Venezuela

Sudamérica. Localización. Relieve. Hidrografía. Clima. Recursos naturales. Fauna. Flora. Población. Ciudades. Educación. Cultura. Economía. Industria

  • Enviado por: Rafael Alonso
  • Idioma: castellano
  • País: Venezuela Venezuela
  • 26 páginas

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Venezuela

                                           



Nombre oficial
República de Venezuela
Población
21.844.496 habitantes
Superficie
912.050 kilómetros
Capital
Caracas
Idioma
Español
Moneda
Bolívar
Bandera
La bandera de Venezuela tiene los mismos colores que las banderas de
Colombia y Ecuador ya que las tres naciones estuvieron unidas durante
un tiempo tras lograr la independencia de España a comienzos del siglo
XIX. Ha habido leves cambios en su diseño inicial, el más reciente en
1954. El amarillo representa la riqueza de la tierra, el azul los mares
que bañan las costas y el rojo la sangre derramada por los próceres
independentistas. Las siete estrellas representan las siete Repúblicas
liberadas por Simón Bolívar.
Himno
"Gloria al bravo pueblo"

  Situación geográfica
Venezuela es república de Sudamérica, limita al norte con el mar Caribe
y el océano Atlántico (en donde se hallan las Antillas Neerlandesas,
Aruba, Trinidad y Tobago, Granada, San Vicente y Granadinas, Santa
Lucía, Martinica, Guadalupe, Dominica, Montserrat, Saint Kitts Nevis,
Anguilla, islas Vírgenes estadounidenses y británicas, Puerto Rico y la
República Dominicana), al este con Guyana, al sur con Brasil y al
suroeste y este con Colombia.
Este país cuenta con una superficie continental de 912.050 km2. Estos
extensos territorios en una compacta superficie continental, cuya
distancia máxima es de 1.493 km en dirección este-oeste y de 1.271 km
en dirección norte-sur, lo que contribuye a facilitar la integración y
cohesión interna. Está articulado con amplias líneas de costa, que
alcanzan en el mar Caribe una fachada marítima de 2.183 km de longitud,
desde Castilletes al promontorio de Paria; es de forma irregular y está
constituida por numerosos golfos y bahías entre los que destacan los
golfos de Venezuela, Triste y Cariaco y más de 314 islas, cayos e
islotes de soberanía venezolana que llegan por el norte hasta la isla
de Aves y su correspondiente zona de exclusividad económica marítima. A
su vez, cuenta con 1.008 km de ribera continentales en el océano
Atlántico, desde de Paria hasta Punta Playa, incluyendo el golfo de
Paria, la isla de Patos y la fachada litoral del delta del Orinoco e
islas adyacentes, donde destacan las bajas costas selváticas, cenagosas
y cubiertas de manglares.

Territorio y Recursos
Superficie
912.050 km cuadrados
Punto más elevado
Pico Bolívar
5.007 metros sobre el nivel del mar
Punto más bajo
La línea de costa

El territorio venezolano está estructurado en dos grandes macizos, uno
de origen antiguo, el macizo de las Guayanas, y otro de origen
reciente, formado por los Ándes y la cordillera de la costa. Entre
ambos se abre un ancho corredor deprimido, Los Llanos, por cuyo fondo
corre el río Orinoco hacia el Océano Atlántico.
En el occidente del país se encuentran las tierras montañosas de los
Andes venezolanos, que se dividen en la cordillera de Perijá, con su
altitud máxima en el pico Tutari con 3.750 metros, en la sierra de
Motilones, y en la cordillera de Mérida, donde se halla el punto más
alto del país, el Pico Bolívar con 5.007 metros en la sierra Nevada de
Mérida. Al norte de Venezuela se distingue otro importante conjunto
montañoso expresado en la cordillera de la Costa, dividida en la
serranía del Litoral con su máxima altura en el pico Naiguatá con 2.765
metros, en la serranía del Litoral Central y por otro lado en la
serranía del Interior, con su máxima altura en el pico Turimiquire con
2.596 metros en el este de la misma. Cercanas a la costa del mar Caribe
o Antillas están las tierras bajas de la depresión de Maracaibo, donde
se encuentra el lago de Maracaibo, una extensión hacia el interior del
golfo de Venezuela.
Tienen singular importancia las formaciones de tierras bajas de Los
Llanos, donde se distingue entre los Llanos altos y Llanos bajos,
separados por la curva de nivel de los 100 m. Los Llanos altos no son
inundables y presentan ondulaciones originadas por la erosión fluvial;
alcanzan sus máximas altitudes están al pie de la montaña  llanero-
andino, donde hay suelos de inmensa fertilidad. Los Llanos bajos están
conformados por llanuras aluviales que se inundan en la temporada de
las lluvias, convergiendo su red hidrográfica al sistema del río
Orinoco; su vegetación es de pastizales tropicales de sabana.
Las formaciones del escudo Guayanés que ocupa la mitad del país
(450.000 km cuadrados) están separadas del resto del país por el amplio
arco del río Orinoco y se prolongan en la Amazonia venezolana en las
imponentes sierra de Parima y sierra de Pacaraima junto a los límites
con Brasil. En su extremo nororiental destacan las tierras bajas
deltaicas del Orinoco. A su vez, entre las riberas del Orinoco el
paisaje guayanés se manifiesta en llanuras con altitudes cuyo promedio
es de 200 a 500 metros, dominando el clima llanero y formaciones de
sabana. Al sur de este paralelo predominan grandes mesetas que son
denominadas localmente tepuy, destacando el Auyan Tepuy (2.450 m) con
el Salto Ángel, en el río Carrao, una espectacular cascada y la más
elevada del mundo. Aquí dominan las formaciones selváticas.

Ríos y lagos
El territorio venezolano se divide en dos grandes cuencas
hidrográficas: la del Atlántico, que ocupa el 82% del país y comprende
la cuenca del Orinoco, y además de los ríos San Juan y Guanipa, Cuiní y
Negro. También está la vertiente Caribeña que abarca los ríos Unare,
Tocuyo, Tuy y Llarami entre otros muchos.
El mar Caribe recibe las aguas de los ríos que a su vez vierten en la
cuenca del lago de Maracaibo, donde destacan las proporcionadas por el
Chama, el Motatán, el Escalante, el Catatumbo, el Apón, el Limón y las
aguas de varias cuencas menores que van directamente a este mar, entre
ellas las correspondientes a los ríos Tocuyo, Aroa-Yaracuy, Neverí y
Manzanares.
La vertiente del océano Atlántico recibe las aguas de las cuencas del
San Juan, el Cuyuní, y el extraordinario aporte del río Orinoco que es
el río venezolano más caudaloso y el tercero de los ríos más grande del
continente, con una cuenca de 948.000 kilómetros cuadrados, y una
longitud de 2.510 km. Nace en la Sierra de Parima, en la parte
venezolana del macizo de las Guayanas, a 1.074 metros de altitud de
altitud. La principal corriente discurre hacia el noroeste, mientras
que el canal Casiquare sé desvía al sur para dar sus aguas al río
Negro, afluente del Amazonas. Su caudal medio anual es de 30.000 metros
cúbicos/segundos, oscilando anualmente unos trece metros a su paso por
Ciudad Bolívar. El Orinoco es navegable por buques de gran calado hasta
la confluencia con el Caroní.

Clima
Promedio de temperaturas
Caracas
Enero 18 °C
Julio 22 °C
Maracaibo
Enero 27 °C
Julio 29 °C
Promedio de precipitaciones anuales
Caracas
850 mm
Maracaibo
580 mm

La diversidad territorial de Venezuela se ve reflejada en una variedad
de climas, los cuales se asocian directamente a los paisajes. En el
litoral venezolano caribeño, en las islas y en las depresiones de Lara
y Carora, predomina un clima casi árido con vegetación seca las
precipitaciones son anuales de 600 mm y las temperaturas anuales de 24
ºC de promedio. En la cordillera de la Costa, cordillera de los Andes,
valles intramontanos y serranías, el clima varía desde el tropical de
altura a partir de los 900 m de altitud, hasta los climas fríos de
montaña por encima de los 3.500 m; ha habido un gran número de
asentamientos humanos en el país se han establecido en estas áreas
donde el clima es propicio con precipitaciones anuales de 850 a 900 mm
y temperaturas que oscilan entre 18 y 22 °C de promedio. En las tierras
bajas de Los Llanos domina el clima tropical lluvioso con estación seca
de sabana, con un periodo seco muy diferenciado del periodo lluvioso en
el que se dan precipitaciones entre 1.200 y 1.600 mm anuales y una
temperatura de 28 °C de promedio anual. En el delta del Orinoco se
desarrolla un clima tropical lluvioso de bosque con una gran
pluviosidad y de influencia marítima, favoreciendo la densa vegetación
del Amazonas. En el sur de Venezuela predomina el clima tropical
lluvioso de selva, con precipitaciones anuales que superan los 4.000 mm
con 10 ó 11 meses de lluvias al año y temperaturas que llegan ha
superan los 28 °C, estableciéndose así una condición óptima para el
desarrollo de densas formaciones vegetales selváticas siempre húmedas.

Recursos naturales
Existe una gran y variada cantidad de recursos naturales, donde
destacan los algunos minerales como el petróleo, el gas natural, el
hierro, la bauxita, el carbón, el oro y los diamantes, que constituyen
la base económica del país. La extracción de hierro en 1993 fue de
20.500toneladas y 142.813,4metros cúbicos de petróleo, actualmente el
petróleo es recurso natural del que más provecho se esta sacando; los
recursos pesqueros suelen desarrollarse en la fachada marítima caribeña
y atlántica; los recursos forestales y vastas extensiones agrícolas y
pecuarias se hallan en Los Llanos y las zonas andinas. Recientemente la
industria turística ha desarrollado paisajes playeros, guayaneses,
llaneros y andinos que favorecen el turismo.

Flora y fauna
Las diferencias de los paisajes, climas y topográficas de las regiones
de Venezuela, dan origen a una enorme variedad vegetacional. En las
selvas nubladas de las cordilleras de la Costa, de los Andes y las
serranías, destaca la presencia de cedro dulce, jarillo o apamate, que
son árboles maderables, además de la presencia de varias especies de
palmas y orquídeas. En las selvas del sur de Venezuela se encuentran
árboles de hasta 40 m de altura, como la ceiba y el agrumo. La flora
arbórea de la selva piedemontana de Barinas y Apure es rica en especies
como pardillo, granadillo, caoba y vera, entre otros. Es importante
señalar que hasta la fecha se ubican en Venezuela más de 300 especies
arbóreas que se pueden utilizar para armarios mesas... En Los Llanos
bajos y medios la vegetación se caracteriza por pastizales y
formaciones de palmas moriche asociadas a los cursos de agua. En las
zonas del delta del Orinoco y las lagunas costaneras de Zulia y Falcón
se localizan extensas formaciones de mangle blanco y rojo.
La fauna es diversa y abundante con presencia de mamíferos
característicos de la zona tropical venezolana como el oso hormiguero,
oso frontino, perezoso, armadillo, ocelote, jaguar, puma, venado
matacán, chigüire, danta, nutrias o perros de agua y diversas especies
de pequeños simios. Venezuela es uno de los países con mayor variedad
de especies de aves, entre las cuales destacan guacamayas, tucanes,
guácharos, turpiales, paujíes, corocoros o flamingos y una extensa
variedad de garzas y loros. Los reptiles son numerosos y se encuentran
desde el caimán del Orinoco hasta cinco especies diferentes de tortugas
y serpientes tales como anacondas, boa constrictor, serpiente cascabel
y muchas otras.
Población
Población
22.311.094 habitantes
(según estimaciones para 1996)
Densidad de población
24,3 habitantes/kilómetros cuadrados
(según estimaciones para1996)
Distribución de la población
82% Urbana
18% Rural
Tasa de natalidad y mortalidad
Natalidad: 30%
Mortalidad:5%
Principales ciudades
Caracas                   3.009.292 habitantes
(área metropolitana)  
Maracaibo                 1.613.749  habitantes

Valencia                   1.409.233  habitantes

(Estos datos son de 1996)
Lenguas
Lengua oficial
Español
Otras lenguas
Lenguas indígenas
Religiones
92% Católicos
8% Otros
incluidos grupos protestantes y de otras religiones

La población venezolana actual es producto de un importante mestizaje
iniciado en los tiempos de la colonia entre la población indígena y la
española; posteriormente, a finales del siglo XVI, se observó un
importante aporte de población esclava procedente del continente
africano traídos por los españoles para trabajar en la búsqueda del
oro. Con el paso del tiempo se acrecentó el proceso de mestizaje
caracterizado por la ``libre unión, aceptado como una institución en el
país. A finales de la década de los 40 con el inicio del proceso de
industrialización, se inició una importante inmigración de origen
español, italiano y portugués, que fue aumentando hasta 1958. En la
década de los 70 se inició un proceso migratorio de ciudadanos de
origen suramericano debido al desarrollo de la economía venezolana y al
deterioro y recesión económica en sus países de origen. En la
actualidad todas estas migraciones han dado origen a una población
completamente integrada entre sí, donde no existe ningún tipo de
conflictos racial aún habiendo una gran variedad: mestizos(69%), blancos
(20%), negros(9%) y                                  amerindios(2%).
     Características de la población
La población de Venezuela es de 22.311.094 habitantes, generando una
densidad de 24,3 hab/km2. Los indicadores demográficos presentan una
sociedad joven. Sin embargo, la distribución no es equilibrada: más del
60% de la población se agrupa en los valles y al pie de algunas
montañas de la cordillera de la Costa y de la de los Andes y se
originan así grandes vacíos poblacionales al sur del eje fluvial
Orinoco. Hay que señalar que más del 40% de la población está asentada
en los ocho complejos urbanos más importantes del país. En el sur de
Venezuela y parte de la región zuliana se localiza la mayor parte de la
población indígena que apenas alcanza un 1,5% del total nacional.
      
Divisiones administrativas
La división político-territorial de Venezuela está estructurada en 22
estados, un Distrito Federal, asiento de la ciudad de Caracas, y 74
islas en el mar Caribe que constituyen las Dependencias Federales. En
enero de 1980 se definió por decreto las regiones administrativas
integradas por uno o varios estados. Región Capital: Distrito Federal y
el estado de Miranda. Región Central: estados de Aragua, Carabobo y
Cojedes. Región Insular: estado Nueva Esparta y Dependencias Federales.
Región Nororiental: estados de Anzoátegui, Monagas y Sucre. Región
Guayana: estados de Bolívar, Amazonas y Delta Amacuro. Región Centro
Occidental: estados de Falcón, Lara, Portuguesa y Yaracuy. Región
Zuliana: estado de Zulia. Región de Los Andes: estados de Barinas,
Mérida, Táchira, Trujillo y municipio de Páez del estado de Apure; y
Región de Los Llanos: estados de Guárico y Apure. Los estados están
conformados por 333 municipios autónomos que constituyen la unidad de
la administración política territorial.

Ciudades principales
Se estima que el 82% de la población venezolana reside en áreas
urbanas. Entre las ciudades más importantes se encuentra el Área
Metropolitana de Caracas con una población de 3.009.292 habitantes,
capital del país y sede del poder legislativo, judicial y
gubernamental. Otra de las ciudades más importantes es Maracaibo con
1.613.749 habitantes, es la segunda ciudad más grande de Venezuela y
basa su crecimiento e importancia en el desarrollo de actividades
comerciales, industriales y de servicios, y en general en las
vinculadas a la industria petrolera. Valencia con 1.409.233 habitantes
es uno de los centros industriales y comerciales de mayor importancia
para las áreas de desarrollo metalmecánico, agropecuario y de
procesamiento de alimentos. Barquisimeto con 775.988 habitantes enclave
de las comunicaciones terrestres y ferroviarias y del comercio en la
región centro-occidental del país, y Ciudad Guayana con una población
de 601.043 habitantes es una ciudad con un puerto fluvial que ha tenido
un gran crecimiento en los últimos años debido a la presencia de las
industrias básicas del hierro y del aluminio.

Educación
Principales universidades y escuelas técnicas superiores
Universidad Central de Venezuela
(Caracas)
Universdad Católica Andrés Bello
(Caracas)
Universidad de Zulia
(Maracaibo)
Universidad Centro Occidental Lisandro Alvarado
(Barquisimeto)
La educación en Venezuela es gratuita y obligatoria entre los 7 años y
los 14 años de edad; así el Estado garantiza la gratuidad de la
enseñanza pública secundaria y universitaria. La evolución del
alfabetismo ha sido creciente y acelerada durante el periodo 1950-1990:
la tasa de alfabetismo en los habitantes de 10 años y más, que en 1950
fue de 51,2%, llegó en 1994 al 92,7%. En el año 1994 se registraron las
inscripciones de 695.320 niños en educación preescolar. Las 16.133
escuelas de educación básica o primaria de Venezuela tenían una
inscripción anual de 4.217.283 alumnos con una plantilla de 185.748
maestros. Entre las universidades mayores destacan la Universidad
Central de Venezuela (1721), la Universidad Católica Andrés Bello
(1953), la Universidad Metropolitana (1970) y la Universidad Simón
Bolívar (1970) en Caracas; la Universidad de los Andes (1810) en
Mérida; la Universidad de Zulia (1891) en Maracaibo; la Universidad de
Carabobo (1892) en Valencia; la Universidad de Oriente (1958) con sede
en Cumaná y delegaciones en diversas ciudades de la región, y la
Universidad Centro Occidental Lisandro Alvarado (1962) en Barquisimeto.
Ha tenido un positivo resultado la implantación desde 1975 del Programa
de Becas Gran Mariscal de Ayacucho con planes masivos para el
entrenamiento de profesionales en el exterior.

Cultura
El proceso evolutivo de la cultura venezolana contemporánea deriva de
las raíces prehispánicas, hispánicas y africanas, consolidadas en los
siglos coloniales. La especificidad cultural se ha logrado con un
intenso proceso de transculturación y mestizaje. A un contrastado el
legado cultura de indígenas de arte rupestre, cestería, alfarería, con
rica tradición oral (en especial en las regiones andinas, en las áreas
montañosas del litoral, las sabanas del Llano y las selvas amazónicas)
se sumó un extraordinario aporte lingüístico, arquitectónico, de artes
decorativas, pintura, orfebrería y mobiliario, de los conquistadores y
colonizadores españoles, originarios en su mayoría de Andalucía,
Castilla y Extremadura. Ello se matizó con contribuciones
significativas en música, artes pictóricas y sentido de lo mágico, de
viejas culturas africanas. También se enriqueció por otras corrientes
culturales de origen antillano y europeo en el siglo XIX, en especial
las corrientes culturales de origen francés.
Una discreta arquitectura de origen hispánico puede ser contemplada en
los restos de las fortificaciones y cascos antiguos en La Guaira,
Puerto Cabello, Cumaná, Maracaibo o Araya. De especial importancia es
el conjunto de admirables casas coloniales en la ciudad de Coro y las
sedes de la Compañía Guipuzcoana en La Guaira y Puerto Cabello. Hay
destacados templos antiguos en La Asunción y en Coro, con
manifestaciones en los templos de Píritu, Guanare, Calabozo y otras
ciudades. Son interesantes los restos de haciendas coloniales en la
península de Paraguaná y en los valles de Aragua y Andes. Del siglo XIX
se conservan haciendas con grandes patios para secar café o cacao (los
patios de secar café tenían distinta forma que los patios de secar
cacao), tanto en los estados andinos como en el noreste del país.
En la Venezuela petrolera irrumpieron manifestaciones culturales de
origen estadounidense y de la nueva inmigración de origen español,
italiano y portugués. La combinación de altos ingresos económicos y los
fuertes lazos con el exterior incentivaron el desenvolvimiento de una
arquitectura moderna de alta calidad, alcanzándose las mayores
expresiones en la Ciudad Universitaria, en el Centro Simón Bolívar, en
el complejo cultural Teresa Carreño, el Parque Central y diversas
torres espectaculares que expresaron la bonanza petrolera, en especial
en el centro y este de Caracas.
Una contribución característica venezolana a la leyenda popular es el
llanero o ganadero de las sabanas del llano. El baile nacional, el
joropo, y sus respectivos instrumentos populares tales como el cuarto,
arpa y maracas se asocian a los modos de vida del llanero; igualmente,
en el litoral central la influencia africana se refleja en los bailes
de tambor y en la utilización de instrumentos de origen africano.

Museos
Se cuenta aproximadamente con 140 museos en todo el país. Los
principales se localizan en Caracas. Destacan la Casa Natal del
Libertador (1912), con decoración mural del pintor Tito Salas, y el
Museo Bolivariano (1961), con exhibición de objetos referentes a la
vida y a la época de Simón Bolívar; el Museo de Bellas Artes (1938), el
Museo de Ciencias Naturales (1940) y la Galería de Arte Nacional (1976)
en el parque Los Caobos; el Museo de Arte Contemporáneo Sofía Imber de
Caracas (1974) y el Museo de Arte Colonial (1961) en la Quinta de
Anauco. También son de gran interés el Museo de Arte Moderno Jesús Soto
(1973) y el Museo Etnográfico en Ciudad Bolívar; el Museo Arqueológico
de Quíbor (1965); el Museo Diocesano Lucas Guillermo Castillo (1982) en
Coro; el Museo de Barquisimeto (1982); el Museo de Historia y Arte
(1960) en Casa de los Celis en Valencia; el Museo y Centro de Historia
de Trujillo, y el Museo de Arte Popular Salvador Valero (1976) en
Trujillo.
(La lista de museos ha sido obtenida de la enciclopedia ESPASA-CALPE)


Economía
Producto Interior Bruto
58.250.000.000 dólares estadounidenses
(1994)
Principales productos económicos
Agricultura
Caña de azúcar, plátano, caraota, maíz, arroz, sorgo, yuca, naranja,
ganado y vacuno.
Minería
Petróleo, bauxita, hierro, gas natural, carbón, diamantes, oro, cobre,
plomo, plata, fosfatos, manganeso y titanio.
Industria
Petróleo refinado y productos derivados, metales, vehículos a motor y
productos alimenticios.
Población ocupada (por sectores)
55% Comercio y servicios
14% Industria
15% Agricultura, silvicultura y pesca
11% Construcción, electricidad y transportes
Principales exportaciones
Productos minerales (especialmente petróleo y derivados, aluminio,
hierro y gas natural), petroquímicos, manufacturas básicas
Principales importaciones
Maquinaria y equipos de transporte, productos químicos, manufacturas
básicas, materias primas, alimentos
Principales socios comerciales
Estados Unidos, Alemania, Italia, Japón, Brasil, Canadá, Colombia
Moneda
Bolívar
La economía venezolana se basa principalmente en la explotación del
petróleo y sus derivados. En las últimas décadas tiende a
diversificarse con exportaciones de mineral de hierro, aluminio,
carbón, cemento y productos no tradicionales, como materias
petroquímicas, manufacturas metálicas de acero y otras. Hasta comienzos
de la década de 1980, Venezuela disfrutó de una alta rentabilidad
petrolera de origen externo, que permitió al estado elevar
constantemente su gasto, disfrutando la población de un alto nivel de
vida con notable expansión de los servicios de salud y educación; se
logró así una industrialización interna por sustitución de
importaciones, la construcción de una importante infraestructura
viaria, de regadío e hidroelectricidad y la formación de grandes
empresas públicas. Ulteriormente se produjo una caída sostenida del
ingreso petrolero, el cual se redujo a un tercio en 1993, acompañado
con altos pagos de la deuda pública externa, con sostenida presión
financiera por salida de recursos monetarios internacionales, que
culminó en 1994 con una grave crisis bancaria, con altos niveles de
corrupción, todo lo cual provocó un descenso en la calidad de vida. En
el citado lapso se implantó una nueva política económica con la
unificación y flotación cambiaria, la liberalización de los precios
internos y de las tasas de interés, el inicio de la privatización de
empresas públicas y la renegociación de la deuda externa. En 1994 el
producto nacional bruto (PNB) sumó 58.250 millones de dólares, dando un
ingreso per cápita de 2.854 dólares. Esta crisis financiera se ha
expresado en un aumento de la pobreza crítica. En este marco se ha
iniciado en 1996 un cambio económico en el que se acentuaba la
privatización de empresas públicas deficitarias, el estímulo a la
inversión extranjera en varias industrias, como el petróleo, la
petroquímica, minería del oro, diamantes, carbón, níquel, explotación
forestal, turismo y otros sectores. Ello se expresa además con la
libertad de precios y de adquisición de divisas, y con cambios en el
régimen de Seguridad Social.

Agricultura
El gobierno venezolano aprobó una Ley de Reforma Agraria en 1960, la
cual estaba encaminada a expandir y diversificar la producción agraria,
que además ha estimulado con el aumento de la superficie regable a
310.972 metros en 1994. A mediados de la década de 1990, las
actividades agropecuarias era el 15% de la población activa del país.
La superficie cosechada ascendió en 1994 a  más de 1.748.907 metros.
Los variados recursos agrarios venezolanos se expresan en diversos
sistemas productivos que cubren desde la agricultura de subsistencia y
semicomercial, expresada en pequeñas fincas, donde destacan los
variados cultivos de consumo (frijoles, yuca y raíces tropicales y más
plantas que sean apropiadas de la zona) hasta plantaciones de diversos
tipos, como las antiguas (hoy modernizadas en su mayor parte
industrialmente) dedicadas al cultivo de café, cacao, caña de azúcar y
otros productos. Se han agregado en estas últimas décadas sistemas de
cultivos anuales mecanizados y modernos, como los especializados en
maíz, arroz, girasol, algodón y otros productos que han transformado
(gracias a la fertilización y el control de plagas) los paisajes
geográficos agrarios de la mesa de Guanipa e importantes extensiones de
Los Llanos centrales y occidentales. Destaca la introducción reciente
de los sistemas innovadores de fruticultura, viticultura, horticultura
y floricultura comercial en los estados andinos de Zulia, Falcón, Lara,
Guárico y Aragua, entre otros.
Se constatan apreciables adelantos en la movilización de recursos
pecuarios con mejoras en los rendimientos de diversos tipos de
ganadería, reconociéndose a comienzos de la década de 1990 un total de
13.272.135 de cabezas de ganado vacuno, 2.903.900 de porcino, 525.000
de ovino y 57 millones de aves de corral. Los paisajes de ganadería
modernizada se observan en las tierras bajas del suroeste de la cuenca
del lago de Maracaibo, en Perijá, en Bobures, Monay, Bajo Motatán,
Carora, sur de Falcón y en Los Llanos, donde se ha establecido una
próspera zona de producción intensiva de carne y leche.

Silvicultura y pesca
A pesar de que bosques y selvas cubren gran parte de Venezuela, la
industria maderera ha tenido sólo un desarrollo moderado debido a la
inaccesibilidad a las áreas forestales naturales. Desde 1973 hasta la
actualidad se han realizado masivas plantaciones de pino del caribe,
con fines comerciales, al sur de los estados de Monagas y Anzoátegui,
junto a las riberas del Orinoco. La madera se utiliza para las
industrias de la construcción, y para la elaboración de muebles y
papel. En 1994 se produjeron 498.073.000 metros cúbicos de madera de
bosque natural y 231.161.190 metros cúbicos de madera de plantaciones
de pino del caribe.
Los extensos recursos pesqueros de Venezuela están compuestos por una
amplia variedad de vida marina. La captura comercial más importante es
el camarón, seguido por el atún, la sardina, el cazón, el pargo, el
mero y el calamar. Se ha introducido la maricultura de camarones en el
litoral caribeño, la crianza de truchas en piscifactorías de Mérida y
Táchira (entre otras), y la acuicultura fluvial en Llanos, Zulia y
Guayana. En 1994 la producción pesquera marítima fue de 378.409
toneladas, destacando las producciones de Sucre, Nueva Esparta y Falcón.

Petróleo y minería
El petróleo es la base de la economía venezolana, generando en 1994 el
73,3% de los ingresos por exportación. Se reconocen opciones de gran
magnitud en todos los tipos de petróleo crudo, lo que explica que en
ese mismo año se extrajeran 2.574.000 barriles diarios de petróleo,
destinándose la mayor parte a la exportación a Estados Unidos, Europa y
Latinoamérica. Esta gran producción petrolera se extrae
mayoritariamente de la cuenca del lago de Maracaibo y de las cuencas
Barinas-Apure y Oriental. El gobierno venezolano nacionalizó la
industria petrolera en 1976 que quedó en manos de la empresa Petróleos
de Venezuela S.A. (PDVSA), cuyas empresas filiales operan en siete
refinerías del país de diversa magnitud y tienen una capacidad de
refinado de petróleo de 1.320.000 barriles diarios, más de la mitad de
la producción diaria, además de otras nueve en el extranjero (en
Curazao, Estados Unidos, Alemania, Suecia y Bélgica) que procesan
485.000 barriles diarios adicionales. Se prevé un gran porvenir en este
sector, puesto que hay reservas estimadas en 64.877 millones de
barriles de petróleo, incluyéndose tanto las reservas convencionales,
como las de la faja petrolífera del Orinoco de petróleos pesados y
bitúmenes. El Venezuela es uno de los principales productores mundiales
de gas natural: en 1994 la producción fue de 44.173 millones de metros
cúbicos y de 38.690.000 de barriles de gas licuado, butano y propano.
Venezuela es un miembro fundador de la Organización de Países
Exportadores de Petróleo.
Otros minerales explotados con fines comerciales son el hierro, la
bauxita, el carbón, el oro, la sal, los fosfatos y las calizas. Se
descubrieron cerca del río Orinoco en la década de 1940 extensos
depósitos de mineral de hierro en el llamado cinturón ferrífero de
Imataca; explotado por empresas estadounidenses hasta su
nacionalización en 1975 y a partir de esta fecha lo llevó la empresa
estatal Ferrominera del Orinoco, que extrajo en 1994 una producción de
18.309.000 toneladas de hierro de los yacimientos guayaneses de Cerro
Bolívar, Cerro San Isidro y Cerro Los Barrancos, de los cuales se
exportaban 11.150.000 toneladas a Europa, Asia y Estados Unidos. La
extracción de los minerales de bauxita de Los Pijiguaos opera desde
1987 con una producción en 1994 de 2.530.000 toneladas. El hierro es
procesado en Ciudad Guayana en las instalaciones de la Siderúrgica del
Orinoco, con una producción anual de 2.682.277 toneladas de acero,
mientras que la bauxita es transformada en la misma ciudad por una
empresa subsidiaria de la Corporación Venezolana de Guayana, que cubre
la demanda de las empresas productoras de aluminio. La explotación de
los yacimientos carboníferos de Guasare en el Zulia, Carbosuroeste en
Táchira, Fila Maestra y Naricual en Anzoátegui, ha alcanzado la
producción de 4.434.000 toneladas de carbón en 1994. Hay abundancia de 
oro (en especial en los estados de Bolívar y Amazonas) tanto en ventas
como en aluviones, representando su potencial aproximadamente el 12% de
las reservas mundiales comprobadas. La producción de oro en 1994
ascendió a 9.944 kilogramos y la de diamantes a 314.000 quilates.
Venezuela es además una de las más importantes productoras de caliza y
dolomita con 15.972.083 toneladas anuales, que dan materia prima a una
quincena de fábricas de cemento. Otras explotaciones de gran interés
son los yacimientos de fosfatos del Táchira que se empezaron a explotar
en 1994 con 57.337 toneladas, los yacimientos de manganeso en Guayana y
los de níquel en Aragua no son tan importantes como los demás
yacimientos de los que hemos hablado.

Industria
Desde principios de la década de 1960 el gobierno ha dado gran
prioridad al desarrollo del sector económico de la industria
manufacturera. Los principales productos industriales son derivados del
petróleo, acero, aluminio, fertilizantes, cemento, neumáticos,
vehículos de motor, alimentos procesados, bebidas, textiles, ropa,
calzado y artículos de plástico y madera. En 1993 se registraban 8.974
establecimientos industriales que ocupaban a 461.653 personas. La
industria se concentra en las ciudades de la región Capital y de la
región Central. En las últimas décadas se va afianzando la localización
de industrias de diverso tipo en las regiones Centro Occidental, Zulia,
Andes y Guayana, destacando la importancia de la industria pesada en
Ciudad Guayana.

Energía
Más del 70% de la electricidad de Venezuela se produce en instalaciones
hidroeléctricas, con plantas emplazadas en el estado de Bolívar, donde
la empresa estatal Corporación Venezolana de Guayana/Electrificación
del Caroní (EDELCA) ha construido y opera el megaproyecto de la planta
hidroeléctrica Raúl Leoni con una capacidad instalada de 10.000 MW y la
planta de Macagua I (capacidad instalada de 360 MW). También tiene
importancia, en la región de los Andes, la empresa estatal Compañía
Anónima de Administración y Fomento Eléctrico (CADAFE), que ha puesto
en funcionamiento la planta hidroeléctrica de Santo Domingo y ha
habilitado el complejo hidroeléctrico Uribante-Caparo en su primera
etapa en la central San Agatón. En 1994 se generaron 67.630 millones de
kWh de electricidad.
     

Moneda y banca
La unidad monetaria de Venezuela es el bolívar de 100 céntimos (470
bolívares equivalían a 1 dólar estadounidense en junio de 1996). El
Banco Central de Venezuela, fundado en 1940, es la dependencia bancaria
del gobierno, el único banco emisor de la moneda y el centro de
intercambio para los bancos comerciales. La principal bolsa de valores
del país se localiza en Caracas.

Comercio exterior
Las principales exportaciones de Venezuela son el petróleo y los
derivados del petróleo, que juntos representaron en 1994 más del 73,3%
del comercio exterior, aunque en años anteriores significaban más del
80%. Otras exportaciones destacadas son hierro, acero, aluminio,
carbón, oro, productos petroquímicos e industrias básicas. En 1994 el
total de las exportaciones anuales se elevó a 17.089.819.000 dólares.
Las principales importaciones son maquinaria, equipo de transporte,
productos químicos, productos alimenticios y bienes manufacturados. En
1994 el costo de las importaciones fue de 8.277.202.000 dólares. Sus
principales socios comerciales son Estados Unidos, Colombia, Reino
Unido, Antillas Neerlandesas, Japón, México, Italia, Alemania, Brasil,
Canadá, Francia y España. Ha aumentado el comercio con los países
miembros de los acuerdos de integración, en particular el Grupo Andino,
la Comunidad del Caribe (Caricom), el Mercado Común Centroamericano y
Mercosur (Mercado Común Suramericano).

Transporte
Venezuela contaba en 1994 con 95.796 km de carreteras, de las cuales el
34,3% estaban pavimentadas. La densidad de autopistas es alta en el
área centro-norte, en el Distrito Federal y en los estados de Miranda,
Aragua y Carabobo; éstas se prolongan en un extenso sistema de
autopistas hacia el interior del país, conectando los mayores centros
urbanos con las áreas rurales más lejanas. El país tiene sólo 450
kilómetros de vías férreas en tramos no conectados entre sí,
principalmente una línea de Puerto Cabello a Barquisimeto y el tramo
Yaritagua-Acarigua. Se ha proyectado una nueva red de ferrocarril para
el año 2000. Los puertos marítimos más importantes son Puerto Cabello,
Maracaibo, La Guaira, Guanta, Puerto Sucre (Cumaná), Guaranao y El
Guamache. Es importante el transporte en aguas interiores,
particularmente en el sistema del eje Apure-Orinoco. Existen varias
líneas aéreas, destacando Venezolana Internacional de Aviación (VIASA),
que se privatizó en 1991, Avensa y otras menores. En 1994 el transporte
aéreo fue utilizado por 6.691.000 pasajeros en vuelos regulares, con
destino a una treintena de aeropuertos, entre los que destacan varios
internacionales como los de Maiquetía, Porlamar, Maracaibo, Barcelona,
Barquisimeto, Santo Domingo del Táchira y San Antonio del Táchira.
      Comunicaciones
En 1994 Venezuela contaba con 2.279.218 suscriptores del servicio
telefónico, registrándose 412 poblaciones con servicio directo
nacional. Existían 373 estaciones de radio, pertenecientes la mayoría a
cadenas de ámbito nacional. Ha sido sumamente sostenido y rápido el
avance de la televisión, de la que funcionan varios canales estatales y
privados, que son vistos en más del 80% de los hogares venezolanos.
Entre los periódicos de mayor circulación se encuentran El Universal,
El Nacional, El Mundo, El Globo y Últimas Noticias, todos editados en
Caracas, con importantes periódicos en las capitales estatales.

Trabajo
En 1994 la población ocupada de Venezuela se estimó en 7.347.515
personas. Aproximadamente el 15% de la misma se empleó en la
agricultura, el 1% en explotación petrolera y minera, el 14% en
industrias manufactureras, el 22% en el comercio y el 33% en
actividades de servicios. El resto se repartía en actividades ligadas a
la construcción, electricidad y transporte. El trabajo organizado en
Venezuela está formado por sindicatos, asociaciones y ligas campesinas.
La organización mayor es la Confederación de Trabajadores de Venezuela,
con cerca de 1,5 millones de afiliados.

Gobierno
Forma de gobierno
República federal presidencialista

Jefe de Estado y de Gobierno
Presidente
Mandato de cinco años
Poder legislativo
Sistema bicameral (Congreso Nacional)
Cámara de Diputados
203 diputados
Senado
49 senadores
Sufragio

Suprema Corte de Justicia
Fuerzas Armadas Sufragio universal para todos los ciudadanos y
ciudadanas mayores de 18 años
Poder judicial
Ejército, Armada, Fuerza Aérea
52.000 soldados; servicio militar obligatorio de dos años de duración
Divisiones administrativas
22 estados, 1 territorio federal (dividido en 74 dependencias
federales) y 1 Distrito Federal (asiento de la ciudad de Caracas)

Política
Venezuela es una república federal gobernada bajo la Constitución
adoptada en 1961.
Los gobernantes desde 1830-1984 fueron:
1811-1812    Cristóbal Mendoza
1812              Baltasar Padrón
?-?                Juan Escalona
1830-1835    José Antonio Páez
1835-1837 José María Vargas
1837-1839    Carlos Soubblette
1839-1843 José Antonio Páez
1843-1847    Carlos Soublette
1847-1851    José Tadeo Monagas
1851-1855 José Gregorio Monagas
1855-1858 José Tadeo Monagas
1858-1859 Julián Castro
1859              Pedro Gual
1859-1861  Manuel Felipe Tovar
1860      Pedro Gual
1861-1863 José Antonio Páez
1863-1868 Juan Crisóstomo Falcón
1868     José Tadeo Monagas
1868-1870    José Ruperto Monagas
1870-1877    Antonio Guzmán Blanco
1877-1878 Francisco Linares Alcántara
1878-1879 Gregorio Cedeño
1879-1884    Antonio Guzmán Blanco
1884-1886 Joaquín Crespo
1886-1887    Antonio Guzmán Blanco
1887-1888    Hermógenes López
1888-1890    Juan Pablo Rojas Paúl
1890-1892    Raimundo Andueza Palacio
1892-1898    Joaquín Crespo
1898-1899 Ignacio Andrade
1899-1908 Cipriano Castro
1908-1915    Juan Vicente Gómez
1915-1922    Victoriano Marquez Bustillo
1922-1929    Juan Vicente Gómez
1929-1931 Juan Bautista Pérez
1931-1935 Juan Vicente Gómez
1935-1941    Eleazar López Contreras
1941-1945    Isaías Medina Angarita
1945-1948    Rómulo Betancourt
1948             Rómulo Gallegos
1948 -1950   Junta militar de gobierno, presedida por Carlos Delgado
Chalbaud
1950-1952   Junta de gobierno, presedida por Germán Suárez Flamerich
1952-1953   Junta de gobierno, presedida por Marcos Pérez Jimenez
1953-1958    Marcos Pérez Jimenez
1958            Junta de gobierno, presedida por Wolfgang Larrazábal
Ugueto
1958-1959   Edgard Sanabria
1959-1964   Rómulo Betancourt
1964-1969   Raúl Leoni
1969-1974   Rafael caldera
1974-1979   Carlos Andrés Pérez
1979-1984   Luis Herrera Campins
1984-1988   Jaime Lusinchi
1988-1993   Carlos Andrés pérez
1993-1999   Rafael Caldera          
           
(Esta lista ha sido obtenida de la enciclopedia ESPASA-CALPE)


Historia
Fechas significativas en la historia de Venezuela:

1498 d.C.
Cristóbal Colón fue el primer europeo que llegó a las tierras de la
actual Venezuela.
 

1500-1600
Progresiva llegada a Venezuela de colonos españoles, que trajeron
consigo enfermedades que acabaron con la vida de los pueblos indígenas
caribe y arawak.
1811
Venezuela se convirtió en la primera colonia española de América que
proclamó su independencia, aunque las fuerzas españolas todavía
ocupaban gran parte del territorio venezolano.
1819
Simón Bolívar presidió la República de la Gran Colombia por él fundada.
Esta entidad englobaba los actuales estados de Venezuela, Ecuador,
Colombia y Panamá.
1821
Bolívar derrotó definitivamente a las tropas españolas en la batalla de
Carabobo.
1830
Tras separarse de la República de la Gran Colombia, Venezuela promulgó
una Constitución que la convertía en una república independiente. Los
primeros pasos del nuevo Estado estuvieron caracterizados por la
inestabilidad política.
1870-1887
Antonio Guzmán Blanco protagonizó durante sus tres mandatos
presidenciales un periodo de estabilización del gobierno venezolano y
de fomento de las inversiones extranjeras.
1908-1935
Juan Vicente Gómez dominó la vida política venezolana. Tras el
descubrimiento de enormes depósitos petroleros cerca de Maracaibo,
Gómez fomentó el desarrollo de la industria de este sector.
1945-1958
Venezuela experimentó otro periodo de agitación política en el que se
sucedieron dictaduras, gobiernos militares y civiles. El poder civil
sólo fue restablecido en 1958.
1961
Venezuela adoptó su actual Constitución, que establecía un régimen
civil y democrático.
1968
Por primera vez en la historia de Venezuela se produjo de forma
pacífica la cesión de poder del partido en el gobierno a la oposición.
1973
Adhesión de Venezuela al Grupo Andino, asociación para la cooperación
económica y política entre los países suramericanos que lo integraban.
1976
El gobierno venezolano nacionalizó la industria petrolera. La subida
del precio del petróleo aumentó los ingresos del Estado por este
concepto tras la aplicación de dicha medida.
1980-1990
Aunque la economía venezolana sufrió las consecuencias de la caída de
los precios del petróleo, el nivel de vida del país siguió siendo uno
de los más altos de América Latina.
1991
Los países del Grupo Andino firmaron un tratado en Caracas para
constituir el Mercado Común Andino en 1995.
1992
Fuerzas militares intentaron en dos ocasiones hacerse con el poder,
pero en ambas fueron derrotados por las tropas leales al gobierno.
Manifestaciones populares y atentados tuvieron lugar en protesta contra
las medidas de austeridad económica.
1993
El presidente Carlos Andrés Pérez fue suspendido de sus funciones tras
ser acusado de malversación de fondos públicos. En las elecciones
presidenciales subsiguientes resultó elegido Rafael Caldera.
1995
El Grupo Andino fue reemplazado por la Comunidad Andina, constituida
según el modelo de la Unión Europea.


El hombre venezolano tiene una existencia de aproximadamente 15 siglos,
como quiera que la historia de Venezuela no comienza con la llegada de
las naves de Cristóbal Colón, sino con la solvencia del llamado homo
venezuelanensis que ha ido evolucionando, lentamente en los primeros
años, y luego arrolladora y definitivamente incorporado al progreso y a
la civilización occidental a partir del mestizaje con la población
española.
El hombre venezolano, se viene formando desde el siglo XVI. La gente de
este siglo, con el desarrollo de las instituciones políticas,
económicas, administrativas y culturales, trasplantadas de España, y
con la aplicación, en cierto modo, de la ilustración, preparó a los
hombres y mujeres del siglo XIX, que bien pudiera llamarse el 'siglo de
oro' de Venezuela.

Época prehispánica
El origen del hombre americano se ha discutido durante siglos. Los
científicos que seguía la idea de que el hombre  era originario de
América, lo más acertado es hablar de un poblamiento múltiple. El
hombre llegó a estas tierras desde lejos, en oleadas sucesivas, hasta
asentarse definitivamente.
Específicamente en Venezuela, la aparición del hombre data de hace unos
15.000 años. En el estado de Falcón en el que se hallaron restos de
animales ya desaparecidos, como mastodontes. Hace unos 6.000 años
aparecen en occidente los recolectores de conchas marinas, que luego
pasarán a oriente.

Las familias indígenas
Obviamente, antes de la llegada de Colón, ya existía una organización
social entre los indígenas venezolanos; por lo tanto, en la medida en
que las comunidades lograron una unidad racial y cultural, se inició el
proceso de formación de la nación venezolana.
Según el censo de 1992, la población indígena era de 314.772 individuos
repartidos en 25 zonas, de las cuales la wayuu (guajiros) es la más
numerosa.

El nombre de Venezuela
El 3 de agosto de 1498 Cristóbal Colón descubrió la tierra firme
venezolana, por la costa de Paria, a la que llamó Tierra de Gracia. Era
su tercer viaje, en el que utilizó para llegar hasta aquí tres
carabelas: Castilla, Correo y Vachina o Vaquiña.
A la altura del delta del Orinoco observó un gran río que lo
impresionó. Escribe en su Diario que sintió aquel inmenso mar de agua
dulce ".con un rugir muy grande.que hoy en día tengo miedo en el
cuerpo."(Enciclopedia Universal). Se trataba, indudablemente, del río
Orinoco.
Colón encontró indios sumamente pacíficos, que en un principio
recibieron a los europeos con muestras de simpatía. Pero fue Alonso de
Ojeda quien por primera vez exploró los contornos de Venezuela y
descubrió el lago de Maracaibo el 24 de agosto de 1499. Con Ojeda iban
Américo Vespucio, Juan de la Cosa y el geógrafo Martín Fernández de
Enciso.
Se ha dicho repetidas veces que Américo Vespucio, italiano, asoció los
palafitos del lago de Maracaibo con las casas sobre el agua en Venecia,
y por eso llamó Venezuela ('pequeña Venecia') al territorio.

El poblamiento y la primera ciudad
Cubagua fue el primer centro histórico donde el español se integró al
medio físico para el consumo humano, pero con el atractivo de las
riquísimas zonas donde abundaban ostras que producían las más preciosas
perlas.
La ciudad de Nueva Cádiz, fundada en dicha isla, se hizo firme desde
1528, pero su duración fue efímera. Para 1539 los criaderos de perlas
estaban secos y en 1541 la isla fue destruida por un terremoto.
En la sucesión de ciudades venezolanas surgen cronológicamente:
 -Coro, fundada por Ambrosio Alfínger en 1529.
 -Maracaibo, en 1529, también por Ambrosio Alfínger.
 -La Asunción, en 1536, por Francisco de Villacorta.
 -El Tocuyo, en 1545, por Juan Pérez de Tolosa.
 -Barquisimeto, en 1552, por Juan de Villegas.
 -Valencia, en 1555, por Alonso Díaz Moreno.
 -Trujillo, en 1557, por Diego García de Paredes.
 -Mérida, en 1558, por Juan Rodríguez Suárez.
 -San Cristóbal, en 1561, por Juan Maldonado.
 -Cumaná, en 1562, por Fray Francisco Montesinos.
 -Caracas, en 1567, por Diego de Losada.
 -Carora, en 1569, por Juan del Tejo.
 -Santo Tomé de Guayana, en 1595, por Antonio de Berrío.


Las provincias
Margarita fue la primera provincia creada en Venezuela; Carlos V la
concedió a Marcelo Villalobos el 18 de mayo de 1525, pero murió en 1526
sin haber tomado posesión de dicha provincia. Le sucedió su hija,
Aldonza Manrique, quien gobernó a través de su madre, Isabel Manrique.
En 1593 se interrumpió esta dinastía.
La provincia de Venezuela fue creada el 27 de marzo de 1528. El primer
gobernador y capitán general fue el alemán Ambrosio Alfínger,
representante de los Welser, quien llegó a Coro en 1529 y estableció
allí la capital. Los límites de esta provincia se extendían desde el
cabo de la Vela hasta Maracapana.
La provincia de Trinidad, que perteneció a Venezuela desde 1498 hasta
1797, se creó el 1 de septiembre de 1591. Antonio de Berrío consolidó
la gobernación, el 12 de octubre de 1595, con el nombre de Trinidad-
Guayana. San José de Oruña (19 de mayo de 1592) fue la capital de
Trinidad.
La provincia de Guayana constituyó el centro de atención de todos los
conquistadores que buscaban El Dorado. Guayana, unida a Trinidad, formó
gobernación entre 1591 y 1731, año en que pasó a depender de la
provincia de Cumaná. Separada de Bogotá, pasó a depender de la
audiencia de Santo Domingo.
La provincia de Maracaibo. Al agregarse los territorios de Mérida,
Táchira y Barinas éste se convirtió en provincia y se nombró gobernador
y capitán general al trujillano Juan Pacheco Maldonado (3 de noviembre
de 1622). A continuación, Maracaibo se separó de la provincia de
Venezuela y se agregó a la de La Grita-Mérida (31 de diciembre de
1676).


La cultura venezolana
La cultura en Venezuela comenzó con la asociación de dos elementos
enteramente distintos que se encuentran en el momento del
descubrimiento colombino: el indio y el español. El choque de estas dos
culturas es el punto de partida de la formación de Venezuela como
pueblo gracias al mestizaje.
Al comenzar la actividad misionera en Cumaná, los frailes franciscanos
construyeron el primer convento, cerca de la desembocadura del río
Cumaná, en 1516. Allí impartieron a niños y adultos indígenas las
primeras letras y les enseñaron a escribir. María de Alcalá,
ascendiente del mariscal Antonio José de Sucre, fundó la primera
escuela popular gratuita en 1778, con capacidad para 100 alumnos.
En casi toda la provincia venezolana se crearon escuelas, la mayoría
por iniciativa privada. Así, se encuentran las de El Tocuyo (al lado de
los conventos de San Francisco y Santo Domingo, fundados desde 1577),
la de Carora (donde un caroreño aboga, en 1790, por las ciencias) y las
escuelas para indios.
La escuela de los jesuitas, fundado en 1628 en Mérida, es el primer
gran colegio venezolano, origen del Real Colegio Seminario de San
Buenaventura de Mérida, que en 1810 se convirtió en la prestigiosa
Universidad de los Andes.

La educación en Caracas
La primera escuela de Caracas se creó en 1591 por el maestro Luis
Cárdenas Saavedra. Simón de Bazauri fundó la segunda tres años después.
El seminario de Santa Rosa, inaugurado en 1696, fue la base de la
Universidad de Caracas, construida por Felipe V en 1721 e instalada
oficialmente en 1725, con nueve cátedras.

La independencia
Entre otros movimientos preindependentistas, los más importantes fueron
el de Manuel Gual y José María España y los intentos de Francisco de
Miranda.
La conspiración de M. Gual y J.M. España contó con la participación de
todas las clases de la sociedad colonial; es el primer movimiento que
cuenta con raíces populares.
Francisco de Miranda, por su parte, intentó dos veces en 1806 invadir
el territorio venezolano con una expedición armada originalmente en los
muelles de Nueva York. Sus incursiones terminaron en fracaso por la
prédica religiosa en su contra y la indiferencia de la población.
El 19 de abril de 1810 marcó el inicio de la revolución venezolana;
Vicente Emparán fue destituido de su cargo de gobernador y capitán
general de Venezuela. El primer Congreso se instaló el 2 de marzo de
1811 y nombró un  junta compuesto por Cristóbal Mendoza, Juan de
Escalona y Baltasar Padrón. Pero esta primera república pereció por la
reacción de los realistas. El 25 de julio de 1812 Miranda capituló.

La República de Bolívar
Simón Bolívar, que estaba exiliado en Nueva Granada, invadió Venezuela
por San Antonio del Táchira, y en la denominada 'Campaña admirable',
conquistó Caracas (6 de agosto de 1813).
La brutal presencia del español José Tomás Rodríguez Boves en la
guerra, al frente de las tropas realistas, acabó con el esfuerzo
patriota por sostener el gobierno instaurado y las reformas que se
habían iniciado. En diciembre de 1814 se perdió la II República y los
patriotas se exiliaron de nuevo.
De este segundo exilio surge la Carta de Jamaica, documento profético
de Simón Bolívar. En 1816 fue ratificado como jefe supremo de la
República y realizó la expedición de los Cayos para volver nuevamente a
Venezuela. El año de 1817 fue el de afirmación de la República, al
darse la batalla de San Félix, con la que el general Manuel Piar
conquistó Angostura.

Vida política
Desde 1811 hasta 1996, Venezuela ha tenido treinta y cuatro
presidentes, sin contar los numerosos encargados del poder ejecutivo,
ni los que han presidido juntas de gobierno, como es el caso de Carlos
Delgado Chalbaud (1948-1950), Wolfgang Larrazábal Ugueto (23 de enero a
13 de noviembre de 1958) y Edgar Sanabria (13 de noviembre de 1958 a 13
de febrero de 1959).
El primer presidente de Venezuela fue Cristóbal Mendoza, quien encabezó
un junta (6 de marzo de 1811). Le siguieron en turno Baltasar Padrón y
Juan de Escalona. Este gobierno republicano inicial terminó sus
funciones el 24 de marzo de 1812. El II triunvirato entró en funciones
de gobierno el mismo 24 de marzo de 1812 y se disolvió el 25 de julio
de ese año, al capitular Miranda.
Del 15 de febrero de 1819 hasta el 17 de diciembre de ese año Simón
Bolívar fue elegido por el congreso de Angostura presidente de
Venezuela. A partir de ese 17 de diciembre de 1819 y hasta 1830,
Venezuela formó parte de la República de Colombia, de la que también
Bolívar era el presidente.

El Estado venezolano
A finales de 1829 se generalizó el sentimiento separatista, que se
consumó el año siguiente. Venezuela se convirtió en república
independiente. En el mismo año de 1830 se firmó la Constitución. El
nuevo Estado venezolano tuvo a José Antonio Páez como primer
magistrado. Páez gobernó durante dos periodos constitucionales.
Posteriormente estableció una dictadura que duró del 10 de septiembre
de 1861 al 15 de junio de 1863.
José María Vargas sustituyó a Páez y gobernó desde el 9 de febrero de
1835 hasta su renuncia el año siguiente.
Carlos Soublette fue presidente desde el 28 de enero de 1843 hasta el 1
de marzo de 1847, fecha en que asumió la presidencia José Tadeo
Monagas, quien gobernó hasta el 20 de enero de 1851; la segunda
presidencia de José Tadeo Monagas se estableció desde el 31 de enero de
1855 hasta el 15 de marzo de 1858 fecha en la que lo derrocó Julián
Castro. El Congreso nombró a Monagas para un nuevo periodo, pero éste
murió el 18 de noviembre antes de tomar posesión. José Gregorio
Monagas, gobernando desde el 5 de febrero de 1851 hasta el 20 de enero
de 1855.
Julián Castro llegó al poder por un golpe de Estado el 18 de marzo de
1858, pero fue derrocado el 1 de agosto de 1859. Manuel Felipe de Tovar
fue el primer presidente elegido por sufragio universal directo y
secreto pero renunció al poder el 20 de mayo de 1861. Asumió la
presidencia provisionalmente Pedro Gual, hasta el 29 de agosto de 1861,
en que se inició el gobierno de hecho de Páez. El presidente de la
federación fue Juan Crisóstomo Falcón; cumplió primero dos periodos
como presidente provisional (17 de junio al 24 de diciembre de 1863);
ratificado, asumió el poder el 21 de enero de 1864; después desarrolló
su periodo constitucional, desde el 7 de junio de 1865 hasta que el 28
de abril de 1868 renunció.

Francisco Linares Alcántara gobernó desde el 2 de marzo de 1877 hasta
el día de su muerte, el 30 de noviembre de 1878. Joaquín Crespo tuvo
primero un periodo de dos años (27 de abril de 1884 al 27 de abril de
1886); después al frente de la una revolución legalista, gobernó del 7
de octubre de 1892 al 20 de febrero de 1898.
Juan Pablo Rojas Paúl también ocupó la presidencia durante un bienio (5
de julio de 1888 al 19 de marzo de 1890); ese mismo día se posesionó
Raimundo Andueza Palacio y gobernó hasta el 17 de junio de 1892.
Ignacio Andrade no gobernó el tiempo que le correspondía legalmente,
sino sólo desde el 20 de febrero de 1898 hasta su derrocamiento, el 19
de octubre del año siguiente.
Cipriano Castro entró a gobernar el 23 de octubre de 1899 y se mantuvo
hasta el 24 de noviembre de 1908, en que viajó al exterior en busca de
atención médica; dejó el cargo a su compadre Juan Vicente Gómez, quien
se apoderó del gobierno hasta su muerte, el 17 de diciembre de 1935. En
ese largo periodo gomecista, además de varios encargados de la
presidencia, hubo un presidente constitucional, Juan Bautista Pérez (30
de mayo de 1929 al 13 de junio de 1931).
Eleazar López Contreras inició otra era, la denominada 'era de la nueva
democracia'. Tomó posesión del cargo el 18 de diciembre de 1935, al día
siguiente de la muerte de Gómez, y fue elegido presidente
constitucional por el Congreso el 30 de junio de 1936; terminó su
mandato el 5 de mayo de 1941. El mismo día tomó posesión Isaías Medina
Angarita y gobernó hasta que fue derrocado el 18 de octubre de 1945,
cuando asumió el poder una Junta Revolucionaria de Gobierno presidida
por Rómulo Betancourt.
El 15 de febrero de 1948 hizo su juramento el escritor y político
Rómulo Gallegos, quien no llega a completar su periodo debido al golpe
de Estado del 24 de noviembre de ese año, en el que gobierna una junta
militar. Marcos Pérez Jiménez, miembro de esa junta y ministro de
Defensa, no reconoció los resultados de las elecciones de 1952 y asumió
el poder dictatorialmente el 2 de diciembre de 1952 hasta que el 23 de
enero de 1958 fue derrocado.
Una nueva Junta gobernó en este periodo, presidida por Wolfgang
Larrazábal, quien renunció el 13 de noviembre de 1958 y fue sustituido
por Edgar Sanabria.
El nuevo presidente constitucional fue Rómulo Betancourt (13 de febrero
de 1959 al 11 de marzo de 1964). En esta última fecha tomó juramento
Raúl Leoni y ejerció el poder hasta el 11 de marzo de 1969, cuando
traspasó la banda presidencial a Rafael Caldera; éste presidió hasta el
12 de marzo de 1974. Su sucesor fue Carlos Andrés Pérez, cuyo periodo
presidencial termina el 12 de marzo de 1979 y comienza el de Luis
Herrera Campins. Por reforma de la Constitución, Herrera concluye el 2
de febrero de 1984, cuando se inicia el gobierno de Jaime Lusinchi.
Sigue el hilo constitucional con la elección nuevamente de Carlos
Andrés Pérez, en diciembre de 1988; periodo de gran inestabilidad
política, pues se produjeron dos golpes de Estado en 1992 (4 de febrero
y 27 de noviembre), y que en febrero de 1994 debió culminar.



Una aventura por Venezuela

Comencé mi aventura al salir de la Universidad de Madrid, me fui
directamente a Barajas donde cogería avioneta cutre que trataría de
llevarme hasta Venezuela, sí no nos hundíamos en el Océano Atlántico.
Estaba completamente absorto en mis pensamientos cuando por primera vez
desde hace dos horas el piloto hizo un comentario:
- Estamos sobrevolando Esparta una de las islas más grandes del
país que esta situada 11 grados Norte y 64 grados oeste.
-¿Sabe algo más de esta isla?
- Solo sé una leyenda de esa isla, pero cada ciudad, isla o
comarca tiene una leyenda diferente. Se dice que antes de que los
españoles colonizaran estas tierras los habitantes de la isla, que era
mestizos, sabían como convertir ciertas sustancias en oro por eso
cuando llegaron los españoles escondieron casi todo el oro pero al ver
los españoles, que los nativos tenían oro pensaron que tenían minas por
eso pusieron a toda la población a trabajar, incluso trajeron
africanos.
- Gracias ha sido muy interesante.
Por fin llegué a Caracas la capital de Venezuela, al llegar una
simpática azafata me comentó cosas de Caracas y de Venezuela, una
leyenda popular que casi todos los venezolanos saben la historia empezó
así:
- Cuenta la leyenda que en el famoso templo de Asunción los indígenas
al ser atacados por los españoles escondieron todas sus riquezas  en un
nuevo templo al que llamaron Píritu, construido con trampas para que
nadie pudiese quitarlo a su dios, el sol, todas las bellas piedras que
le ofrecían para que estuviese contento y que les otorgue una buena
cosecha de maíz. Y consiguieron engañar a los españoles diciendo que su
oro era el maíz.- mientras contaba la leyenda la azafata, nosotros
íbamos camino del hotel- Unos años más tarde los españoles en una de
sus múltiples expediciones encontró el templo de píritu llegaron a
entrar en el templo pero misteriosamente los cuerpos desaparecieron
solo se encontraron las ropas en el suelo como si personas estuviesen
tumbadas(con las mochilas a la espalda los calcetines dentro de los
zapatos). Todo esto se lo encontró un llanero que es un granjero de los
llanos, por eso a esta leyenda se le llama la leyenda del llanero o del
granjero. Ese es su hotel me debe 50 bolívares pero como me ha caído
simpático se lo rebajo a 43 bolívares.
- Tome y muchas gracias por contarme esa magnífica historia. Por cierto
sabe donde esta ese templo.
- Mi tía abuela Eduarda  Gustaba me contó que ese magnífico templo se
puede ver desde el río Orinoco si siempre mirabas a la izquierda. Tengo
un hermano busca tesoros que quizás te pueda ayudar- tras una breve
pausa- ¿Qué número es tú habitación?
- Mi habitación es la 666 Bis.
- Le diré que esta tarde hable contigo. A lo mejor te deja ir en su
expedición.
- Por cierto tengo pánico a los barcos. Adiós.
Una vez en el hotel, estuve esperando al hermano de la azafata. A las
seis más o menos  llamaron a la puerta, abrí la puerta, y eso fue lo
último que vi en el hotel.
Cuando desperté estaba en un barco, más que en un barco aquello parecía
una balsa. Estaba atada a dos árboles por innumerables cuerdas de
esparto, baje de la barca y vi el gran templo píritu y un camino
recientemente hecho por que de las plantas todavía salía la sabia,
seguí el camino hasta hallar a los artífices, una vez incorporado al
grupo me contaron que como sabían que me daban miedo los barcos me
dejaron inconsciente y me trajeron hasta aquí. Una vez contada la
historia nos adentramos en el templo tras muchas pruebas como saltar
1´7 metros, subir por lianas, caminar arrastrándonos por el suelo
llegamos a la cámara de los tesoros que estaba completamente vacía yo
me lleve una gran desilusión mientras los demás daban saltos de
alegría. Entonces le pregunte a uno de los exploradores:
- ¿Por qué estáis tan contentos?
- Por que así se comprueba nuestra teoría de los españoles se llevaron
el oro y se les hundió el barco.
- Vaya alegría que siento por dentro, no os la podéis ni imaginar
FIN
COMENTARIO:

Yo creo que la idea de este trabajo es aprendamos cosas sobre
el país elegido y creo que sin duda si se podía estudiar de dos métodos
el mejor es este, por que sin tener que estudiar aprendes sobre algo,
como en mi caso sobre Venezuela.

Por que me iría a vivir a Venezuela:

  *Por que si encuentro petróleo, me puedo hacer rico.
*por que si tengo un hijo que no quiero que crezca en la ciudad
hay extensas selvas en las que criarlo.
*por que me puedo comprar una casa en primera fila de playa y
ver el Mar Caribe o Océano Atlántico.
*Por que tiene un clima al que es fácil acostumbrarse (sería
mucho más difícil adaptarse  al clima de Islandia).


Por que no me iría a vivir a Venezuela:

*Por la baja calidad de vida.
*Por que no hay mucho empleo.
*Por que solo hay 130 museos en Venezuela
*Por que no tiene una economía medianamente estable para poder
in verter en bolsa.






















Bibliografía:


  *Microsoft, Microsoft Encarta 97, 1997.
*Sin autor, Enciclopedia Universal, 1996.
*Sin autor, Enciclopedia ESPASA-CALPE, 1988.
*Internet, através del buscador Yahoo.