Comercio en Europa desde 1500 al 1700

Población europea. Determinantes de la demanda. Europa rural e industrial. Finanzas modernas europeas

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1. POBLACION EUROPEA (1500-1700)

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* FUENTES DIVERSAS

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* PRINCIPIOS DE LA DEMOGRAFIA

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* POBLACION GLOBAL

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* MOVIMIENTOS MIGRATORIOS

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* MOVIMIENTO NATURAL

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* DEMOGRAFIA, DESEQUILIBRIO

ENDEMICO Y EPIDEMIAS

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2. DETERMINANTES DE LA DEMANDA

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* LA GEOGRAFIA Y EL CLIMA

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* PRODUCCION

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* RENTA

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* POBLACION Y URBANIZACION

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* LA ARTICULACION DEL MERCADO

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* MODA Y HABITO SOCIAL

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* DEMANDA ESTATAL Y COLECTIVA

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* CONCLUSION

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3. LOGROS TECNICOS

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* LA IMPRENTA

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* INGENIERIA

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* QUIMICA

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* LOGROS EN DISTINTOS SECTORES

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4. LA EUROPA RURAL (1500-1700)

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5. LA EUROPA INDUSTRIAL (1500-1700)

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* LA DEMANDA DE PRODUCTOS INDUSTRIALES

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+ LA EXPANSION ULTRAMARINA

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+ POBLACION Y URBANIZACION

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+ LUJO Y OCIO

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+ LA GUERRA

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+ EXPANSION DE LA PRODUCCION

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+ RECURSOS NATURALES

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+ TRABAJO Y TECNOLOGIA

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+ CAPITAL

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+ CAMBIO EN LA GEOGRAFIA INDUSTRIAL

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6. EL COMERCIO EUROPEO (1500-1700)

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* LA EPOCA MERCANTIL

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* ZONAS Y RUTAS DE TRANSPORTE

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* DINERO Y CREDITO

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* LA ORGANIZACIÓN DEL COMERCIO

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7. FINANZAS MODERNAS EN EUROPA (1500-1700)

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* FINANZAS PRIVADAS

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* FINANZAS PUBLICAS

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BIBLIOGRAFIA

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  • POBLACION EUROPEA (1500-1700)

  • En los siglos XVI y XVII, la población europea sufre una transformación importante, la característica principal es que esta transformación no es la diferencia entre la natalidad y la mortalidad, sino por un cambio en la sociedad de la época, cambios en las infraestructuras y en el Medio Ambiente. Existen tres rasgos diferenciadores de este periodo:

  • Cambios producidos tanto en la geografía, como en la ideología de la Sociedad. Periodo en el que se paso de una Europa cerrada y con comercio relativamente pequeño a una Europa con puertos comerciales a los lados del Atlántico. Por otro lado, las ciudades europeas menos importantes vienen a suceder a otras que lo fueron anteriormente, como Madrid, Amsterdam. Otras ciudades con gran importancia en este periodo fueron Moscú, Turín, Roma.

  • Con respecto a la agricultura, se produjo un asentamiento debido a nuevas técnicas de cultivo, roturación de bosques, nuevas fuentes de energía. También ayudo la disminución de tierras comunales y paso de cultivo de cereal por el cultivo intensivo.

    Otro cambio social son el paso a nuevas industrias manufactureras, crecimiento de los sectores secundario y terciario. El cambio ideológico del Renacimiento, provoca que el nuevo pensamiento contribuya al humanismo. A la hora de analizar otros cambios, cabe señalar la mejora de infraestructuras y del modo de vida urbano, del tipo de alimentación y de los derechos infantiles.

  • Algo ligado a la nueva sanidad, es el azote de enfermedades epidémicas, graves epidemias sufridas en el siglo XVI las cuales desaparecen en gran parte a mediados del siglo XVII. Grandes ciudades como Londres y Amsterdam dejaron de sufrir “pestes” sin causa alguna conocida.

  • Este rasgo, viene dado por las fuentes documentales de la época, ya que la demografía en este periodo que va del XVI al XVII, no sufre grandes cambios con respecto a otros periodos anteriores y posteriores.

  • FUENTES DIVERSAS.

    Este tipo de fuentes que se tienen de la época vienen marcadas por el fin con las que se crearon, en esta época, toda fuente demográfica tenia como finalidad la de servir como dato para la obtención de impuestos, para el reclutamiento de personas para los ejércitos aparte de otras menos significativas, lo que provoca la perdida o el no conocimiento de ciertas variables demográficas.

    Un ejemplo de censos son los de Venecia, estos muestran un claro avance en la forma, paso de censos simples en el siglo XVI a censos mas trabajados, en forma de cuestionarios en el siglo XVII. Estos censos y otros documentos de la época tenían la problemática de la analfabetizacion y de la escasa capacidad de administradores a la hora de realizarlos. Desde el punto de vista de las ciudades, se hizo mas fácil debido a las murallas, esto hizo que se pudiera llegar a toda la población.

    Los primeros censos se produjeron en Alemania hacia el año 1422, en España, las llamadas “Relaciones Topográficas” bajo reinado de Felipe II hacia el año 1574; En Francia, con Luis XIV y en Inglaterra, alrededor del año 1694.

    Los principales documentos encontrados son de origen fiscal. También cabe destacar, los documentos eclesiásticos, estos realizados por pequeñas parroquias donde llevaban el control de bautizos y defunciones. En las grandes parroquias existían una desviación algo mayor de datos reales con respecto a las pequeñas por no tener tanto control de la zona donde se situaba.

    PRINCIPIOS DE LA DEMOGRAFIA

    En la Edad Media, se intereso muy poco por los hechos y teorías de la población, los datos que se tienen de la época son de información escasa. A partir del siglo XVI y XVII, se empezó a observar con mas interés estos fenómenos en diferentes frentes como son los humanistas, economistas, geógrafos y políticos, encabezando Italia estos cuatro frentes. Los humanistas se caracterizaban por el estudio del mundo antiguo, aunque no prestaban demasiado interés en la época en que vivían. Los geógrafos, debido a los nuevos descubrimientos hicieron que despertara gran interés por la Geografía y con esto el interés de la población.

    Ya en el siglo XVII, apareció el movimiento llamado “estadística universitaria”, la cual estableció la doctrina que mas adelante usarían economistas y mercantilistas para los cuales, la población constituía una de las fuentes de la riqueza de las naciones.

    Para estas ramas como eran economistas, humanistas, se hicieron necesarias las ayudas de políticos y administradores a la hora de conseguir la información necesaria, que todavía en la época era escasa. Ejemplo de estas fueron las listas de Leipzig en 1676, listas anuales en Berlín y Brandemburgo. Mas adelante, personas como William Petty (1623-1687) y Gregory King (1648-1712) encaminaron el estudio de la población mas estadísticamente, lo que se llamo “aritmética política”

    LA POBLACION GLOBAL

    En el periodo de 1500-1700, la población global de los países europeos se han obtenido a partir de datos parciales o indirectos, los datos mas fiables dan un margen de error del 10 %.

    El periodo de 1500-1700, fue un periodo de expansión demográfica en general, principalmente en el siglo XVI, y aunque en el XVII se hayan sufrido varias crisis experimento un cierto aumento, exceptuando alguna zonas como España, Italia meridional y Alemania central donde se sufrió un balance negativo.

    La Europa de este periodo es una Europa rural, la mayoría de las ciudades de la época lo siguen siendo en nuestros días. El aumento de la ciudades se dio sobre todo alrededor de la vías de comercio. Ciudades como Madrid, Berlín y Amsterdam se hicieron cuatro veces mayores.

    No se tienen suficientes datos urbanos de la época, pero en las ciudades, la densidad de población varaba dependiendo si eran los barrios comerciales o los barrios de la clase obrera donde se podía llegar a la saturación. El crecimiento urbano era sobre todo horizontal, aunque se empezaban a construir edificios altos para absorber el aumento de la población.

    MOVIMIENTOS MIGRATORIOS

    Respecto los movimientos migratorios tampoco se tienen demasiados datos, la mayor cantidad de datos de las época se refieren a los movimientos migratorios hacia la Indias, ya que en España se hacia un listado con los viajeros que embarcaban.

    Otros movimientos quedaron reflejados en registros de periodos y regiones en los que, por motivos como la religión, había movimiento continuo.

    Movimientos migratorios hacia ciudades desde los pueblos circundantes, la pobreza, las guerras continuas hacían que hubiera mayor movimiento migratorio. Aunque mas adelante, y debido a las crisis hubo grandes migraciones como la salida de los protestantes de los Piases Bajos por ejemplo.

    MOVIMIENTO NATURAL

    Los estudios realizados revelaron cuatro factores de los cambios de la época, en la cual se dan grandes oscilaciones.

    1.- Tendencia general al crecimiento demográfico, ascenso en el siglo XVI y estancamiento en el XVII.

    2.- Variaciones cíclicas por la situación demográfica y económica, además los nacimientos y matrimonio dependen no del numero de habitantes sino del grupo demográfico al que pertenecen.

    3.- Fluctuaciones provocadas por el año climático, civil o religioso.

    4.- Factores excepcionales que afectaban a gran numero de la población como eran la epidemias, crisis y catástrofes varias.

    Respecto a la tasa de nacimientos, era mas favorable en el campo que en las ciudades debido al mayor numero de matrimonios en el campo. La tasa de mortalidad en esos siglos, muestra la mayor proporción de defunciones en los suburbios de las ciudades, aparte de ser mayor el numero de defunciones masculinas.

    En estos dos siglos, la esperanza media de vida estaba aumentando, cada vez, los nacidos tenían mas posibilidades de vivir que sus antecesores. Una de las claves según P.CHAUNU, “la clave de la fecundidad en la vieja estructura demográfica era la edad del matrimonio”.

    DEMOGRAFIA, DESEQUILIBRIO ENDEMICO Y EPIDEMIAS

    En el periodo de 1500-1700, existió un factor determinante en la población, la existencia de epidemias y desequilibrios endémicos.

    Endémicamente, fue consecuencia de la alta tasa de mortalidad infantil y adulta, que junto con la edad media de vida al nacer tan corta provoco junto a la disminución de la edad fértil de la mujer y que los matrimonios fueran mas tardíos, que se estuviese en un periodo de incertidumbre demográfica. Balance mas favorable de nacimientos en el ámbito rural que en las ciudades, mas adelante, el excedente rural seria absorbido por la emigración a las ciudades y a las “nuevas tierras”.

    Otro motivo de la alta mortalidad, era la aparición de epidemias, estas si eran de carácter regional, solo afectaban a cierto numero de personan en la región donde la mortalidad se disparaba.

    La aparición de estas epidemias como la de la “Peste”, dejaron en países como Holanda, unos 110.000 muertos en Amsterdam; en Alemania junto a la Guerra de los Treinta Años, dejaron desolado el territorio; en Italia, alrededor de 100.000 muertos en cuatro ciudades importantes.

    Cabe señalar, que en Europa, durante los siglos XVI y XVII, el numero de víctimas de la Peste únicamente se contaba por millones.

  • DETERMINANTES DE LA DEMANDA

  • En esta parte se va a tratar de la demanda en lo que podía llamarse “Europa Comercial”, debido a la expansión europea por los océanos, esto hizo una entrada de nuevos productos, alimentos y materias primas, es el paso de una economía feudal en la Edad Media a la Europa Industrial que se daría en el siglo XVIII.

    La obtención de fuentes sobre el consumo es difícil, el autoconsumo de la época, y los consumos no registrados de pequeñas empresas. Los datos recogidos pueden ser de dos tipos, directos, registros de cómo empleaban sus ingresos los hombres más ricos de la sociedad, documentos legales; Los indirectos, a partir de documentos de instituciones y cuerpos administrativos.

    Durante los siglos XVI y XVII, Europa tuvo predominantemente una economía de subsistencia, todas las compras que se realizaban con el poco o ningún ingreso que tenían eran para cubrir sus necesidades básicas. Los proyectos con inversión de capital se realizaban con materiales locales. La demanda de bienes y efectivos del mercado era una pequeña parte de la demanda total.

    LA GEOGRAFIA Y EL CLIMA

    La geografía y el clima siempre ha tenido efectos sobre la demanda, en la Europa Central y Septentrional los inviernos son fríos y oscuros, lo que motivaba una demanda diferente de la Europa Mediterránea. Los cambios de la climatología y de la temperatura en periodos largos afectaban de tal manera a la agricultura que se acusaba un detrimento en el nivel de vida de mucha gente.

    Otra característica, es la diversidad en la producción, en diferentes países, se daba que tenían en general los mismos productos, animales, pero luego existía diferencia notable entre unos productos y otros. El uso de materias primas que no fueran de la propia zona se hacia muy difícil por la dificultad del transporte en esa época.

    PRODUCCION

    Las necesidades mas fácilmente satisfechas eran las de productos agrícolas, además de que la mayoría de la población estaba ocupada en el trabajo agrícola. La ausencia de mejoras en la productividad agrícola en la mayor parte de Europa, Los bajos rendimientos de la simiente, lo cual significaba que una parte se deriva dejar para la simiente del año siguiente, todo esto ocurría no solo en la Edad Media, sino también en los siglos XVII, XVII y XVIII.

    Si la agricultura estaba totalmente distribuida, las industrias extractoras, se situaba en lugares específicamente localizados. Existía a su vez, un comercio de productos manufacturados como tejidos, utensilios metálicos y productos de lujo. Se desarrollan nuevas industrias como la fabricación de relojes, la imprenta y jabón.

    En los siglos XVI y XVII, no hubo cambios tecnológicos de gran importancia, solo unos pocos, pero la actividad industrial continuo como siempre. Con el cambio de geografía de la industria, ocurrió un cambio de la zona ,mediterránea a la zona atlántica europea.

    Con los descubrimientos y la colonización, se importo cantidad de productos como especias, materias primas, azúcar y gran variedad de productos mas, como el oro y la plata.

    El stock quedaba reducido a la exportación de productos europeos principalmente manufacturas, vino, cerveza, que servían para equilibrar un poco mas las balanza comercial. El consumo puede aumentar no solo por el aumento de las rentas, sino también por crecimiento de la oferta. El sector con mas demanda de recursos por

    por cuentas de capital fue la construcción, el nivel de reconstrucción fue alto para las capas medias de la sociedad.

    Como en la mayoría de países en una fase de capitalismo comercial, el consumo presentaba la mayor demanda sobre los recursos, incluso mas que la inversión.

    RENTA

    Deben considerarse tres aspectos, el nivel de renta, la distribución social de la renta privada y la división de la renta entre el sector publico y privado.

    Debido a las limitaciones técnicas, la poca cualificación del trabajo y la falta de oportunidades de comercialización, los productores, individualmente no tenían incentivos para aumentar la producción. El crecimiento entre 1500 y 1700, fue lento e intermitente. En este periodo, hubo en Europa un ligero aumento de la renta per capita, la cual a su vez, estaba de diferente forma distribuida. El nivel de vida de las personas en Europa dependía de los precios y de los salarios en dinero. En el siglo XVI, el aumento de la población junto con las etapas de escasez, hicieron que los precios aumentasen, con influencia de los rendimientos decrecientes. El ritmo de los precios industriales aumentaron con menos rapidez.

    A mediados del siglo XVII, se detuvo el ritmo inflacionista del siglo anterior, este periodo duro alrededor de otro siglo. Todo ocurrió por el estancamiento de la población y algunas mejoras agrícolas, lo que hizo que bajasen los precios, mientras que los salarios o no bajasen tanto, o se estancasen.

    La distribución de la renta, quedaba determinada mayormente por la institución de la propiedad privada, cuando se generaban excedentes, se acumulaban en manos de los que poseían el capital. En España, los grupos de renta mas alta constituían un quinto de la población, en Inglaterra también constituían una pequeña proporción de la sociedad y en Francia vivían en la pobreza alrededor de cinco novenas partes.

    Esta pobreza persistía por razones como el hecho de que parte de la población no quería trabajar y la falta de codicia promulgada por el catolicismo.

    En la Europa occidental, la desaparición de la servidumbre y al comercialización de la agricultura, hizo que disminuyeran los derechos comunes. A finales de XVII, el crecimiento de la población y el que las tierras no aumentasen, provoco la saturación del campo. Los excedentes del campo tenían que marcharse a la ciudad, a errar por el campo o a cometer delitos.

    Otra clave, fue la inflación, en la Europa en que el movimiento de alza de los precios y la expansión de la actividad comercial, sirvió para aumentar el nivel de renta de los comerciantes. La situación europea entre el 1500 y 1700, se caracterizaba por la concentración del poder adquisitivo en una pocas manos, estos ricos podían dirigir los excedentes de recursos para fines ostentosos y otros fines. La gran mayoría de la población europea tenia un poder adquisitivo muy limitado.

    Respecto a la división de la renta entre los sectores publico y privado se tienen no muchos datos. Inglaterra tenia un mayor nivel de consumo que Francia y Holanda, pero tasa de capital mas baja que este ultimo. El gasto publico era una pequeña parte del gasto total, y a su vez, era mas alto en épocas de guerra que de paz.

    POBLACION Y URBANIZACION

    En el siglo XVI, la población europea aumento alrededor de 82 millones de habitantes en 1500 a unos 105 millones en el 1600, y alcanzo su máximo a principios del siglo XVII. En estos siglos, la población europea se doblo, ejerciendo elevada presión sobre los recursos.

    La población, geográficamente, tuvo diferente crecimiento, en España y Portugal, la población disminuyo, mientras que en otros como Alemania, la población se estanco.

    En el caso de las ciudades, el crecimiento fue espectacular, mientras que en 1500 había cuatro ciudades importantes como París, Milán, Nápoles y Venecia, en 1700 había alguna mas como Roma, Madrid, Viena, Sevilla y Palermo. Las ciudades se desarrollan en el papel de puertos, mercados, centros manufactureros y sedes de gobiernos. Con el crecimiento de las ciudades, hizo aparición un nuevo modelo de demanda urbana, mas variada, en su faceta cosmopolita.

    LA ARTICULACION DEL MERCADO

    Un aspecto importante para la historia económica, fue el surtimiento de la economía monetaria. El dinero fue usado para pagos cada vez mas diversos. Los giros, cartas de crédito y letras de cambio fueron cada vez mas usadas y mayormente aceptados por los comerciantes lo que aumento el volumen de comercio a crédito.

    Con el crecimiento del comercio en Europa occidental, se hizo mas necesario el funcionamiento regular del mercado en contra de las ferias. El comercio al por mayor, paso de hacerse en lugares abiertos a realizarse en mercados cerrados. Al avanzar el periodo aumento este comercio al por mayor, con lo que se hizo mas complejo, por lo que aparecieron los representantes y una especialización mayor.

    El aumento de la gama de productos, el desarrollo del comercio al por mayor, hizo que se desarrollara la tienda. También aumentaba la importancia de la venta ambulante, sobre todo la venta de tejidos, relojes, cristal, etc. Estos vendedores ambulantes ayudaron a aumentar la demanda de nuevos productos el los lugares mas remotos de Europa.

    Se mejoraron los servicios postales, a principios del siglo XVII, las grandes ciudades europeas estaban conectadas por un servicio de correos. También mejoraron los métodos de información, el desarrollo del periódico proporciono el medio para la información comercial y publicidad.

    MODA Y HABITO SOCIAL

    El mercado popular, no se vio afectado en gran medida por la moda, aunque existieron flujos de gusto que tenían una pequeña influencia en la demanda de productos. Algunos artículos que si se vieron afectados fueron el consumo de ciertas bebidas, la construcción de casas y castillos de las clases altas y medias. El articulo que mas se vio afectado fue el del vestido, en un principio el de los hombres principalmente, y mas adelante el de las mujeres, a partir de 1630, empezó a diferenciares en mayor medida la vestimenta femenina de la masculina.

    También surgió un mercado de ropa de segunda mano. La resistencia que había hacia la moda venia dada desde las costumbres, del nacionalismo y de la religión.

    DEMANDA ESTATAL Y COLECTIVA

    La demanda total, no era únicamente la suma de los consumidores individuales, sino que también tiene componentes institucionales. También hacían una relativa demanda sobre los recursos instituciones como las religiosas y organizaciones económicas, además de hacerse frente a los costes de administración y de justicia.

    El elemento que mas gravo y que mas caracteriza el gasto publico era la guerra. En este periodo, lo que antes era un fenómeno casual y espasmódico, aumento su complejidad, de esto deriva la enorme demanda sobre los recursos. Se crearon ejércitos permanentes, se necesitaba mayor armamento y equipo, mas hombres. Se construyeron mas murallas, aumento el tamaño de los barcos en los cuales había que introducir armamento, con el ejercito permanente, se necesitaron uniformes, cuarteles y arsenales; Todo esto produjo un suministro a gran escala sin precedentes en Europa. Con todo este nuevo aspecto del ejercito, se necesito mas administración y se crearon mas organizaciones para el suministro y alojamiento.

    El gobierno intentaba controlar el gasto y el consumo por diversos motivos, para mantener el ahorro y fomentar la industria domestica. Para saber en que medida los impuestos interiores afectaban al tipo de demanda, no se tienen grandes datos, pero se sabe que las aduanas eran utilizadas para restringir el consumo. Como la competencia entonces era a menudo limitada, y se intentaba controlar a los intermediarios, en cierta medida, el gobierno intentaba proteger al consumidor.

    El gobierno, era también importante en otros sentidos, como el control de los gremios hacia las actividades monopolísticas, en el fomento de la industria y en la mejora de los transportes. También influían en el mercado de trabajo intentando regular los salarios, se llego incluso a contratar gente pobre físicamente cualificado dándoles herramientas y abriendo talleres.

    CONCLUSION

    Teniendo en cuenta las posibles diferencias entre zonas, existen unas generalizaciones a este apartado:

  • En 1700 había muchos mas productos y las condiciones de vida eran mejores que en 1500, además de satisfacer en nuevo gusto por la ostentación y el lujo.

  • En la parte de Europa mas desarrollada, existía una clase media urbana y comercial y profesional mas rica.

  • El grupo intermedio de artesanos y pequeños agricultores también mejoro debido al crecimiento de las ciudades y otros factores como el aumento de salarios.

  • Los trabajadores de las ciudades disfrutaban generalmente de condiciones mas seguras.

  • La separación entre ricos y pobres se hizo mucho mas amplia.

  • La demanda de ostentación publica, lujo y la demanda bélica, se dispararon a niveles mucho mayores.

  • LOGROS TÉCNICOS (1500-1700)

  • La expansión de los mercados hacia necesaria un aumento de la producción, uno de los mas importantes factores eran los nuevos procedimientos técnicos, los cuales harían aumentar la producción y la productividad de las distintas ramas de la economía. En este periodo, no se pueden señalar demasiados logros técnicos, los cuales no pueden ser comparados con los conseguidos anteriormente como los del siglo XVIII. Hay que señalar que los primeros avances técnicos los consiguieron hombres prácticos, y ellos son los que los extendieron.

    Ahora se van a señalar los mayores avances técnicos de la época, desde el descubrimiento de América, hasta la maquina de vapor de Newcomen y como influyo esto en los demás sectores de la economía.

    LA IMPRENTA

    La Imprenta permitió que la difusión de conocimientos técnicos y de nuevos descubrimientos se hiciera mucho mas fácil y mas rápido. Desde la primera imprenta en Mainz, se difundió por toda Europa, existiendo alrededor de 1500 doce piases que la conocían y mas de 40 mil ediciones de libros. Además, a mediados del siglo XVI, los métodos y herramientas en la fundición de tipos y en la imprenta habrían quedado inalterados hasta el periodo de la Industrialización. La primera explicación de la fundición de tipos aparece de la mano de Vanoccio Biringuccio en “Pirotechnia” en 1540.

    El comercio de los tipos de imprenta ya había empezado en tiempos de Schoeffer, aunque cada taller de imprenta solía tener su propio equipo de fundición de tipos. Un elemento muy importante en la elaboración de libros fue el de las ilustraciones, las cuales podían explicar cosas mejor que las palabras. La imprenta estaba íntimamente relacionada con la fabricación de papel, y don la innovación de la imprenta, el mercado del papel aumento considerablemente, como muestra el crecimiento de los molinos de papel.

    En cuanto a la difusión de los conocimientos a través de la imprenta, especialmente técnicos, se hicieron manuales prácticos sobre la minería y el trabajo de los metales preciosos. En el terreno de la metalurgia y la minería, se hicieron manuales sobre la fundición y el manejo de herramientas con la rueda hidráulica. El inicio de la serie de manuales técnicos con grabados en plancha de cobre que explicaban la fabricación de maquinas data del año 1578, éste, contenía ilustraciones de dragas, pisones. planchas de bombeo, maquinas de pulimentar y moler, incluso tornos para la fabricación de tornillos. Geronimo Cardano, menciona una maquina para refinar harina. El primer manual para la fabricación de vidrio, data de 1612 y su autor fue Antonio Neri. Es notable la falta de autores alemanes dentro de estas publicaciones, a éstos les bastaría con recopilaciones y traducciones. En 1597, Andreas Liebau publico el primer manual sobre química. En Inglaterra, hacia el año 1665, se publicaron experimentos en la utilización del carbón el la producción del hierro.

    También se dio una serie de publicaciones que se salían de lo convencional, Kircher, Mersenne y Schott fueron los autores, y estas publicaciones fueron las precursoras de las revistas científicas que aparecieron a finales del siglo XVII. Otros escritos de la época fueron publicaciones sobre ingeniería, agricultura y también sobre arquitectura. Con este crecimiento de las publicaciones técnicas se hizo necesaria la especialización, no solo para lo escritos sino que también para las ilustraciones.

    INGENIERIA

    El mayor problema se cernía sobre la manera de encontrar la energía suficiente para hacer funcionar a los medios mecánicos. Uno de los elementos que mejoro en el periodo entre 1500 y 1700, fue la rueda hidráulica. En la zona de Toulouse, se desarrollo la rueda con compartimentos para alojar el agua, facilitando el movimiento. En el Renacimiento, los ingenieros intentaron introducir nuevas mejoras, esto acerco mas a la rueda hacia la turbina. El tamaño de las ruedas se construía en relación a la función que fueran a desarrollar como muelas de molino, martillos, pisones, etc.

    Las ruedas se construían de madera hasta el siglo XVIII, debido a que el hierro era demasiado pesado y terminaba por oxidarse, y el rendimiento quedaba determinado por el caudal y la velocidad del agua.

    El tradicionalismo de la estructura agraria fue una criba para la mejora de los factores y de sus repercusiones, en este aspecto, el sector industrial hizo mayor uso de esas posibilidades técnicas. En relación con los molinos de agua, se utilizaban donde se podía molinos de viento, sobre todo en zonas costeras. Los antiguos molinos llamados “de torre”, dieron paso a los “de poste”, estos, podían ser dirigidos hacia el viento, aunque los molinos de viento, exceptuando el caso de Holanda, no tuvieron gran aceptación debido al condicionante del viento y del mayor coste. En Holanda, estos molinos se usaron en cantidad de tareas industriales, una de las mas importantes fue el de obras de drenaje.

    La maquinaria mas notable, fue las que tenían relación con la extracción y la minería. El papel que jugo la bomba en la minería fue crucial para la extracción de agua y el suministro. Su uso en las minas se hacia junto con los pozos.

    La fabricación de herramientas estaba íntimamente ligada con la fabricación de tornillos, una de las aplicaciones mas importantes fue la prensa de tornillo, para imprimir y acuñar moneda. Otra de las importantes nuevas aplicaciones fue la del rodillo fuera de la acuñación, éste se aplicaba en el trabajo del hierro como tiradores de alambre y fabricación de clavos.

    A pesar de los diversos adelantos, que no fueron muchos, las posibilidades de la maquinaria no dejaba de estar restringidas por los limites de energía que daban el agua y el viento.

    QUIMICA

    La química en el sentido en el que nosotros la conocemos en esos siglos no existía, lo que entonces interesaba era el sentido alquimista.

    Unos de los avances de la química fue el uso del carbón, el salitre y azufre para obtener pólvora, que aunque ya la conocían los chinos, empezó a usarse durante el siglo XVIII en Europa.

    El método de separar la mena de Plata del Cobre por licuación ya se conocía en el siglo XV, pero mas adelante fue la amalgama de la mena de Plata con Mercurio (este proceso ya se usaba en México). También se difundió la fabricación del Bronce, se invento un nuevo procedimiento que consistía en la fundición del cobre con carbón vegetal y calamina. Otra aplicación importante fue el uso de la química en la industria del vidrio, ejemplos como el vidrio rojo que se logro hacer añadiendo oro o el vidrio blanco opalescente y opaco en Alemania utilizando sustancias óseas o córnea.

    LOGROS EN DISTINTOS SECTORES

    En los siglos XVI y XVII, los aperos agrícolas alcanzaron un nivel de calidad que duro inalterado varios siglos mas. El arado de marco de una dirección, que se desarrollo en el siglo XIV, se mejoro y se fortaleció su construcción y se necesito mas fuerza de tiro para arrastrarlo. El apero de siega habitual era la hoz de varios tipos, y a partir del siglo XV, se uso la guadaña, también se usaban los rastros y horcas con las formas tradicionales.

    También se dieron mejoras en el campo de la pesca, en el siglo XVI, las prosperas pesquerías de Terranova hicieron necesarios procedimientos especiales para producir bacalao seco, debido a las largas temporadas en alta mar y la necesidad de mantener el pescado en buen estado. Además, en el siglo XVII, la creciente industria de la ballena requirió nuevos métodos para la captura y nuevas formas de aprovechamiento de la captura

    Con respecto a la minería y a la fundición, como los yacimientos estaban mas extendidos en superficie, los minerales se podían obtener sin recurrir a la minería de profundidad, por ejemplo el hierro, sin embargo, los metales preciosos, el estaño, el plomo y cobre si necesitaban de estas técnicas de profundidad.

    A la hora de extraer el agua de las minas, se utilizaba el pozo y la instalación simultanea del equipo de drenaje, este en un principio fue propulsado por hombres y animales, y mas adelante paso a ser por medios mecánicos. La combinación de ambos métodos, la bomba y los pozos era la solución mas eficiente a la hora de sacar el agua.

    El sistema de los pozos se hacia por medio de tornos, pero estaban limitados por la profundidad y la estrechez, lo que limitaban el numero de tornos que podían montarse. A mediados del siglo XVI, en las minas de Bohemia, había instaladas bombas Paternoster que sacaban alrededor de 5.700 Hl de agua al día. Las reglamentaciones mineras que aparecieron en 1543 determinaron la realización de una operación combinada de elevación de mineral y de drenaje en nueve pozos verticales, esto sucedió en Röhrerbühel.

    El siguiente adelanto técnico fue el uso de explosivos, aunque ya se conocían en la Edad Media, su utilización estaba poco extendida debido a problemas adyacentes. La aplicación fue introducida en 1627 en Schemnizt, aunque no hubo al principio un aumento notable de la productividad, al no ser el mercado bueno y la falta de demanda. La aplicación de explosivos encontró mayor aceptación ya en el siglo XVII.

    La utilización del molino de mano para triturar el mineral del siglo XV fue dando paso a maquinas trituradoras que utilizaban el proceso en seco, aunque la perdida de metal por pulverización era considerable. En el caso del estaño, la mecanización hizo que aumentara la producción, con el proceso de lavado, cribado, y la combinación con la trituración y calcinación.

    Para comprimir las masas de metal, se usaban grandes y pesados martinetes, estos tenían un peso de unos 1500 Kg. Los martillos utilizados para dar forma al metal eran menos pesados y mas rápidos. Las mejoras que se introdujeron en la maquina de estirado de alambre y la maquina de rodillos llevaron consigo un aumento de la producción mucho mayor que el que era posible con procedimientos manuales.

    En la rama industrial, una de las mas modernas de su tiempo, se fabricaban una gama amplia de productos en las que intervenía el martillo de vaciado. Este método, muy avanzado con respecto al manual. Este procedimientos fue introducido en la primera mitad del siglo XVI en la zona de Arquistan. Debe mencionarse la acuñación de monedas, se paso de ser acuñadas de forma manual a la mecánica que necesitaba de menos costes de mano de obra. Gracias a la rueda hidráulica y a la energía que generaba, se disminuyo los costes y se mejoraron los resultados.

    En la fundición de los metales como el bronce y el hierro se hicieron nuevos descubrimientos que aumentaron la productividad, el incentivo vino de la producción de armas. Los aumentos de productividad de esa época iban ligados a las mejoras en los métodos de fundición. Los moldes que se usaban eran de arcilla, madera, y de arena igualada, mas adelante se empezaron a usar otros medios. Alrededor de 1500, fue introducido el método de fundir ollas y campanas. Hacia finales del siglo XVII, se encontró que en los hornos de reverbero el carbón vegetal podía ser sustituido por el coque, este tipo al principio se utilizo para fundir plomo y mas tarde estaño y cobre.

    El sector textil fue el mayor beneficiado de las mejoras en estos dos siglos, se introdujeron innovaciones para el aumento de calidad del producto y en el proceso de elaboración. Se aumento el numero de cardas con lo que aumentaba la producción, en Holanda e Inglaterra se empezó a usar dientes largos de acero para el cardado. La maquina de hilado, aunque ya se conocía en la Edad Media, se fue mejorando y con respecto a otras herramientas, todavía en zonas apartadas, se seguía utilizando el huso y el torno de hilar, que aunque mas lentos, eran apropiados para el hilo de cáñamo y lino. El viejo telar vertical fue sustituido por un telar horizontal, y a principios del siglo XVII, Claude Dangon, realizo un invento que podía aumentar el numero de hilos hasta 2400. Desde el siglo XVI, se habían ido introduciendo mejoras que han ayudado a preparar el camino para el telar mecánico.

    Otras mejoras del sector textil son por ejemplo en el abatanado, se paso del método manual al mecánico por ruedas hidráulicas. La técnica de la calceta fue mejorada por los florentinos en estos siglo (XVI y XVII).

    Se puede decir que la industria textil fue de la mano de la tecnología y durante el siglo XVII, se añadieron varios elementos cuyo objeto era el de mejorar el acabado y hacer mas uniformes los productos.

    La producción de vidrio tuvo también destacadas mejoras, se paso de la rueda movida con los pies a la movida por energía hidráulica, y los anteriormente mencionados elementos que se introdujeron a la hora de darle color.

    Debido a la arquitectura gótica, la demanda de vidrio de colores se hizo enorme y mas adelante por los constructores renacentistas. Las grandes hojas de vidrio transparente como la de los espejos, fueron fabricadas por primera vez en Normandía. Uno de los inventos mas importantes fue el de la combinación de lentes cóncavas y convexas que hicieron que en Italia y después en Holanda se fabricara el telescopio.

    Las armas de fuego también tuvieron sus mejoras en esta época, se paso de utilizar balas de madera a usar balas de plomo, hierro forjado e incluso fundición. Desde el siglo XVI, la fabricación de armas se especializo, y la artillería se dividió según el calibre y el uso. Con este proceso de mejora de las armas, se vieron forzados a mejorar también sus construcciones, se fortificaron ciudades con métodos especiales, se construyeron bastiones, murallas, torres. Todas estas mejoras, hicieron mejoras técnicas y mejoras en la organización que dan una señal de los principios de la figura del empresario.

    En el transporte, también mejoraron las cosas, principalmente en el marítimo. Se aprendió mas en el manejo de velas, construcción de nuevos barcos, etc. Debido a los problemas que se tenían en el norte de Europa con el calado de los barcos, se construyeron nuevos modelos como el Boyer, con menos calado, mas rápido, vela de frisia y botavara en diagonal, estos barcos hicieron sus primeros viajes mas largos alrededor de 1520, y a finales del XVI ya tenían gran aceptación en viajes a la Península Ibérica, los costes de estos barcos eran menores tanto en tripulación como en la propia construcción. De aquí en adelante, se construyeron multitud de nuevos barcos como el Vlie o como el fluit en 1595, este último, combinaba ventajas de los buques y las ventajas de los de aparejo cuadrado.

    En este campo, también tiene gran desarrollo la guerra naval, se montaron cañones y artillería con aberturas dentro de los propios barcos, además de la sustitución de los cañones de bronce por los de hierro. La delantera en la guerra naval la obtuvo Francia aunque fue Portugal quien exploto las ventajas de los cañones con respecto a la infantería y los abordajes. Estos avances en los barcos, también hizo que aumentara las actividades de piratas y corsarios.

    También se produjeron avances en el transporte por tierra, de la rueda de disco se paso a la de radios mas ligera, desde Italia llegaron carretas y carruajes en los que las ruedas no estaban unidas al armazón, con este aumento de carretas si hizo necesaria la mejora de las vías y carreteras de construcción mas sólidas y puentes mas fuertes. Se organizaron transportes y se evoluciono en la elaboración de mapas y guías. Otra mejora fue la de los servicios postales y de noticias, este servicio jugo un papel muy importante durante estos siglos.

    Deben también analizase las mejoras en el comercio y en el crédito. Se hace notable señalar la aparición del método de partida doble en la contabilidad alrededor de finales del XV e inicios del XVI. La mejora fue la posibilidad de un sistema completo de clasificación. El paso de la economía de trueque a la economía monetaria, también es de gran importancia al tener que introducirse nuevas formas de pago e instrumentos de crédito. Estos instrumentos, en el siglo XVI, se ampliaron, el banquero, que anteriormente también era comerciante, se especializo mas en la costumbre del endosado y descuento de letras. Aparición de billetes como forma de pago como forma de paliar la nueva necesidad del dinero en circulación. Aparición de seguros sobre todo navales al diminuir los riesgos y para ayudar a la nueva economía. Influencia de las Bolsas como la de Amsterdam.

    Cabe señalar que entre 1500 y 1700, las innovaciones técnicas estaban muy a limitadas a la hora de ponerlas en practica. Escasez de combustible, las prohibiciones sobre algunas innovaciones. Los sectores mas notables se produjeron en la minería, textil agricultura y construcción.

  • LA EUROPA RURAL (1500-1700)

  • Las transformaciones ocurridas en Europa desde el siglo XV hasta el XVIII, hicieron que la Europa rural sufriera grandes cambios, las transformaciones se dieron en política, economía y en el aspecto social y cultural. La religión también tuvo su aportación sobre la agricultura y sociedades rurales. Las nuevas aspiraciones e ideas de los agentes públicos y privados, solían estar en conflicto con los intereses de la gente del campo.

    La agricultura que hasta entonces se conocía, no tenia mucho que ofrecer a la hora de superar la ley de los rendimientos decrecientes. La expansión de la economía monetaria y comercial influyo en la agricultura y el mundo rural en general. En este periodo, se dieron avances en este campo, pero el conservadurismo fue un problema, el cual hizo que lo que entraba, fuera lentamente.

    La mejora de las comunicaciones, el espíritu agresivo de la sociedad y la expansión de los mercados facilito los intercambios y contactos entre zonas rurales. Además, en estas sociedades rurales, se reavivaron los intereses locales lo que provoco la difícil asimilación y homogeneización de las nuevas condiciones. Se dan algunas características comunes:

    • La geografía y el clima, todavía influían en las zonas rurales y en los resultados, la modernización llego muy lentamente. El trabajo manual era todavía el factor mas importante.

    • Aparecieron diferencias en el grado de desarrollo económico y social.

    • Heterogeneidad de los estudios realizados, que demuestran, en la medida de lo posible, que el desarrollo de una zona se debe a motivos agronómicos, económicos y sociológicos.

    La diversidad que caracterizo a Europa en este periodo, en ningún lugar se muestra claramente que en las diferencias de estructura legal y social.

    Se puede dividir Europa en dos partes, una en la que la administración era directa por el señor otra parte en la que la administración la dejaba el señor en manos de otras personas. En la Europa central y oriental, los propietarios que administraban sus tierras, por medios mas o menos legítimos, procuraron extender los limites de sus posesiones, quitaban a los campesinos las tierras donde estos señores sostenían tener derechos.

    Durante el final del siglo XVI, la composición de las clases rurales había sufrió grandes cambios. La degradación de la situación campesina durante el siglo XVII empeoro. El aumento de las tierras comunales y de la extensión de tierra directamente explotada por los propietarios, el mayor numero de personas obligadas a prestar servicios y la mayor severidad del régimen feudal, que favorecidos por las guerras constantes, se hicieron mas visibles en Polonia, Bohemia, Silesa, Hungría y Rumania.

    En las regiones de los Balcanes, sometidas al dominio otomano, la situación de los campesinos también se deterioro, aunque en el siglo XVI, empezaron a revivir otra vez, volvieron a aparecer las propiedades latifundistas del clero y la nobleza.

    En Rusia, la composición de la clase proletaria de la tierra o mas concretamente, la nobleza rural, empezó a ser una pequeña minoría, lo que también provoco el aumento de grupos de pequeños propietarios. El pago en especie o dinero, paso a ser sustituido cada vez mas por trabajos y servicios en la tierra. Entre el inicio y el final del siglo XVII, se doblo el numero de campesinos que trabaja para el propietario de la tierra.

    En el norte del Elba, el sistema del trabajo en la tierra de otras personas que no era el propietario, quedo uniformemente establecido. De Alemania a Francia, en el siglo XVI, el sistema de viejas propiedades señoriales se fue disolviendo. Con algunas excepciones, el trabajo obligatorio de campesinos desapareció en algunas zonas debido a la reducción de las tierras reservadas al señor, esta propiedad que antes estaba atada por rígidas restricciones, ahora podía ser vendida o dividida libremente, por eso la comunidad campesina, se extendió mas por Francia y Alemania.

    Ya en el siglo XVII, los antiguos terratenientes, procedieron a confiscar explotaciones que antes pertenecían a campesinos. Este ataque a las propiedades campesinas fueron llevadas a cabo por los nuevos burgueses que mediante la especulación, querían conseguir el aumento de los beneficios a partir del aumento de los precios de las extensiones que ellos explotaban. También hay que señalar, que no solo fueron los terratenientes los que intentaron unir y centralizar los cultivos y propiedades agrarias, sino que también por los propios cultivadores para conseguir que fuera mas rentable la explotación.

    En el caso de la Europa occidental, habría que señalar el caso de los Países Bajos, los cuales, en sus zonas meridionales, la situación agraria se parecía en gran medida a la de Alemania y Francia. En las zonas del interior existían grandes zonas pertenecientes al clero y a la nobleza, la explotación directa de los propietarios era casi inexistente.

    En la zona mediterránea, existía gran variedad de situaciones, las cuales ya provenían de la Edad Media. En la península italiana, constituida por diferentes estados, las situación era diferente en una zonas y otras en relación a la pertenencia de las tierras, del modo de explotarlas y las circunstancias en que se encontraba la población rural. En los estados pontificios, existían grandes tierras de la Campagna del Lacio. En la región de Toscana, la explotación conjunta de la tierra llego a un gran nivel, pero durante el siglo XVII, hubo ampliaciones y concentraciones de tierras de grandes propiedades, falta de interés de los propietarios y progresiva despoblaron.

    En Inglaterra, durante el siglo XVI, continuo con el proceso de reorganización de la tendencia a la combinación de los sistemas típicos de la Edad Media. El uso de los cercados aunque estaba limitado, con certeza aumento la extensión de las grandes fincas y propiedades.

    Se puede hacer una comparación interesante, mientras que en Europa continental, el campesino había ganado terreno frente al propietario, en Gran Bretaña, el pequeño propietario, estaba desapareciendo progresivamente.

    Habría que señalar, que también aportó su granito de arena la modificación de la estructura agraria y social de la Inglaterra rural. Se abrió un proceso en cadena que puede resumirse:

    • Gran numero de pequeños propietarios, se traslado a las ciudades

    • Los propietarios cultivadores, mostraron una tendencia mayor a movilizar su capital para poder invertirlo de otras maneras.

    • Al disminuir las rentas de la agricultura, disminuyeron a su vez las rentas derivadas de arriendos que solían tener los propietarios no nobles.

    • La población mas rica, se decidió a invertir menos en grandes tierras y mas en operaciones hipotecarias y empréstitos públicos.

    • Los terratenientes expansionaron sus posesiones mediante adquisición de explotaciones campesinas.

    Las ventajas que existía con el arrendamiento a gran escala, hizo que los terratenientes, empezaron a adquirir tierras y arrendarlas a administradores, eso hizo que con el tiempo aumentara el numero de hipotecas.

  • LA EUROPA INDUSTRIAL (1500-1700)

  • En este periodo comprendido entre el 1500 y el 1700, desde el descubrimiento de América y la creación del Banco de Inglaterra, constituye un periodo diferenciado dentro de la historia de Europa. En estos dos siglos, Europa sufrió una considerable expansión industrial, aunque también hay que decir, que esta industria se parece mas a la de la Edad Media que a la de siglos posteriores.

    Las industrias cabeceras seguían siendo las que satisfacían necesidades básicas, como la vivienda y el vestido. La construcción, reconstrucción y reparación, aunque no ha sido demasiado importante para los historiadores, fue un terreno de principal importancia en la utilización de recursos en Europa.

    Con respecto a las manufacturas relacionadas con el vestido, ha sido un terreno en el cual se han centrado gran cantidad de estudios históricos, estas industrias ocupan un lugar en los anales de la historia económica. La industria textil, empleaba a millares de personas y durante la Edad Moderna, se conocía y practicaba en todas partes. Tanto la industria textil, la del metal como la construcción no podían competir en gran medida de unas zonas a otras por las limitaciones de la época, además, se mantenía baja la demanda de productos metálicos debido a la escasez de maquinaria que pudiera aumentar la producción.

    LA DEMANDA DE PRODUCTOS INDUSTRIALES

    Vamos a observar la demanda que se hizo desde varios puntos de vista.

    LA EXPANSION ULTRAMARINA

    El factor mas importante de este periodo fue el descubrimiento y colonización del Nuevo Mundo. Muchos de los historiadores se han centrado en el estudio en la navegación, obtención de metales preciosos, pero pocos de ellos se centraron en el estudio de la repercusión que tuvo en las industrias europeas. Los conquistadores y exploradores de la época, solo veían este nuevo mundo como fuente de metales preciosos, productos exóticos, sin pensar en la posible salida que habría por ser un mercado potencial de los productos de “casa”. Para mediados del siglo XVI, se acrecentó la polémica sobre los envíos de alimentos y otros productos a las Indias

    Después de mediados de siglo, en España, la demanda fue tal, que dejo fuera de combate a la capacidad industrial, con lo que tuvieron que utilizarse nuevas fuentes de suministro del exterior. Uno de los mas importantes productos manufacturados era el lienzo, proveniente de Holanda, Flandes, Francia y Silesa, es cual tuvo gran salida hacia América y con menos importancia, hacia Africa, donde servia junto a armas de fuego, y sedas, para obtener esclavos. Hacia Africa y América, también fueron enviadas gran variedad de otros productos manufactureros. Aparte de la seda, la cual en mayor parte cruzaba el Atlántico, también se mandaba gran cantidad de papel, principalmente de origen francés.

    POBLACION Y URBANIZACION

    Aunque el estimulo del descubrimiento de América fue visible, no se puede decir con mucha facilidad que productos industriales estuvieron mas afectados. Como ya hemos dicho anteriormente, la población en este periodo se vio incrementada en el primer siglo, y estancada por decirlo así en el segundo.

    En Europa, se denota una clara erosión de los salarios reales, mientras que los precios suben sin cesar, los salarios no suben, o suben menos, como consecuencia del aumento de población del siglo XVI, el cual hacia mayor presión sobre los alimentos (oferta inelástica). Se podía decir que en el siglo XVII, el proceso se invirtió, bajando los precios y los salarios quedándose mas o menos fijos. También afectaron a la demanda global los movimientos migratorios, tanto internos (campociudad), como los externos. El movimiento interno, se hizo notar en el crecimiento de grandes capitales como Londres, Nápoles, París y Madrid. La construcción en estas ciudades, durante el Renacimiento y el Barroco, se vio estimulada por dos motivos, los nuevos gustos por el lujo y la ostentación y los nuevos intereses de gobiernos y autoridades por mejorar las mismas, a pesar de dos problemas también, como son la mejora de los ejércitos, los cuales tenían mejor armamento y hacían que las ciudades fueran menos resistentes; El segundo problema, era el de las comunicaciones, mas claramente, los transportes por tierra. La urbanización no solo promociono la construcción , sino que se necesitó una mayor producción en la agricultura para satisfacer las necesidades, y con las rentas obtenidas, poder adquirir productos manufacturados.

    LUJO Y OCIO

    El gusto por el lujo y la ostentación de la época se tradujo en la construcción de bellos palacios y casas, en la utilización de grandes y suntuosos carruajes, en la decoración interior con sedas y metales preciosos. La fabricación de tejidos de seda, paso de ser cosa de Italia a extenderse por Alemania, Holanda y sobre todo Francia. Otro producto de estas características, era la cerámica vidriada, la cual alcanzo una calidad sin precedentes. Todos las producciones de lujo que antaño formaban parte de las ciudades de Europa, en nuestros días, se encuentran en museos y colecciones privadas.

    Una cantidad importante de artículos si llego a estar a disposición de una mayor clientela, como la mejor calefacción de las casa, lencería, alquiler de carruajes. incluso las prendas de vestir de seda llegaron a la gente “común”. Los consumidores llegaron a rechazar los viejos tejidos mas duraderos y fuertes por los mas atractivos y débiles. Todo esto fue posible por el aumento de la gama y reducción de costes a través de la mejor maquinaria en la industria textil.

    La gama de productos para todo tipo de personas, se amplió tanto por la escasa mejora industrial que ya hemos comentado, que industrias como la imprenta y la de relojes se desarrollaron en poco tiempo. La invención del muelle con fuerza motriz permitió la fabricación de relojes portátiles, siendo mas atractivos para la gente. Se produjo una fabricación de relojes domésticos que necesitaban d una mayor especialización, todo esto ya en el siglo XVII. Otro producto que se vio mas demandado, fue el Libro. Las dudas de la época con respecto a la religión hicieron que se utilizara mas, aunque la literatura religiosa seguía siendo la mayormente publicada.

    LA GUERRA

    Como también hemos visto, las mejoras en la producción militar y la mayor complejidad de los conflictos se vieron sobretodo en el campo de la navegación. Las batallas entre monarquías, la piratería y los viajes a los nuevos descubrimientos, llevaron consigo el aumento de la demanda.

    A finales del siglo XVII, los ejércitos, mas profesionales, necesitaban de mayor equipo, mas complejo y costoso. Aparición de armas pequeñas, para personas y armas mas grandes para la artillería, en este campo, un gran avance fue la sustitución del bronce por el hierro. Todo el aumento de carácter militar hizo que en los países europeos, gran parte del dinero del estado se destinara a los ejércitos.

    EXPANSION DE LA PRODUCCION

    La expansión industrial fue de la mano del aumento de ciudades, del crecimiento de la población y de la mayor complejidad de la producción. Esto hace que haya una periodo de expansión hasta 1625, y un periodo de depresión después, debido a la contracción del comercio con las Américas, sobretodo de productos primarios, pero no se puede considerar un periodo de crisis, sino una periodo de reconversión industrial.

    RECURSOS NATURALES

    Las crecientes necesidades de la industria hacían necesaria la explotación de nuevas fuentes de recursos. En el siglo XVI, se produjo una expansión de la producción en respuesta a la creciente demanda de herramientas y pequeños utensilios, y mas adelante, esta expansión se vio, frenada por falta de recursos, lo que provoco la intensa busca de fuentes de suministro alternativas.

    Los principales materiales usados en la época eran la madera y los derivados, usados en construcciones tanto terrestres como carruajes, como en navieras; Otro material usado era el carbón vegetal y la leña como fuentes de energía. La escasez de madera se hizo sentir en gran parte de Europa meridional. Las nuevas fuentes de suministro fueron las del Nuevo Mundo, y la utilización de la piedra y el ladrillo en la construcción. En el campo de la metalurgia fue la amalgama por el procedimiento del Mercurio. Aumento de producción de telas para velas, del hierro en los elementos de transporte.

    TRABAJO Y TECNOLOGIA

    Nuevas demandas se introdujeron en el campo de la fuerza de trabajo existente. Se introdujeron técnicas y procedimientos que redujeron el coste y horas de trabajo. Maquinaria para la industria textil, para la metalurgia, tratamiento del hierro.

    La manufactura, seguía dependiendo del esfuerzo del hombre, y una forma de aumentar el volumen de fuerza de trabajo era la inmigración. Entre 1500 y 1700, el trasvase de trabajadores del campo a la ciudad hizo que no aumentara en gran cantidad la productividad de la agricultura. La utilización en la industria de la mano de obra rural, produjo ciertas desventajas como la reducción de horas de trabajo en épocas de actividad agrícola y la lejanía de los puntos agrarios de los centros industriales.

    CAPITAL

    Las fuentes de capital son mas difíciles de cuantificar en la época, existencia de grandes financieros como los Fugger o los Welser que hicieron grandes fortunas. Para las necesidades de inversión, las industrias tenían que volcarse hacia otras fuentes que no eran las bancarias. Una de las fuentes de capital industrial, era la de los propios artesanos, con una insignificante aportación inicial, se llegaba a la mayor parte de las actividades.

    En algunas industrias, la aportación de capital fijo excedía con mucho los recursos del artesano medio y tenia que obtenerse a través de personas no acostumbradas a la inversión o de aportaciones de varios inversores pequeños. Los terratenientes y nobles fomentaron la minería y la metalurgia donde hacían fuertes inversiones. Estas inversiones también hay que decir que eran menores a las de sociedades, las cuales limitaban sus riesgos. La formación de sociedades industriales, aunque fue en menor medida, encontró en la industria naval la mayor aceptación. Se aumentaron el numero de acciones, de socios al aumentar el tamaño de barcos lo que aumentarían los ingresos.

    CAMBIO EN LA GEOGRAFIA INDUSTRIAL

    A principios del siglo XVI, las zonas mas importantes eran los Países Bajos, norte de Italia y partes del sur de Alemania. La actividad industrial fue pasando de Flandes a Toscana. Tras estos dos siglos, Suecia se haría con la producción de hierro y Francia constituía una potencia industrial y comercial.

    Los cambios mas importantes se dieron en Inglaterra y Países Bajos, donde hubo una gran expansión del sector terciario. Se considera que Holanda tenia la mayor flota comercial del mundo, tenían mucha fuerza en otras industrias como la imprenta fabricación de instrumentos de precisión y talla de diamantes. El despertar industrial de Francia, Países Bajos e Inglaterra en el siglo XVI y XVII, provoco importantes consecuencias en el resto de Europa, perdida de terreno de la industria con respecto a estos tres países, siendo, incluso países como Alemania e Italia superados por estos.

    .

  • EL COMERCIO EUROPEO (1500-1700)

  • LA EPOCA MERCANTIL

    En este periodo el papel del comercio representa un papel fundamental en la historia, siendo factor importante en algunas de las guerras de la época. A partir de esta fecha la riqueza y el dinero empieza a ser el fin ultimo de la política nacional.

    La unidad media de producción era pequeña y gran parte de la actividad económica cotidiana se hacia sin dinero, además de ser el comercio de alimentos asunto local y el transporte de mercancías lento y costoso, todo esto a principios del XVI. El desarrollo costero y marítimo hizo que se empezara a constituir un comercio floreciente internacional. El capital fijo desempeñaba un papel poco importante siendo el circulante y la necesidad de dinero la mayor de la época.

    La creciente evolución del comercio exterior, junto con las políticas económicas provocaron en parte la llamada revolución de los precio, o lo que es lo mismo, continuada inflación, y como no subían los salarios, se producía una perdida de bienestar de los asalariados. La parte positiva de esto, recae sobre los negocios, los cuales se expandieron por toda Europa, dándose el llamado arbitraje.

    En el siglo XVII, el ritmo del comercio disminuyo, la tendencia a la baja se supero en algunos países como Inglaterra o los Países Bajos, donde Amsterdam se constituyo como gran centro de comercio internacional. Esta disminución provoco grandes dificultades monetarias.

    ZONAS Y RUTAS DE TRANSPORTE

    Mediterráneo

    El Mediterráneo en 1500 era la zona comercial por excelencia de Europa, había grandes puertos comerciales como Venecia y Génova y zonas manufactureras como Florencia y Milán, así el comercio mediterráneo comprendía gran distancia para el transporte de mercancías y alimentos.

    Productos como el Aceite eran de origen Español e Italiano. La industria pañera Italiana utilizaba lana española. Desde Europa central, se comerciaba con el plomo y el estaño hacia Venecia. El comercio mas rico era el de las especias que controlaban en mayoría los venecianos y en menor medida genoveses y pisanos que hacían intercambios con oriente. Durante la segunda mitad del siglo XVI, esta zona manifestó cierta dependencia del mundo exterior.

    Europa Central

    Esta era otra zona de gran importancia, los ríos como el Danubio y el Rhin eran grandes arterias para el comercio. En esta zona se asentaba gran cantidad de industrias. También en zonas como Nuremberg, se hacia el contacto entre el comercio mediterráneo y el de Europa central. En el siglo XVI, el impulsor del comercio fue el cobre. El mercado se fue centrando sobretodo en Amsterdam y el comercio entre los Países Bajos e Italia se expansiono. La economía Alemana sufrió con las guerras.

    Báltico

    En esta zona se podía observar dos tipos de comercio, uno por mar y otro terrestre, ambos de materiales pesados cotidianos. Uno es el de pieles, sal, grano, etc. El segundo, era el ganado, y no era transportado, sino conducido. Se puede decir que el Báltico era el granero de la Europa septentrional. El comercio del grano y las pesquerías fueron piezas clave en el imperio comercial holandés. Las zonas de Alemania, llamadas hanseaticas por estar cerca del puerto de la Hansa, el cual cayo bastante debido a la expansión de Holanda, aunque esta parte si se vio afectada, hubo sitios que pudieron sobreponerse y obtener beneficios.

    Atlántico

    En esta costa en la cual había grandes puertos, se llevaba a cabo un comercio de cabotaje, que en variedad igualaba al mediterráneo o septentrional. Los productos con los que comerciaban eran de uso cotidiano como lana, vino, sal. La sal y el grano, eran dos de los productos que ocuparon posición clave en Europa. Lisboa suministraba sal y especias, y Danzig, el grano, aunque luego pasaría a manos de Holanda.

    Comercio Transoceánico

    La costa atlántica tenia gran movimiento, uno procedente del comercio con América y otro con Asia. El comercio holandés alcanzo en el siglo XVII un volumen y variedad impresionante. Durante el siglo XVI, el producto predominante en el comercio asiático son las especias como la pimienta y mas adelante, se expandió la gama de productos y las especia fueron perdiendo terreno.

    Con respecto al comercio con el Nuevo Mundo, los productos comerciados son el tabaco, el azúcar, el algodón, el bacalao de Terranova; los artículos exportados a allí fueron paño, utensilios domésticos y mobiliario.

    Medios de Transporte

    Con la expansión que se sufrió en Europa en casi todos los sectores, se hizo necesario el aumento de volumen de navegación, esto ocurrió sobretodo en el mar del Norte y costa Atlántica. Flotas como la holandesa se multiplicaron por diez. Con las nuevas zonas comerciales se necesitaron nuevos barcos, mas rápidos, con mas capacidad y de menos coste, claro ejemplo es el fluyt holandés. En el transporte terrestre, se introdujeron las llantas de hierro, la dicción en las ruedas delanteras de los carruajes. Se desarrollo mas el transporte marítimo al ser menos costoso, pero con una excepción, el caso del ganado.

    DINERO Y CREDITO

    El progreso técnico estaba en dependencia con respecto a la situación monetaria y las condiciones de crédito. Una de las características del sistema monetario es el del bimetalismo. La situación monetaria dependía de la balanza comercial, del nivel de precios internacional, de tipos de cambio y aranceles y otros muchos. La circulación de moneda tanto de oro como de plata a través de los países, aprovechándose del tipo de cambio. Las naciones no fueron capaces de ponerse de acuerdo en el precio de las monedas de oro y plata, lo que conllevo en ocasiones a polémicas sobre el valor real de las mismas por las fuertes fluctuaciones que ocurrían. Esto tenia su repercusión en el comercio al no conocerse otro medio de pago que el efectivo.

    En el siglo XVII, Amsterdam se convirtió en el centro de la producción de metales preciosos, donde habían ido la plata española y el oro portugués. Además, eran necesarios los metales preciosos en épocas con circunstancias extraordinarias como crisis o guerras. El sistema de pagos se desarrolló, se empezó a utilizar las letras de cambio y efectuando liquidaciones por medio del metal precioso.

    Una gran innovación fue la expansión de la banca comercial durante el siglo XVII, esta banca no prestaba a los particulares. Uno de los bancos mas importantes fue El Banco de Cambio de Amsterdam, este hacia prestamos a corto plazo a la Compañía de las Indias Orientales. La efectividad de este banco, contribuyo al auge de Amsterdam en la época.

    LA ORGANIZACIÓN DEL COMERCIO

    Los motivos de la expansión de la organización comercial fueron el afán de proteger e incrementar el capital comercial, conseguir contactos a larga distancia y distribuir el riesgo. Desde antaño, el propio comerciante hacia personalmente la compraventa, pero a partir de este periodo, se empiezan a constituir sociedades, estas en las que había varios miembros, dividían los beneficios y los riesgos y también reducían costes. La propiedad se dividió en acciones, las cuales pasaron en gran parte a armadores y comerciantes. La división de la propiedad esta ligada al aumento de tamaño de los barcos y de la mayor necesidad de capital. Aunque también es cierto, que esta unión de comerciantes tenia como finalidad la de monopolizar la oferta.

    En los costes comerciales siempre intervenían los costes de protección, sobre todo en el comercio ultramarino. Los gobiernos siempre se reservan el comercio de los metales preciosos, dejando el resto y la organización de colonias a los empresarios particulares. En los casos de Francia, Holanda e Inglaterra, el estado estuvo en un plano secundario. Las compañías que tenían los privilegios, se dividían en las reglamentadas y las sociedades por acciones. En las primeras, los comerciantes actuaban por su propio riesgo, mientras que la segunda, se trataba de un conjunto de empresas constituidas con un capital común no siendo necesario ser comerciante. Las sociedades por acciones fueron los instrumentos para el comercio exterior aunque trataron de hacerse con el interior también. Algunos comerciantes, no invertían solo en las actividades navales, sino que también en la agricultura e industria, muchos de estos se destacan como aristocracia comercial.

    Entre 1500 y 1700, gran parte de Europa estaba dominada por el absolutismo, esto hacia que hubiera mas control en las finanzas, comercio e industria. Los soberanos, cuando tenían problemas llamaban a los grandes comerciantes, los cuales les prestaban dinero para salir del apuro. Estos soberanos, nunca invertían demasiado sus recursos, sino que fomentaban a la nobleza y burguesía, incluso a los órganos eclesiásticos a participar. En este periodo moderno, se veía al estado como una empresa económica colectiva, pero a finales, los comerciantes empezaron a defender la liberalización del comercio.

  • FINANZAS MODERNAS EN EUROPA (1500-1700)

  • En este periodo se da la paradoja de la gran importancia que adquirió el dinero para la cantidad de gente y resulta que es un periodo donde el efectivo era bastante escaso, debido a varios motivos, como el aumento de la población en el XVI, el surtimiento de nuevas industrias, las nuevas actividades económicas. La oferta de dinero físico y de alimentos no podía incrementarse indefinidamente, ambas eran inelásticas.

    En la Europa de 1500, el stock monetario no era demasiado grande, pero durante el siglo XVI se añadieron grandes cantidades procedentes de yacimientos de oro y plata establecidos por todo el mundo. En estos dos siglos llego a España gran cantidad de oro, aunque debido al contrabando y piratería, llegara mucho mas sin pasar por los controles, aunque la verdadera aportación de América fue la plata y el oro de Brasil a partir de 1693. Hay que señalar, que esta época Europa tenia una balanza comercial deficitaria, lo que conllevaba el pago con dinero en efectivo, que junto con la perdida y el deterioro de la moneda, hizo que se aumentara la demanda de esto. Haciendo caso a las cifras, es posible que alrededor de 1600 saliera de Europa con destino oriente unos 80 mil kilos de plata, mas cierta cantidad por rotura y desgaste. En conjunto se puede resumir que entre los años 1500 y 1580, el aumento de metales preciosos aumento moderadamente, entre los años 1580 y 1620 se incremento aceleradamente y a partir de 1620, disminuyo al caer los envíos americanos y la producción interior. En algunas zonas de Europa, la escasez de moneda no fue permanente, solo escaseces periódicas. Con excepción de Amsterdam en el XVII, los demás centros importantes tuvieron problemas transitorios que se tradujeron en bancarrotas de comerciantes y falta de liquidez. En los siglos XVI y XVII, para aliviar la falta de oro y plata, se acuñaron monedas de cobre, o se utilizaban instrumentos de crédito.

    El periodo moderno, fue testigo de un crecimiento sin precedentes de instrumentos de crédito como prestamos, títulos, transferencias, dinero bancario, papel moneda y obligaciones negociables. La importancia de esto para solventar la falta de metal fue considerable, se constituyeron instituciones financieras sólidas, de una oferta de dinero elástica y de créditos fáciles y baratos que eran indispensables para el desarrollo de la industria.

    FINANZAS PRIVADAS

    En la Europa pre-industrial, todo el mundo necesitaba en algún momento un préstamo para hacer frente a los apuros. A principios, el interés del prestamos se determinaba dependiendo de los ingresos del tomador, siendo a veces en efectivo y otras en especie. Si el pago no se hacia efectivo el prestamista tomaría terrenos y propiedades. En las ciudades, las posibilidades crediticias eran mas favorables, y existía gran variedad de prenderos, prestamistas profesionales y de dedicación parcial. Entre estos, debido a la demanda, se creo cierta especialización.

    Apareció la figura de los usureros, los cuales hacían negocio con los pobres, para ayudarles se crearon las instituciones llamadas Monte de Piedad. Existieron también bastantes problemas con los bancos privados, los cuales invertían los depósitos de los clientes con demasiado riesgo, con lo que a veces perdían. También hay que señalar la presión que hacia la iglesia sobre la economía, donde estos últimos promulgaban el pecado de ganar dinero en los prestamos. Esta hostilidad hacia el préstamo, hizo que en cierta partes de Europa, posibles prestamistas se echaran para atrás. Aunque en el periodo moderno, según Cipolla, se produjo el llamado “Revolución de los tipos de interés”.

    Desde hacia tiempo, se podían transferir cantidades de dinero de unos bancos a otros, la dificultad estaba en que sin el cheque, era difícil transferir el dinero, de aquí se creo la letra de cambio, estas tenían que reflejar la moneda y el lugar. Toda letra implicaba un prestamos a corto plazo, probablemente con interés, pero este al no estar legalizado, por decirlo así, se escondía tras el tipo de cambio que tupieran la monedas participantes. Para saldar transacciones, participaban cuatro personas, el acreedor, el deudor, y los agentes que hacían el cambio y el pago. Esto como todo tenia sus riegos, como los tipos de cambio podían cambiar, a la hora de hacer efectivo el pago, tanto el acreedor como el deudor podían perder dinero, además del tiempo que tardaban las letras por las dificultades de la época en el transporte. La letra tardo un poco mas en ser negociable, en esto se adelantaron los Holandeses, los cuales endosaban las letras a terceros apuntándolo en el dorso de la misma. En Italia se creo el cheque negociable, la utilización de cheques contra los fondos del propio banquero por los clientes a favor de terceros era ya corriente en el ultimo cuarto del siglo XVI.

    Otro tipo de intercambio se conoce con el nombre de clearing, ferias de cambio. En las ferias comerciales, donde se reunían grandes comerciantes al ser molesto hacer transacciones en efectivo, se anotaban todas las obligaciones contraidas para hacer luego el pago correspondiente. En algunas ferias como la de Lyon, todos los comerciantes participaban en el clearing y fijaban el tipo de cambio para la feria. Como la finalidad de estas ferias era la de cerrar tratos de mucho dinero, los comerciantes llevaban mucho papel y poco efectivo. Cada cual hallaba el total adeudado por las letras y obligaciones aceptadas, esto lo confrontaba con el total adeudado, el saldo salía no muy grande, con lo que se liquidaba rápidamente con oro.

    Durante esta etapa, el comerciante solía hacer el negocio en persona, pero con el aumento del comercio exterior no podía ir siempre con la mercancía, esto hizo que se desarrollara la figura del agente y del corresponsal. Los primeros tenían disponibilidad para viajar con la mercancía, mientras que los segundo estaban fijos en el lugar del trato. A partir del siglo XVI, esto empezó a decaer y ser mas normales las sociedades, unas se creaban solo para un viaje y otras eran mas consistentes, sobre todo en la banca. De aquí en adelante, el avance en este campo fue bastante amplio, la expansión de los mercados de valores fue un hecho, aunque esta intensa actividad de acciones y valores estuviera limitada todavía a un numero pequeño de personas.

    FINANZAS PUBLICAS

    Como ya hemos comentado anteriormente, los estados se veían en grandes problemas financieros, lo que conllevaba al estado a tener que controlar el gasto y sus recursos. El aumento de salarios y precios, que llevaban de la mano la inflación, el gasto en guerras, el gasto en artículos de lujo para el propio estado son los factores que hicieron que aumentase tanto el gasto publico. La guerra también hizo efecto en la fiscalidad, cada vez mas fuerte en periodos de lucha, que recaían mas en los mas pobres.

    Los gobiernos, cada vez mas se veían obligados a pedir mayores prestamos, aunque gran parte de estos iba destinada al exterior, como por ejemplo las guerras. Las operaciones entre el prestamista y el estado, solo se diferenciaban con el privado en el tamaño de estas operaciones. Se realizaban empréstitos tanto a corto plazo como a largo plazo, dependiendo de la finalidad de estos. Además se crearon en Europa los llamados Bancos de Giro.

    El éxito del Banco de Giro en el sector publico, animo a los inversores privados a hacer uso de él. Estos funcionaban manejando deuda publica y sacando como en Venecia los Títulos de Interés. El gobierno acordó el paso de una cantidad fija cada mes para pagar el interés y amortizar la deuda. A finales del XVII, Francia e Inglaterra estaban consolidando técnicas de las finanzas modernas, seguían pidiendo prestamos a largo plazo.

    BIBLIOGRAFIA

    • “HISTORIA ECONOMICA DE EUROPA”, Vol.2 Siglos XVI y XVII

    Carlo M. Cipolla. Editorial ARIEL HISTORIA, 1981

    • “LA ECONOMIA DE EUROPA EN UN PERIODO DE CRISIS “, Jan De Vries, Ed CATEDRA, 1982.

    HISTORIA DE EUROPA EN LOS SIGLOS XVI Y XVII.

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    Comercio en Europa desde 1500 al 1700