Vacas, cerdos, guerras y brujas; Marvin Harris

Antropología y materialismo cultural del siglo XX. Costumbres humanas mundiales. Comparativa de sociedades. Choque culturas

  • Enviado por: Yoko
  • Idioma: castellano
  • País: España España
  • 24 páginas

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VACAS, CERDOS, GUERRAS Y BRUJAS M. Harris

Marta Calleja Fernández

La introducción se compone de dos partes:

Una primera llamada prefacio en la que se descubre, con un modo de hablar ameno que expresa proximidad entre el autor y el lector, cómo surge este libro y se muestra cuál es la razón por la que se escribe esta obra.

Y otra segunda llamada prólogo en la que se intenta explicar las causas de estilos de vida aparentemente irracionales e inexplicables, que hasta ese momento aparecían como enigmas herméticos. El autor parte de la hipótesis de que la vida humana no es producto del azar simplemente y que los diferentes estilos de vida tienen causas definidas y fácilmente determinables. Cree además que deben primarse las explicaciones prácticas y materiales frente a las espirituales o mitológicas. Comprendiendo mejor las circunstancias prácticas de cada sociedad se pueden identificar los agentes materiales que faltan, y que muchas veces aparecen disfrazados como mitos y leyendas. Estos mitos se emplean para dar una identidad social y un sentimiento de comunidad a la gente y entorpecen la superación de los obstáculos que crea la cultura sobre la conciencia social.

El desconocimiento del amplio abanico de culturas pasadas y presentes, el miedo ante el envejecimiento y la muerte y el temor al conflicto provocan que las desigualdades se disfracen o falseen. Mediante estas tres bases se crea la conciencia soñadora colectiva que impide comprender la esencia de la vida social, limitando la conciencia cotidiana. El autor busca en cambio aportar soluciones, probables o razonables, no dogmas de fe, pues aunque sean inexactas son un principio hacia la comprensión de las diversas culturas humanas existentes.

VOCABULARIO

tabú (voz polinesia que significa sagrado, prohibido)

1 Prohibición de comer o tocar algún objeto, impuesta por algunas religiones polinesias.
2 Cosa que no se puede tocar o decir. -
3 Que no se puede decir debido a una serie de causas de naturaleza psicológica o social.

tapirapé

jactancioso, jactación

1 Malestar general que se manifiesta por una fuerte agitación de los miembros.

Mistificar

1 Embaucar, burlar, engañar.

  • Falsificar, deformar.

VACAS, CERDOS, GUERRAS Y BRUJAS M. Harris

1. la madre vaca

IDEAS PRINCIPALES:

  • Algunos informes consideran este credo como uno de los factores principales de la pobreza y el hambre en la zona, al mermar la eficiencia agrícola. Pero si observamos los datos sobre el ganado vacuno, vemos que existen muy pocos bueyes, animal que junto con el búfalo de agua, son la principal fuente de tracción para arar campos. La falta de tracción animal es un grave peligro para las familias campesinas, que pueden perder sus propiedades. Las vacas cebú paren bueyes, no están especializadas en la fabricación de leche como las occidentales, aunque la que producen ayuda al sustento de sus dueños. El sistema industrial hindú además consume muy poca energía en comparación con las modernas agriculturas occidentales.

  • Por otro lado, se consigue un mayor aporte calórico cuando se consumen directamente las plantas que a través del consumo de animales, y su carne no se desperdicia pues existen castas inferiores que la consumen, una vez muerta. No existe competencia con el hombre por el alimento, puesto que las vacas consumen mayoritariamente desperdicios, convirtiendo artículos de poco valor en productos de utilidad inmediata, como la leche.

  • El amor a las vacas ayuda a sobrevivir a los humanos en un ecosistema de bajo consumo de energía, donde no existe margen para el despilfarro. Así se demuestra que la India utiliza su ganado vacuno de forma más eficaz que EE.UU., no porque los animales sean más productivos, sino porque aprovechan todos sus productos.

DATOS OBJETIVOS:

  • El mismo Gandhi comprendió que el amor a las vacas tenía consecuencias diferentes para ricos y pobres, y que iba aparejado a la agricultura en pequeña escala y al sistema tradicional de vida hindú. El 43% del ganado vacuno hindú se divide entre el 62% de las granjas pobres, que en su totalidad sólo suponen el 5% de los pastizales de la India. La economía de las familias pobres campesinas sería la única afectada por su reducción. Existe además una proporción entre vacas y bueyes de 70/100 que es provocada por la acción humana mediante el sacrificio de becerros hembra, pero siempre de forma indirecta y no reconocido públicamente. Y esta proporción varía según las zonas y los cultivos, en función principalmente de la cantidad de agua de regadío disponible, ya que en los arrozales se utiliza el búfalo de agua y el número de vacas desciende a un 47/100. Lo cual demuestra que el número de vacas se adapta a las diversas zonas agrícolas.

CONCLUSIÓN DEL AUTOR:

  • El tabú para Harris, sería un producto de la selección natural que combate la tentación de vender o matar las vacas en las épocas de sequía, pues aunque sobrevivan, las familias luego no podrán arar sus campos. La supervivencia hasta la vejez de animales inútiles es el precio que se paga por proteger animales útiles en épocas de penuria.

a. ¿Cuáles son los motivos por los que la vaca (cebú) es sagrada en la India?

  • El culto a las vacas se asume como la demostración de que en Oriente los valores espirituales están por encima de la propia vida. Las vacas simbolizan todo lo vivo, representan la madre de la vida y matar una vaca, es un sacrilegio.

b. ¿Por qué resulta socialmente tan eficaz la “Boñiga” de la vaca Cebú?

  • Las vacas proporcionan estiércol que se utiliza como fertilizante, combustible para cocinar y recubrimiento de suelos. Su valor es tan alto que existen personas especializadas en su recolección. Son además, animales muy resistentes a la sequía, ya que disponen de gibas que almacenan la energía y una asombrosa capacidad de recuperación.

VACAS, CERDOS, GUERRAS Y BRUJAS M. Harris

2. porcofilia y porcofobia.

IDEAS PRINCIPALES:

  • Este Tema plantea el problema de porque algunos pueblos aborrecen el mismo animal que otros aman. El cerdo es una abominación para judíos y musulmanes, mientras que el centro del amor a los cerdos se encuentra en Nueva Guinea y las islas melanesias.

  • Pero los tabúes además de tener explicaciones ecológicas, también cumplen la función social de dotar a una comunidad de signos distintivos. Actualmente esta es su función, no suponiendo ningún perjuicio grave para esta comunidad y permitiéndole distinguirse del resto de la humanidad.

DATOS OBJETIVOS:

  • El problema porcófobo se ha estudiado desde la antigüedad y mientras en el Renacimiento se decía que se debía a que era un animal sucio, posteriormente, en el siglo XVIII, Moisés Maimónides creía que era una medida de salud pública. Harris, en cambio, considera que el Corán y la Biblia prohibieron su cría porque era una amenaza a la integridad de los ecosistemas naturales y culturales de Oriente Medio.

  • Los hebreos eran pastores nómadas que vivían de rebaños de cabras, ovejas y vacuno. La prohibición es una estrategia ecológica acertada, pues la cría de cerdos en hábitats áridos es una amenaza, al tratarse de zonas desforestadas donde los rumiantes se adaptan mejor. El cerdo es un animal oriundo de las zonas de bosque y riberas umbrosas. Además es un competidor alimenticio con el hombre, es difícil desplazarlo a largas distancias y está poco adaptado termodinámicamente, pues su sistema de regulación de la temperatura corporal es ineficaz. En las zonas muy calurosas depende del efecto refrescante de sus excrementos y se convierte en un animal sucio. En Oriente Medio, la carne de cerdo se consideraba un artículo de lujo. Y cuando mayor es la tentación, mayor es la necesidad de una prohibición divina, pues una cría a pequeña escala era una tentación y a gran escala, era imposible.

CONCLUSIÓN DEL AUTOR:

  • La cría de cerdos está bien fundada en la ecología de los maring. La temperatura y humedad son ideales. El ambiente húmedo y sombreado de las faldas de las montañas favorece la cría de cerdos y permite a estos animales obtener una parte fundamental de su alimento hozando libremente en el bosque.

  • La creencia de que debe celebrarse un kaiko tan pronto como sea posible para hacer felices a los antepasados, libera efectivamente a los maring de animales que se han vuelto parásitos e impide que la población de cerdos se convierta en “algo demasiado bueno”.

c. ¿Cuáles son los motivos de la porcofobia y porcofilia del cerdo?

  • PORCOFILIA. El amor a los cerdos es un estado de comunidad total entre el hombre y el cerdo. Estos se crían como miembros de la familia, duermen con ellos, lloran por ellos cuando están enfermos y les dan los mejores bocados. Pero incluye además el sacrificio obligatorio de los cerdos y su consumo en una ceremonia especial. El clímax de este amor es la incorporación de la carne de cerdo a la carne del anfitrión humano y del espíritu del cerdo, al espíritu de los antepasados, durante el gran festín que se celebra una o dos veces por generación, en el que se consumen todos los cerdos.

  • PORCOFOBIA. Antes del Renacimiento, se consideraba al cerdo como un animal sucio y propenso a contagiar enfermedades, posteriormente muchas investigaciones demostraron que la carne de cerdo producía tuberculosis y esto hizo aumentar el rechazo que ya se tenía a este animal.

Existen muchos estudios sobre los cerdos, algunos de los cuales dicen que los cerdos eran símbolos totémicos en diferentes clanes, incluso el Corán y la Biblia condenaron al cerdo porque las crías suponían una amenazan para el ecosistema y para la cultura del Oriente Medio.

VACAS, CERDOS, GUERRAS Y BRUJAS M. Harris

3. la guerra primitiva

IDEAS PRINCIPALES:

  • Los pueblos primitivos emprenden la lucha cuando carecen de alternativas mejores a problemas concretos. Los maring, por ejemplo, la atribuyen a la venganza de actos violentos, como ocurre en muchos otros pueblos.

  • La guerra estalla en el momento en que la producción y el consumo se hallan en auge. Lo importante no es el efecto de regulación de la guerra sobre un grupo en concreto, sino sobre el total de la población de la región. Y no se produce por las bajas habidas en combate, ya que los beligerantes son los hombres y sus muertes apenas afectan al potencial reproductivo. Los maring, como muchos grupos primitivos, practican la poliginia, muchos hombres tienen varias esposas, y las mujeres desarrollan la mayoría de tareas hortícolas. En realidad, la guerra conserva el sistema maring a través de dos consecuencias más indirectas: los huertos son abandonados antes de alcanzar el techo de su productividad y se incrementa la mortalidad infantil femenina. El abandono temporal de los huertos permite mantener la capacidad de sustentación de la región, pues zonas cultivadas intensivamente quedan en barbecho mientras que se ponen en cultivo nuevas áreas. En el sistema de tala y quema la explotación continuada de una zona, supone una amenaza a la capacidad de recuperación del bosque.

  • La guerra es el precio pagado por las sociedades primitivas por criar hijos cuando no se pueden permitir crear hijas. Y la guerra, a lo largo de la historia, ha sido una estrategia de adaptación vinculada a condiciones tecnológicas, demográficas y ecológicas específicas y no el resultado del carácter agresivo del ser humano como se ha venido postulando.

DATOS OBJETIVOS:

  • La presión demográfica se produce, según Harris, cuando la población empieza a acercarse al punto de deficiencias calóricas o cuando empieza a crecer y consumir a un ritmo que degradará la capacidad del medio ambiente. La población estaría llegando al llamado “límite de sustentación” del hábitat. La mayoría de sociedades primitivas poseen mecanismos de regulación de la capacidad de sustentación, reduciendo la población, la producción y el consumo. Los grupos que crearon este tipo de mecanismos sobrevivirían mejor, y la guerra es uno de estos mecanismos que ayudan a mantener el equilibrio ecológico de las poblaciones humanas. No sucede lo mismo con la guerra moderna.

  • El autor cree que la guerra es el mejor método para regular la población, puesto que en los pueblos primitivos, los métodos anticonceptivos no existen y el aborto provoca la muerte de gran parte de las mujeres que lo practican. La forma más sencilla de ejercer este control es sobre los bebés, por la facilidad, la poca inversión social realizada y porque los lazos emocionales son menores.

CONCLUSIÓN DEL AUTOR:

  • Para Harris, la guerra primitiva se funda en una causa practica, aún cuando sus participantes la desconozcan y actúen movidos por motivaciones emocionales.

  • Entre los maring, la deforestación es pequeña y el período necesario para la recuperación del bosque, diez o doce años, coincide perfectamente con los años que transcurren entre festivales, esto para Harris no es una simple coincidencia. Y por tanto la respuesta a cuando hay suficientes cerdos sería cuando el bosque ha vuelto a crecer en el área de los antiguos huertos. Puesto que un cerdo adulto consume lo mismo que un hombre adulto, su sacrificio reduce el sacrificio de hombres.

Por otro lado, el combate intensivo favorece la cría de niños en vez de niñas, ya que el número de varones adultos marcará el potencial de la comunidad frente al enemigo. En los pueblos primitivos existe una desproporción de 150:100 entre niños y niñas en edad infantil y juvenil, aunque en edad adulta se igualan, por la mayor mortalidad masculina. Muchos grupos primitivos practican el infanticidio femenino manifiesto, y sobre todo encubierto. Teniendo en cuenta que las mujeres son más valiosas, en términos biológicos, este hecho sólo se entiende teniendo en cuenta que la guerra invierte el valor de la aportación de hombres y mujeres. La guerra obliga a maximizar el número de varones.

VACAS, CERDOS, GUERRAS Y BRUJAS M. Harris

4. el macho salvaje

IDEAS PRINCIPALES:

  • El infanticidio femenino, practicado por la mayoría de sociedades primitivas, es una demostración de la supremacía del varón. La principal forma de adaptación humana es la cultural, no la biológica, por lo cual en la especie humana las diferencias físicas no son significativas.

  • Cuanto más feroces son los varones, más guerras se producen, y más se necesitan varones feroces. A la vez aumenta la agresividad sexual, la explotación de las mujeres y la poliginia. La poliginia provoca un déficit de mujeres, aumenta el nivel de frustración de los hombres jóvenes y potencia los motivos para ir a la guerra. Llevado al clímax las mujeres son despreciadas y matadas en la infancia y se emprenden guerras para capturar mujeres y poder criar hombres agresivos.

DATOS OBJETIVOS:

  • Un ejemplo de este estilo de vida serían los indios Yanomamo que habitan en la frontera entre Brasil y Venezuela. Esta es una de las sociedades más agresiva, belicosa y orientada hacia el hombre que existen en el mundo. Tanto los varones como las hembras adultas tienen el cuerpo recubierto de cicatrices y magulladuras, en las mujeres provocadas en la mayoría de casos por las agresiones de sus maridos. Todos los hombres abusan físicamente de sus mujeres e incluso pueden llegar a matarlas. Muchas veces se desencadena violencia contra las mujeres sin que medie provocación y, frecuentemente, son chivos expiatorios de los conflictos entre hombres. Esta violencia está relacionada con la necesidad de los hombres Yanomamo de demostrar que son capaces de matar. Los varones detentan también el monopolio de las drogas alucinógenas, que les proporcionan visiones sobrenaturales y les ayudan a superar el miedo y el dolor ante los constantes enfrentamientos, no sólo entre grupos, sino entre miembros del mismo clan, e, incluso, entre padres y hijos.

  • A pesar de que aparentemente las luchas son provocadas por la falta de mujeres, los Yanomamo practican el infanticidio femenino, aunque no parece existir ninguna presión demográfica. Practican una agricultura de tala y quema en continuo movimiento, ya que hasta hace relativamente poco eran cazadores y recolectores nómadas. Según Harris, debieron empezar a experimentar con cultivos de banana y con el incremento de las calorías, se produjo un incremento de la población. Pero esta alimentación es deficitaria en proteínas y lo compensan cazando pequeños animales.

CONCLUSIÓN DEL AUTOR:

  • En las sociedades humanas, el dominio sexual depende del control de la tecnología de la defensa y la agresión. Las mujeres controlan la crianza, y a través de ella pueden modificar cualquier estilo de vida que las amenace. Pero este control sólo pueden ejercerlo sobre los varones de su propio grupo, no con el enemigo, por este motivo las mujeres se ven obligadas a criar varones feroces en contextos de guerras continuas.

  • Según Harris, las continuas luchas tienen su origen en la falta de proteínas, pues los Yanomamo se han comido los animales del bosque y conseguir caza es cada vez más difícil. El hambre de carne parece ser un tema central en sus canciones y su poesía. Las expediciones para conseguir caza deben alejarse cada vez más, y cruzar aldeas vecinas, con lo cual varias aldeas entran en competencia por un bien escaso. Ante esta situación de falta de proteínas en la dieta, a las mujeres les interesa criar un mayor número de varones, puesto que estos son los que aportan las proteínas, mediante la práctica de la caza, y no provocaran un crecimiento demográfico insostenible para su hábitat. Las mujeres son la recompensa que obtienen los hombres Yanomamo por desarrollar personalidades belicosas.

d) ¿Por qué es correcto afirmar que las diferencias entre hombres y mujeres no son biológicas ni anatómicas?

  • Los Yanomamo justifican el machismo con mitos de la creación mientras las mujeres son tomadas como víctimas desde pequeñas, cuando no pueden devolver los golpes a su hermano. En el matrimonio, las mujeres son intercambiadas y esperan ser maltratadas por sus maridos, midiendo su estatus por la frecuencia de las palizas. El síndrome machista se refleja también en los duelos entre dos varones que intentan herirse, mediante diferentes métodos, hasta el límite de la resistencia. Los Yanomamo están orgullosos de los recuerdos de estos duelos. La guerra es la expresión última de su estilo de vida. No existe ninguna forma de establecer treguas duraderas aunque se consolidan alianzas con las aldeas vecinas perturbadas por la eterna desconfianza, los rumores maliciosos y las traiciones constantes. El objetivo en la guerra es matar el mayor número de hombres y capturar tantas mujeres enemigas como se pueda. Las incursiones son incesantes.

VACAS, CERDOS, GUERRAS Y BRUJAS M. Harris

5. el potlatch

IDEAS PRINCIPALES:

  • Como consecuencia de su anhelo de prestigio hay más gente que trabaja y aumenta la producción en la zona, mientras que la donación cumple la función de impedir que la fuerza de trabajo retroceda a niveles de productividad que no ofrecen margen de seguridad ante la crisis y sirve, además, para crear una extensa red de expectativas económicas. Actuado como compensador de las fluctuaciones productivas anuales entre las diferentes zonas.

  • Esta forma de intercambio producida por los grandes hombres y por el potlatch consiste en reunir los esfuerzos productivos de mucha gente para luego redistribuirlos de forma diferente. Pero mientras los grandes hombres se quedaban las migas no ocurría lo mismo con los jefes de los potlatchs, estos dejaban el trabajo duro para sus seguidores. Para Harris, el siguiente paso, en la evolución social, serían los reyes hereditarios que no realizaban ningún trabajo básico y que guardaban para sí lo mejor.

  • La donación de festines aparece cuando es posible aumentar el esfuerzo productivo sin infligir daños a la capacidad de sustentación del hábitat. Y esto se alcanzó cuando los animales y plantas se domesticaron, pues un mayor esfuerzo supone un aumento de la producción. El único problema es que la gente sólo trabaja lo justo y por ello surgió la redistribución. Prácticamente todos los cazadores y recolectores con sistemas sociales basados en la reciprocidad, fueron destruidos o desplazados a zonas apartadas, por sociedades más poderosas y populosas, que aumentaban la producción y se organizaban jerárquicamente.

DATOS OBJETIVOS:

  • Ciertos pueblos ansían la aprobación social, es el llamado impulso de prestigio. La competencia por el prestigio es tan feroz que parece un fin en sí misma. A principios de siglo, los científicos quedaron asombrados al descubrir tribus que practicaban un consumo y un despilfarro sin igual. El caso más extraño era el de los amerindios del Sur de Alaska, Columbia Británica y el Estado de Washington, quienes practicaban el potlatch, cuyo objetivo es donar o destruir más riqueza que el rival. El autor frente a la tendencia a considerarlo como un ritual megalómano lo considera fruto de unas condiciones económicas y ecológicas concretas.

En este tipo de sociedades, predomina el intercambio en forma de reciprocidad, un intercambio económico entre dos individuos en el que ninguno especifica claramente qué desea ni cuándo. Pero no es un puro regalo, subyace una expectativa de devolución. En sociedades realmente igualitarias, es de mala educación dar las gracias, ya que o significa que detrás del regalo hay un cálculo o que causa sorpresa la generosidad. El regalo es algo habitual y natural.

  • La reciprocidad es una forma de intercambio económico adaptada a condiciones en que un esfuerzo productivo extra tendría un efecto negativo como son los pueblos cazadores y recolectores que dependen del estado de su hábitat para sobrevivir.

CONCLUSIÓN DEL AUTOR:

  • Según Harris, el potlatch es un festín competitivo, un mecanismo casi universal para asegurar la producción y distribución de riqueza entre pueblos que aún no han desarrollado una clase dirigente.

VACAS, CERDOS, GUERRAS Y BRUJAS M. Harris

6. el “cargo” fantasma

IDEA PRINCIPAL:

  • Las teorías nativas sobre el cargo evolucionan en respuesta a condiciones que cambian continuamente. No se trataba de que no comprendieran los principios del sistema, como creían los europeos, sino de que eran inaceptables para ellos, pues podían ver que los grandes hombres no trabajaban mientras que para ellos adaptarse al sistema significaba trabajar a cambio de una miseria. Los nativos creían que tenían derecho a esa riqueza que veían pero que no disfrutaban, puesto que la producían trabajando para el hombre blanco, y ese era el secreto que encerraba el cargo.

DATOS OBJETIVOS:

  • Los misioneros y administradores gubernamentales dicen a los nativos que el trabajo duro y las máquinas hacen que las cornucopias del industrialismo liberen su ríos de riqueza. Pero los profetas del cargo se aferran a otras teorías. Insisten en que la riqueza material de la época industrial se crea realmente en algún lugar lejano, no mediante medios naturales, sino sobrenaturales. Éstos deseaban y esperaban cargo: todo lo que los misioneros y sus amigos recibían por barco de ultramar.

CONCLUSIÓN DEL AUTOR:

  • Cree Harris que el cargo era el precio de la lucha por los recursos naturales y humanos de un continente insular, como otros pueblos que se ven amenazados por invasores, los nativos intentaban obligar a los europeos a regresar a sus casas. Estaba condenado al fracaso porque las fuerzas eran muy desiguales, los nativos carecían de armas modernas y vivían en aldeas muy fragmentadas incapaces de unirse contra el enemigo. Viendo que ese no era el camino acertado, trataron de manipular y controlar al enemigo acercándose a sus creencias y empezó una etapa de conversión al cristianismo y respeto a las leyes impuestas.

VACAS, CERDOS, GUERRAS Y BRUJAS M. Harris

7. Mesías

IDEA PRINCIPAL:

  • Yahvé había prometido que el reino de David perduraría, pero se desmoronó poco después de la muerte de David. El lugar escogido para el desarrollo de este gran imperio, constituía un pasillo militar que recorrían los grande ejércitos de la antigüedad de los egipcios a los romanos pasando por babilonios, sirios, persas y griegos. El gran misterio era porque no se había cumplido la promesa de Dios y su pueblo había sido esclavizado y sometido repetidas veces. La respuesta fue que los judíos tampoco habían cumplido su promesa, al violar las leyes sagradas y practicar ritos impuros. Cuando estos borraran sus pecados, serían perdonados y un nuevo Príncipe vendría a vengar a su pueblo y construiría un imperio eterno.

DATOS OBJETIVOS:

  • Estas profecías se realizaron en el contexto de verdaderas guerras de liberación, contra un sistema colonialista explotador, llevadas a cabo por Mesías militares que tenían el apoyo popular. Durante el período del imperio romano fue el estilo de vida predominante en la zona de Palestina. El pueblo quería ver restablecido al Mesías, porque creía que acabaría con la explotación económica y social y castigaría a sacerdotes y terratenientes. Al principio los guerrilleros eran considerados meros ladrones o bandidos, lestai, pero posteriormente se les aplicó el término de zelotes, que indicaba su celo por la ley judía. Estos creían que con la ayuda del Mesías conseguirían el derrocamiento del imperio romano y entre los años 40 a. C. y 73 d. C. hubo como mínimo cinco líderes mesiánicos judíos, sin incluir a Jesús ni a Juan Bautista.

CONCLUSIÓN DEL AUTOR:

  • El estilo de vida militar mesiánico constituyó un fracaso adaptativo, para Harris, pues no consiguió restaurar el reino de David y provocó la pérdida de la integridad del Estado judío. La revolución contra Roma fue provocada por las desigualdades del colonialismo, y la guerra se emprendió por razones prácticas y mundanas aunque públicamente se primaran las religiosas. La revolución significa que una población explotada debe tomar medidas desesperadas frente a las grandes dificultades que supondrá derrocar a sus opresores. La alternativa es tan detestable que hace que valga la pena correr riesgos. El Mesías pacífico aparece como un hecho inexplicable, dada la fuerte penetración social que detentaba la figura del Mesías vengador. Su aparición en el tiempo parece equivocada.

e. ¿Por qué fue el mesianismo judío una estrategia militar frente al colonialismo romano?

Porque movilizó la resistencia de masas en ausencia de un aparato formal para reclutar y entrenar un ejército y estaba arraigado en la lucha contra el colonialismo romano.

VACAS, CERDOS, GUERRAS Y BRUJAS M. Harris

8. el secreto del Príncipe de la Paz

IDEAS PRINCIPALES:

  • El momento no parece el más propicio, pero no es posible un error de cuarenta años en la cronología convencional, aunque si podemos estar equivocados sobre el contenido de sus enseñanzas. La solución sería que Jesús no era tan pacífico como se suele creer y que sus enseñanzas no suponían una ruptura con la tradición judía.

  • La figura del Mesías pacífico no se perfeccionaría hasta más tarde, cuando Pablo sentó las bases para el culto pacifista como consecuencia de la infructuosa guerra contra Roma. Pablo predicaba entre los millones de judíos exiliados que vivían por todo el imperio romano. Se produjeron enfrentamientos con la comunidad de Jerusalén, que creía que Pablo beneficiaba a los no judíos y infringía las leyes del señor. Pero hacia el año 70 d. C. la madre iglesia de Jerusalén había perdido su predominio y las condiciones adecuadas para que se propagara el culto de un Mesías pacífico estaban asentadas. El reino cristiano de Dios, no era de este mundo y la salvación se encontraba en la vida eterna tras la muerte. Los romanos quedaban absueltos de la culpa de su muerte que recaía en los judíos. El cristianismo era la religión de los grupos étnicos desplazados pero no de los campesinos romanos. Con la conversión de Constantino y del imperio romano el Mesías romano presidiría la muerte de millones de soldados cristianos y de sus enemigos.

DATOS OBJETIVOS:

  • Los manuscritos de Quamran hacen difícil separar las doctrinas de Juan el Bautista de la tradición militar-mesiánica judía. La semejanza con Jesús era enorme. Cuando la popularidad de Jesús creció, inició su predicación en Jerusalén, era el Mesías de una pequeña nación y su príncipe de la guerra aparentemente inofensivo, descendiente de David. Al menos dos de sus discípulos tenían apodos que los vinculaban con los combatientes: Simón, el zelote y Judas, Iscariote (muy similar a sicarri, como se conocía a los homicidas del puñal que asesinaban a romanos y colaboracionistas). Otros dos tenían apodos militares, y en los evangelios se indica que otros discípulos llevaban espadas y opusieron resistencia armada a la detención de Jesús. Observamos por tanto que la conciencia de estilo de vida de Jesús y su círculo no era la de un Mesías pacífico.

CONCLUSIÓN DEL AUTOR:

  • La teoría de Harris es que, los escritores de los Evangelios cambiaron el equilibrio hacía la figura de un Mesías pacífico. Otro hecho que llama la atención es que junto a Jesús fueron crucificados dos lestai o bandidos zelotes, pudiendo tratarse de una demostración romana del tipo de tratamiento que todos los que se opongan al dominio recibirán. Además, los discípulos se mantienen alejados durante la crucifixión, pues no pueden creer que un Mesías permitiera ser crucificado. Sólo después de la desaparición de su cuerpo de la tumba se comprendió, y algunos discípulos empezaron a tener visiones. Así se dijo que la muerte de Jesús demostraba que Dios daba otra oportunidad a los judíos. Jesús volvería si la gente se arrepentía de sus dudas y pedía perdón a Dios. Pero esto no cambio el tipo de Mesías que se seguía esperando.

VACAS, CERDOS, GUERRAS Y BRUJAS M. Harris

9. escobas y aquelarres

IDEAS PRINCIPALES:

  • Unas 500.000 personas fueran declaradas culpables de brujería y murieron en la hoguera entre los siglos XV y XVII en Europa. En primer lugar, se plantea el problema de porque alguien debería creer en brujas que volaban por los aires y, en segundo lugar, porque esta noción llegó a ser tan popular durante los siglos XVI y XVII. Aunque existe un gran número de confesiones, estas se obtenían mediante tortura, obligando además a confesar el nombre de otras personas presentes en el aquelarre. Como recompensa por su cooperación las brujas podían aspirar a ser estranguladas antes de la hoguera. Toda confesión arrancada bajo tortura tenía que ser confirmada antes de que se dictara sentencia.

  • Prácticamente todas las sociedades del mundo tienen algún concepto sobre la brujería, pero el caso europeo fue más feroz, duró más y causo más víctimas que cualquier otro. Incluso en Europa sólo se empleó la tortura después del año 1480. Antes del año 1000, nadie era ejecutado si algún vecino decía haberle visto con un diablo, aunque las gentes se acusaban entre sí y existía mucha especulación. Pero las autoridades estaban poco interesadas en realizar un caza sistemática de brujas. En un principio la iglesia negaba la existencia de brujas que volaban, después de 1480 se prohibió creer que no ocurría.

DATOS OBJETIVOS:

  • Se ha demostrado que las brujas europeas se asociaban con el empleo de ungüentos mágicos. Los sujetos caían en un profundo sueño y al despertar decían que habían estado en un largo viaje. Se cree que el alucinógeno activo en los ungüentos era la atropina, un poderoso alcaloide que produce la mandrágora, el beleño y la belladona. El rasgo más destacable de la atropina es que se absorbe a través de la piel. La mayor parte de los aquelarres verdaderos explicaban experiencias alucinógenas mediante la aplicación previa del ungüento. Pero persiste el enigma de porque tuvieron que morir 500.000 personas por crímenes cometidos en los sueños de otra persona.

CONCLUSIÓN DEL AUTOR:

  • A Harris le parece probable que la mayor parte de las "verdaderas brujas" -los "viajeros" habituales- nunca fueron identificadas y que la mayor parte de la gente quemada nunca había "viajado".

Los ungüentos alucinógenos explican muchas de las características específicas de la creencia en la brujería. La tortura explica la propagación de estas creencias mucho más allá de la órbita de los usuarios reales de los ungüentos.

g. ¿Por qué debería alguien creer en que las brujas volaban? ¿Por qué la Iglesia cambió de opinión sobre la existencia de brujas voladoras?

  • Utilizaban la excusa ce las brujas para cubrir su engaño y así culparles a ellas de todo lo malo que sucedía en la sociedad medieval. La iglesia autorizó por primera vez el empleo de la tortura contra las asociaciones eclesiásticas ilícitas como los cataros. Para combatir estos movimientos subversivos la iglesia creó la inquisición, un poder paramilitar encargado de vigilar la herejía. La brujería seguía siendo un crimen pero no una elegía, aunque con el paso del tiempo los inquisidores se preocuparon cada vez más por la brujería. Alegaban que se había desarrollado un tipo de bruja que podía volar. En 1488 Roma autorizó a los inquisidores a actuar contra las brujas. La brujería era acusada de provocar todas las desgracias inimaginables, muerte de niños, enfermedades, esterilidad, locura...

h. ¿Cúales fueron los intereses de la Iglesia y del Estado en la “Locura” de las brujas?

  • Poco se sabe de este enigma, y lo único que se ha podido averiguar ha sido gracias a las confesiones que se les obligaban a hacer mediante torturas y apaleos. A las Brujas se les obligaba a declarar todas sus fechorías como los pactos que realizaban con el demonio, o por qué volaban hasta los aquelarres. Muchas de ellas confesaban y acusaban a gente inocente para que las dejaran en paz, pero después eran estas otras personas las maltratadas con el fin de que confesasen.

Las Brujas eran una amenaza para el cristianismo, por eso el Papa autorizó las torturas de las Brujas. No se tiene constancia de lo que ocurría en los aquelarres, pero diversos estudios demuestran que era una forma de protesta social. Así que la obsesión por las Brujas consistía en desplazar la responsabilidad de la crisis de la Iglesia y del Estado a los demonios imaginarios con forma humana.

Algunos estudios hechos por economistas y sociólogos demuestran que el 82% de las Brujas eran mujeres viejas e indefensas de clase baja, y que rara vez se amenazaba a médicos, juristas, profesores, etc.

i. ¿Por qué se puede considerar a Joaquín di Flore precursor del marxismo?

  • Gracias a su sistema profético: descubrió como calcular el momento en que el presente mundo del sufrimiento daría paso al reino del espíritu.

VACAS, CERDOS, GUERRAS Y BRUJAS M. Harris

10. la gran locura de las brujas

IDEAS PRINCIPALES:

  • El ocaso del feudalismo y el nacimiento de las monarquías nacionales fuertes fue un periodo de gran tensión para el pueblo europeo. El desarrollo económico obligó a cambiar el modo de hacer de los burgueses con respecto a sus subordinados, dejando a un lado el sistema paternalista para pasar a otro donde primaba la optimización de recursos. El principal teórico del mesianismo de la Europa occidental fue Joaquín de Fiore, cuyo sistema profético ha sido calificado por el historiador Norman Cohn como “el más influyente de los conocidos en Europa hasta la aparición del marxismo”.

  • ¿Hay una explicación práctica del desarrollo paralelo de la protesta social mesiánica y la locura de la brujería?. Un punto de vista convencional consiste en que la propia brujería constituía una forma de protesta social. Según el profesor Jeffrey Burton Russell, experto en la historia de la disensión medieval, la brujería, el misticismo, los flagelantes y la herejía popular corresponden todos a la misma categoría. Pues constituyen formas de rechazo, en mayor o menor medida de la estructura institucional dominante, pues esta se considera injusta y opresiva para las clases populares.

DATOS OBJETIVOS:

  • La interacción entre los intereses esencialmente conservadores, pero enfrentados, de la iglesia y el Estado, y la amenaza de una revolución radical de las clases bajas acercaron a Europa cada vez más a la Reforma protestante. Se puede observar como se realizó este proceso con el movimiento de los husitas de la bohemia del siglo XV.

  • Según el profesor Russell, bastaba con que el clero y la nobleza creyeran que la brujería era peligrosa y subversiva. La manera de comprender la causa de la manía de las brujas es examinar sus resultados terrenales en lugar de sus intenciones celestiales. El resultado principal del sistema de caza de brujas consistió en que los pobres llegaron a creer que eran víctimas de brujas y diablos en vez de príncipes y papas. De esta forma se desvió la atención de la mayoría de la población hacia otros asuntos dejando a los poderosos que ejercieran libremente su dominio. Es más, gracias a ellos se estaba persiguiendo y controlando la brujería para bien de ese pueblo, que a cambio debía sentirse agradecido y someterse tranquilamente a las demandas de la Iglesia y de su señor.

CONCLUSIÓN DEL AUTOR:

  • Los levantamientos de índole militar-mesiánica eran tan corrientes en la Europa de los siglos XIII al XVII como lo habían sido en Palestina. Los brotes de fervor se dirigían contra el monopolio de la riqueza y el poder que regentaban las clases gobernantes. Para Harris, la locura de la brujería fue creada y sostenida por las clases gobernantes como medio de suprimir esta ola de mesianismo cristiano. No es casualidad que la brujería empezara su auge coincidiendo con molestas protestas mesiánicas contra las injusticias sociales y económicas.

  • Para Harris, se trató por tanto de un hecho deliberado, que no buscaba sino provocar un temor en la población y un recelo hacia los demás que por un lado impidiera su asociación contra los poderes institucionales y de otro, les dotara de una posición dominante. Un dominio que ya no se ejercía mediante la imposición o el temor al señor o al cura, sino a través de la protección que brindaban frente a los poderes invisibles pero omnipresentes de la brujería. O frente al temor de ser señalados como parte de ese ejército de brujos que sobrevolaban Europa con sus escobas.

VACAS, CERDOS, GUERRAS Y BRUJAS M. Harris

11. el retorno de las brujas

IDEA PRINCIPAL:

  • El retorno de las brujas no es un simple capricho inescrutable. La moderna reaparición de la brujería tiene puntos claros de similitud con la locura medieval. Hay muchas e importantes diferencias. Se admira a la bruja moderna mientras se teme a la bruja de antaño. Nadie en la contracultura quiere quemar a otro por creer o no creer en las brujas.

CONCLUSIÓN DEL AUTOR:

  • Como su predecesor medieval, nuestra manía actual de las brujas embota y confunde a las fuerzas de la disensión. Como el resto de la contracultura, pospone el desarrollo de un conjunto racional de compromisos políticos. Y ésta es la razón por la que es tan popular entre los grupos más opulentos de nuestra población. Permite que la gente en general vuelva a creer en fuerzas sobrenaturales que rigen nuestras vidas y que nos impiden centrarnos en los aspectos materiales y racionales de nuestra vida. Ésta es la razón por la que ha vuelto la bruja.

VACAS, CERDOS, GUERRAS Y BRUJAS M. Harris

CRITICA Y CONCLUSIÓN PERSONAL

La forma que utiliza el autor de exponer sus teorías y estudios permite comprender al lector lo que lleva a el autor a la conclusión que adopta.

La técnica que lleva acabo el autor muestra un perspectiva materialista de las diversas culturas, las cuales instauran y adoptan distintas formas de interpretar el mundo según el momento económico social en el que están inmersos. El conjunto de teorías que se establecen sugiere el engaño en el que se encuentra la sociedad, ya que todo o casi todo en lo que se cree es simplemente causa de lo material.

Considero que el libro supone una importante aportación para la comprensión de las razones prácticas que se encuentran tras modelos sociales en principio irracionales. Aún cuando las explicaciones que ofrece pueden no ser las acertadas y se puedan hacer consideraciones a sus interpretaciones, - como por ejemplo, la evolución de los sistemas sociales que plantea, es excesivamente lineal y evolucionista como si los diferentes estadios sociales humanos fueran una simple escalera en la que se van ascendiendo peldaños. Este hecho es muy discutible.- suponen un punto de partida para avanzar en la comprensión del género humano y de los diversos sistemas culturales y sociales. Cualquier pregunta es en si misma un avance hacia el conocimiento, pues como los niños que empiezan a plantearse todo lo que ven, cuanto más reflexionamos, más dudas nos ofrecen los hechos, y esta es la única vía válida hacia el conocimiento.

Harris acierta al considerar la ignorancia de la diversidad cultura como una de las grandes trabas al avance de las ciencias sociales. Estamos tan inmersos en nuestras propias formas culturales que olvidamos que existen y ha existido gran diversidad de modelos sociales a lo largo de la historia humana. Este hecho ha provocado que durante siglos los sistemas sociales aparecieran como inexplicables, enigmáticos o simplemente ridículos a ojos de los observadores occidentales que acudía a conocer las culturas primitivas de África, Asia o Oceanía. El sistema educativo debería tener en cuenta esta faceta de la cultura como esencia para evitar posiciones xenófobas o excesivamente etnocentristas.

La investigación social en vez de centrarse en la búsqueda de estas explicaciones, que el autor propone, se ha centrado en la recolección de datos y la observación de las costumbres de estos pueblos. Esta observación es básica y necesaria para el conocimiento de estas sociedades pero la interpretación de estos datos es crucial. Crucial para avanzar en la comprensión de nosotros mismos y de la diversidad existente y crucial que sea transmitida a través de la educación para que una mayor comprensión de otras culturas conduzca a una mayor colaboración y respeto entre ellas. Considero que el conocimiento del abanico de sociedades que conviven actualmente en nuestro mundo debería incluirse con mayor profundidad entre las asignaturas de estudio.

El mundo que vemos cada día nos hizo pensar durante siglos que la tierra era plana y sólo el conocimiento nos permitió descubrir que la tierra tiene una forma redondeada y que en ella conviven gran cantidad de culturas con formas de interpretar la vida muy diferentes. Así vivimos tan inmersos en nuestros propios mundos - culturales y sociales-- que olvidamos que existen otros, que existen alternativas a nuestro sistema de vida. Y esta ignorancia, estoy de acuerdo con el autor, nos impide madurar como sociedad. Cualquier intento de borrar esos límites tan marcados en los que vivimos me parece un paso adelante y por tanto creo que el libro de Harris es una buena herramienta para empezar a plantearse algunas preguntas esenciales sobre el ser humano y sus creaciones culturales.

A pesar de todo esto, el libro ha sido bastante complicado de entender, no solo por el contenido sino por el tipo de lenguaje que el autor ha empleado. Pero aún así, sigo pensando que este tipo de libro hace mucha falta en nuestra época, creo que es necesario que la gente lea libros como este para darse cuenta de que existen muchas culturas y que estas no tienen las mismas costumbres que la nuestra.

Y para concluir, solo me queda decir que a mi parecer la idea principal del libro se resumiría en una sola frases: “la diversidad de culturas es causa de la situación económico - social en la que se encuentra los diversos focos de población”

VACAS, CERDOS, GUERRAS Y BRUJAS M. Harris

Términos y conceptos

tabú (voz polinesia que significa sagrado, prohibido)

1 Prohibición de comer o tocar algún objeto, impuesta por algunas religiones polinesias.
2 Cosa que no se puede tocar o decir. -
3 Que no se puede decir debido a una serie de causas de naturaleza psicológica o social.


contracultura (contra- + cultura)

1 Conjunto de valores que caracterizan a algunos movimientos de rechazo de los valores culturales establecidos.

tótem (voz de los indios de Norteamérica)

1 Ser animado o inanimado, pero gralte. animal o vegetal, de quien cree descender la tribu y a la cual sirve al mismo tiempo de emblema y de nombre colectivo.
2 Símbolo o representación de un tótem.


parentesco

  • Vínculo por consanguinidad o afinidad

  • Unión, vínculo o liga que tienen las cosas.

protohistoria (proto- + historia)

1 Período de la historia en que faltan la cronología y el documento, y que se basa únicamente en la tradición; constituye la transición entre la prehistoria y la historia propiamente dicha.
2 Estudio de ese período.
3 Obra que versa sobre él.

hábitat

1 Medio físico o geográfico en el que vive naturalmente un ser.
2 Condiciones y lugar de vida del hombre.


poliandria (poli- + -andria)

1 Régimen familiar en que se permite a la mujer la unión conyugal con varios hombres.
2 Estado o calidad de la mujer que practica la poliandria.
3 Condición de la flor que tiene veinte o más estambres hipóginos.


poligamia (gr. polygamia ;<- poli- + -gamia)

1 Régimen familiar en que se permite al varón unirse a varias esposas legítimas.
2 Estado o calidad de polígamo.

misoginia (gr. misoginia)

1 Aversión a las mujeres.

ungir

1 Frotar [una cosa] con una materia pingüe, esp. con aceite.

2 Signar [a una persona] con óleo sagrado: ~ por obispo.

incubar

1 Encobar, empollar (calentar).
2 Iniciarse el desarrollo de [una tendencia o movimiento político, cultural, religioso, etc.] antes de su manifestación.
3 Desarrollar el organismo [una enfermedad] desde que empieza a obrar la causa morbosa hasta que se manifiestan sus efectos.

súcubo

1 Demonio que, según la opinión vulgar, tiene trato pecaminoso con un hombre, bajo la apariencia de mujer.


abominar

1 Condenar, maldecir [a pers. o cosa] muy enérgicamente

2 Aborrecer (tener aversión).


aparcero, -ra

1 Persona que tiene aparcería con otra u otras.


aparcería (de aparcero)

1 Trato de los que van a la parte en una granjería. Aplíc. esp. al contrato entre propietario y cultivador de fincas rústicas.

depauperar

1 Empobrecer.

2 Debilitar, extenuar [el organismo o una de sus partes].

3 Envilecer, degradar.

flagelar

1 Azotar.
2 Fustigar, vituperar.

apostatar

1 Abandonar la religión que se profesa.
2 Abandonar un religioso la orden a la que pertenece.

séquito

1 Agregación de gente que acompaña y sigue a una persona.

antropología

1 Ciencia que estudia el ser humano en sus aspectos físicos, sociales y culturales.

psicología

1 Disciplina filosófica que estudia el alma y sus manifestaciones o actividades (hechos psíquicos): ~ racional o filosófica, parte de la psicología que trata de la existencia y naturaleza del alma, de sus atributos, de su manera de unión con el cuerpo y de su inmortalidad; constituye una metafísica especial; ~ empírica, o experimental, parte de la psicología que estudia los hechos psíquicos utilizando como métodos la observación, la experimentación y la introspección, y tratando de inferir inductivamente las formas y leyes generales de actuación del alma. ~ social, estudio de los procesos psíquicos del hombre considerado como ser social.

sociología

1 Disciplina filosófica que estudia la constitución y desarrollo de las sociedades humanas.

etnología

1 Parte de la antropología que, comparando y profundizando los materiales que le proporciona la etnografía, estudia las razas o pueblos, los compara, e investiga sus diferencias físicas y psíquicas y las leyes de su desarrollo orgánico dependiente de aquéllas.

Estado

1 Orden, clase, jerarquía y calidad de las personas que componen un reino, una república o un pueblo

2 Cuerpo político de una nación
3 En el régimen federativo, porción de territorio cuyos habitantes se rigen por leyes propias, aunque sometidos en ciertos asuntos al gobierno general.

alienación

1 Proceso mediante el cual el hombre o una colectividad transforman su conciencia hasta hacerla contradictoria con lo que debía esperarse de su condición).
2 Estado de ánimo, individual o colectivo, en que el hombre se siente ajeno a su trabajo o a su vida auténtica.

anarquismo

1 Doctrina política que considera como meta de la evolución humana una sociedad sin estado, en la cual la equidad seria la única ley para el hombre.
2 Conducta política subversiva del orden social.

anarquía

1 Falta de todo gobierno en un estado.
2 Perturbación de la vida pública por ausencia o relajación de la autoridad.

cooperativa

1 Sociedad formada por productores o consumidores para vender o comprar en común

sindicalismo

1 Sistema de organización obrera o social por medio del sindicato.

liberalismo

1 Doctrina que afirma la primacía de la libertad individual y la garantía de su ejercicio en la organización política del estado.

capitalismo

1 Régimen económico fundado en el predominio del capital. Como término opuesto a socialismo, sistema basado en el predominio de la empresa privada en la organización económica.

burguesía

1 Cuerpo o conjunto de burgueses o ciudadanos de la clase media acomodada, clase social intermedia entre la burguesía y el proletariado.

democracia

1 Régimen político en que el pueblo ejerce la soberanía.

2 Tendencia a mejorar la condición del pueblo.

demagogia

1 Dominación tiránica del pueblo.

2 Halago de las pasiones del pueblo, para hacerla instrumento de la propia ambición política.

3 Forma de ganarse a la gente en cualquier campo con halagos, falsas promesas, manipulación de sus sentimientos, etc.

autarquía

1 Calidad del ser que se basta a sí mismo.
2 Organización económica que permite a un estado liberarse de las importaciones.

oligarquía

1 Forma de gobierno en que el poder está en manos de un reducido grupo de personas, gralte. pertenecientes a una misma clase social.

2 Conjunto de algunos poderosos negociantes que se unen para que todos los negocios dependan de su arbitrio.

dictadura

1 Concentración de todos los poderes en un solo individuo o en una asamblea.

2 Gobierno que, invocando el interés público, se ejerce fuera de las leyes constitutivas de un país.

tiranía

1 Gobierno ejercido por un tirano.

república

1 Forma de gobierno representativo en que la soberanía reside en una asamblea del pueblo o en un senado; el poder ejecutivo, no hereditario, reside en un presidente.

monarquía

1 Forma de gobierno en que la soberanía es ejercida con carácter vitalicio, de un modo total o limitado, por un rey o una reina.

Marxismo

El marxismo es una doctrina socio-filosófica del hombre y de la sociedad, elaborada por Karl Marx y sus seguidores, y cuyos fundamentos se convirtieron en las bases del comunismo. El marxismo, en tanto que doctrina filosófica, se denomina materialismo dialéctico, y en tanto que doctrina sociológica, materialismo histórico. Bajo la influencia de Hegel, Marx adquirió profundos conocimientos sobre el desarrollo histórico de la condición humana. No creía en la permanencia inmutable del ser humano, sino en su constante devenir. Marx quiere enfocar la historia, que es el devenir del hombre, a partir de su infraestructura; es decir, en función de la evolución de los medios de producción. Nuestra existencia está siempre radicalmente ligada al mundo en que vivimos y depende directamente de éste. La hacemos posible haciendo que nuestro mundo sea utilizable en nuestro provecho. El trabajo nos permite hacer utilizable el mundo y, en consecuencia, hacer posible nuestra existencia. Por esta razón, el trabajo es un factor importante de la visión marxista del mundo. El grado de evolución del trabajo determina el grado de evolución de la vida humana. La evolución del trabajo es de hecho la medida del progreso de la humanidad, que depende por completo de los medios de trabajo o incluso de los medios de producción. A medios de trabajo dados corresponden siempre formas determinadas de trabajar y de vivir, de relaciones de producción determinadas. La vida social es distinta según esté fundamentada en la explotación del suelo o en el comercio y la industria. Todavía se aprecia otra diferencia cuando el medio de trabajo es un simple instrumento o una máquina. Esta constelación económica determina, según Marx, la estructura social, y lleva a agrupaciones y a relaciones de fuerzas dentro de la sociedad. Cuanta más influencia tiene un grupo en los medios de trabajo, más privilegiado es. De esta forma se crean clases sociales que mantienen, entre ellas, unas relaciones de tensión y de lucha, ya que sólo una clase posee la vida de la otra clase. Si esta relación perdura lo suficiente, el hecho se convierte en un derecho, dice Marx. La clase privilegiada trata de consolidar su posición y de elevarla a un orden legal. Este derecho es igualmente dependiente de los cimientos de la infraestructura. En política los ricos se esfuerzan por sostener y defender el derecho. El poder político y el Estado sancionan como si existiera división de clases.

Dentro de estas injustas relaciones de propiedad, el hombre se ha enajenado o alienado a sí mismo, según Marx, ya que su vida depende estrechamente de la tierra y de los medios de producción. La propiedad privada de los medios de producción, útiles a toda la sociedad, es un despropósito. Los que nada poseen encuentran así un mundo que les obliga a vivir en manos ajenas. El capitalista sólo busca beneficios, y esto supone la explotación del trabajador. Para el capitalista, la energía de trabajo es una mercancía y el paro no significa un gran inconveniente, ya que abarata esta mercancía; es decir, la mano de obra. La antinomia entre la clase poseedora y los proletarios se hará cada vez mayor y tendrá que conducir a una lucha de clases y, por último, a la revolución. En el Manifiesto Comunista, Marx hace un llamamiento a los trabajadores para que se unan con dicho objeto. Mientras la nivelación se retrase, el hombre estará inclinado a proyectar su felicidad en el Más Allá. La religión, según Marx, sólo es una proyección del ser humano hacia una condición perfeccionada; es decir, hacia un sueño. Según Marx, la religión desaparecerá por si misma con el advenimiento del comunismo. Marx creó una anticipación de la sociedad sin clases que, en muchos aspectos, ha quedado en el vacío. Todavía hoy, el comunismo se refiere al marxismo como al fundamento científico de su doctrina social.

VACAS, CERDOS, GUERRAS Y BRUJAS

MARVIN HARRIS