Una princesa en Berlín; Arthur R. G. Solmssen

Literatura universal contemporánea. Novela (narrativa) histórica norteamericana. Alemania de los años 20. Ascenso del nazismo. Constitución de Weimar

  • Enviado por: Juan Alberto Garcia Salazar
  • Idioma: castellano
  • País: España España
  • 10 páginas
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Introducción

Autor : Arthur R. G. Solmssen

Título : Una Princesa en Berlín 1980 ( 1ª Edición )

Editorial : Tusquets Editores

Edición7ª : Marzo de 2004

Nº : de paginas 405

Narrativa: Fábula (Ficción) Narra los hechos que suceden a los personajes ficticios en ese periodo de tiempo real

Biografía

Arthur R.G. Solmssen : Nace en Nueva York, pero pasó su primera infancia en Berlín y su juventud en Filadelfia, dónde vive aún con su familia. Se graduó en Harvad College y estudió derecho en la Universidad de Pensylvania. Es autor de varias novelas, dos de las cuales fueron, en su momento muy celebradas por la crítica norteamericana

Otras obras

Rittenhouse Square

Alexander´s Feast

Tiempo de decisión 1987

Desarrollo de la obra

El libro se desarrolla en Berlín, en dos ambientes distintos: Los protagonistas principales viven por un lado con las grandes familias de banqueros judíos, y familias de la nobleza alemana, con sus grandes mansiones y amistades importantes. Por otro lados los malolientes barrios de obreros como en el que malviven la otra mitad de los personajes de la novela que han caído en la mas completa miseria y desgracia a la vez que el marco. El protagonista vive en una de esas casas de gente importante, acogido por su amigo, pero además frecuenta una casa en el barrio obrero para mejorar su estilo de pintura

Contexto histórico

Esta obra se desarrolla en la época de entreguerras . La acción transcurre en Alemania después de la I Guerra Mundial: desde 1919 hasta finales de 1923. De la década de 1920 se dijo que fueron unos "años de esperanza y vigor" que "terminaron en desesperación". El periodo comprendido entre 1920 y 1929 será la "era de las ilusiones", durante la cual se creerá en un fácil retorno a la normalidad, es decir al antiguo estado de cosas. Fue una década limitada por las secuelas de una gran guerra y los comienzos de una grave depresión económica

situaciones reales:

El autor nos muestra algunos hechos reales de la época en que se desarrolla el argumento de su novela.

Hechos políticos reales:

El asesinato del ministro de economía Walther Rathenau a manos de extremistas nazis en pgs 222-229

También hace referencia al golpe de estado( golpe del Kapp) el 12 de marzo de 1920 por el general Lütlwiz en pgs. 87- 88

Golpe de estado de Hitler en pgs.334-335

En el argumento también se nos describe la revolución espartaquista . pg 39-40

Situaciones económicas:

En el texto podemos ver el poco valor del marco cuando acabado el baile de disfraces empiezan ha tirar desde la segunda galería cestos de billetes de mil, cien mil y quinientos mil marcos, los espectadores no se molestan en recogerlos pg. 380

Otra situación de inflación la podemos ver cuando el asesor financiero del protagonista le dice que con 4.000 dólares se puede comprar la mitad de la ciudad de Berlín. Pg.352

Referencias Culturales:

Podemos identificar algunos de las personas de cierto prestigio de la época como :

Max Liebermann pintor y grabador ( 1847 -1935)

Arthur schniztler autor teatral , Obra :Reigen estrenada en 1900 (1862 -1931)

Bertolt Brecht cantautor (1898-1956)

Momento histórico

Berlín, 1922. Reina la confusión en la capital alemana tras la victoria aliada. Recorren las calles, con banderas rojas Y tras ellos, las bandas incontroladas de ex-combatientes nacionalistas, que siguen las consignas de un oscuro militar austriaco: Adolf Hitler. Indiferentes al barullo callejero, conservan aún sus privilegios unas pocas familias aristocráticas, en su mayoría judíos, de gran tradición en el mundo de las finanzas.

Este período de tiempo coincide con el gobierno de la República de Weimar (1918 - 1933), nuevo régimen político que se proclamó en noviembre de 1918 tras la huida del Káiser Guillermo II. Instaurándose un Gobierno Provisional formado por miembros del Partido Socialdemócrata Alemán y el Partido Socialdemócrata Independiente

El Gobierno Provisional tuvo que hacer frente a la revolución espartaquista encabezada por Liebkencht y R. Luxemburgo, que en 1918 intentaron crear en Alemania un Estado soviético al estilo de los bolcheviques en Rusia.

La derrota militar y la humillación alemana, tras la firma del Tratado de Versalles (enero - junio de 1919)

Alemania, se encuentra en esta época sumida en una terrible inflación que hace que desde que un empleado cobra su sueldo hasta que compra algo poco después, los precios hayan subido mucho. Por ello alguien que en Alemania tenga dólares, florines u otra moneda extranjera hace que cada día que pase, el valor de su dinero crezca debido a la caída del marco alemán Esta crisis fue debida a los pagos impuestos a Alemania .

También ha la perdida gran parte de su territorio, incluido el Sarre zona mas industrializada de Alemania . En febrero de 1919 se redactó una Constitución por la cual Alemania se convertía en una república federal democrática con dos cámaras parlamentarias, el Reichstag y el Reichsrat.. Friedrich Ebert fue elegido presidente de la recién creada República.

En abril de 1922 Alemania y la República Soviética Rusa firmaron el Tratado de Rapallo, ante la sorpresa de Francia, Gran Bretaña y los Estados Unidos. Este Tratado rubricado por los responsables de exteriores ruso y alemán, Gueorgui V, Chicherin y Walter Rathenau, restableció las relaciones diplomáticas y consulares entre ambos países. Alemania reconocía el nuevo Estado soviético y se contemplaba una renuncia recíproca al pago de las reparaciones de guerra.

En enero de 1923 Francia invadió el Ruhr para explotar las minas de carbón. El gobierno alemán incitó a los trabajadores a una resistencia pasiva a cambio de garantizar sus salarios Este mismo año, Hitler intenta tomar el poder en Baviera y organizar un golpe nacionalista contra el gobierno de Berlín: Hitler fue encarcelado y juzgado y su partido prohibido. En prisión redactó su libro Mein Kampf (Mi lucha).

Resumen

Una princesa en Berlín nos muestra una sociedad alemana en la que hay dos grupos bien diferenciados, por un lados los poderosos banqueros, nobles, empresarios, políticos... y por otro lado los pobres obreros, parados o excombatientes que ahora son mendigos debido a la reducción del ejército alemán. Los primeros forman parte del reducido grupo de la alta burguesía, que a pesar de la inflación puede seguir permitiéndose sus lujos, y el del segundo grupo forman parte los que día a día les cuesta encontrar algo que comer y que puedan pagarse. De este segundo grupo forman parte , por ejemplo, la familia de Falke, ya que éste obliga a Bärbel a acostarse con Ellis, con el objetivo de asegurarse que siga acudiendo a sus clases, que paga en dólares

El protagonista, Peter Ellis vive en una de esas casas de gente importante, acogido por su amigo Cristoph Keith, pero además frecuenta la casa de Fritz Falke en el barrio obrero de Neukölln, para mejorar su estilo de pintura. Peter y Christoph eran muy buenos amigos. Se conocieron en Verdún en 1916. Christoph era piloto y derribaron su avión durante la I Guerra Mundial. Peter lo salvó. Peter era americano, estudiante de medicina y se fue a Neully durante la I Guerra Mundial para ayudar a los heridos; era conductor de ambulancias.

En Alemania, Peter se instaló en casa de Christoph y su familia: los padres de éste, y su hermano Kaspar. Christoph trabajaba en la banca, en el banco Waldstein & Co Christoph tenía muy buenos amigos, entre ellos los Waldstein a quienes Peter no tardó en conocer: Boby Waldstein, dueño del banco, su hermano, el Barón von Waldstein, padre de Lilí y Alfred. Lilí era una chica encantadora de cual Peter pronto quedó prendado. Alfred estaba casado con Sigrid, que era una antigua amiga de Kaspar. También era como de la familia la Princesa Helena, viuda de un príncipe, la cual quería mucho a Christoph. A pesar de su origen judío los Waldstein tenía muchos amigos, entre ellos el ministro de Asuntos Exteriores, Walther Rathenau, también judío, y el profesor Lieberman, un excelente pintor, el cual le consiguió a Peter un profesor de pintura llamado Falke

El Freikorps estaba decidido a matar a Rathenau y Peter y Christoph lo sabían. Por esta causa trataron de evitar que Kaspar se viera involucrado en el asesinato y lo consiguieron reteniéndole en casa permanentemente sedado, pero no pudieron evitar el asesinato de Rathenau.

Llega la Navidad de 1922 y todos se reúnen con los Waldstein. Hay regalos para todos y Christoph se decide, por fin, casarse con Helena, pero la boda tiene que ser aplazada por la muerte del general Keith.Peter, unos meses más tarde, también pide la mano de Lilí al Barón von Waldstein, el cual, en principio, sólo pone una condición: esperar hasta que Lilí termine sus estudios.

Christoph le comenta a Peter que le consideran un espía americano, pues Kaspar y sus amigos del Freikorps lo quieren matar. Al salir de un baile de disfraces Peter decide pasar la noche en casa de Christoph con su esposa Helena, al llegar a su casa, notan que hay alguien en la misma. Se oyen disparos, Helena cae al suelo cubierta de sangre y Christoph se abalanza sobre ella sin que Peter pueda sujetarle. Peter, herido, sacó su arma y disparó al asesino: Kaspar, Recuperado y fuera del hospital, Peter fue a visitar al Barón von Waldstein. Éste le explicó que ahora no podía casarse con su hija por todo lo que había sucedido y que era una persona “non grata” en este país, porque era considerado un espía norteamericano. A Peter no le quedó otra alternativa, se marchó de Alemania para reunirse con su familia de nuevo, en Estados Unidos.

Opinión personal

Una princesa en Berlín" es un libro que nos muestra la Alemania destruida y mísera del periodo de entreguerras , a través de Petter Ellis, un joven artista americano que viajara a Alemania involucrándose en los problemas y vivencias de un país roto por la guerra.

El libro es una muestra social del momento histórico de la época, en ámbitos muy amplios: sexo, miseria, arte, xenofobia.. La intriga y el examen de los hechos son otras de las características importantes del libro.
En mi opinión es un libro sencillo, muy dinámico y entretenido, que merece la pena tenerlo

El libro, en general, ha sido muy interesante, algunas partes de la novela, y sobre todo el final, me han mantenido en vilo . Relata los hechos de una forma muy precisa, relata muchos acontecimientos en muy corto tiempo. Lo mejor de la obra es que te muestra las grandes diferencias sociales entre los ricos y adinerados banqueros, empresarios y nobles, y los pobres obreros que viven hacinados en pequeñas casas, no teniendo muchas veces ni para comer, y donde las muchachas en edad de instituto se ven obligadas a prostituírse para aportar ingresos a la economía familiar

Personajes principales

Peter Ellis: Nuestro protagonista es un norteamericano que por circunstancias de la vida se va a vivir a Berlín, para perfeccionar su pintura, a casa de Cristoph Keith, a quien salvó la vida en la Primera Guerra Mundial. Pero en Berlín se enamora de la pequeña Lilí von Waldstein, que tiene tan solo 17 años

Cristoph Keith: Es un excombatiente alemán de la Primera Guerra Mundial, que vive en Berlín y trabaja para Waldstein & Co. Acoge a Peter Ellis en su casa, en la que también viven Kaspar; su hermano, Mayer; el criado, y los padres de Cristoph

Lilí von Waldstein: Muchacha de 17 años que forma parte de la gran y rica familia Waldstein, que vive un romance con el protagonista. Y a quien Peter enseña ha navegar en el barco de su familia

Kaspar Keith: Herrmano de Cristoph, que forma parte de los Freikorps y es un fanático ultraderechista del Partido Nazi (NSDAP). Participó en el Putsch de la cervecería en Munich

Princesa Helena : Princesa austriaca que estuvo casada con un príncipe hasta su muerte. Enamorados, Cristoph y ella se acaban casando. Y son asesinados por Kaspar hermano de cristoph

Fritz Falke: Pintor que vive en un barrio obrero, que da clases de pintura al protagonista.

Personajes secundarios:

Bärbel Baby pupilas de Fritz Falke

Familia von Waldstein: Bobby Alfred Sigrid

Personajes históricos:

Adolf Hitler (1889 - 1945)

Nació en abril de 1889 en la ciudad austríaca de Braunau. Estudió en Linz hasta 1905. Después se trasladó a Viena para estudiar bellas artes y arquitectura, pero en ambas disciplinas suspendió. Vivía de su pintura y de una pensión de orfandad. Sus intermediarios y compradores eran judíos, hecho que reforzó el antisemitismo que le inculcaron en Linz Le impresionaban las estructuras de la Iglesia católica, que inspiraron, más tarde, la organización de su partido. En 1913 se trasladó a Alemania y vivió en Munich. En agosto de 1914 se alistó voluntario en el ejército bávaro, aunque le habían declarado, pocos meses antes, no apto para el servicio militar.

En octubre estuvo en el frente del oeste. Fue condecorado , siendo cabo, con la cruz de hierro de primera clase por su valentía. En septiembre de 1919 ingresó en el Partido Obrero Alemán, luego Partido Obrero Nacional Socialista Alemán y, debido a su compleja y seductora propaganda y a su fuerza como orador, en agosto de 1921, se convirtió en su máximo dirigente en las elecciones de 1933. Fue nombrado canciller con mayoría nacionalista En 1935, restableció el servicio militar obligatorio; en 1936, ocupó la margen izquierda de Rhin; en 1938, comenzó su política expansionista. En política exterior se acercó a la Santa Sede, Polonia y Gran Bretaña; en 1938 se anexionó Austria y la región de los Sudetes. A partir de 1939, fue ocupando : Polonia, Francia , Noruega y los Balcanes dando lugar a la II Guerra Mundial. Terminada la contienda y derrotada Alemania, Hitler se quitó la vida el 30 de abril de 1945.

Friedrich Ebert (1871 - 1925)

Político y presidente de la República de Weimar que se instauró en Alemania después de I Guerra Mundial. Nació en Heidelberg. Fue guarnicionero hasta que se dedicó a la política. Es elegido miembro de Reichtag como candidato socialdemócrata en 1912, pasó a ser líder del partido en 1913. Durante la guerra apoyó en el parlamento una política de defensa nacional, una paz negociada y una monarquía liberal. Fue el último canciller del Imperio Alemán, cargo que desempeñó hasta que el emperador Guillermo II abandonó el país en 1918, en pleno período de la derrota y revueltas revolucionarias. Cuando se proclamó la República, pasó a ocupar la presidencia del gobierno y reprimió las rebeliones de los espartaquistas. En 1918 fue elegido presidente de la misma. Durante su mandato proporcionó continuidad a los distintos gabinetes que se sucedieron en los complicados primeros años de la República; superó las insurrecciones tanto de derechas como de izquierdas; controló la terrible inflación y la ocupación del Ruhr por los franceses.

Falleció en 1925 durante la campaña de acoso que contra él emprendieron los analistas de la derecha.

Walther Rathenau (1867 - 1922)

Político y economista alemán, nacido en Berlín en 1867. Fue presidente de la Sociedad General de Electricidad.

Cuando estalló la I Guerra Mundial dirigió la oficina encargada de distribuir las materias primas. Una vez terminado el conflicto, e instaurada la República de Weimar, fue Ministro de Reconstrucción en 1921 y, después, de asuntos Exteriores en 1922Representó a Alemania en las conferencias de Cannes y Génova para resolver asuntos relacionados con las reparaciones de guerra. También firmó el Tratado de Rapallo con la Unión Soviética.

Era partidario de pagar las indemnizaciones de guerra a los aliados. Fue asesinado en 1922 por un grupo de nacionalistas alemanes que se oponían a esta política y a su religión, la judía. Entre sus obras destacan: En los días venideros y La nueva sociedad

Rosa Luxemburg (1871 - 1919)

Nació en la ciudad polaca de Zomosc en 1871 en el seno de una familia judía. Estudió en Varsovia, donde frecuentó asociaciones políticas. Abandonó Polonia en 1889 para no ser encarcelada por sus actividades y se estableció en Suiza. En este país estudió ciencias naturales y economía política en Zurich, donde escribió su tesis doctoral: “El desarrollo industrial de Polonia”. Emigró a Alemania en 1898 y obtuvo la nacionalidad alemana al contraer matrimonio con un trabajador alemán. Se afilió al SPD (Partido Socialdemócrata Alemán), pero cuando estalló la Revolución Rusa, en 1905, volvió a Varsovia para participar en la lucha . Impartió clases de economía política en la escuela del SPD en Berlín (1907 - 1914) y escribió “La acumulación del capital”

Estuvo en prisión por su radical oposición al conflicto bélico de I Guerra Mundial. Allí escribió su obra más importante, “La crisis de la socialdemocracia”

Karl Liebknecht (1871 - 1919)

Nació en Leipzig en 1871. Era hijo de uno de los fundadores del Partido Socialdemócrata Alemán (SPD). Estudió derecho y fue condenado a prisión por sus escritos en contra del militarismo alemán en 1907.

En 1912 fue elegido miembro del Reichstag y se opuso a la intervención de Alemania en la I Guerra Mundial. En 1916, Liebknecht y Luxemburg formaron una facción revolucionaria dentro del SPD; se les conocía como los espartaquistas.

Erich Ludendorf (1865 - 1937)

Fue el principal estratega de la I Guerra Mundial. Nació en la ciudad prusiana de Posen en 1865. Se alistó en el ejército a los 18 años. Fue nombrado jefe del Estado Mayor del II ejército y tuvo una destacada actuación en el frente de Polonia.

Después de la guerra huyó a Suecia; regresó a Alemania en 1919 para hacer campaña en contra del Tratado de Versalles y sus acuerdos. En 1923 se unió a Hitler en el fallido golpe de Munich

Herman Goring (1893 - 1946)

Nació en 1893, en Rosenheim (Baviera).Mariscal alemán, comandante en jefe de las Fuerzas Aéreas alemanas durante la I Guerra Mundial y segundo líder de la Alemania nazi. Conoció a Hitler en 1921 y pronto se convirtió en uno de los líderes del partido nazi. En 1923 participó también en el golpe de estado de Munich. Entre 1928 y 1932 fue presidente del Reichtag . En 1933 fue nombrado ministro de las Fuerzas Aéreas del Reich, ministro del Interior y jefe de todas las fuerzas de seguridad alemanas.

Durante la II Guerra Mundial planificó gran parte de la estrategia entre las fuerzas terrestres y aéreas, que dio como resultado la rápida ocupación de Polonia, Noruega, Dinamarca, Países Bajos, Bélgica y Francia entre 1939 y 1940. Goring se rindió a las fuerzas estadounidenses en 1945; fue juzgado por el Tribunal Militar Internacional de Nuremberg y, declarado culpable, fue condenado a morir en la horca, pero en octubre de 1946, horas antes de su ejecución, se suicidó.

Movimientos y Tratados

República de Weimar

Denominación del régimen político, y, por extensión, del periodo histórico que tuvo lugar en Alemania desde la reunión de la Asamblea Nacional Constituyente, en 1919.

Para la mayor parte de los alemanes el gobierno ahondó el estigma de la derrota militar y defendieron la revisión de las condiciones impuestas en el Tratado de Versalles

Además, contaba con la abierta oposición de los militaristas conservadores y los socialistas revolucionarios. Ambos grupos intentaron frecuentemente derrocar al gobierno, como en el putsch de Kapp (1920) y el alzamiento espartaquista en 1920 dirigido por Karl Liebknecht y Rosa Luxemburg, hasta la derogación de la Constitución y la consiguiente asunción del poder efectuada por el dirigente del Partido Nacionalsocialista Alemán del Trabajo Adolf Hitler, en 1933.

Revolución espartaquista :

Los espartaquistas fueron un grupo de socialistas alemanes formado en 1916 y dirigidos por Rosa Luxemburg y Karl Liebknecht. Comenzaron por ser una corriente de izquierdas del Partido Socialdemócrata Alemán (SPD), a cuyos líderes criticaban por apoyar la política alemana que llevó a este país a la I guerra Mundial. Creían que este apoyo era una traición al socialismo y a las revoluciones pacifistas de la II Internacional. Propugnaban la acción de todos los trabajadores de los países en guerra para poner fin a la lucha y derrocar al sistema capitalista. Recibieron este nombre de espartaquistas cuando Liebknecht escribió una serie de artículos en contra de la guerra con el seudónimo de Espartaco En 1917, la facción izquierdista del SPD fundó el Partido Socialdemócrata Alemán Independiente (USPD), del cual se separaron también los espartaquistas tras protagonizar la revolución de octubre de 1918, que con la abdicación del emperador Guillermo II, se extinguió el II Imperio (o Reich) Alemán. Después de establecerse la República de Weimar en noviembre de 1918 - con Friedich Ebert - líder moderado del PSD, los espartaquistas fueron apartados del nuevo gobierno, siguiendo una oposición violenta. Se convirtieron en el Partido Comunista Alemán (KPD). En enero de 1919, los espartaquistas encabezaron un levantamiento que tuvo su foco en Berlín. Fue reprimido por tropas del gobierno. Liebknecht y Luxemburg fueron detenidos y ejecutados.

Tratado de Rapallo :

cooperación germano soviética contra Occidente. El 16 de abril de 1922 se firmaba en la ciudad italiana del mismo nombre entre Alemania y la República Socialista Federativa de Rusia (nombre que adoptó Rusia tras la Revolución, antes de federarse con las repúblicas soviéticas limítrofes en la Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas)Con este acuerdo, firmado durante la Conferencia económica internacional de Génova, que se celebró de abril a mayo de 1922, Alemania reconocía al nuevo Estado soviético. Este tratado bilateral fue firmado, para sorpresa de la potencias vencedoras en 1918 Por el Tratado de Rapallo, los responsables de las relaciones exteriores ruso y alemán, Gueorgui V. Chicherin y Walter Rathenau, restablecieron relaciones diplomáticas y consulares entre el Estado soviético y Alemania; de esta manera, ésta se convertía en el primer Estado que reconocía a la nueva potencia oriental

Tratado de versalles:

Acuerdo de paz firmado, tras la conclusión de la I Guerra Mundial, entre Alemania y las potencias aliadas vencedoras el 28 de junio de 1919 en la galería de los Espejos del palacio de Versalles, ( París). Fue negociado durante la conferencia de paz celebrada en Versalles, que comenzó el 18 de enero de 1919. Éste acuerdo imponía a Alemania una serie de medidas restrictivas y compensatorias (reparaciones).

Las duras condiciones del Tratado, en especial la pérdida de los territorios del este europeo, dio lugar a la aparición de numerosos grupos nacionalistas que demandaban la revisión del mismo, y que sirvieron de soporte para el ascenso al poder en la década de 1930 del nacionalsocialismo

Datos de interes:

Freikorps : Grupos violentos surgido de la desintegración del ejercito alemán

Golpe del Kapp : El llamado putsch de Kapp, organizado en 1920 por oficiales monárquicos desafectos a la República, hubo de ser sofocado por el gobierno.

Reichsrat : Cámara de representación de los estados federales de Alemania

Reichstag : Cámara baja del parlamento Alemán

Ruhr : Cuidad del estado de Renania del norte-Westfalia en la confluencia de los ríos Rin y Ruhr con el puerto fluvial mas grande de Europa y las mayores minas de carbón de Europa

Sarre : Estado del suroeste de Alemania que limita al norte y al este con el estado de Renania-Palatinado, al sur con Francia, y al oeste con Francia y Luxemburgo. El valle del Sarre posee uno de los mayores yacimientos de carbón y complejos industriales de siderurgia mas importantes de Europa

Sudetes: región de Checoslovaquia limítrofe con Alemania en la que residía una importante minoría de población alemana que, alegando la discriminación que sufría por parte del gobierno checoslovaco, había iniciado un movimiento separatista fomentado desde Berlín.. (Pacto de Munich)

Verdún : ciudad del noreste de Francia, perteneciente al departamento de Meuse, en la región de Lorena, y situada a orillas del río Mosa

Durante la I Guerra Mundial tuvo lugar en la ciudad la célebre batalla de Verdún, que se prolongó entre los meses de febrero y diciembre de 1916,