Teorías de las principales figuras del Trabajo Social

Evolución histórica. Corrientes de pensamiento. Elementos condicionantes. Instituciones de bienestar. Clientes. Referentes teóricos. Octavia Hill. Josephine Shaw Lowell. Mary Ellen Richmond

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TEMA 4: TEORÍAS DE LAS PRINCIPALES FIGURAS DEL TS

  • Elementos condicionantes de las aportaciones de las principales figuras del TS.

  • Son cuatro los elementos condicionantes que afectan a las aportaciones de las principales figuras del TS en sus orígenes:

  • La aparición de instituciones de bienestar derivadas de la existencia de conflictos políticos en el seno de las sociedades industriales

  • Se produce una revisión del orden socioeconómico implantado por el capitalismo liberal que va a tener dos puntos de miras diferenciados:

      • Una conservadora, de acuerdo a principios humanitarios y morales.

      • Otra más extrema, que pretende un cambio más radical.

    Desde las filas más conservadoras se hará una revisión y expansión de las organizaciones de caridad, de donde nacerá el TS, cuya finalidad será la de contribuir a mejorar las condiciones de vida de la población más desasistida, pero sin cuestionar la lógica que generaban las situaciones de enorme desigualdad.

  • La definición social de los clientes del TS

  • Es básica para entender la naturaleza del TS porque determinará quién puede o no recibir ayuda y quién forma parte o no de la normalidad. De ahí que sea un medio poderoso de control social.

    De esta forma queda el TS condicionado pues corresponde hacer esta definición al todo social y a los poderes públicos, poniendo límites a la intervención social en la medida en la que ha de estar guiada por una serie de objetivos y propósitos concretos.

  • Los referentes teóricos dominantes en al ámbito de las ciencias sociales

  • La ciencias sociales trataban de adquirir la categoría de ciencias siguiendo el modelo de las ciencias naturales, para lo cual desarrollaron líneas de pensamiento cuyo modelo resultaba inadecuado a la naturaleza de su objeto de estudio.

    El TS nació como un saber empírico y sus preocupaciones “científicas” eran limitadas y se ceñían a cómo mejorar la organización de la caridad. Hizo falta el desarrollo de otros enfoques teóricos y epistemológicos para que el TS se desarrollara.

  • La existencia de diferencias en la concepción del TS

  • A lo largo de toda la historia del TS hay debate en cuanto a metas y fines últimos: reforma o transformación.

    El TS se convierte en una profesión establecida sobre criterios de valor y su identidad está definida tanto por sus aportaciones técnicas como por las orientaciones de valor que se adoptan en la práctica.

    La objetividad necesaria para el punto de vista científico del momento, hacen que las propuestas de los precursores del TS entren de lleno en el ámbito ideológico. Habrá que esperar a las aportaciones de la Escuela de Frankfurt para que se acepte esta vía en las ciencias sociales para la construcción de un mundo mejor.

  • Las principales figuras del TS.

  • Octavia Hill

  • Fue miembro del Partido Socialista Cristiano. Su familia le transmitió la preocupación por las cuestiones filantrópicas y le posibilitó conocer a los principales teóricos sociales del momento.

    Su principal acción social consistió en el desarrollo de un programa de viviendas accesibles económicas para los trabajadores y con unas mínimas condiciones de habitabilidad y salubridad.

    Su propuesta consistió en la rehabilitación y reconstrucción de viviendas en alquiler a precios asequibles. Conseguía financiarlo con la colaboración de inversores a los que devolvía el préstamo con un pequeño interés.

    Consideraba fundamental la labor educativa por lo que las mujeres que cobraban las rentas ejercían también una labor docente con los inquilinos.

    Hill destacó por:

  • Estrechar la relación trabajador social - beneficiario, por encima de la ayuda material que se pudiera proporcionar.

  • Reconocer el valor y la dignidad de todas las personas, el derecho a ser tratada correctamente y a que su visión particular de los hechos fuese absolutamente respetada.

  • Consideraba que la pobreza era responsabilidad única de la persona y que en ella estaba el poder de cambio con la ayuda del trabajador social.

  • En el ámbito de la docencia también ejerció una cierta influencia:

          • Desarrolló acciones formativas para los profesionales voluntarios que trabajaban en sus proyectos: aprender a tratar con la gente, manejarse en el ámbito institucional, conocimientos sobre las ciencias sanitarias y sobre las leyes de inquilinos y propietarios.

          • Fue de las primeras en desarrollar tareas de supervisión.

    Nos legó una visión de la realidad social compleja, dinámica y cambiante a la que hay que abordar con nuevas perspectivas y enfoques, intentando buscar alternativas que se adapten a cada situación planteada.

  • Josephine Shaw Lowell

  • Es una de las líderes fundadoras de la COS en Nueva York:

          • Se identifica con una visión de la pobreza como realidad inaceptable y con un concepto de la intervención centrado en la educación, el empleo y la autonomía personal.

          • Rechaza el ejercicio de la caridad si no es organizado y profesional.

          • La intervención del voluntariado debe ser gestionado de manera privada.

          • La intervención pública debe centrarse en impedir acciones violentas de los necesitados y la caridad indiscriminada

          • Obligación de la comunidad de salvar a todos sus miembros de la indigencia.

          • Se debía estudiar a personas susceptibles de recibir ayuda. Si se aceptaba, era imprescindible implicar a su entorno en la atención a sus necesidades. Trabajo llevado a cabo por un visitador.

          • Jane Addams

          • Es una de las figuras precursoras del TS que más impacto tuvo y a la que más se le reconoció su trabajo: en 1931 se le concedió el Premio Nobel de la Paz.

                  • Su aportación más importante fue la de importar a Estados Unidos el movimiento inglés de los Settlements.

                  • Su propuesta se distinguió del original en que impulsó el trabajo en grupo con las personas acogidas en los centros (futuros grupos de autoayuda).

                  • Los trabajadores sociales compaginaban el desarrollo de la ayuda mutua con el logro de una mejora en la vida comunitaria a través de iniciativas que implicaran a los vecinos del barrio.

                  • Impulsaron iniciativas dirigidas a contrarrestar los efectos de la industrialización en EE.UU.

                  • Defendía la corriente del TS que apoyaba la idea de la reforma social, lo que le ocasionó enfrentamientos con la COS.

                  • Concebía los Settlements como un movimiento a partir del cual poder mejorar la calidad de vida de los barrios implicando a vecinos, profesionales y voluntarios (actualmente desarrollo comunitario).

                  • Concibe y justifica la profesión en una triple dirección:

                    • Intervención microsocial

                    • Planificación y alcance sociopolítico de la intervención

                    • Dinamización del tejido social como proyecto comunitario.

          • Mary Ellen Richmond

          • Dotó a la profesión y a la disciplina de su primer contenido teórico sistematizado. Muchas de sus ideas se mantienen vigentes en la actualidad. En relación a su vida podemos destacar:

                    • Nació en Illinois en 1861

                    • En 1889 entra en la COS como tesorera asistente.

                    • En 1891 ocupa el cargo de secretaria general y se incorpora al equipo de “visitadoras amigables”

                    • En 1893 comienza a estudiar las corrientes sociológicas y filosóficas para elevar el nivel de conocimiento de las visitadoras..

                    • En 1897 asiste a la Conferencia Nacional de Instituciones de Caridad y Corrección en Toronto y expone la necesidad de crear una escuela para la formación de trabajadores sociales.

                    • En 1898 la COS crea la Escuela de Filantropía de N.Y., incorporándose como docente una año más tarde.

                    • 1899 Publica su primer libro, Visitadoras amigables entre los pobres.

                    • 1900-1909 Se traslada a Filadelfia y ocupa el cargo de secretaria general del a filial de la COS con el objeto de reestructurarla.

                    • 1905-1909 Prepara material de enseñanza para la COS.

                    • 1907 Publica El buen vecino en la ciudad moderna.

                    • 1909 Tras dos años como investigadora, asume la dirección del departamento de la Caridad de la Fundación Russell Sage y se integra en el Comité de Instrucción de la Escuela de Filantropía.

                    • 1910-1920 Dirige un instituto de verano para capacitar a secretarias de organizaciones de caridad. Es el período de mayor creatividad para Richmond.

                    • 1917 Publica Diagnosis Social donde por primera vez formula una teoría de TS, apoyada en más de 17 años de investigación y experiencia directa de campo.

                    • 1918 Ocupa la cátedra de caso social individual de la Escuela de Trabajo Social.

                    • 1922 Publica ¿Qué es el TS de casos?

            Mary Richmond fue la primera mujer que:

            • Dirigió una organización de caridad en EE.UU.

            • Impartió un seminario de formación para trabajadoras sociales

            • Fundó la primera escuela de TS

            • Recibió un doctorado Honoris Causa.

            Sus aportaciones más importantes fueron:

            • Dotar al TS de contenido teórico sistematizado.

            • Formalizó sus técnicas y contenidos.

            • Estableció como objetivos del TS no sólo educar a la población, sino también investigar y denunciar situaciones sociales injustas.

            • Su TS de casos comenzaría con un diagnóstico de la situación, para obtener una perspectiva global. Es necesario recabar información de diferentes fuentes para tratar de interpretar los datos obtenidos y establecer un plan de actuación.

            • Este modelo de intervención se caracteriza porque tanto el trabajador social como la institución son susceptibles de cambio al interactuar con el cliente.

            • Con ella asistimos a las transformación del TS de arte a técnica, para devenir finalmente en ciencia.

            • A partir de las aportaciones de M. Richmond, podemos afirmar que uno de los espacios fundamentales para la profundización del TS como disciplina los constituye el ámbito de su práctica profesional. Por lo que respecta a la reflexión teórica, encontramos una herramienta de apoyo.

            • Para ella el TS de casos “ Se basa en unos procesos que desarrollan la personalidad por medio de la adaptación conscientemente efectuada, individuo a individuo, entre los hombres y el entorno social”.

            • Han sido necesarios muchos años y el avance epistemológico de las ciencias sociales para que las características del TS de casos se revelara como fortalezas en la construcción científica de la disciplina: concepción ampliada que hace hincapié en el mundo de los subjetivo, de la relación, de lo particular, de la idea de proceso... con el propósito de ampliar los datos que se han de tener en cuenta para poder interpretar y explicar la realidad.

          • Conclusiones

          • Necesario hacer una lectura en función del contexto social en que se producen y de la consideración social que las mujeres tenían en ese momento: presencia social subsidiaria del hombre, su ámbito de poder se limita a lo doméstico. Las mujeres se incorporan a la vida social progresivamente, siendo la asistencia social unos de los campos privilegiados para ello (representan en el ámbito público los roles que desempeñan en el ámbito doméstico).

          • El TS se desarrollará con una dualidad: el propósito de profesionalizar la intervención social y el deseo de mejorar la sociedad en la que se genera la pobreza.

          • La falta de un mayor desarrollo conceptual y teórico del TS en sus orígenes no eran exclusivos del TS, sino de los métodos procedimientos usados, que no atendían a la naturaleza de la profesión y disciplina.

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