazones, antropòfags, pigmeus, hòmens ciclops, escapçats, cinocéfalos (amb cap de gos), hipópodos (amb peüngla de cavall), hòmens amb llavis enormes que els servien d'ombrel·la. Amb estos relats, qualsevol viatger o navegant amb imaginació tractava de relacionar el que veia amb allò que havia llegit o li havien comptat. Colón, en la seua famosa carta de 1493 anunciant el descobriment, proclamava a la cristiandat que en el seu viatge no havia trobat monstres i els indis no tenien res de sers estranys.

1.5.La navegació en el Mediterrani

El navili que va solcar el Mediterrani entre els segles XIII i XV podia ser classificat en dos grans grups: la galera i el veler. La galera tenia mobilitat, rapidesa, manejabilitat i estilització de línia, però un inconvenient gran: escassa capacitat de càrrega. El veler, per la seua banda, era poc manejable, lent, gran i amazacotado, però molt apte per al transport.

La galera derivava de les antigues gregues i romanes, aconseguint la seua perfecció durant els segles XIV i XV. El seu punt dèbil era el motor, perquè se servia dels rems com a mig de propulsió. Embarcació molt llarga, estreta i baixa. Les particularitats del comerç i moviment pel mar Mediterrani amb la seua navegació de cabotatge, justificaven l'èxit de la galera i el paper primordial del rem.

El veler estava mogut pel vent, sense a penes llibertat de maniobra, exposat a l'atac dels pirates, massís i amb una lentitud extrema. Entorn del segle XIII se li va incorporar el que pot qualificar-se com a gran innovació: el timó de codaste, que per a uns va arribar de Xina, conegut mil anys abans, i per a altres del Bàltic. El veler podia així ser governat. En el Mediterrani va penetrar ja durant el segle XIV. Altres aspectes que s'havia de modificar i perfeccionar eren els pals i la vela. Els pals, caminant el temps, van passar d'un a tres o quatre; i les veles triangulars que es van anar incorporant s'empraven fonamentalment per a les maniobres.

Els productes que des d'Itàlia arribaven al nord d'Europa utilitzaven principalment la ruta terrestre fins a començaments del segle XIV, que Castella, després de dominar l'estret de Gibraltar i eliminar el control musulmà, el va obrir a la navegació i comerç de les flotes mediterrànies. El mar tenia sobre la terra el gran avantatge d'evitar intermediaris i duanes que encarien els productes.. Gènova va ser la primera, i a remolc seu van ser venecians i catalanoaragoneses. Era l'antesala dels grans descobriments oceànics.

Les primeres temptatives europees per arribar a Orient a través de l'Oceà van fracassar per massa prematures. Daten de finals del segle XIII. Les van protagonitzar genovesos i catalans a partir de 1291, quan l'expansió musulmana amenaçava d'obstruir el comerç oriental del Mediterrani. En eixe any Gènova va organitzar, amb dos dels seus bons marins, els germans Ugolino i Vadino Vivaldi, una expedició de dos galeres el propòsit de la qual era arribar a l'Índia costejant Àfrica, però va fracassar. Els catalans, en 1346, van tindre un son semblant. Jaume Ferrer va traspassar, al paréixer, el cap Bojador i, al poc, l'ombra se cernd sobre este viatge. A causa de l'auge de la navegació i del comerç se va anar desenrotllant la cartografia, d'ací que les grans potències comercials foren al mateix temps les de major desenrotllament cartogràfic. El portulano (carta nàutica de navegació medieval) va nàixer abans de l'any 1300 i va ser emprat per tots els navegants del Mediterrani i més tard de l'Atlàntic fins al segle XVI. La seua representació

Cartogràfica no tenia en compte les graduacions de longitud i latitud; tenia dibuixada una extensa tela d'aranya constituïda per vents o rumbs de colors. Solia portar pintada també la rosa dels vents, amb dèsset o trenta-dos classes. El nord es marcava amb una flor de lis. Reflectia amb sume detall la configuració de les costes i no faltaven adorns, com a banderes, reis o animals.

A principis del segle XIV, l'Europa mediterrània coneixia ja la teoria, encara que precisava experimentar i perfeccionar quelcom la seua tècnica. El que va retardar encara cent anys l'obertura de l'Atlàntic va ser l'escassa necessitat de tindre que trobar una via alternativa per a arribar a Orient. La caiguda de Constantinoble en 1453 i l'amenaça otomana van posar al descobert eixa urgència.

1.6.L'oceà, Portugal i Castella

Abans que l'oceà Atlàntic obrira les seues portes, era cosa sabuda, des del punt de vista acadèmic, que la terra era esfèrica. Tal creença no admetia discussió ni entre experts, ni entre simples aficionats a la geografia, cosmografia o astronomia. No obstant, conéixer la configuració del globus terraqüi, la seua distribució de terres i mars, a més de les dimensions d'oceans i continents, estava precisant l'experiència dels grans descobridors espanyols i portuguesos.

Més enllà dels xicotets espais costers, l'oceà es feia impenetrable i desconegut per a l'home medieval. Llegendes i supersticions l'havien poblat d'animals fantàstics, agressius i tenaços que defenien aquell mar tenebrós. Els regnes ibèrics de Portugal i Castella serien els encarregats de desvelar els misteris de l'Atlàntic durant el segle XV.

La vocació marinera de Portugal va nàixer quan les rutes comercials entre el Mediterrani i el mar del Nord van convertir a este regne en escala de les flotes, i a Lisboa en un punt de trobada. Tancat el seu procés de reconquista de territoris als musulmans, tots anhelaven noves terres, principalment tropicals, i nous mercats, com l'avantatjós del nord d'Àfrica. La noblesa també compartia este esperit d'expansió. Recerca d'esclaus, or sudanés i blat del Magrib van ser preocupacions comunes a reis, cavallers i burgesia. També comptava l'afany religiós de lluita contra l'islam i la possibilitat d'ascens social per mèrits d'espasa.

Castella, des del segle XIII, va viure un altre moment decisiu. Amb la conquista del vall del Guadalquivir i el domini del golf de Cadis, el mar va cobrar protagonisme. A Cadis, Sevilla i en els ports costers fins a la desembocadura del Negre i l'Odiel, es va afincar una nodrida colònia genovesa, dedicada al comerç i vinculada als seus naturals. La mateixa noblesa, fort i ric, va participar en activitats marítimes sense considerar-les deshonroses. Els reis castellans van fer prompte seua la inquietud pel mar: van protegir la construcció naval, van recolzar la creació de drassanes i drassanes i van concedir furs i privilegis a les ciutats del litoral. D'esta manera, va ser creixent el potencial naval castellà i la seua utilitat, tant en la pau com en la guerra.

1.7.Navegació d'altura

En contrast amb la navegació de cabotatge pròpia del Mediterrani, que un mariner esmorzava en un port i sopava en un altre, navegant sempre prop de terra, els viatges d'altura eren el contrari: molts dies, a vegades fins mesos, sense xafar terra, i menjant la millor de les vegades davall un balanceig monòton. Esta va ser la manera freqüent de navegar per l'Atlàntic i en la que portuguesos i castellans serien mestres. Per això, els grans viatges descobridors van partir dels seus ports.

Per a endinsar-se en l'oceà i practicar una navegació d'altura amb certes garanties, va ser molt convenient poder disposar, en primer lloc, d'una embarcació resistent a l'onatge, fort i brau, de l'Atlàntic, ja que ni servien les galeres mogudes a rem, de davall bord i excessiva tripulació, ni tampoc els velers redons, lents i poc manejables; la solució ideal seria la caravel·la. En segon lloc, es va fer necessari estudiar i conéixer les condicions físiques del mar, els vents i corrents que regnaven en cada lloc per a aprofitar-los al màxim i marcar les rutes més favorables. Finalment, va resultar imprescindible manejar tot tipus d'instruments que ajudaren a orientar-se al mig de l'ample mar, localitzar amb la màxima precisió les terres que s'anaven descobrint i assegurar la tornada als ports d'origen.

La caravel·la va nàixer, i no per atzar, en la península Ibèrica, punt de confluència de la tècnica del Nord: barco redó, pesat, robust i de gran port; i la del Mediterrani, on predominava el navili lleuger, llarg i maniobrero (la galera). És possible que els seus creadors foren els portuguesos. Caravel·les semblants a les que solcarien les rutes d'Amèrica van començar a navegar cap a 1440, una vegada descobert el cap Bojador i el corrent de les illes Canàries. La primera innovació que presenta és que es tractava d'un veler llarg, d'ací la seua velocitat i manejabilitat. Tenia una proporció entre eslora (longitud de la nau sobre la principal coberta) i mànega (amplària major d'un barco) de 3,3 a 3,8. El seu casc era molt resistent i apte per a la violència de l'oceà Atlàntic. Una segona característica es referix al velam. Lo El va desenrotllar molt: va augmentar els pals i emprava indistintament la vela quadrada i triangular o llatina, amb la qual cosa va guanyar força motriu i capacitat de maniobra. Des que es va inventar la caravel·la, les úniques innovacions fetes durant quasi tres-cents anys es referixen només al perfeccionament del velam. Va ser el més ràpid que va solcar les grans rutes i únicament va quedar desplaçada per l'arribada del vapor. La capacitat de càrrega variava prou. Les més utilitzades durant els segles XV i XVI oscil·laven entre 60 i 100 tones. Entre 15 i 30 tripulants eren suficients per a governar el barco, i alguns més si anaven en missió de descoberta.

Per a qualsevol navegant portugués o espanyol que solcara l'oceà Atlàntic en una embarcació impulsada pel vent, conéixer les zones propícies o contràries del mar, era garantia d'èxit. En l'Atlàntic, el mateix que en els altres grans oceans, vents i corrents desenrotllen un moviment giratori constant a manera de gegantins remolins, quedant en el centre dels mateixos una zona de calmes, inestabilitats i vents variables res propicis a la navegació.

Des de l'equador al paral·lel 60 de latitud N (quasi fins a Islàndia) la situació, en síntesi, és esta: els vents que bufen de l'Oest arriben a la península Ibèrica i prenen direcció sud, vorejant Àfrica; a l'altura de les Canàries es dirigixen cap a l'Oest (alisis); arriben a les costes americanes; penetren en el golf de Mèxic, i d'ací prenen direcció Nord (costa d'Amèrica del Nord) per a anar poc després cap a l'Est i arribar a Europa, iniciant-se de nou el mateix procés.

Amb els corrents succeïx quelcom semblant: des de Cap Verd, seguint els alisis, caminen cap a l'oest; voregen la costa d'Amèrica del Sud; arriben a les Antilles i penetren en el golf de Mèxic; des d'ací ixen per Florida i les Bahames, prenent direcció Este (corrent del Golf), per a arribar a les Açores i Portugal; una part es desplaçarà cap al nord d'Europa, i una altra cap al sud de Portugal, seguint la costa africana i adoptant el nom de corrent de les Canàries.

En el centre d'este gegantí remolí, els bords del qual s'estenen des d'Açores i Canàries fins a les Antilles, es troba una zona de calmes i vents variables molt difícil per a la navegació. La major part d'eixa el·lipse és el que forma el mar dels Sargazos, immens prat d'algues amb una extensió semblant a la que ocupa Europa. Estes plantes no mesuren més enllà de mig metre d'altura i, generalment, no són un obstacle per a embarcacions mitjanes. Poden resultar perillosos alguns paratges en què s'acumulen en excés i frenen, especialment, a xicotets navilis. Potser en açò s'assenta la llegenda medieval de monstres amb tentacles atrapant embarcacions i engolint-les.

Qualsevol navegant responsable que s'allunyara de la costa i s'endinsara en mars desconeguts havia de saber sempre, encara que només fora aproximadament, on es trobava i quina era la seua situació. Durant la segona mitat del segle XV, la navegació d'altura, basada en l'orientació d'un navili segons la posició dels astres, encara resultava molt difícil a causa de l'escassa preparació matemàtica dels navegants, i també per la dificultat d'emprar en els navilis certs aparells que requerien quietud absoluta per a ser exactes. Per això, es pot dir que la major precisió arribava després d'observacions des de terra i per hòmens teòrics i científicament preparats.

El freqüente i normal en esta època era navegar `l'estima la', és a dir, anotar el rumb i fixar la seua posició en unes cartes de marejar o mapes marítims dibuixats sobre pergamí. Estes cartes reflectien amb prou precisió els accidents geogràfics i partint d'elles un navegant marcava la ruta estimada a seguir. Utilitzant la brúixola i sobretot el quadrant, havia de trobar la latitud adequada i mantindre's en ella. Quan recorria costes noves, prenia la latitud en terra i la reflectia en el mapa perquè d'ara endavant altres pogueren estimar la seua ruta amb exactitud. Un bon pilot, mescla d'experiència i sentit de l'orientació, era capaç d'estimar el seu rumb amb una precisió sorprenent. No solia equivocar-se més d'un cinc per cent en travessies llargues, llevat que sofrira alguna tempestat i es despistara. I arribava a calcular a ull la velocitat d'un navili només mirant les bambolles del solc, les algues surant immòbils, o la costa que divisava a la llunyania.

Tot pilot que es llançara a expedicions mar dins, solia ocupar-se que no faltaren en el seu barco alguns instruments com la brúixola marina, consistent en una agulla magnètica depositada en una xicoteta caixa que surava sobre l'aigua i tornava sempre la seua punta cap al nord. També solia utilitzar el quadrant comú, per a obtindre la latitud. Menys freqüent era l'ús de l'astrolabi i la ballesteta, també per a la latitud. Taules i almanacs, la sonda i l'ampolleta o rellotge d'arena tampoc faltaven. Amb açò i un sentit especial de l'orientació, estos hòmens van solcar els mars amb prou seguretat i èxit.

1.8.Els descobriments de l'Atlàntic

A principis del segle XV, el senyor Enrique el Navegant, fill tercer del rei el senyor Joan I de Portugal i gran mestre de l'Orde de Crist, una mescla de místic i aventurer, va fer de l'oceà el seu feu i va projectar arribar a l'Índia (Àsia) seguint la ruta africana, és a dir, circumval·lant Àfrica, que se suposava oberta al sud. Diuen que per a més tard quedaria l'exploració de l'oceà Atlàntic per l'Oest (la ruta que va seguir Colón). El va imaginar com una empresa exclusivament lusitana i no va regatejar ni esforços ni diners per a aconseguir-lo. La conquista de Ceuta, en 1415, significava participar en la ruta econòmica de l'estret de Gibraltar i en el comerç d'or i esclaus del nord d'Àfrica, a més de ser el començament de la gran aventura oceànica.

1.9.Primera etapa: les illes

Per a dirigir més de prop este gran son, el senyor Enrique el Navegant va abandonar Lisboa en 1438 i va muntar el seu quarter general en el promontori de Sagres, al costat del cap de Sant Vicent, on va fundar un gran centre d'investigació nàutica, únic en el seu temps.

Els arxipèlags de Canàries, Madeira i Açores, coneguts des de l'antiguitat i redescoberts a mitjan segle XIV (1341-1342) van ser conquistats i colónitzats definitivament entre 1420 i 1450. L'infant el senyor Enrique va pretendre el control exclusiu sobre estos arxipèlags. No va tindre cap problema amb Madeira i Açores, mes no així amb Canàries, preteses i defeses per Castella. La rivalitat entre Portugal i Castella per l'arxipèlag canari va originar la intervenció papal, en forma d'arbitratge, amb les butles Roman-vos Pontifex (1455), del papa Nicolau V, i un any després la Inter Caetera, del papa Calixt III. Estos documents, precedent clar de les Butles Alexandrines rebudes pels Reis Catòlics espanyols després del descobriment d'Amèrica, concedien a Castella les Canàries, a canvi de reservar-se Portugal l'exclusiva sobre la costa africana des del cap Bojador fins al sud. Per als navegants portuguesos i andalusos del golf de Cadis, tindre que freqüentar esta zona de vents variables, tempestats freqüents i aigües revoltes, anava a resultar la millor escola d'aprenentatge per a la navegació d'altura i escala per a futures expedicions. En el comercial, estes illes, sobretot Madeira, van ser grans productors de canya de sucre.

1.10.Segona etapa: Guinea

Es coneixia per Guinea tota la zona situada al sud del cap Bojador o cap de la Por. Més enllà d'eixe promontori escarpat i difícil i porta del mar Tenebrós es multiplicaven les llegendes i les supersticions de l'oceà. En 1434, Gil Eanes va salvar eixa barrera i va comprovar que l'anada era fàcil i ràpida aprofitant el corrent de les Canàries que corre cap al sud llepant la costa. No obstant, la `volta',o la tornada, només era factible penetrant en l'oceà i, des d'ací, en navegació d'altura, dibuixant un gran arc fins a arribar a Portugal.

En 1441 els portuguesos arribaven a cap Blanco i apareixien les primeres caravel·les; dos anys després, alçaven una factoria comercial en Arguim, i en 1444 van recórrer la desembocadura del riu Senegal o riu de l'Or. Guinea, tal com l'entenien els portuguesos, començava ací. A la factoria d'Arguim arribava l'or en pols del Sudan, mentres en la costa del Senegal van començar a capturar-se els primers esclaus negres. Poc després, es va descobrir Cap Verd (1445), riu Gàmbia (1446) i probablement, cap a 1460, Pedro de Sintra va recórrer l'actual costa de Sierra Leone.

Després de la mort d'Enrique el Navegant en 1460, s'obria un període de dubtes, fins que la corona portuguesa va convertir les expedicions atlàntiques en empreses d'Estat. La Casa dóna Guiné, va ser traslladada de Llacs, port pròxim a Sagres, a Lisboa. Durant els anys que seguixen, es van recórrer les illes de Cap Verd (1461-1462), la costa de la Malagueta i la denominada Costa de Marfil (1470), la regió de Costa d'Or (1472), per a endinsar-se en la gran corba del golf de Guinea i penetrar fins a uns 4t en l'hemisferi sud. Durant estos anys, els navegants van entrar en contacte amb les calmes equatorials (el pot au noir dels francesos o el doldrums dels anglesos), verdadera amenaça per a un veler.

1.11.Tercera etapa: el sud d'Àfrica

En 1474 el llavors príncep i més tard rei Joan II de Portugal va quedar encarregat dels assumptes del mar. Després de fer seues les idees del seu tio Enrique, va impulsar els descobriments davall un estricte monopoli estatal. Va construir en 1482 la fortalesa de Sant Jordi de la Mina, en plena Costa d'Or, cap a on va ser desviat quasi tot el comerç de la regió. L'or en pols del Sudan, que abans acabava en les ciutats costeres del Mediterrani, ara va prendre rumb a l'Atlàntic, per la qual cosa les rutes del Sàhara van sofrir un colp de mort. El mateix cabria dir dels esclaus negres i d'algunes espècies barates. Totes estes riqueses costejarien les navegacions portugueses.

En la primavera de 1482, Diogo Cam dirigia una primera expedició (1482-1484) que va aconseguir els 13é de latitud S mentres que la segona (1485-1486), després de reconéixer la desembocadura del Congo, arribava als 21é de latitud S. Per a l'èxit total a Àfrica, només faltava que Bartolomeu Dies descobrira en 1487 el `cap de les Tempestats', així batejat per Dies en record de la tempestat sofrida al sobrepassar l'extrem sud d'Àfrica. El nom no va agradar al rei Joan II, qui va encunyar el de cap de Bona Esperanza, més polític i atractiu per a les moltes embarcacions que d'ara endavant haurien de creuar-lo camí de l'Índia. El Dit èxit va ser molt celebrat a Lisboa, especialment per tots aquells que havien defés sempre que per a arribar a l'Índia la ruta millor i més fàcil passava per costejar Àfrica.

Travessar l'oceà seguint la ruta del ponent estava reservat a un navegant com Cristóbal Colón, que per eixes dates tractava de convéncer als Reis Catòlics que el seu pla era factible. Molts ports andalusos i portuguesos, després de la llarga experiència oceànica, estaven preparats, no és exagerat dir que els millor preparats de tot Europa, per a fer la travessia atlàntica més gloriosa i transcendental de la història: el descobriment d'Amèrica, també conegut com la trobada de dos mons.

2. Cristóbal Colón

Va ser navegant i descobridor, tal vegada d'origen genovés, al servici d'Espanya, home polèmic i misteriós, autodidacta i gran observador, va descobrir el Nou Món el 12 d'octubre de 1492, va ser el primer almirall, virrei i governador de les Índies, i va ensenyar als hòmens de mar del seu temps el camí a seguir per a anar i tornar d'Amèrica.

Cristóbal Colón va nàixer l'any 1451 a Gènova. Alguns autors, no obstant, defenen que era català, mallorquí, jueu, gallec, castellà, extremeny, cors, francés, anglés, grec i fins a suís. Seguint la tesi genovesa, els seus pares van ser Doménico Colónbo, mestre teixidor, lanero o taverner, i Susana Fontanarrosa. Dels cinc fills del matrimoni, dos, Cristóbal i Bartolomé, van tindre prompte vocació marinera; el tercer va ser Giácomo (Diego Colón), que va deprendre l'ofici de teixidor; i dels dos restants, Giovanni va morir prompte, i l'única dona no va deixar rastre. Recordant estos primers anys, Cristóbal escrivia en 1501: "De molt xicoteta edat vaig entrar en la mar navegant, e l'he

continuat Fasta hoy… Ja passen de quaranta anys que jo vaig en este ús. Tot el que fasta hui es navega, tot l'he caminat".

L'aprenentatge Colónbino es va haver de fer en galeres genoveses primer, com a grumet; com a mariner, des dels 15 anys, i amb comandament amb vaixell des dels 20 o 22 anys. Entre 1470 i 1476 va recórrer totes les rutes comercials importants del Mediterrani, des de Quíos, en l'Egeu, fins a la península Ibèrica, al servici de les més importants firmes genoveses. També va participar en empreses bèl·liques, com l'enfrontament entre Renato d'Anjou i el rei d'Aragó, Joan II, per la successió a la Corona de Nàpols. S'afirma que, a l'empara de tantes guerres i conflictes com llavors hi havia, va exercir de corsari, activitat molt lucrativa i reconeguda fins en els tractats internacionals de l'època.

2.1.Colón i Portugal

Segons cronistes contemporanis, Colón va arribar a les costes del sud de Portugal (Llacs), prop de Sagres, després d'un dur combat naval succeït prop del cap de Sant Vicent, el 13 d'agost de 1476. Incendiat el seu barco, Colón va salvar la seua vida agarrant-se a un rem i nadant fins a la costa. Començava l'estada Colónbina a Portugal, que va durar quasi deu anys, tan importants i decisius com misteriosos. Va ser en el xicotet regne ibèric, i de la mà de portuguesos, on va deprendre a conéixer l'oceà, a freqüentar les rutes comercials que anaven des d'Islàndia a Madeira, a prendre contacte amb la navegació d'altura, amb els vents i corrents atlàntics i a navegar fins a Guinea. Diuen els cronistes que Colón, una vegada reposat, va anar de Llacs a Lisboa, on es va dedicar al comerç. En 1477 va viatjar fins a Anglaterra i Islàndia, i en 1478 es movia entre Lisboa i l'arxipèlag de Madeira amb carregaments de sucre. Cap A 1480, pareix que es va casar amb Felipa Moñiz, qui li va ajudar a acreditar-se i restaurar-se i a moure's com a veí i cuasi natural de Portugal. D'este matrimoni, va nàixer cap a 1482 en l'illa de Porte Sant, de l'arxipèlag de Madeira, el seu successor Diego Colón.

2.2.Coneixia Colón abans de 1492 les terres d'Amèrica?

Hi ha grans indicis i alguna prova raonable, com el preàmbul de les Capitulacions, que Colón, quan va elaborar el seu pla descobridor, sabia més del que deia. Tal convenciment, que es va estendre ja des del principi entre els primers pobladors i cronistes, es correspon amb el cridat "Predescobriment d'Amèrica". Pareix que, entre els anys 1477 i 1482, que Colón no va deixar de realitzar freqüents viatges a les illes Madeira, Açores i Canàries, quelcom transcendental, que ell qualifica de "milacre evidentíssim", li va succeir, si fem cas a les seues paraules: "Em va obrir El nostre Senyor l'enteniment amb mà palpable que era hacedero navegar d'ací a les Índies, i em va obrir la voluntat per a l'execució d'això. I amb este foc vaig vindre a Les vostres Alteses".

Els defensors del predescobriment d'Amèrica sostenen que eixe quelcom transcendental, repentí i miraculós que li succeïx a Colón en qualsevol moment d'estos anys va ser que algú, amb coneixement del que deia, li va informar de l'existència d'unes terres a l'altre costat de l'oceà. Tal informació aportava detalls prou ajustats sobre algunes illes i els seus naturals, sobre certs paratges i, especialment, sobre les distàncies. Eixe algú va ser, segons uns, un pilot portugués o castellà (la coneguda com "llegenda del pilot anònim") que al tornar de Guinea es va vore impulsat per alguna tempestat fins a les Antilles. Després d'un temps allí, va tornar, es va trobar amb Colón, li va informar i va morir. Segons una altra teoria, la informació Colónbina procediria, no d'un europeu, sinó d'algun grup indígena que en un desplaçament per les Antilles es va vore obligat a desviar-se oceà dins fins a trobar-se amb Colón. Ambdós teories coincidixen a assenyalar que tal trobada va haver de produir-se a prou llegües a l'Oest de les Canàries, Açores o Madeira, en una zona que en aquell moment freqüentava. Cristóbal Colón es va sentir elegit per la Providència per a descobrir aquelles terres, i, a partir d'ací, va començar a elaborar el seu projecte, sabent que la major dificultat que anava a tindre era com articular-lo teòricament per a defendre'l davant dels majors experts del moment: portuguesos i castellans.

2.3.El projecte descobridor Colónbino

Pels anys 1480-1482, Cristóbal Colón era un bon navegant, un home pràctic i autodidacta, però mancava de ciències i saberes teòrics: "En la marineria em va fer abundós; d'astrologia em va donar el que abastaba, i ansí de geometria i aritmètica". Per a elaborar el seu pla descobridor, Colón, que era més medieval que modern, i se sentia instrument de la Providència, va utilitzar diverses fonts informatives: la Història rerum ubique gestarum del papa Pius II; la Imago Mundi del cardenal francés Pierre d'Ailly; i la Correspondència i Mapa que, en 1474, el savi florentí Paolo del Pozzo Toscanelli havia fet arribar al rei de Portugal a través del seu amic, el canonge lisboeta Fernando Martins.

De les dos primeres obres, que eren com a enciclopèdies del saber del moment i que va estudiar molt detingudament, com demostren les quasi 1.800 postil·les o anotacions al marge, va extraure referències molt concretes sobre paratges bíblics, situats en el fi de l'Orient, com el Paradís Terrenal, els Jardins de l'Edén, Tarsis i Ofir, el regne de Saba, els muntanyes de Sophora, l'illa de les Amazones, que prompte situaria en distintes zones de les Índies, perquè per a ell allí estava l'extrem d'Àsia. De Toscanelli, que seguia a Marco Pol, va arreplegar Colón tot el que es referix al gran khan, a la terra ferma asiàtica (Catay, Mangi i Ciamba) i sobretot al Cipango, illa distant 1.500 milles del Continent i famosa per la seua riquesa. No obstant, hi ha un punt en què Colón discrepava del savi florentí: les distàncies entre estos dos extrems de l'Oceà. Toscanelli assignava al mateix 120 graus de l'esfera terrestre (quasi el doble de què en realitat té), i, encara que situava algunes illes en el camí, l'empresa resultava molt arriscada. Per esta raó, els portuguesos, després d'estudiar el pla, el van rebutjar i van arxivar. Colón, no obstant, sabia que, en el capítol de les distàncies, Toscanelli estava equivocat: al començar el viatge descobridor, va anunciar que les primeres terres es trobarien a 800 llegües de les illes Canàries.

Per a defendre el seu projecte davant dels experts, havia d'entrar en mesuraments sobre el grau i l'esfera terrestres. Coincidix amb Alfragano: 1 grau = 56 milles i 2/3 (milla àrab de quasi 2.000 metres); per tant, la circumferència de l'equador era igual a 20.400 milles. Açò donaria 40.000 quilòmetres per a la circumferència de l'equador (pràcticament la mesura real). No obstant, Colón trau l'esfera terrestre i dóna a l'equador una mesura d'uns 30.000 quilòmetres, és a dir una quarta part menys, perquè està manejant la milla itàlica, d'uns 1500 metres. Cap A 1483 o 1484 va defendre este projecte davant dels portuguesos, que el van rebutjar. De mesuraments, càlculs i Toscanelli, ells sabien més que Colón. No els aportava res de nou i a més exigia molt.

2.4.Colón a Castella

A finals de 1484 o principis de 1485 va deixar Portugal el més secretament que va poder i va entrar a Castella: "Set anys vaig estar jo en el seu real tall, que a quants es va parlar d'esta empresa tots a una van dir que era burla", recordaria després. Després d'arribar amb el seu fill Diego a algun port del golf de Cadis, potser Pals de la Frontera, va visitar el monestir franciscà de Santa Maria de La Rábida, on sempre va trobar Colón ajuda material, amics i conversació.

El 20 de gener de 1486, els Reis Catòlics van rebre per primera vegada a Colón a Alcalà de Fenars (Madrid), i a continuació van anomenar una junta d'experts per a valorar el projecte Colónbino. La veu de la ciència, igual que a Portugal, li va ser contrària.

A pesar que molts no donaven crèdit al que prometia, mai van faltar protectors a Colón. Alguns dels més constants van ser frares amb influència davant dels Reis, com l'incondicional, bon astròleg i entés en navegació, fra Antonio de Marchena. Un altre religiós influent, mestre del príncep el senyor Juan, i sempre favorable a Colón va ser fra Diego de Deza. És possible que el futur descobridor revelara a estos dos els seus coneixements en secret de confessió. Un tercer religiós, decisiu en 1491 i 1492, va ser el frare de La Rábida, Juan Pérez. En l'última fase de la negociació, a més d'hòmens de religió, el genovés va comptar amb el suport d'alguns cortesans distingits, com va ser el cas de Luis de Santángel, Juan Cabrer o Gabriel Sánchez.

Entre els anys de 1487 i 1488, mentres esperava a Còrdova la decisió dels Monarques, va conéixer a Beatriz Enríquez d'Arana, una jovençà d'humil procedència, que el 15 d'agost de 1488 li va donar un fill: Hernando Colón. Per a fer front a les seues necessitats, va treballar amb les seues mans pintant mapes de marejar o portulanos que venia després als navegants, i va fer de mercader de llibres d'estampa. En 1488, invitat sorprenentment pel rei portugués Joan II, pareix que va fer un viatge ràpid a Portugal. Poc després, es movia per Andalusia i visitava als ducs de Medinasidonia i als de Medinaceli, mentres arribava al seu fi la guerra de Granada, que tenia ocupats als Reis Catòlics.

2.5.Les Capitulacions de Santa Fe

Després de moltes temptatives que intercedira favorablement de nou el monestir de La Rábida i fra Juan Pérez, els Reis Catòlics, en un acte personal, no científic, van decidir abonar el pla Colónbino. El 17 d'abril de 1492 es van firmar les Capitulacions de Santa Fe o document-contracte, que estipulava les condicions en què Cristóbal Colón faria el viatge descobridor. El document té dos parts, un preàmbul sorprenent que diu així: "Les vostres Alteses donen e atorguen al senyor Cristóbal Colón en alguna satisfacció de què ha descobert en les Mars Océanas i del viatge que àgora, amb l'ajuda de Déu ha de fazer per elles en servici de Les vostres Alteses, són les que se seguixen". Eixe "ha descobert" és, per als partidaris de la teoria del Predescobriment, la prova documental decisiva, ja que Colón s'atribuïx, abans de 1492, descobriments en l'oceà que ara transferix als Reis Catòlics, en virtut de tot això estos li corresponen donant-li una sèrie de privilegis, que formen la segona part del document:

1r) L'ofici d'almirall de la Mar Océana, vitalici i hereditari, en tot el que descobrisca o guanye, i segons el model de l'almirall major de Castella.

2é) Els oficis de virrei i governador en tot el que ell descobrisca o guanye. No es parla d'hereditariedad. Per a cobrir els càrrecs en les Índies, pot proposar terna als reis perquè estos trien.

3é) La desena part de tots els guanys que s'obtinguen en el seu almirallat.

4t) Que tots els plets relacionats amb les noves terres els puga resoldre ell o les seues justícies. Este punt mai es va complir perquè estava condicionat als precedents castellans.

5é) El dret a participar amb l'octava part dels gastos de qualsevol armada, rebent a canvi l'octava part dels beneficis.

Amb este document capital i altres mercés, es va dirigir a la vila de Pals a preparar la flota descobridora.

2.6.El gran viatge

Tres embarcacions, Pinta, Niña i Santa Maria; un pressupost d'uns dos milions de maravedises; i al voltant de 90 hòmens, reclutats amb l'ajuda inestimable dels germans Martín Alonso i Vicente Yáñez Pinsà, van formar la flota descobridora més transcendental de la història. El 2 d'agost de 1492, Cristòfol Colón va manar embarcar a tota la seua gent, i l'endemà, abans d'eixir el sol, deixava el port de Pals.

Descubrimientos geográficos

La primera escala van ser les Canàries, on van haver d'arreglar el timó de la Pinta. El 6 de setembre amb l'alisio ventando a favor, Colón va marcar rumb a l'oest. Començava la gran travessia. El seu objectiu era el Cipango (l'actual Índia), i va advertir a la tripulació que ningú s'inquietara fins a haver navegat 700 llegües. A partir d'eixa distància, no caldria navegar a la nit. Per si fallava quelcom, no obstant, va decidir portar dos comptes sobre les distàncies recorregudes: una secreta o verdadera (només per a ell), i una altra pública o falsa, en la que comptaria de menys. El dia 13 de setembre, va descobrir la declinació magnètica de la terra; i el 16 van arribar al mar dels Sargazos. A partir de l'1 d'octubre s'adona que quelcom falla. El 6, ja han sobrepassat les 800 llegües i no hi ha indicis de terra. Durant la nit del 6 al 7 d'octubre, es va produir el primer motí entre els mariners de la Santa Maria. Els germans Pinsà van recolzar a Colón i el van sufocar. No obstant, en la nit del 9 al 10 d'octubre el malestar es va estendre a tots, inclosos els propis Pinsà. Van acordar navegar tres dies més i al cap d'eixe temps si no trobaven terra tornarien. No va fer falta: en la nit de l'11 al 12 d'octubre el mariner Rodrigo de Triana va llançar el crit esperat: "terra!".

L'endemà van desembarcar en l'illa de Guanahaní (que ells van batejar com a Sant Salvador), actual illa de Watling, en l'arxipèlag de les Bahames, i van prendre possessió de la nova terra en nom dels Reis Catòlics. El 28 d'octubre, van arribar a Cuba, i el 21 de novembre es va apartar de la flota Martín Alonso Pinsà. El 6 de desembre van arribar a l'illa de L'Espanyola; i el 24 va encallar la Santa Maria, amb els restes i de la qual l'ajuda del cacic de la zona, Guacanagarí, van construir el fort de de Nadal. Després de deixar a 39 espanyols ací, van seguir la costa, van trobar a Martín Alonso Pinsà (6 de gener), i van navegar fins a la costa de Samaná. Des d'esta zona, el 16 de gener de 1493, l'almirall va donar l'orde de tornar a Espanya. El viatge va ser tranquil fins a arribar a les Açores, on va sobrevindre una forta tempestat (12-15 de febrer) que va forçar a la Pinta a separar-se de l'almirall i arribar a Baiona (Pontevedra). Una altra tempestat, prop de Lisboa (4 de març) va obligar el descobridor a desembarcar a Portugal. El 15 de març, el senyor Cristóbal, al comandament de la Niña, entrava triomfal en Pals. Martín Alonso el feia amb la caravel·la Pinta poques hores després. Arribava molt malalt, i als pocs dies va morir. Després de l'èxit descobridor, el senyor Cristóbal va informar als Reis, que estaven a Barcelona, es va dirigir a la seua trobada i va ser rebut per ells amb tots els honors. Per a anunciar l'esdeveniment a tota la Cristiandat, va escriure la famosa Carta de Colón.

2.7.El segon viatge

El 25 de setembre de 1493, l'almirall va salpar de Cadis al comandament de 17 navilis i uns 1.200 hòmens, portant les primeres llavors i bestiars. A l'eixir de les Canàries, Colón va posar rumb més al sud que en el primer viatge per a arribar al paratge que va denominar l'entrada de les Índies, en les xicotetes Antilles. Després de descobrir l'illa de Puerto Rico, va arribar fins al fort de de Nadal i va comprovar que havia sigut destruït i els espanyols morts. Va fundar la primera ciutat d'Amèrica, la Isabela. Va recórrer la costa sud de Cuba, va arribar a Jamaica, i a finals de 1494 descobria Amèrica del Sud (Cumaná), encara que el va ocultar fins al tercer viatge. Començava el poblament de L'Espanyola, les diferències entre espanyols i els alçaments dels indis. A partir de 1495 començava el desprestigi del Nou Món, sent el crit més escoltat entre espanyols: "Així Déu em porte a Castella". L'11 de juny de 1496 va arribar a Cadis amb la intenció de contrarestar la mala propaganda de les Índies. Arribava vestit amb un sayal de frare franciscà.

2.8.El tercer viatge

Va costar molt organitzar la tercera flota Colónbina. Les Índies ja no atreien tant i faltaven tripulants. Inclús es va donar poder a Colón perquè embarcara a delinqüents. Huit navilis i 226 tripulants componien la flota, que va deixar sanlúcar de Barrameda entre febrer i el 30 de maig de 1498. Des de Canàries, va seguir a Cap Verd i una latitud més al sud que les anteriors navegacions, la qual cosa li va fer sofrir una zona de calmes. Va descobrir l'illa de Trinidad; va recórrer la costa de Pària, on va situar solemnement l'entorn del Paradís Terrenal. Camí de L'Espanyola va divisar l'illa Margarita, on es pescaven les perles, per a arribar el 20 d'agost a la nova capital de les Índies, Santo Domingo.

La situació en què va trobar a la colònia era greu: la majoria dels espanyols, encapçalaments per Francisco Roldán, s'havia rebel·lat contra l'autoritat dels Colón. L'arribada del virrei no va resoldre el problema. Les queixes contra la família Colón, agreujades amb alguns procedir dubtós de l'Almirall, com ocultar la viver de perles de Margarita i Cubagua, van arribar a la cort i els reis van decidir destituir-lo. El 23 d'agost de 1500, Francisco de Bobadilla entrava en el port de Santo Domingo per a substituir al virrei i governador. Va haver-hi certa resistència per part dels Colón, la qual cosa explica quelcom la duresa de Bobadilla. A primers d'octubre de 1500, Cristóbal, Bartolomé i Diego Colón tornaven a Espanya carregats de cadenes.

2.9.Quart viatge

Els monarques van sentir el mal tracte donat al seu almirall, quelcom el van desagraviar, però no el van reposar en els seus oficis perduts. Van prometre que el farien, mentres li encarregaven el quart viatge. Amb quatre navilis i 150 hòmens va partir de Cadis l'11 de maig de 1502. L'objectiu era trobar un pas que permetera arribar a l'Especieria ja que Colón seguia creient que la zona antillana era l'antesala d'Àsia. Per a travessar l'Oceà, va seguir una ruta semblant al segon viatge. Portava orde de no detindre's en Santo Domingo. Va travessar el Carib fins al cap d'Hondures; va seguir fins al de Gràcies a Déu i va recórrer la costa de Panamà. No va trobar el que buscava: ni pas, ni or, ni espècies, però en canvi sí que va tindre moltes penalitats i va sofrir la pèrdua de dos barcos. L'1 de maig de 1503 posava rumb a L'Espanyola, però es va vore obligat a recalar a Jamaica, en la badia de Santa Anna, on va haver d'encallar els dos barcos i esperar. La gesta de Diego Méndez i Bartolomé Fiesco aconseguint arribar en dos canoes des de Jamaica a L'Espanyola va aconseguir salvar-los. El 28 de juny de 1504, deixaven Jamaica i el 12 de setembre, en dos navilis, es dirigien a Espanya. Després d'arribar a Sanlúcar de Barrameda el 7 de novembre de 1504, fracassat i malalt, va seguir fins a la cort i va reclamar infructuosament els seus drets. Va morir el 20 de maig de 1506 a Valladolid.

3.Vasco da Gama

Va ser un explorador i navegant portugués, va ser el primer europeu que va arribar a l'Índia per la ruta que rodeja Àfrica, donant per finalitzada la recerca que Enrique el Navegant començara huitanta anys abans.

Va nàixer en Sines, Alemtejo. Durant la seua joventut va lluitar en les guerres contra Castella. El rei de Portugal, Manuel I l'Afortunat, li va encarregar la missió d'arribar a l'Índia per mar, salpant de Lisboa, amb quatre barcos, el 9 de juliol de 1497. Al novembre va rodejar el cap de Bona Esperanza (que va ser vorejat per primera vegada en 1488 pel també navegant portugués Bartolomeu Dies de Novaes); després es va detindre en Malindi, en la costa este d'Àfrica. Amb l'ajuda d'un guia, que va aconseguir a través d'uns mercaders indis en eixe mateix port, Gamma va seguir el seu viatge rumb a l'est, per al 20 de maig de 1498 arribar a Calicut (actual Kozhikode), en la costa de Malabar, A l'Ïndia, on a causa de l'hostilitat dels comerciants musulmans no va poder crear un lloc comercial portugués. A més, va haver de negociar la seua eixida del port de Calicut abans de tornar a Portugal, en 1499. Per a continuar els descobriments de Gamma va ser enviat a l'Índia Pedro Álvares Cabral, que va tindre més sort en l'establiment d'un lloc comercial portugués en Calicut. Quan es va saber a Portugal que en el lloc creat per Cabral havia succeït una massacre, Gamaque ja havia sigut anomenat Almirall de l'Índia, va rebre l'encàrrec de venjar la salvatge acció.

Mentres es dirigia a Calicut va fundar diverses colònies a Moçambic i Sofala (que en l'actualitat està integrada a Moçambic), en l'est d'Àfrica. Quan va arribar a Calicut, Gamma va subjugar als seus pobladors i va obligar el rajà a restaurar la pau. Després, va abandonar l'Índia i va salpar rumb a Portugal, en 1503, amb una valuosa càrrega d'espècies. Durant els següents 20 anys no va realitzar cap servici com a navegant, però va rebre el títol de comte de Vidigueira en 1519. Cinc anys més tard va ser nomenat virrei i va viatjar a l'Índia amb la missió d'acabar amb la creixent corrupció de les autoritats portugueses de la colònia. Gamma va desembarcar A l'Ïndia en la tardor de 1524, però va morir en Cochin als tres mesos escassos de la seua arribada.

4.Marco Polo

Viatger italià i escriptor, amb les obres del qual van conéixer els europeus la primera descripció fidedigna del mode de vida en l'Orient Llunyà.

Va nàixer a Venècia. Son pare i el seu tio eren mercaders venecians i socis. En un dels viatges que van fer com a mercaders (1260) van ser, per terra, des de Bukhoro, a Uzbekistan, a Xina. Allí van romandre durant alguns anys en Kaifeng, la capital oriental de l'emperador mongol Kublai Jan, i van tornar a Venècia en 1269. Dos anys després, portant amb ells a Marco Pol, van mamprendre el seu segon viatge a Xina. La ruta que van seguir els va portar en un viatge per terra des d'Acre (actualment a Israel) a Hormuz, en l'entrada del golf Pèrsic. Des d'allí, cap al nord, a través d'Iran fins al riu Oxus (en l'actualitat denominat amu-darya), a Àsia central. Després van ascendir per l'Oxus, van creuar Pamir i van arribar a la regió de Lob Nor, en la província de Sinkiang (en l'actualitat la regió autònoma de Xinjiang Uygur), en Xina, i finalment van creuar el desert de Gobi i van arribar a la cort de Kublai Jan, en aquell moment en la ciutat de Shangdu (Shang-tu), Xina, en 1275. D'esta forma, es van convertir en els primers europeus que van visitar la majoria dels territoris que van recórrer durant el seu viatge, en especial Pamir i el desert de Gobi.

Marco Pol va entrar a formar part del cos diplomàtic de Kublai Jan, per a qui va portar a terme missions per totes parts de l'imperi, i a més va ser durant tres anys governador de la ciutat xinesa de Yangzhou (Yangchow). Per la seua banda, son pare i el seu tio van estar al servici de l'emperador com a consellers militars. Van romandre en Xina fins a l'any 1292, quan van partir com a escortes d'una princesa xinesa en un viatge per mar fins Iran. A este país van arribar a través de Sumatra, el sud de l'Índia, l'oceà Índic, i el golf Pèrsic. Van continuar després per terra més enllà de Tabriz, en el nord-oest d'Iran, per la costa este del mar Negre, i de Constantinoble. Van arribar finalment a la seua ciutat, Venècia, en 1295.

En 1298 Marco Pol era capità d'una galera veneciana en la batalla que enfrontava a les flotes de Venècia i Gènova, i va ser capturat pels genovesos. Durant el seu empresonament a Gènova va dictar a un company el relat dels seus viatges. En 1299 va ser posat en llibertat i va tornar a Venècia.

La seua obra Els viatges de Marco Polo (publicada per primera vegada en francés), és probablement el llibre de viatge més famós i influent de tota la història. La riquesa de les seues intenses descripcions va suposar per a l'Europa medieval la primera presa de contacte amb la realitat de Xina, a més de les primeres notícies sobre altres països com Siam (Tailàndia), Japó, Java, Cotxinxina (en l'actualitat una part de Vietnam), Ceilan (en l'actualitat Sri Lanka), Tibet, Índia i Birmània. Durant molt de temps, esta obra va ser l'única font d'informació d'Europa sobre la geografia i el mode de vida en l'Orient Llunyà. A més, va servir de model per a elaborar els primers mapes fiables d'Àsia que es van fer a Europa, i va despertar en Cristóbal Colón l'interés per l'Orient, que va culminar amb el descobriment d'Amèrica en 1492, quan pretenia arribar a l'Orient Llunyà que Marco Polo havia descrit, navegant rumb oest des d'Europa. També va suggerir la possibilitat d'obrir una ruta marítima completa a l'Orient Llunyà vorejant Àfrica, fet que finalment portaria a terme entre 1497-1498 el navegant portugúes Vasco Da Gama.

5.ALTRES DESCOBRIORS, CONQUERIDORS, I EXPLORADORS IMPORTANTS

NOM

ORÍGEN

ANY

LLOC EXPLORAT, DESCOBERT....

Alejandro Magno

Macedonia

334-323 a.C

Conquistà i explorà Síria, Palestina, Persia, Egipte i zones del nord de l'India.

Cayo Julio César

Roma

58-52 a. C

Conquistà i explorà la major part d'Europa Occidental i part de Gran Bretanya.

Marco Polo

Venecia

1271-1295

Viatjà per Asia central,India, Xina i l'arxipèlag de Malayo.

Cristóbal Colón

Italia?

1942-1504

Va descobrir Amèrica, i va establir colónis durant els seus 4 viatges a través de l'Atlàntic.

Vasco da Gama

Portugal

1497-1498

Navegà mes enllà del Cap de Buena Esperanza, arribà a Malindi creuant des d'allí l'oceà Índic fins a Kozgikode, en Índia.

Juan Ponce de León

Vasco Nuñez de Balboa

Espanya

Espanya

1513

1513

Va descobrir i explorà Florida.

Explorà l'istme de Panamà i va descobrir l'oceà Pacífic

Fernando de Magallanes

Potugal

1519-1521

Explorà l'estuari del riu de la Plata, navegant després cap al sur i atravessant l'estret que porta el seu nom. Des d'allí surcà l'oceà Pacífic fins a les illes Filipines on va morir assasinat. Fou el primer que navegà el globus en direcció oest fins una longitud alcançada previament en un viatge en direcció est.

Hernán Cortés

Espanya

1519-1536

Explorà les costes orientals de Mèxic de Yucatán, conquistà Mèxic i explorà la baixa California

Francisco Pizarro

Espanya

1524-1535

Explorà la costa occidental de Sudamèrica i conquistà Perú.

Hernando Soto

Espanya

1539-1542

Explorà el que hui es el suroest de E.E.U.U.

Juan Rodrigues Cabrillo

Portugal

1542-1543

Explorà la costa occidental de mèxic i va descobrir la bahia de San Diego.

John Davis

Inglaterra

1585-1593

Va rodejar la costa oriental de Groenlandia en direcció sud fins al cap Farewell, des d'on navegà per la costa occidental de Groenlandia fins a la bahia de Baffin. En un viatge posterior que realitzà a sud-Amèrica va descobreir les Malvines.

John Davis

EE.UU

1821

1ª persona en desembarcar a l'Antàrtida.

James Clark Ross

Inglaterra

1831-1843

Trobà la posició del pol Nord magnètic:va descobrir el banc de gel Ross en l'Antartida, i cartografià la costa del proper mar, que també va rebre el seu nom al mateix continent.

Sven Anders Heding

Suecia

1890-1908

Explorà el Turkestán Xinés, Tibet i Mongolia; va descobrir les fonts dels rius Indo, Brahmaputra i Sutlej.

Roald Engebrecht

Amundsen

Noruega

1903-1926

Va ser el 1º en alcançar el pol sud, i rodejà en dirigible el pol nord amb l'explorador estadunidens Lincoln Ellswortch i l'italià Umberto Nobile.

Robert Edwin Peary

EE.UU

1908-1909

Primera persona , al pareixer, que va arribar al pol nord.

Hiram Bingham

Hawai

1911

Explorà els territoris Inques i va descubrir les antigues ruïnes de Machu Picchu.

Harry St. John

B. Philby

Inglaterra

1917-1932

Creuà Arabia de mar a mar.

Primer europeu que visità Najd.

DESCOBRIMENTS I DESCOBRIDORS CC.Socials: Història

- 24 -

La Niña, la Pinta i la Santa María

Cristóbal Colón

Els 4 viatges de Colón

Vasco Da Gama