Tendencias del Comercio Internacional

Comercio mundial. Empresariales. Transacciones. Producto bruto. Cambios tecnológicos. Exportaciones. Proteccionismo. Auge bilateral. desarrollo. Bloques económicos

  • Enviado por: Koka
  • Idioma: castellano
  • País: Chile Chile
  • 21 páginas

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Universidad Técnica Federico Santa María

Departamento de Industrias

ECONOMÍA INTERNACIONAL

“Análisis de las Tendencias actuales del

Comercio Internacional”

Valparaíso, 26 marzo 2004

Índice

Mayor dinamismo del Comercio Mundial que del Producto Bruto

Los datos comerciales presentados por la OMC, muestran que la mundialización de las economías avanza a un ritmo rápido, haciendo a los países cada vez más interdependientes -y también dependientes por las asimetrías-, incluido los países en desarrollo y las economías en transición. Para comprobar la hipótesis de que el Comercio Mundial crece a tasas mayores que el producto mundial, se dan las siguientes cifras:

  • 1995: El comercio mundial crece a un ritmo que es casi tres veces el del crecimiento de la producción mundial. El volumen de las exportaciones mundiales de mercancías aumentó en un 8 por ciento, mientras que la producción mundial de mercancías se incrementó en un 3 por ciento.

  • Entre 1980 y 1998: El PIB en Latinoamérica aumentó apenas en un 2,2% mientras que sus exportaciones se disparaban en un 7,1% anual.

  • 2002: La variación porcentual anual del producto mundial es del 1%, mientras que la del comercio mundial, alcanza el 3%.

Tabla 1

'Análisis de las tendencias del comercio internacional'

Fuente: OMC, Estadísticas del comercio internacional 2003

Tabla 2

'Análisis de las tendencias del comercio internacional'

Fuente: OMC, Estadísticas del comercio internacional 2003

Tabla 3

'Análisis de las tendencias del comercio internacional'

Fuente: CEPAL, sobre la base de datos oficiales del Banco Mundial

Una comparación de la evolución de la economía latinoamericana y de sus exportaciones en dos épocas de su historia reciente conduce a una constatación interesante. Mientras entre 1970 y 1980, en la tan criticada época "cepalina", el PIB de la región creció en 5,6% de promedio anual y sus exportaciones lo hicieron en un 2,2% anual; entre 1980 y 1998 el PIB aumentó apenas en un 2,2% mientras sus exportaciones se disparaban en un 7,1% anual. Esta claro, entonces, que el comercio exterior por sí solo no es garantía para el crecimiento y, por ende, para el desarrollo. Por lo tanto, la hipótesis es verdadera, pues en los últimos años se cumple el que existe mayor dinamismo del comercio mundial que del producto bruto. Chile, al igual que Latinoamérica y el mundo sigue esta tendencia.

Cambios tecnológicos de las exportaciones. Mayor Dinamismo

de las manufacturas

En las décadas de los ochenta- noventa se dio un fenómeno generalizado y acelerado de globalización de los mercados y de internacionalización de las empresas, impulsado por el desarrollo de nuevas tecnologías que permitieron la descentralización productiva, la generación de economías de escala y la reducción del factor trabajo en los procesos productivos.

En los años noventa América Latina experimentó un crecimiento inusitado de sus exportaciones, en términos de valor y de volumen. De conformidad con informaciones de la CEPAL, las exportaciones crecieron en un promedio anual de 8,9% en términos de valor y de 8,4% en volumen entre 1990 y 2001; sólo algunos países asiáticos y China lograron tasas mayores. En el campo de las importaciones, la región, alcanzó el mismo nivel que China, y superó al resto de países del mundo con una tasa de crecimiento anual del 11,6% en valor y 11,7% en volumen.

Cerca de la mitad de las diferencias en el ingreso y el crecimiento per cápita de los países se debe a disparidades en la productividad total de los factores, por lo general relacionadas con los avances tecnológicos. Incluso gran parte de la creciente brecha entre países pobres y ricos se debe no a diferencias en las inversiones de capital, sino a los avances en el área tecnológica. Esto trae al primer plano una pregunta que de manera constante se plantea en torno al desarrollo económico: ¿por qué los países en desarrollo no adoptan las tecnologías de los países industrializados, pese al enorme potencial de crecimiento que esto les brindaría? De hecho, la productividad total de los factores (PTF) de los países que generan nuevas tecnologías de punta tiene un crecimiento más rápido en el sector manufacturero y agrícola que en los países pobres, quienes en teoría podrían adoptar las tecnologías disponibles inventadas por las economías industrializadas.

Estas bajas tasas de inversión no se deben a bajas rentabilidades. Lederman y Maloney (2003) estiman que la rentabilidad económica que arroja la I y D en países con ingresos similares a los de Chile alcanzan niveles de hasta alrededor del 60%. Usando la rentabilidad estimada del capital físico y la rentabilidad a largo plazo de las acciones de EE.UU. como ejemplos de los niveles altos y bajos del costo de oportunidad de la inversión, los cálculos simples indican que Chile debería invertir alrededor de 2 y 8 veces más en I y D que lo que invirtió en los años noventa. Resultados similares surgen de las inversiones en licencias por tecnologías extranjeras. Y dado que las rentabilidades promedio de la inversión en IyD son superiores en países menos desarrollados que en aquellos con ingresos altos, no se acaba de entender por qué los primeros invierten tan poco en I y D. Los análisis estadísticos apuntan principalmente a los siguientes motivos: la poca profundidad financiera, la deficiente protección de los derechos de propiedad intelectual, la escasa capacidad de movilizar recursos públicos y la mala calidad de las instituciones dedicadas a la investigación.

En resumen, el deficiente desempeño de Chile en materia de innovación se debe en parte al deslucido desempeño de las inversiones en innovación. Además, Chile no sólo no está experimentando un auge en los esfuerzos innovadores como aquel visto en países comparables como Finlandia, Corea o Israel, sino que además está por debajo del “promedio”.

Ilustración 1

'Análisis de las tendencias del comercio internacional'

Fuente: Estudio Innovación en Chile, página web Banco Mundial

Creciente Importancia de los servicios en la Economía Mundial

y en el Comercio Internacional

El papel de los servicios en la economía mundial ha tenido un aumento en su importancia relativa, hoy este sector, es el de mayor y más rápido crecimiento. Así lo indican los siguientes estimativos del valor del comercio internacional de servicios:

  • 1997: El comercio en servicios sumó 2.17 billones de dólares, o sea, el 30% del comercio mundial.

  • 1999: El comercio transfronterizo de EE.UU. alcanzó los 1.350 millones de dólares o el 20% del comercio transfronterizo.

  • Las exportaciones de servicios representaron el 21% de las exp. totales de bienes y servicios.

  • En los países desarrollados, los servicios representan el 60 y 70 por ciento de la producción y del empleo, mientras que es ligeramente inferior en los países en desarrollo y de menor desarrollo relativo.

El comercio internacional en servicios ha crecido en años recientes gracias a:

  • La reducción en los costos de transporte.

  • Las innovaciones tecnológicas - tecnología de las telecomunicaciones e información.

  • Desmonte de barreras como: eliminación de aranceles y cuotas aplicables al comercio en servicios, inversión y privatización.

Tabla 4

'Análisis de las tendencias del comercio internacional'

Fuente: CEPAL

Tabla 5

'Análisis de las tendencias del comercio internacional'

Fuente: CEPAL, Anuario estadístico de América Latina y el Caribe 2002

Tabla 6

'Análisis de las tendencias del comercio internacional'

Fuente: CEPAL, Anuario estadístico de América Latina y el Caribe 2002

En la tabla 4, se puede observar que en América Latina el comercio de servicios aumenta año a año, tanto sus exportaciones como importaciones; pero lamentablemente la brecha entre estos últimos también ha ido en aumento. En general, Chile ocupa el cuarto puesto entre sus pares de América Latina como comerciante de servicios; y este número aumenta significativamente casi todos los años; lo cual permite confirmar la hipótesis de la creciente importancia del mercado de los servicios en el mundo y específicamente de Chile.

Desproporción en la participación del Comercio Mundial

Cuando se evalúan los efectos de la globalización algunas de sus ventajas teóricas parecen atenuarse. Según el informe de la Comisión Mundial Para la Dimensión Social de la Globalización, en el año 2000 el crecimiento del PIB global fue de apenas un 0,08 por ciento, y en términos per cápita sólo 16 países en desarrollo lograron crecer a una tasa mayor al 3 por ciento entre 1985 y 2000. Lo anterior ha provocado el aumento de la brecha de ingresos entre países, ya que el PIB por persona promedio de los más ricos ha pasado de representar 54 veces el de los más pobres, en 1960, a 121, en 2002.

Tabla 7

LOS DIEZ PIB MÁS IMPORTANTES EN EL 2000

(PPC en miles de millones de dólares USA de 2000)

 

 

País

PIB

Parte en el PIB Mundial

USA

9 612,7

21,8

CHINA

5 019,4

11,4

JAPÓN

3 394,4

7,7

INDIA

2 395,4

5,4

ALEMANIA

2 062,2

4,6

FRANCIA

1 426,6

3,2

REINO UNIDO

1 404,4

3,2

ITALIA

1 363,0

3

BRASIL

1 299,4

2,9

RUSIA

1 219,4

2,7

Total

65,9

Fuente: Informe sobre el Desarrollo Humano PNUD. 2001

En la tabla 7 se puede ver la desproporción en la participación del comercio mundial, si se toma como indicador el PIB, casi el 66% del producto mundial es realizado por sólo diez economías. En 2000, el PIB chileno ascendió a 70.019 millones de dólares. La continua expansión de la economía significó un aumento del ingreso per cápita de 66,3% entre 1989 y 2000. En 2000, el PIB per cápita alcanzó US$ 4.603.

Ilustración 2

'Análisis de las tendencias del comercio internacional'

Fuente: Banco Central de Chile

Algunas recomendaciones a seguir son: conseguir Estados más efectivos (con capacidad para proporcionar una protección social adecuada y responder a objetivos tanto sociales como económicos) y una mejor gobernanza global (con normas más justas que se apliquen equitativamente y organismos internacionales más representativos y democráticos que rindan cuentas ante la gente con mayor coherencia política). Se reconoce que estos objetivos son ambiciosos, pero viables, ya que los recursos y medios necesarios existen y no se proponen soluciones milagrosas ni sencillas porque no existen.

Creciente importancia en el Comercio Mundial de los Bloques Económicos

Un país con un mercado interno reducido como el de Chile requiere de una participación activa en el comercio internacional para mantener su ritmo de crecimiento en forma sostenida. Aproximadamente, un 50% de los bienes y servicios que se transan en el país en un año forman parte del comercio exterior chileno, es decir, se venden o compran al extranjero. La mayor presencia del país en el mercado externo se justifica, sobre todo, en un escenario mundial caracterizado por la globalización y donde la tendencia a la formación de bloques económicos y comerciales es cada día mayor. No quedan dudas de que el futuro de los países latinoamericanos está fuertemente vinculado al desarrollo y profundización de los procesos de integración y cooperación económicos, pero eso sí, sobre nuevas bases que los hagan mutuamente ventajosos.

A partir de esta realidad, Chile ha optado por una inserción internacional basada en la apertura comercial. Esta política ha sido combinada con la suscripción de Acuerdos de Protección y Promoción de Inversiones (APPIs) y, recientemente, de Convenios que eviten la doble tributación. La estrategia, se desarrolla mediante tres vías complementarias: la apertura unilateral, que viene aplicándose hace dos décadas; las negociaciones comerciales multilaterales; y la apertura negociada a nivel bilateral y regional, utilizada con mayor énfasis desde inicios de la década de los ´90.

La apertura unilateral, iniciada a mediados de los ´70, corresponde a la reducción del arancel que un país decide implementar, independiente de lo que haga el resto. Esta medida contribuyó al acelerado crecimiento de las exportaciones tradicionales y no tradicionales, además de estimular una mayor diversificación en términos de productos y mercados de destino (Nafta, Unión Europea, Asia-Pacífico, Mercosur, etc.)

Ilustración 3

Fuente: DIRECON

Creciente Comercio intra-industrial

Cada vez es menos importante el intercambio de cobre por automóviles y cada vez es más importante cuando se comercia y se compite y se importa y se exporta alimentos por alimentos, ropa por ropa, máquinas por máquinas. Se llama comercio intra-industrial y la característica esencial de ese tipo de comercio o producciones es que los productos son muy diferenciados en cuanto a sus atributos, a sus características, a los procesos de producción y segundo, exigen normas y estándares de calidad bastante altos.

El comercio intra-industria constituye la fracción principal del intercambio entre países desarrollados. El comercio intra-industrial produce ganancias de bienestar por el aprovechamiento de economías de escala sin necesidad de especializar la producción de determinados bienes en algunos países, por lo que este tipo de comercio no tiene los problemas de economía política que afectan al comercio inter-industrial. En efecto, el comercio intra-industrial no causa efectos redistributivos de significancia, pues no afecta el pago de los factores productivos. Por ello, cuando existe un volumen significativo de comercio intra-industrial entre los futuros miembros, se facilita la negociación de acuerdos de integración.

La globalización económica ha impulsado un cambio en las tendencias del comercio internacional, dentro de las cuales el comercio intraindustrial alcanza ya el 45% del total, por otra parte el intercambio en los países desarrollados alcanza casi el 70%, e incluso en Chile, las transacciones entre productos de carácter intra industrial representan casi el 40% del comercio y claramente va ascendiendo.

Tabla 8

'Análisis de las tendencias del comercio internacional'

Fuente: Banco Central de Chile

Ilustración 4

'Análisis de las tendencias del comercio internacional'

Fuente: Banco Central de Chile

La Ilustración 4 presenta la participación del comercio intra-industrial sobre el crecimiento del comercio total (Cciid/ct) para cada sector industrial. Se observaría que la industria de Alimentos, Madera elaborada, Celulosa y papel, Básica del hierro y de Productos Metálicos incrementan la participación del comercio intra-industrial, y las industrias Textiles, Química y de Productos no Metálicos la disminuyen. Más allá de los resultados a nivel de industrial, estos resultados muestran que en promedio el 82% del crecimiento del comercio total desde 1985 a 1996, ha generado una relocalización de los factores productivos fuera de las industrias; lo que confirma la hipótesis de que el comercio intra- industrias se encuentra en aumento.

Creciente Comercio intra-firma

El llamado comercio intrafirma, se realiza entre filiales de las empresas transnacionales. El principal inconveniente es la falta de datos. Las firmas raramente proveen este tipo de información, y sólo los Estados Unidos la compila de manera sistemática.

Una forma de encarar el problema es considerar comercio intrafirma a las exportaciones hacia países en los cuales las empresas extranjeras tiene una filial; igual tratamiento recibirían las importaciones provenientes de dichos países.

En general los bloques económicos ofrecen mayores posibilidades de expandir el comercio intrafirma debido a la liberalización arancelaria regional, a las posibles cercanías geográficas y a la perspectiva de que en el futuro se alcance un alto nivel de armonización regulatoria entre los países miembros. La estrategia más común que están adoptando estas empresas es la de revitalizar sus plantas fabriles, adquirir plantas existentes y establecer nuevas redes de distribución y comercialización.

En un esquema de exportaciones fundamentalmente orientadas hacia el MERCOSUR e importaciones provenientes de los países industrializados, el comercio intrafirma adquiere una gran dimensión. A pesar de esto, aún no se observan estrategias de especialización de filiales por líneas de productos, que respondan a lo que, en la literatura, se conoce como estrategias efficiency seeking, en esquemas intracorporativos de integración productiva. En esas condiciones, el comercio intrafirma, no siempre conlleva a las economías de especialización y las ganancias de eficiencia con las que habitualmente se lo asocia. Al mismo tiempo, dicho comercio puede ser utilizado con otro propósito, esto es, para fijar precios de transferencia que reduzcan la incidencia de los impuestos directos sobre las utilidades de las operaciones de las filiales.

Hoy día, el comercio internacional intra firmas alcanza entre el 30 y el 40% del intercambio mundial que se realiza al interior de las compañías transnacionales, no solo entre matrices sino entre éstas y sus filiales o entre las filiales de una misma matriz, con la creciente influencia en tal práctica de las estrategias de los grandes consorcios. Lamentablemente, la información sobre este tema es muy escasa y sólo se encuentran cifras a nivel mundial y no de forma especifica para cada país.

Incremento del comercio informal

Los trabajadores informales en América Latina, según la Organización Internacional del Trabajo (OIT), trabajan un promedio entre 10 y 15% más que los del sector formal lo que aumenta la desigualdad en la distribución del ingreso.

De acuerdo a diversos estudios, las remuneraciones percibidas por este sector son menos del 50% de las que obtienen los obreros y empleados formales, quienes además trabajan menos horas. En promedio, los informales de Bolivia, Costa Rica, Ecuador, Honduras, México, Panamá y Perú trabajan entre 10 y 15% más horas que sus colegas de la actividad formal, señala el informe anual del organismo internacional. Según el documento, ello afecta la equidad -al aumentar la desigualdad en la distribución del ingreso, atenta contra la calidad de vida de los informales en comparación al resto de ocupados y los obliga a la adopción de estrategias de sobrevivencia-. Esas estrategias se traducen en la incorporación de más mujeres en trabajos precarios y en el acceso prematuro de los jóvenes al mercado laboral, indica la OIT.

El aumento de la informalidad reduce la productividad media nacional al concentrarse en actividades de bajo rendimiento. Sin embargo contribuye a aliviar la pobreza ya que aumenta la tasa de ocupación en los hogares pobres y representa la mayor fuente de empleo de la región: el 56 por ciento de los ocupados latinoamericanos pertenece a este sector.

De acuerdo al estudio de la OIT, la fuente de empleo informal que más ha crecido en la región es la microempresa, que en la actualidad representa 22.5% del empleo total, frente al 20.2% al comenzar la década. Las microempresas informales han crecido en la mayoría de los países de la región: Argentina, Bolivia, Colombia, Costa Rica, Chile, Ecuador, Honduras, México, Perú y Venezuela.

Los países con menor aumento del sector informal fueron Colombia (3.8%), Argentina (3.4%) y Uruguay (2.3%). Para la OIT, en Brasil, Panamá y Paraguay el aumento de la informalidad se debió especialmente a la expansión del empleo en los estratos de más baja productividad de la estructura ocupacional, lo que explica el crecimiento de los trabajadores informales por cuenta propia y del servicio doméstico.

Como ejemplo del comercio informal en Chile, se puede decir que, la actividad económica nacional asociada a los PFNM no ha sido dimensionada, siendo la comercialización realizada mediante canales informales la principal culpable. Estimaciones del comercio informal en el sector forestal, indican que en este negocio participan alrededor de 200.000 personas, principalmente mujeres y niños, siendo ellos los grandes recolectores y proveedores de materia prima para los compradores, también informales, quienes abastecen a las pequeñas y medianas empresas y a exportadores.

Auge del proteccionismo

En ocasiones, algunos países intentan proteger y aislar a sus empresas de la competencia internacional, bajo las excusas de la falta de competitividad internacional de la misma, la protección de la industria naciente o consideraciones estratégicas. Los problemas más frecuentes con los que se enfrenta un gobierno en aras a proteger suelen ser tres: ¿Qué industria proteger?, ¿Cuánto tiempo protegerla? y ¿Cómo protegerla? La elección de las industrias a proteger y el tiempo que dura la protección es una cuestión harto compleja por cuanto presupone el conocimiento de las actividades con mayor futuro y el punto de inflexión a partir del cual se puede dejar a dichas actividades expuestas a la competencia internacional. En la práctica, los sectores que se protegen suelen ser aquellos que soportarían mayores costos sociales y de ajuste, que suelen coincidir precisamente con actividades maduras con altos nivel de empleo, cuando no, aquellos sectores con mayor capacidad de influencia y/o presión sobre las autoridades comerciales de la nación. Respecto a la duración de la protección, hay que señalar que tienden a perpetuarse hasta que se manifiesta una situación excepcional que obliga a retirarla, como podría ser la exigencia internacional tras una crisis de balanza de pagos o restricción exterior o la aprobación de un acuerdo multilateral comercial o de integración.

La fórmula proteccionista de más frecuente uso suelen ser las barreras arancelarias, que no son sino cargas tributarias que encarecen la importación de bienes y servicios procedentes del exterior. Las consecuencias inmediatas de un arancel suelen ser el aumento de la producción interna, un incremento de los ingresos públicos por aranceles y una elevación del precio del producto protegido, que si bien beneficia a los productores, perjudica a los consumidores que se ven obligados a soportar un mayor precio por sus adquisiciones. En la medida que las rondas comerciales reducen las barreras arancelarias, aparecen otras barreras, con la misma finalidad de aislar la producción interna de la producción internacional, como son las cuotas de importación, las normas técnicas o administrativas o las subvenciones a la exportación. Muy vinculadas a estas últimas están las prácticas de dumping o competencia desleal, por el que las empresas, aprovechando la segmentación internacional de mercados, pueden exportan sus productos a precios por debajo del coste promedio de los mismos.

Mientras muchos de los vecinos de Chile practican proteccionismo, los aranceles chilenos que en 1983 promediaban 95% son ahora de 11% para todas las importaciones. Durante dos décadas sus exportaciones han crecido a un ritmo promedio de 12% anual. Además, con el TLC con EEUU, la exportación de todos los productos se verá favorecida, ya que sin excepción, aunque en plazos distintos, los aranceles llegarán a cero en un plazo máximo de 12 años. Esto incluye aquellos sectores donde existe más proteccionismo a nivel mundial, como son la agricultura y textiles.

Auge del Bilateralismo

El bilateralismo provocó en Brasil las primeras manifestaciones de una nueva corriente de ideas que iba a contribuir decisivamente a la iniciación del proceso de integración iberoamericana. Ese país había sido uno de los más afectados por las consecuencias comerciales de la Segunda Guerra Mundial. Cuando ésta trastornó totalmente las estructuras del comercio mundial, los países iberoamericanos, para escapar a las dificultades consiguientes, se encerraron en una tupida red de acuerdos bilaterales y de trueque. Por otra parte, la guerra provocó una floración de industrias nuevas para sustituir las importaciones que se hacían imposibles. Efímeras o no, ellas exigían crecientes importaciones de materias primas, combustibles y bienes de capital. Cuando la paz retornó, aparecieron los "déficit" y un gran desequilibrio persistente de la balanza de pagos, que obligó a restringir las importaciones. Estos desequilibrios de la postguerra obligaron asimismo a los Estados latinoamericanos a adoptar medidas más o menos rigurosas para controlar el comercio exterior. De ahí el brusco auge del bilateralismo, que permite los pagos en moneda escritural y las compensaciones periódicas que ahorran divisas.

Los países que no disponían de una tarifa aduanera suficientemente protectora y que tenían una tasa de cambio sobrevaluada -como era el caso de Brasil- sufrían más agudamente que los demás las transformaciones sobrevenidas después de la guerra: reconstrucción europea y reorganización del comercio internacional. Se hacía, por lo tanto, indispensable emprender una revisión total de la política comercial. Ahora bien, esa política tenía dos aspectos: el comercio mundial y el comercio interlatinoamericano. La reforma tarifaria aprobada por Brasil en 1957 agravó las dificultades de su comercio con América Latina, por lo que había que proceder urgentemente a la revisión de los acuerdos bilaterales con los Estados de la región. Para ello había un obstáculo: el GATT (Acuerdo General sobre Aranceles Aduaneros y Comercio). Luego de intensas negociaciones, se logró un acuerdo conocido como Asociación Latinoamericana de Libre Comercio, ALALC.

Lamentablemente, con el auge del bilateralismo económico-comercial, se desvirtúan los alcances del multilateralismo que propugnaba el GATT, antecesor de la Organización Mundial de Comercio (OMC), pero ésta parece ser la línea ahora impulsada por Estados Unidos, tras las fallidas experiencias regionales como las de la ALALC y la ALADI (Asociación Latinoamericana de Integración).

En los ´90 Chile reforzó su opción por la suscripción de acuerdos bilaterales. ¿Con qué objetivos? Abrir los mercados, asegurar las condiciones de acceso y la estabilidad de las exportaciones, eliminar barreras al comercio, proteger el acceso de las exportaciones y promover los envíos de bienes manufacturados, entre otros. Chile, cuenta con 7 acuerdos de complementación económica con Bolivia, Colombia, Cuba, Ecuador, MERCOSUR, Perú y Venezuela. En lo que se refiere a los Tratados de Libre Comercio, los tiene con Canadá, Centroamérica, Corea del Sur. EFTA, EEUU, México y la Unión Europea.

Impulso de los países en desarrollo en el Comercio Mundial

En ocasiones, existen países cuyo bajo nivel de desarrollo les sumerge en un círculo vicioso de pobreza, que desalienta las posibilidades de financiar sus procesos de desarrollo mediante inversión extranjera o endeudamiento exterior. En estos casos se considera que la ayuda oficial al desarrollo puede constituir un punto de partida adecuado para financiar el crecimiento económico. En 1998, los flujos mundiales de ayuda al desarrollo superaron los 50 mil millones de dólares, flujos que según las Naciones Unidas deberían incrementarse hasta alcanzar el 0,7% del PNB de los países desarrollados. En la práctica este objetivo sólo es alcanzado en ricos y pequeños países como Suecia (0,70%), Noruega (0,91% PNB), Dinamarca (1% PNB) y Holanda (0,79%), por lo que en realidad los principales donantes mundiales son el Japón (0,35% PNB), Unión Europea (0,31%) y los Estados Unidos (0,10% PNB).

En ocasiones, los países utilizan la ayuda al desarrollo para fines distintos de los que le son propios, como son por ejemplo el influir políticamente, vincular la ayuda a gastos militares o condicionar la ayuda a la compra de bienes y servicios del país donante, que al ser en ocasiones más caros que los disponibles en otros lugares, reducen las posibilidades de la ayuda. Por estas razones, existe quien señala que más importante que la ayuda es la apertura comercial o migratoria.

La ayuda puede constituir un factor que inicie el desarrollo, sobre todo en los países más pobres, pero para ello ha de utilizarse para financiar preferentemente proyectos de construcción de infraestructuras físicas e institucionales o a capital humano y diseñarla de tal forma que los países receptores se vean obligados a seguir políticas económicas favorables al crecimiento. Con todo la ayuda padece de rendimientos marginales, por lo que es posible que un importe de la misma que supere el 10% del PIB del país receptor, empieza a generar problemas de asimilación, por lo que se utiliza ineficientemente y en vez de potenciar el desarrollo lo que hace es frenar el proceso de transformación estructural que debiera provocarlo, tal y como la experiencia ha demostrado en algunos países con baja renta. De igual forma, las ayudas directas alimentarias, que en el caso de los países más pobres por sus especiales necesidades, pueden alcanzar la quinta parte del total de la ayuda, pueden tener un efecto inverso el que al reducir los precios de los alimentos, se reduzcan los incentivos internos a la producción alimentaria.

Según la Unctad (Conferencia para el Comercio y el Desarrollo de Naciones Unidas), el aumento de la cuota de mercado de los países en desarrollo en el comercio mundial no se ha correspondido con la evolución de los ingresos.  Esta enorme contradicción se da como consecuencia del bajo valor añadido de los productos en estos países.

Tabla 9

'Análisis de las tendencias del comercio internacional'

Fuente: IWD, Instituto de la Economía Alemana de Colonia

De la Tabla 4 se desprende cual es la participación de todos los participantes en las exportaciones mundiales. En general, la hipótesis de que los países en desarrollo están creciendo es válida, pero se cae en las contradicciones señaladas en el análisis anterior.

Los siguientes son los componentes esenciales, para generar oportunidades para los países en desarrollo:

  • Acceso oportuno, generoso y predecible a los mercados para las exportaciones de los países en desarrollo, sobre todo los más pobres, en un marco de liberalización del comercio multilateral, y la aplicación de sólidas normas multilaterales.

  • Decidida labor de reforma de los regímenes agrícolas de los países industriales para eliminar las distorsiones al comercio que son perjudiciales para los países en desarrollo.

  • Asistencia para el fortalecimiento de la capacidad que mejore las posibilidades de los países en desarrollo para aprovechar las nuevas oportunidades de comercio exterior.

  • Aplicación, en los mismos países en desarrollo, de políticas acertadas y coherentes en materia de comercio y en otras áreas afínes, que deben reflejarse en los programas de desarrollo y en las estrategias de reducción de la pobreza.

Bibliografía

Existe una diferencia entre la tabla 4 y el contenido de las tablas 5 y 6 en el total de exportaciones e importaciones; esta diferencia se da por el total de países considerados.