Sistemas de coordinación e integración mecánica

Medicina. Salud. Cuerpo humano. Sistema de coordinación. Sistema nervioso. Sistema endocrino. El acto reflejo. Sustancias gris y blanca. Vista. Oído y la audición

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SISTEMAS DE COORDINACIÓN E INTEGRACIÓN ORGÁNICA 
 

Para que el cuerpo humano funcione adecuadamente se requiere de un sistema coordinador e integrador de las diversas estructuras corporales. La coordinación es cumplida en el organismo por el Sistema Nervioso y Sistema Endocrino. 

La acción de ambos sistemas de coordinación se diferencia en su acción. El Sistema Nervioso actúa por impulsos nerviosos y su acción es más rápida, pero menos duradera. En cambio el Sistema Endocrino, actúa por medio de las hormonas, sustancias producidas por las glándulas y vehiculizadas por la sangre cuya acción es más lenta, pero más duradera. 
 
Tanto el Sistema Nervioso como el Sistema Endocrino, captan informaciones provenientes del medio ambiente externo e interno y responden ante esos estímulos. La irritabilidad es la capacidades los seres vivos de responder ante los estímulos del medio ambiente. Esta propiedad es mucho más notoria en los animales. 

Los estímulos son cambios o variaciones del medio ambiente, son variaciones energéticas. Según su naturaleza, los estímulos pueden ser:

a) Estímulos físicos: cuando el cambio es producido por fenómenos

físicos. (Sonido, luz, roce, presión, temperatura).

b) Estímulos químicos: cuando el cambio es producido por sustancias

químicas. (Acción de toxinas, ácidos, sustancias alcalinas). 

Algunos estímulos no tienen la intensidad necesaria para producir una respuesta y se denominan estímulos sub-umbrales. Los estímulos que poseen la intensidad para excitar a los receptores y producir una respuesta son los estímulos umbrales

La mínima intensidad de un estímulo para provocar una respuesta se denomina umbral de intensidad. El umbral de intensidad se puede elevar por la acción de los sedantes y disminuir por la acción de estimulantes. 

Respuestas innatas de vegetales ante estímulos 

Los vegetales presentan 3 tipos de respuestas a los estímulos: los tropismos, las nastias y los movimientos de turgescencia. 

Los Tropismos:

Son movimientos de crecimiento de los órganos cilíndricos de las plantas (raíces y tallos) orientados por la ubicación del estímulo del medio ambiente. Se les denomina según la naturaleza del estímulo y según si la respuesta de crecimiento es hacia o contra el estímulo. 

Tipo de Tropismo  Estimulo   Ejemplo             Respuesta

Fototropismo

Luz

Crecimiento del tallo hacia la luz.

Positivo

Fototropismo

Luz

Crecimiento de la raíz hacia el centro de la tierra.

Negativo

Hidrotropismo

Agua

Crecimiento de las raíces hacia el agua.

Positivo.

Quimiotropismo

Sustancias Químicas.

Crecimiento de las raíces hacia sustancias químicas.

Positivo.

Geotropismo

Fuerza de gravedad.

Crecimiento de la raíz hacia el interior de la tierra.

Positivo.

 

El crecimiento de las raíces y tallos es debido a la acción de hormonas vegetales llamadas auxinas. (La más conocida es el ácido indolacético). 

Los primeros trabajos para explicar el fototropismo del tallo y que llevaron posteriormente a descubrir las hormonas vegetales fueron realizadas por Charles Darwin quien trabajó en coleóptilos de alpiste. Darwin iluminó coleóptilos sin cubrir, otros cubiertos en su ápice y otros cubiertos en su parte baja dejando al descubierto el ápice.

 

     
 
 

Los resultados obtenidos por Darwin se observan en la segunda figura de las parejas de coleóptilos estimulados por la luz. La conclusión de estas experiencias fue que la parte sensible a la luz fue el ápice. Darwin postuló la hipótesis de que debía existir una sustancia que transmitía los impulsos desde el ápice a los otros tejidos. 

Experiencias posteriores de otros investigadores fueron: iluminar coleóptilos en los cuales se colocó un trozo de gelatina entre el ápice cortado y el resto del coleóptilo (se observó respuesta); iluminar coleóptilos cuyo ápice fue cortado (no hubo respuesta). 
 

     

Las Nastias: son movimientos de crecimiento lentos cuya orientación depende de la estructura dl órgano afectado. Son respuestas propias de estructuras florales (pétalos) ante estímulos de luz y de calor ambiental (de ahí la denominación de fotonastias y termonastias). 

Corresponden a este tipo de respuestas la abertura y cierre de las flores de los tulipanes, rayitos de sol. 

Los movimientos de Turgescencia: son respuestas rápidas y reversibles producidas por estímulos de roce en las hojas de algunas plantas. se deben a desplazamientos internos de agua dentro de la planta.  

Presentan este tipo de respuestas la sensitiva (Mimosa púdica), planta que al ser tocada adquiere el aspecto de marchita; las plantas carnívoras y la atrapamoscas que al responder a estímulos de roce, capturan insectos que son su alimento. 
 

Respuestas innatas de animales ante estímulos 

Las respuestas de animales ante estímulos son: los tactismos, los reflejos y los instintos. 

Los tactismos: son movimientos de traslación de animales inferiores orientados por el estímulo del ambiente. Son respuestas rápidas y reversibles. Se denominan por la naturaleza del estímulo que los causa.

Tactismo   Estímulo        Ejemplo          Respuesta

Quimiotactismo

Sustancias Químicas

Desplazamiento de hormigas y abejas hacia sustancias dulces

Positivo

Fototactismo

Luz

Desplazamiento de polillas hacia la luz.

Positivo

Fototactismo

Luz

Huida de baratas y vinchucas de la luz.

Negativo

 
 

Los Reflejos:

Son respuestas innatas, involuntarias, automáticas de organismos superiores ante estímulo. Los reflejos se realizan sobre una base anatómica llamada Arco Reflejo.  

Los elementos del Arco Reflejo son:

1) El receptor: estructura especializada para captar estímulos.

2) La vía aferente: neurona sensitiva que lleva el impulso nervioso

  desde el receptor hasta el centro elaborador.

3) El centro elaborador: órgano encargado de elaborar la respuesta

una vez que recibe la información desde el receptor.

4) La vía eferente: neurona motora que lleva el impulso desde el

  centro elaborador al efector para que se realice la respuesta.

5) El efector: estructura encargada de realizar la respuesta

elaborada por el centro elaborador. El efector puede ser un

músculo o una glándula según la respuesta sea un movimiento o

una secreción.

EL ARCO REFLEJO

 
 

Los Instintos:

Son reacciones complejas inherentes a todos los individuos de una especie, en donde intervienen varios actos reflejos simultáneos y secuencialmente, para elaborar este tipo de respuesta. Gracias al comportamiento instintivo, los seres vivos, especialmente los inferiores, satisfacen adecuadamente sus necesidades de alimento, protección y reproducción. 

La Neurona:

Es la célula nerviosa (unidad anatómica y funcional del Sisyema Nervioso). 

Estructura de la Neurona: En una neurona se disinguen dos partes fundamentales:

1) El cuerpo o soma que corresponde a la célula propiamente tal. En

ella se distinguen las partes propias de toda célula.

2) Las prolongaciones que son las ramificaciones que nacen del

cuerpo o soma. Las prolongaciones son:

  a) el axón, neurita o cilindro eje que es la prolongación larga y

   única de la neurona. Termina en una estructura llamada tel

   teledendrón. La función del axón es conducir el impulso

   nervioso.

b) las dendritas que son las prolongaciones cortas y numerosas.

  Son las estructuras que captan la excitación. 

Funciones del cuerpo o soma: el cuerpo o soma cumple la función elaboradora al formar el impulso nervioso o elaborar la respuesta, función genética por formar las prolongaciones y función trófica

ya que alimena a las prolongaciones. 

Junto a las neuronas, existen en el Sistema Nervioso otras células no nerviosas llamadas neuroglías.

 
 
 

Clasificación de las neuronas:

1) Sensitivas o sensoriales (neuronas eferentes): son aquellas que

conducen impulsos nerviosos desde los receptores a los centros

de elaboración.

2) Motoras (neuronas eferentes): son aquellas que conducen

  impulsos nerviosos desde los centros de elaboración a los efectores.

3) Interneuronas: son aquellas neuronas que unen dos o más neuronas. se encuentran totalmente dentro del Siste

ma Nervioso Central. 

Según el número de prolongaciones de la neurona, se casifican en:

1) Unipolares: aqellas que poseen una sola prolongación (el axón).

2) Bipolares: aqellas que poseen dos prolongaciones (un axón y una dendrita).

3) Multipolares: son aquellas que poseen varias prolongaciones (un axón y varias dendritas). 

   
 

          unipolar    bipolar      multipolar 
 

La Fibra Nerviosa:

La fibra nerviosa es el axón cubierto por dos envolturas. La envoltura externa es el neurilema o Vaina de Schwann que está formado por células. Se encuentra interrumpida de trecho en trecho en las estrangulaciones de Ranvier. La función del neurilema es permitir la regeneración de la fibra nerviosa. La envoltura interna está formada por lípidos y se llama capa de mielina. Su función es aislante impidiendo la dispersión del impulso nervioso
 

      
 

capa de mielina vaina de Schwann estr. de Ranvier

                                       
 
 

          
 

Sustancia Gris y Sustancia Blanca:

 

En los órganos nerviosos del sistema central es posible distinguir dos tipos de materia o sustancia nerviosa:

1. La sustancia gris formada por cuerpos neuronales y prolongaciones sin mielina. Su función es elaborar impulsos nerviosos.

2. La sustancia blanca formada por prolongaciones con mielina. Su función es conducir impulsos nerviosos. 
 
 
 

La Sinapsis Nerviosa:

La transmisión del impulso nervioso de los centros elaboradores a zonas distales se debe a la existencia de la sinapsis nerviosa. 

En una sinapsis se distinguen los siguientes elementos: 

1. la neurona presináptica que es la neurona que está antes de la sinápsis

2. La neurona postsináptica que es la neurona que está después de la sinapsis

3. Las vesículas sinápticas o botones secretores que son las estructuras que producen neurotransmisores

4. El nerutransmisor o mediador químico que es la sustancia química producida en la sinapsis y que permite el paso del impulso nervioso de una neurona a otra. Los principales mediadores químicos son la adrenalina y la acetil-colina 

Una vez que el impulso pasa por la sinapsis, el mediador es inactivado o destruido por una enzima llamada colinesterasa. 

Fenómenos de Convergencia y Divergencia:

Cuando varias neuronas presinápticas estimulan una neurona postsináptica se habla de una convergencia. Si una neurona presináptica estimula a varias neuronas potsinápticas se produce una divergencia.  
 
 
 
 
 
 

El Impulso Nervioso:

Actualemente se acepta que el impulso nervioso es una onda electroquímica que se propaga por la fibre nerviosa. El postulado señalado corresponde a la Teoría de la Membrana.

Según dicha teoría:

1) La fibra nerviosa en reposo se encuentra polarizada (con cpncentración del ión Na 10 veces más grande que en el interior de la membrana y con concentración del ión potasio hasta 30 veces mayor en el interior). En este estado la fibra presenta un potencial de reposo (0,06 a 0,09 volts).

2) Al producirse un estímulo, aumneta la permeabilidad de la membrana para el Na+ cuyo ingreso determina la despolarización de la membrana. se produce el potencial de acción (-0,04 volts) que genera el impuslo nervioso.

3) Una vez que el impulso pasa por un segmento de la fibra nerviosa, ésta queda por algunos instantes (0,0005 a 0,002 seg.) despolarizada, en el llamado período refractario ( en este período no puede conducir impulsos, es un período de inexcitabilidad).

4) La eliminación del Na al exterior para producir la repolarización se conoce como la "bomba de sodio" (es un transporte activo, contra la gradiente de concentración. 

   
 
 
 
 

Características del impulso nervioso:

1) Excitación propagada: El impulso geerado por un estímulo se propaga por toda la fibra nerviosa. Sólo es necesario un estímulo ya que el mismo impulso nervioso sirve de estímulo para segmentos que están por delante de la fibra.

2) Ley del Todo o Nada: la fibra nerviosa responde con su máxima intensidad al ser estimulada, independientemente de la intensidad del estímulo.

3) Bloqueo nervioso: El impulso puede ser bloqueado por medios físico (aumento de la presión: bajas temperaturas), o por medios químicos (anestésicos, sedantes e hipnóticos). 

Los Receptores:

Receptores son estructuras especializadas en captar estímulos y transformarlos en impulsos nerviosos. Los receptores son una célula o conjunto de células sensibles a las variaciones energéticas del medio ambiente. 
 
 
 
 

ESTIMULO         RECEPTOR         IMPULSO 

Características de los receptores:  

1) Son excitables: responden a estímulos y forman impulsos nerviosos.

2) Son específicos: cada receptor capta o se estimula por un determinada tipo de estímulo (por ejemplo: el sonido estimula al oído, la luz al ojo).

3) Son limitados: los receptores tienen un determinado campo de acción (por ej. el ojo humano capta longitudes de onda de la luz blanca y no capta los rayos infrarrojos, los rayos ultravioletas y rayos cósmicos).

4) Son adaptables: ante la repetición continua o permanente de un estímulo, dejan de enviar impulsos nerviosos (por ej. los receptores de presión se adaptan al uso de la ropa, pulseras, reloj, etcétera. También son adaptables los receptores olfativos y térmicos). Los receptores del dolor no son adaptables. (representan un mecanismo de defensa). 

Clasificación de los Receptores:

1) Receptores Externos, o Exteroceptores: son aquellos ubicados externamente en el cuerpo. Pueden ser:

a) dispersos: distribuidos por toda la piel.

b) localizados: ubicados en una zona corporal determinada.

2) Receptores Internos, o Interoceptores: son aquellos ubicados en el interior del cuerpo.

3) Propioceptores: son receptores ubicados en las articulaciones y músculos. 

Los Receptores Dispersos: Se encuentran distribuidos por la superficie de la piel.

Los receptores dispersos son:

1) Los corpúsculos de Meissner (receptores del tacto).

2) Los corpúscuos de Paccini (receptores de presión).

3) Los corpúsculos de Krausse (receptores del frío).

4) Los corpúsculos de Ruffini ( receptores del calor).

5) Las terminaciones libres (receptores del dolor). 
 
 
 
 
 

Terminación Libre         Corpúsculo de     Corpúsculo de   Corpúsculo de      Corpúsculo  

                 Paccinni         Krausse       Ruffini                de Meissner 
 

     Receptor           Estímulo

     

De tacto

Cualquier estímulo que tienda a deformar levemente la piel.

De presión

Presión ejercida sobre la piel

De calor

Un aumento de la temperatura de la piel.

De frío

Una disminución de la temperatura de la piel.

De dolor

Cualquier estímulo exagerado.

 

Los receptores de tacto, presión, y térmicos son adaptables. Los receptores del dolor no son adaptables ya que representan un mecanismo de defensa contra estímulos injuriantes. 

Los Receptores Químicos:

Los sistemas quimiorreceptores específicos comprenden los sentidos del gusto y del olfato. Ambos tipos de receptores son excitados por sustancias químicas solubles. En el caso del gusto por sustancias químicas solubles de los alimentos: en el caso del olfato por sustancias volátiles y solubles. 

Los Receptores del gusto: se ubican en las papilas gustativas de la superficie de la lengua. Estos receptores están formados por dos tipos de células: células de sostén y células neuro epiteliales
 

    

Los receptores del gusto pueden captar 4 sabores básicos:

el dulce (en la punta de la lengua); el amargo (al fondo de la lengua):

el salado (en los bordes anteriores): y el ácido (en los bordes posteriores). 

Los Receptores del Olfato: Los receptores del olfato se encuentran en la parte superior de las fosas nasales en la mucosa olfatoria. los receptores olfativos poseen largos axones que atraviesan la parte cribosa del etmoides (hueso del cráneo) llegando al bulbo olfativo (parte dilatada del nervio olfativo), donde hacen sinapsis con dendritas de otras neuronas. El hombre puede distinguir de 2.000 a 4.000 diferentes sensaciones olfativas. 
 
 
 
 

Debido a que son producidas por las mismas sustancias químicas, las sensaciones olfatorias se confunden a veces con las gustativas (hay alimentos más apreciados a veces por su olor que por su sabor). 

El sentido del olfato tiene una mayor importancia en los animales que en el hombre. 

EL Ojo y la Visión:

El ojo está constituido por :

1) El globo ocular, 2) el aparato motor del ojo, y 3) el aparato protector del ojo

Estructura del Globo ocular

El globo ocular es el receptor de la visión. Está ubicado en las órbitas oculares y tiene la forma ovoídea. 

El globo ocular está formado por tres capas u túnicas y los medios transparentes. 

La capa externa es una membrana dura y resistente llamada esclerótica En su parte anterior esta capa forma una membrana transparente de forma convexa llamada córnea transparente. 

La coroides es la capa o túnica media del globo ocular. Es la membrana nutricia del ojo y posee abundantes vasos sanguíneos. En su parte anterior forma el iris (disco circular pigmentado del ojo en cuyo centro queda un orificio circular llamado pupila). 

La pupila permite la penetración de la luz al interior del ojo. Por acción refleja (reflejo pupilar), las fibras radiales y circulares del iris hacen funcionar a la pupila en forma semejante a un diafragma para permitir la entrada de luz adecuada para la visión. 

En la parte anterior de la coroides se forma el cuerpo ciliar, que mediante los ligamentos suspensorios sostiene al cristalino. 

La coroides cumple con las funciones de alimentar al globo ocular y de oscurecer su interior. 

La retina es la capa interna del globo ocular. En ella están ubicados los fotorreceptores; los conos (alrededor de 6,5 millones), sensibles a la luz de alta intensidad y responsables de la visión de los colores; los bastoncitos (alrededor de 125 millones), sensibles a la luz de baja intensidad y responsables de la visión en blanco y negro. 

En la retina los fotorreceptores están ubicados en su capa más interna (la retina posee varias capas celulares). 

En la retina se distinguen dos zonas importantes: la mancha amarilla o fóves que es la zona de mayor agudeza visual por poseer una alta concentración de conos; y el punto ciego, punto donde nace el nervio óptico y que carece de fotorreceptores. 

Los medios transparentes del globo ocular:

Son estructuras que permiten el paso de la luz al interior del ojo. Los medios transparentes son:

1) La córnea transparente: membrana transparente derivada de la esclerótica.

2) El humor acuoso: líquido transparente ubicado en la cámara anterior del ojo (espacio entre la córnea transparente y el cristalino).

3) El cristalino: lente del ojo de forma biconvexa.

4) El cuerpo vítreo: líquido de aspecto gelatinoso que ocupa la cámara posterior del ojo, (espacio entre el cristalino y el interior del ojo). 

El humor acuoso y el cuerpo vítreo contribuyen con su presión a dar forma al globo ocular. 
 
 
 

Mecanismo de la visión:

Para que actúe el receptor visual y sea un objeto. es necesario que la luz llegue a los fotorreceptores ubicados en la retina, estimule dichos receptores y se produzca un impulso nervioso que por el nervio óptico llegue al cerebro. 

La luz reflejada en los cuerpos atraviesa la córnea transparente y luego penetra al ojo por la pupila. El iris por sus fibras musculares regula la cantidad de luz que debe entrar al ojo según las necesidades. La contracción de las fibras radiales del iris dilata la pupila; la contracción de las fibras circulares contrae la pupila. 

Luego, la luz atraviesa el humor acuoso y el cristalino. El cristalino produce la "acomodación de la visión", es decir, realiza el enfoque para ver objetos ubicados a diferentes distancias. Este trabajo del cristalino se realiza gracias al cuerpo ciliar que por medio de los ligamentos suspensorios puede aumentar o disminuir la convexidad del cristalino. La contracción de los ligamentos suspensorios disminuye la curvatura del cristalino, alargándolo y con ello permite la visión de objetos lejanos (el punto focal se forma en un punto más lejano). La relajación de los ligamentos suspensorios aumenta la curvatura del cristalino para la visión de los objetos próximos. (el punto focal se forma más próximo). 
 
 
 

Después de atravesar el cristalino la luz pasa a través del cuerpo vítreo (su paso por este medio transparente corrige la "aberración cromática": descomposición de la luz blanca en franjas coloreadas al pasar a través de lentes). Posteriormente la luz llega a la retina, atraviesa sus capas celulares y llega a los fotorreceptores (conos y bastoncitos). Por acción de la luz se producen ciertas transformaciones químicas de sustancias contenidas en los fotorreceptores (Química de la visión), lo cual genera un impulso nervioso que por el nervio óptico va a la zona visual ubicada en el lóbulo occipital del cerebro. Al llegar el impulso al cerebro se produce la sensación visual y se ve el objeto. 

La luz para llegar a los fotorreceptores debe pasar por: 

córnea transparente-pupila-humor acuoso-cristalino-cuerpo vítreo-retina. 

Química de la visión.

Los bastones poseen una sustancia química llamada rodopsina o púrpura visual (formada por la combinación de la vitamina A y una proteína llamada opsin). Por acción de la luz, la rodopsina se descompone en opsina y retineno. Esta acción produce el impulso nervioso que sale del ojo por el nervio óptico. El retineno, por acción catalizada por enzimas, puede transformarse en vitamina A que al unirse a la rodopsina, regenera nuevamente rodopsina. 

Cuando la luz es muy intensa, como por ejemplo en la cordillera, se desintegra muy rápidamente la rodopsina y se produce una ceguera parcial por la demora en reconstituirse rodopsina. Un déficit de vitamina A produce ceguera ya que se dificulta la formación de rodopsina. 

Un proceso similar sucede en los conos que tienen una sustancia química llamada iodopsina

Visión de los colores:

El hombre y algunos animales tienen visión de los colores. La visión de los colores se debe a la existencia de tres tipos de conos para la visión de tres tipos de colores (colores primarios de la visión: rojo, verde y violeta). 

La estimulación simultánea de los tres tipos de conos da por resultado el color blanco. Al no lograrse la estimulación de ningún fotorreceptor, resulta el color negro. La estimulación simultánea de dos tipos de conos produce la visión de los colores secundarios. 

Acromatopsia: que es la ceguera total de colores y el Daltonismo que es la confusión de colores (enfermedad sexo ligada debido a un gen recesivo). 

El Quiasma Optico: se llama quiasma óptico al entrecruzamiento de las fibras de los nervios ópticos. Las fibras internas (o nasales) de cada nervio óptico se cruzan entre sí y se juntan con las fibras externas del otro nervio. 
 
 
 
 
 

Lo señalado significa que un corte en el nervio óptico derecho antes del quiasma óptico (1) produce la ceguera total del ojo derecho. En cambio un corte en los nervios ópticos después del quiasma óptico (2 ó 3), produce pérdida de un 50% de la visión de ambos ojos. 

Principales defectos ópticos:

1. Astigmatismo: visión borrosa por irregularidades en la curvatura de la córnea transparente.

2. Miopía: anomalía visual debida a que el eje antero-posterior del globo ocular es más largo que lo normal. El punto focal tiende a formarse antes de la retina. Se corrige con lentes bicóncavos, (divergentes).

3. Hipermetropía: defecto óptico debido a que el eje antero-posterior del globo ocular es más corto que lo normal. El punto focal tiende a formarse después de la retina. Se corrige con lentes biconvexos, (convergentes).

4. Presbicia: pérdida del poder de acomodación del cristalino por pérdida de su elasticidad, (es común en los ancianos).

5. Estrabismo: fallas en la coordinación motora de los globos oculares por anomalías en los músculos del aparato motor del ojo.

6. Daltonismo: confusión de colores.

7. Ceguera nocturna: dificultad en la visión crepuscular. se debe a una carencia de vitamina A. 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

El OIDO Y LA AUDICION 

El oído es el órgano de la audición y además se encuentran en él los receptores del equilibro estático y del equilibrio dinámico. 

Estructura del oído:

Anatómicamente el oído se divide en tres partes: el oído externo, el oído medio y oído interno.

1) El Oído Externo: Corresponde a la parte externa del oído. Está formado por el pabellón de la oreja y el conducto auditivo externo.

Su función es permitir la entrada al interior del oído de la onda sonora y además purificar el aire, (por medio de las glándulas sebáceas que producen un líquido aceitoso llamado cerumen, que retiene el polvo).

2) El Oído Medio: se le llama también caja simpática. Está constituido por el tímpano (membrana elástica): por la cadena de huesecillos (pequeños huesitos articulados entre sí: el martillo, el yunque y el estribo); por la ventana oval y la ventana redonda (comunicaciones con el oído interno); y por la trompa de Eustaquio, (comunicación con la faringe para equilibrar la presión de las ondas sonoras sobre el tímpano). El oído medio tiee como función "amplificar el sonido" por medio del tímpano y de la cadena de huesecillos.

3) El Oído Interno: se le conoce también con el nombre de laberinto. Se divide en tres partes: el vestíbulo, (formado por dos secciones: el utrículo y el saco, el caracol y los canales semicirculares. 

Dos membranas, (la membrana de Reissner y la membrana Basilar), dividen internamente al caracol en 3 compartimentos o rampas: la rampa superior o rampa vestibular; la rampa media o rampa coclear y la rampa inferior o rampa timpánica.

Las rampas superior e inferior contienen en su interior un líquido llamado perilinfa. La rampa media contiene otro líquido llamado endolinfa.  

En la rampa media o rampa coclear se encuentran los fotorreceptores, llamados órganos de Corti cuyos axones originan fibras nerviosas que constituyen el nervio acústico

Mecanismo de la Audición:

La onda sonora penetra al oído y pasa por el conducto auditivo externo. Al rebotar la onda sonora sobre el tímpano produce su vibración y dicha vibración se transmite a la cadena de huesecillos. La vibración timpánica es recibida por el martillo, quien transmite el movimiento al yunque, el que a su vez acciona al estribo. 

La superficie plana del estribo presiona la ventana oval desplazando la perilinfa desde la rampa superior (vestibular) hacia la rampa inferior (timpánica). Este desplazamiento de la perilinfa por dichas rampas aumenta la presión de la endolinfa en la rampa media (coclear), lo cual produce un movimiento flectuoso de la membrana tectorial que está apoyada sobre los cilios de los órganos de Corti. Este último movimiento produce un impulso nervioso que por el nervio acústico va a la zona auditiva ubicada en el lóbulo temporal del cerebro donde se produce la sensación auditiva.

ESTRUCTURA DEL OIDO

El Equilibrio Estático

El equilibrio estático nos permite darnos cuenta de la posición de nuestro cuerpo cuando estamos en reposo, Los receptores del equilibrio estático se encuentran en el utrículo y sáculo y son unas concreciones calcáreas llamadas otolitos, que se encuentran suspendidas en una célula ciliada. La inclinación de la cabeza hacia un lado produce una mayor en los cilios de dicho lado, lo cual origina un impulso nervioso que se dirige al cerebro y al cerebelo. En el cerebro se toma conciencia de la posición del cuerpo, y del cerebelo salen impulsos motores a los músculos del lado opuesto del cuerpo que al contraerse compensan la posición del cuerpo. 

El Equilibrio Dinámico

Los receptores del equilibrio dinámico nos informan del movimiento de nuestro cuerpo. Se encuentran en la base (ampolla) de los canales semi-circulares del oído interno, flotando la endolinfa. Los receptores son células ciliadas coronadas de un material gelatinoso y reciben el nombre de cúpulas. Las cúpulas actúan como verdaderas veletas (al detenerse bruscamente, las cúpulas se desplazan hacia adelante y al iniciar el movimiento, las cúpulas se desplazan hacia atrás). 

Las apreciaciones del movimiento de nuestro cuerpo se realizan mejor, lógicamente, con la participación del sentido de la vista, pero privados de este sentido, perfectamente podemos apreciar el movimiento de nuestro cuerpo.