Síndrome de Down

Psicopedagogía. Educación especial. Trisomia 21. Fenogenésis. Procesos cognitivos. Atención. Memoria. Habilidades comunicativas

  • Enviado por: María Belén
  • Idioma: castellano
  • País: Argentina Argentina
  • 10 páginas
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Introduccion

Este trabajo surge fruto de un interes personal, compartido con un grupo de profesores del Departamento de Didactica e Investigacion Educativa y del Comportamiento.

Su interes por el campo de las Necesidades Educativas Especificas, y en concreto, por la especificidad de los niños con sindrome de down, ha facilitado que se lleve a cabo esta experiencia en la que han tratado de adecuar y valorar las aportaciones que desde la practica psicomotriz se pueden realizar para favorecer el desarrollo de esta poblacion.

Esta investigacion se pone en marcha a partir del encuentro con 4 niñas y 2 niños con sindrome de down, a los que trataros de conocer mediante su juego en la sala de psicomotricidad, (observan como es su expresividad motriz y sus medios para entrar en relacion con los objetos y las personas).

Este trabajo se desarrollo durante 3 años, a lo largo de los cuales hemos ido adaptando nuestras intervenciones en funcion de las demandas y el itinerario madurativo.

Los 2 primeros años de esta investigacion se centran en el trabajo grupal de estos seis trisomicos, conociendo y haciendo evolucionar su comportamiento en la sala y la interaccion entre iguales. en el tercer año se inicia un proceso de integracion, donde el grupo inicial se subdivide para dar cabida a 3 grupos formados por niños y niñas de caracteristicas diversas. el objetivo de este ultimo año, una vez analizadas las caracteristicas psicopedagogicas de estos niños y las aportaciones de la educacion psicomotriz en su desarrollo era comprobar los efectos de un contexto integrador en la maduracion global de esta poblacion, constratando estos resultados con los años anteriores.

La realizacion de todo este trabajo conto con el apoyo y la colaboracion de las madres y padre de este grupo de trisomicos, los cuales participaron de cerca, tanto de la informacion que ibamos obteniendo como del proceso educativo de sus hijos e hijas,manteniendo el rol de mediadores desde el ambito familiar.

En este trabajo se ha considerado ademas de la observacion del desarrollo de la practica psicomotriz, la utilizacion de intrumentos estandarizados que nos permitan valorar y contrastar nuestras observaciones sobre el comportamiento de las niñas y niños en la sala, con situaciones estructuradas en las que se evalua la madurez global que van alcanzando en las diferentes areas.

Capitulo 1

¿Que es el simdrome de down?

En la historia sobre el sindrome de down podemos constatar un hecho curioso y es que a medida que se iba profundizando en este sindrome, se abandonaba la idea del niño mongolico como el niño idiota, portador de estigmas, separado de la sociedad y sin capacidad para aprender, para pasar a considerar a la persona con sindrome de down como aquel individuo que con una educacion adecuada podra convertirse en un ser autonomo.

Del mongolismo a la trisomia: de la deficiencia a la diferencia.

El termino mongolismo surge en el siglo 17 y hacian referencia a una degeneracion de la raza humana.

El nombre de sindrome de down es debido a JOHN LANGDON DOWN, medico britanico.

Hasta 1959, de los trisomicos solo se conocian la apariencia. estas personas eran normalmente recluidas, escondidas en su casa o en instituciones.

Ese mismo año el equipo de gauthier, lejeune y turpin introduce la nocion de trisomia para caracterizar a estos sujetos como portadores de una enfermedad genetica con su sintomatologia. estos autores aislaron el cromosoma supernumerico demostrando su existencia.

A partir de este descubrimiento, se desallorra el conocimiento acerca de las repercuciones que comporta desde el momento de la concepcion este desequilibrio genetico. la deficiencia mental deja de ser la caracteristica central del sindrome de down para considerarse como otro sintoma mas variable, fruto de la alteracion genetica.

La persona con trisomia es pues un ser que geneticamente posee una dotacion cromosomica diferente pero que, al igual que el resto de nosotros tienen unos progenitores, por lo que ha heredado un patrimonio genetico particular en el que la resonancia de la anomalia genetica interferira de manera particular. de esta forma los niños y niñas con trisomia dejan de ser considerados un grupo homogeneo, tipificado, para adquirir individualidad.

La formacion de su personalidad, de su ser fisico y mental, esta determinado tanto por factores geneticos, como por el entorno sociocultural y educativo que envuelve a cada individuo de forma unica y singular.

No basta con que el gen este o no triplicado, su capacidad de expresarse depende del grado en que se lo permitan los demas genes que constituyen la herencia personal derivada de los cromosomas paterno y materno.

La trisomia es el mas frecuente de todos los accidentes geneticos. el niño trisomico es portador de un cromosoma suplementario situado en el par 21 que repercute tanto en su desarrollo fisico como psicologico.

Origen de la trisomia 21

La aparicion de la trisomia acontece en el momento de la fecundacion, durante el desarrollo del ovulo o del espermatozoide, inmediatamente despues de su encuentro, durante la 1*o 2* division celular.el cromosoma 21 es de los mas pequeños, por lo que las celulas soportan mejor las alteraciones,de ahi la frecuencia de esta tipologia, apareciendo un caso por cada 700 nacimientos.

En la mayoria de los casos, esta trisomia se produce por la no-disyuncion del cromosoma 21 en la linea germinal de unos de los padres, mientras que en un 5% se produce por una translocacion entre el cromosoma 21 y otros cromosomas. en todos estos procesos, el resultado es una triple dosis de todo el cromosoma 21, o bien en una pequeña region del mismo.

En el cromosoma 21 se encuentran alojados alrededor de 500 a 1000 genes que para que aparezca el sindrome de down no hace falta que se encuentre triplicado todo el cromosoma 21 sino solo la porcion mas distal del brazo largo del cromosoma.

Existen diferentes formas de trisomia 21 las 3 mas conocidas son la trisomia 21 homogenea libre, la trisomia en mosaico y la trisomia por translocacion.

-la trisomia 21 homogenea libre : se caracteriza por la presencia de un cromosoma supernumerico, bien individualizado en el seno de la celula.

este accidente generico suele producirse inmediatamente antes o despues de la concepcion por lo que todas las celulas seran identicas y con exeso de carga genetica. este tipo de trisomia es la mas comun apareciendo en el 95% de las casos, lo que lo origina esta trisomia es la no-disyuncion.

-en la trisomia en mosaico : el error en la disyuncion cromosomica sobreviene despues de la concepcion, durante una de las divisiones del huevo. el individuo sera portador de celulas normales(46 cromosomas) y celulas trisomicas(47 cromosomas). la cantidad de celulas trisomicas dependera del momento en el que se produzca la trisomia durante la division celular.

esta forma de trisomia ocurre en un 4% de los sujetos con sindrome de down.

-la trisomia por translocacion : es mucho mas rara, y su descubrimiento es mas reciente. en este caso no aparece un cromosoma extra individualizado, sino generalmente soldado a otro que, a su vez, esta partido.esta forma de trisomia en algunos de los casos puede ser transmisible por uno de los padres que aportan una translocacion equilibrada. este cromosoma translocado puede pasar a una celula situada junto a un cromosoma 21 normal produciendose una fusion que, a partir de la division celular ya no podra separarse,con lo que todas las celulas del individuo seran trisomicas.

esta forma de trisomia aparece 5% de sindrome de down aparece mas frecuente en los padres jovenes y cuando sedan antecedentes familiares.

El nacimiento de un niño trisomico esta ligado a la existencia misma de la vida.

Entre los posibles factores implicados en la genesis de la trisomia 21 debe mencionarce la edad materna, se ha obserbado un aumento de la no-disyuncion en ovacitos de mujeres de edad avanzada, por lo que se dice que una madre relativamente presenta un porcentaje de riesgo superior al de una madre mas joven.

si bien esto es cierto, tambien la excesiva juventud de la madre (15 a 17 años) aumenta conciderablemente el riesgo de un nacimiento trisomico.

la edad paterna puede tener alguna influencia, aunque menor, en el origen de la trisomia, sobre todo cuando la edad supera los 40 a 50 años.

Fenogenésis del sindrome de down

Un gen es un pequeño trozo de una cadena de adn se comporta como si fuera una plantilla apartir de la cual se van a formar una sustancias importantisimas para la vida, las proteinas, entre las que se destacan, por las que se destacan por su labor transformadora, las enzimas y los receptores.

Los avances logrados en el conocimiento de la base genetica del sindrome de down atraves del estudio de los casos extraños de translocacion, de trisomia parciales, han permitido definir molecularmente, las regiones responsables de los rasgos fenotipicos concretos del sindrome de down y el desequilibrio de regiones especificas del cromosoma 21.

Las tecnicas citogenicas diferencian 3 regiones en el cromosoma 21: el segmento NOR (region organizadora del nucleolo),el area perocentromerica y una zona en el brazo largo, la banda q22, que es considerada como la mas responsable del fenotipo down. esta banda del cromosoma 21 contiene un racimo de genes que constituyen de forma independiente a los rasgos dimorficos y al desarrollo del cerebro, del corazon, del aparato gastrointestinal y del sistema inmunologico.

La genetica molecular se sirve de la construccion de mapas del genoma humano para el analisis de las regiones minimas que intervienen en la produccion de un rasgo determinado. a traves de ello, se han podido determinar los 22 genes que conforman dicho cromosoma localizados en la parte proximal de la banda 21q22, 18 de los 23 rasgos caracteristicos del sindrome de down.

Con la nueva tecnologia de bandas de alta resolucion se ha podido observar que personas que aparentemente tenian un fenotipo de sindrome de down pero no un cromosoma triplicado tenian una trisomia parcial, donde el brazo largo del cromosoma 21 estaba translocado al cromosoma 8.

Durante estos ultimos 20 años, los estudios de la genetica molecular han ayudado a comprender mejor el desequilibrio de esta region del cromosoma 21. estas observaciones indican que los rasgos fenotipicos individuales del sindrome de down son probablemente debido a un desequilibrio de uno o muy pocos genes. sin embargo, se ha sabido que un componente global de este fenotipo como es la deficiencia mental, tiene probablemente muchos determinantes geneticos presentes en todo el cromosoma

Genes y desarrollo, efectos de la trisomia 21

El desarrollo y las funciones de nuestro organismo sonel resultado de la accion armonica de los genes presentes en los 46 cromosomas, el exceso de genes debido a la presecia de una parte del cromosoma 21 mas, va a romper el equilibrio.

Las repercuciones de esta trisomia en el desarrollo del organismo son las siguientes:

  • En 1* lugar: este exceso de genes induce a la sintesis de mas cantidad de enzimas, lo que provoca una mayor formacion de sustancias que resultan perjudiciales debido a que aumentan la adhesividad entre las celulas, dificultando su migracion y ubicacion.( este exceso de enzimas ocaciona que ciertos organos no contengan todas las celulas que necesitan, puesto que no se han desplazado, con lo que su desarrollo es parcial.un ejemplo:los trastornos gastrointestinales o el desarrollo incompleto de los tabiques que dividen las auriculas y ventriculos del corazon,malformaciones bastantes comunes en el sindrome de down.)

  • En 2* lugar: la abundancia de ciertos genes, origina a su vez un exceso de ciertos receptores. los receptores son un tipo de moleculas cuya funcion es la de permitir que haya interrelacion entre unas celulas y otras, de tal forma que los mensajes, compuestos quimicos sean reconocidos e interpretados para poder llevar a cabo el desarrollo y vida celular. el exceso de los receptores origina que haya un aumento en la captacion de mensajes asi como en la respuesta de la celula a esos mensajes. esto puede tener 2 consecuencias: que la vida de la celula se agote antes por exceso de trabajo o que la respuesta de la celula sea exagerada y por lo tanto anormal, una consecuencia de este agotamiento de las celulas, en concreto de las neuronas, puede observarse en algunos sujetos con sindrome de down que presentan demencia presenil. como ejemplo niños que sufren trastornos metabolicos, como hipotiroidismo, la galactosemia, etc.

  • En 3* lugar: unos genes regulan la actividad de otros. el exceso de algunos de ellos rompen el equilibrio y perturban el desarrollo armonico. una de las consecuencias de esta disgenesia es las deficiencia mental. la presencia de un cromosoma de mas,renuda en una alteracon del desarrollo del cerebro y la consiguiente aparicion de la capacidad mental. el grado de esta discapacidad dependera de la interaccion de estos genes triplicados con el resto de genes que constituyen la herencia personal deribada de los cromosomas paternos y maternos y la interaccion social.

Entre los cuadrospatologicos de los diversos organos en el sindrome de down destacan los del cerebro como causa de la discapacidad intelectual, a partir de ello podemos explicar muchos de los problemas de aprendizaje que se observan en estos sujetos.

Patologia cerebral en el sindrome de down

En el sindrome de down se aprecian varias alteraciones cerebrales relacionadas tanto con el exceso de receptores como con la disgenesia. entre las alteraciones mas frecuentes encontramos:

  • 1- descenso del n° de neuronas de la corteza cerebral. estas neuronas estan encargadas de asociar e integrar la informacion ocasionando algunos deficit en el procesamiento cognitivo.

  • 2-alteracion en la estructura y en el n° de espinas dentricas que conforman el aparato receptor de la neurona.

  • 3-disminucion en la presencia y actividad de los neurotransmisores( encargados de enviar los mensajes a las neuronas).

  • 4-reduccion en el tamaño de ciertos nucleos cerebrales, concretamente, del hipocampo, el tronco cerebral y el cerebelo.

Todas estas alteraciones influyen fundamentalmente en las funciones de cerebro: almacenar, recapitular, integrar y cohesionar la informacion; es por ello que los sujetos trisomicos presentan dificultades en cuanto a la organizacion de la memoria, la abstraccion y la deduccion.

Debido a esta configuracion particular del cerebro, los sujetos con sindrome de down son mas lentos para captar, procesar, interpretar y elaborar la informacion siendo esta la causa de la lentitud en el desarrollo psicomotor, linguistico y, por supuesto, cognitivo.

Toda trisomia cursa condeficiencia mental y ello debido a que el 3* par del cromosoma 21, aporta genes suficientes para producir un desequilibrio en el sistema nervioso, cuyo grado depende de la plasticidad de las neuranas de cada individuo.

En el sindrome de down aparece una alteracion en el desarrollo del sistema nervioso que afecta a la cantidad de neuronas formandas, a su organizacion, y a la comunicacion entre neuronas. a su vez, dentro de una neurona, afecta a verios componentes subcelulares y en particular, a los componentes sinapticos.

A nivel morfologico: el cerebro de las personas con sindrome de down tiene un volumen mas pequeño.

Es tambien bastante frecuente, la mayor reduccion del tronco cerebral y del cerebelo. en su conjunto, el peso del cerebro desciende alrededor de un 25%, disminucion que se refleja en la reduccion del n° de neuronas de la corteza cerebral, hipocampo y cerebelo.

Otras diferencias, se aprecian durante el 1* año de vida, en la forma y numero de espinas dentricas, apareciendo un marcado retraso en su aparicion y en la arborizacion dentrica en general. por otra parte la morfologia de las espinas en el sindrome de down muestranrasgos distintos, pueden ser anormalmente largas y filamentosas o por lo contrario muy cortas. como consecuencia tambien se obserban diferencias en la morfologia de la sinapsis, dandose una disminucion de la longitud presinaptica y postsinaptica.

Todos estos resultados indican un retraso en el proceso de formacion de las conexiones sinapticas durante los 1* meses, etapa en la que estas conexiones resultan mas decisivas.

A nivel neuroquimico: esta bien comprobada la deficiencia colinergica que existe en el cerebro adulto con sindrome de down. el sistema colinergico es uno de los mas importantes para la transmision. sin embargo, en niños pequeños no se ha encontrado esta diferencia en la funcion presinaptica, sin haberse comprobado aun, en la funcion postsinaptica.

En cuanto a la neurofisiologia, se observa una alteracion en los patrones de trnsmision nerviosa. las neuronas corticales reciben menos aferencias, por lo que tanto las funciones de entrada como las de salida, se ven simplificadas y alteradas en el tiempo.

Teniendo en cuenta estas alteraciones, se ha despertado un gran interes por el estudio de los potenciales cerebrales relacionados con estimulos. en esos estudios se ha obserbado que:

  • Cuando el estimulo es acustico se apresian ciertas anormalias de las latencias de aparicion de las 1* ondas cerebrales que se corresponden a todo el proceso de transmisionaferente. estas anomalias aparecen independientemente de que haya dificultad auditiva o no. asimismo, se aprecian anomalias en la latencia y amplitud de las respuestas neurales de los "potenciales cerebrales relacionados con el estimulo"(pcre) corticales asociados a estimulos sensoriales de diversas cualidades. los pcre guardan relacion con los procesos de memoria y aprendizaje.

  • Se aprecian anomalias en la latencia y amplitud de las respuestas neurales de los potenciales corticales asociados a estimulos sensoriales.

  • En los procesos de la memoria que se relacionan con los estimulos visuales y auditivos, se pueden apreciar diversas alteraciones en la latencia y longitud de las ondas p3b y sw ( esta relacionada con el tiempo que tarda en identificar mediante una respuesta, la aparicion de un estimulo), especialmente en la corteza frontal.

  • Modificaciones en los componentes que aparecen despues de las ondas p3b y sw y que se encargan de la atencion selectia hacia los estimulos nuevos, importantes o significativos.

  • Alteraciones en la actividad bioelectrica del cerebro cuando han de continuar relacionando una terea determinada que se inicia por decision propia.

  • Problemas en la metabolizacion regional del cerebro.

Estas configuracion especial del sistema nervioso repercute como ya hemos dicho, en todo el desarrollo del niño con sindrome de down, especialmente en el proceso cognitivo, en el lenguaje y en el desarrollo motriz.

Capitulo 2

Procesamiento cognitivo: caracteristicas de los sujetos con sindrome de down.

El termino cognicion se refiere al acto, poder o facultad de comprender, procesar y conocer. (es diferente a inteligencia)(cognicion=capacidad).

Los procesos cognitivos del trisomico.

Las investigaciones sobre el desarrollo cognitivo que siguen los niños y niñas con sindrome de down señalan que estos sujetos pasan por los mismos estadios que los "normales", aunque aparece un desarrollo mas lento y viscoso en los sujetos con discapacidad intelectual.

Aunque los estudios del desarrollo son siempre los mismos, se observan en el sindrome de down. una serie de caracteristicas especificas que nos remiten a un analisis y comprension mas precisa del desarrollo cognitivo de estos sujetos.

En este sentido, se ha observado que los sujetos con trisomia manifiestan un deficit en el area cognitiva debido a 2 factores fundamentales:

  • Necesitan mas tiempo para reaccionar ante los estimulos.

  • Su capacidad de respuesta tiene mayor frecuencia de error y menor calidad.

Entre las diferentes investigaciones que se han dedicado al estudio del funcionamiento cognitivo en los sujetos con discapacidad intelectual, destacamos el modelo de enriquecimiento intelectual de feuerstein.

El modelo trata de comprender y explicar el retraso mental en terminos de deficits en procesos cognitivos concretos:

En la fase de entrada de la informacion pueden ocurrir dificultades para la percepcion, la exploracion sistemetica de la informacion, la comprension de palabras y conceptos, en la orientacion especial y temporal, y en la utilizacion de diversas fuentes, en la conservacion de la permanencia y el manejo simultaneo de la informacion, y la capacidad de percibir y seleccionar dicha informacion.

En la 2* fase donde se procesa, elabora, organiza y estructura la informacion, las dificultades pueden provenir de la percepcion, o de la definicion del problema, de la incapacidad para utilizar la memoria a largo plazo en la dificultad de comparar las percepciones, de establecer relaciones, en los problemas para generar hipotesis y en la dificultad para planificar, es decir, de prover y anticipar la respuesta.

Asimismo, en la actuacion, respuesta del sujeto, pueden aparecer tambien diferencias tales como la dificultad para la comunicacion explicita, por tener una comunicacion egocentrica, aparicion de respuestas asistematicas, imprecision e inexactitud en el uso de conceptos y palabras, dificultad para establecer y ensayar mentalmente diferentes soluciones en la resolucion de problemas actuando de manera imitativa y, dificultades en el transporte sensorial al campo exigido por el problema.

Todas estas dificultades han sido estudiadas por diversas investigaciones que señalan como caracteristica de los niños y niñas con sindrome de down la siguientes:

Dificultades para la percepcion y mayor tiempo de reaccion.

La persepcion ayuda al niño a sentar las bases del conocimiento, por lo que el desarrollo de los sentidos ha de ser el primer paso del proceso intelectual, percibiendose mejor aquello que se relaciona con nuestros intereses.

Dentro del enfoque cognitivo, se ha visto que los sujetos cognitivamente diferentes pueden presentar problemas en cualquiera de os elementos mediadores entre la percepcion y la accion, aunque se ha visto que su mayor problema es el uso de estrategias adecuadas para planificar y organizar su comportamiento con respecto a la tarea que se ha de realizar.

El menor contacto ocular es uno de los comportamientos que refleja, ya en los primeros meses, retrasos madurativos y una discapacidad perceptivo-cognitiva en los niños y niñas con sindrome de down; en esto se han observado miradas mas cortas y mas tardias en cuanto a la evolucion desde el rostro de la madre al objeto. esta interaccion madre-hijo, en la comunicacion y conocimiento del medio ambiente, asi como problemas de atencion.

La reduccion del numero de neuronas de las espinas dentricas, de las conexiones sinapticas y de la mielinizacion de la corteza cerebral del trisomico, afectan a las areas sensoriales primarias y asociativas encargadas del proceso de la percepcion. a estos sujetos les resulta mas dificil procesar la informacion auditiva y visual, tanto a nivel de recepcion de las señales, como del sistema de ejecucion de respuestas. para los niños y niñas con sindrome de down suele ser mas dificultosa la recepcion auditiva q visual, de forma que la ejecucion de tareas en respuesta a ordenes verbales, es mas pobre que cuando la informacion se presenta a traves de un medio visual.

La hipofuncion difusa de areas extensas de la corteza cerebral puede explicar las dificultades que manifiestan las personas con sindrome de down en su capacidad para reconocer, la tendencia a la distraccion, las dificultades para controlar la mirada y la escasa capacidad de concentracion.

Especificidad en la atencion

Esta especificidad en la atencion y en la organizacion de la informacion ocasiona dificultades en el momento de reorganizar las demmandas del mundo social y proporcionar una respuesta.

Investigaciones acerca de la atencion temprana sugiere que en concreto los niños y niñas con sindrome de down tienen dificultad para mover su centro de atencion un objeto a otro y, para llevar a cabo una atencion conjunta hacia el juguete y su madre.

Las alteraciones que presentan las personas trisomicas en las areas corticales y mas concretamente en el hipocampo, intervienen decisivamente en los procesos de atencion. ademas, las alteraciones de la corteza prefrontal influye criticamente en la iniciacion y modelacion del comportamiento a seguir. de ahi, que con tanta frecuencia se aprecien en estos sujetos tendencia a la distraccion, dificultad para mantener la atencion e interes en la realizacion de una tarea.

Un analisis mas preciso de las respuestas orientativas en la atencion fasica de los niños y niñas con sindrome de down, a traves de los potenciales evocados y la actividad electroencefalografica, revela un comportamiento atencional diferente en los niños y niñas con este sindrome respecto a los niños normales.

Se observa como los niños y niñas trisomicas presentan un deficit en los procesos de inhibiccion, produciendose una mayor habituacion a nivel neural, cuyo resultado es una hiporresponsividad ante la presentacion de estimulos nuevos. en este sentido,las implicaciones para la reeducacion conduce al empleo de actividades y estimulos que capten aun mas la atencion, que aquellos dirigidos a los niños con desarrollo normal.

En cuanto a las implicaciones para la intervencion hay que evitar enseñar cualquier cosa a las personas trisomicas, si estas no son conscientes de que estan aprendiendo algo. debido a las dificultades de atencion, las personas con sindrome de down requieren que su aprendizaje sea realmente significativo, para que entren en juego los procesos motivacionales, pues necesitan gran concentracion en su pensamiento y accion. asimismo, se hace necesario enseñarles estrategias generales de atencion, procurando recuperar al niño con sindrome de down de sus interrupciones y distracciones frecuentes, por medio de actividades muy interesantes y significativas extraidas del mundo real en el que se desemvuelve: la familia, la escuela y el entorno. este proceso de trabajo se llevara a cabo mediante la planificacion de la accion, la reflexion y la valoracion. con ello se prersigue que el niño sea capaz de organizar y regular su trabajo, comprendiendo las estrategias que ha utilizado en la resolucion de problemas de forma que, deductivamente, vaya generando lo aprendido a situaciones nuevas.

Deficit en la memoria

La funcion de la memoria es la adquisicion de la informacion incluyendo procesos como la clasificacion, la categorizacion, el agrupamiento y la repeticion. en este sentido, se observa la ausencia de uso espontaneo de estrategias de almacenamiento como la repeticion y organizacion de la informacion.asimismo, y debido a los problemas de atencion antes señalados, se observan deficit en el proceso de relacionar lal informacion nueva con la ya existente. debido a estas dificultades, se hace referencia a la ausencia de pensamientos abstractos y al escaso almacen de memoria que presenta las personas con sindrome de down.

Su mayor dificultad esta en recordar la informacion presentada de forma auditiva,teniendo mayor facilidad para la memoria visual.

Las aplicaciones educativas de esta peculiaridad cognitiva sera las de utilizar varias vias sensoriales para la asimilacion de la informacion.

En estas investigaciones se destaca tambien, la importancia de la motivacion para el uso de estas estrategias: para el niño cognitivamente diferente carece de sentido recordar digitos u otras informaciones escolares sin sentido, mientras que estas estrategias aparecen en contextos significativos desde los que se pueden empezar a trabajar los procesos de metamemoria.

La memoria a largo plazo utiliza centros cerebrales diversos, segun el tipo de memoria (memoria de hechos, memoria procedimental), y mecanismos neuroquimicos diversos. su presencia y su utilizacion son impresindibles para el aprendizaje, para la elaboracion de conceptos, para la generalizacion y para el diseño de estrategias de actuacion.

Segun Lopez Melero, la memoria a largo plazo ha de desarrollarse en el sindrome de down, al igual que los otros procesos, de manera significativa, recordando seriaciones de la vida real, utolizando estrategias de organizacion y categorizacion de la informacion. segun este autor, tampoco debemos descuidar el trabajo en los procesos metacognitivas a traves de la metamemoria, haciendo consciente a estos niños, en contextos cercanos reales, de las estrategias que pueden utilizar para el recuerdo de la informacion, de forma que progresivamente y a medida que estos sujetos se hacen mayores, y de forma deductiva, vayan transfiriendo dichas estrategias a contextox similares.

La solucion de problemas

En estos sujetos se observa la falta de planificacion y la ausencia del uso espontaneo de estrategias para la solucion de problemas. las personas trisomicas y los sujetos con discapacidad intelectual en general, muestran dificultad para retener este aprendizaje y nologran generalizarlo. asimismo, se ha observado que aun con el entrenamiento en este proceso, aparecen dificultades para discriminar entre informacion relevante e inrrelevante a la hora de analizar un problema, haciendose patente de nuevo sus dificultades para el acceso al pensamiento abstracto y las habilidades de clasificacion y transferencia.

Segun Florez, la disminucion de neuronas y de proccesos sinapticos tanto en la corteza prefrontal como en el hipocampo provocan dificultades para la concecucion de operaciones cognitivas secuenciales y la toma de decisiones asi como para la elaboracion del pensamiento abstracto y las operaciones numericas.sin embargo, a pesar de este pronostico, el desarrollo de la atencion temprana y los avances en la atencion familiar y escolar de estos sujetos, ha favorecido que muchos de ellos accedan a las operaciones mentales y sean competentes para resolver problemas logicos.

Se ha comprobado que los niños con sindrome de down comprenden las estrategias utilizadas en una tarea especifica, pero que aparecen dificultades a la hora de generalizar a tareas similares. es po ello, que en este campo se ha planteado el trabajo de forma global y sucesiva, analizando y singularizando el problema planteado, diseñando planes de resolucion y evaluando continuamente el propio progreso en la resolucion del problema. segun LopezMelero, hemos de enseñar a los niños trisomicos no solo a la utilizacion de la estrategia, sino tambien, donde utilizarl dicha estrategias, ayudandoles a traves de la demostracion, de manera que puedan adquirir patrones que en contextos diferentes puedan recordar y relacionar.

Capitulo 3

El desarrollo de la comunicacion y el lenguaje en las niñas y niños trisomicos.

Los sujetos con sindrome de down, al igual que otros deficits intelectuales, se caracterizan por presentar especialmente retraso en el lenguaje, tanto a nivel de produccion como de recepcion.

La habilidad lenguistica es una de las mas importantes en el ser humano. por ello, la integracion escolar y social dependen gran medida de las habilidades lenguisticas y comunicativas necesarias para la relacion con los demas y para el aprendizaje. de ahi la importancia del conocimiento de las paculiaridades del lenguaje en el trisomico, de forma que podamos mejorar su competencia, para que sepan que decir, a quien, como, cuando y para que.

Habilidades comunicativas prelenguistica en el sindrome de down.

Muchas de las investigaciones sobre el lenguaje en el sindrome de down consideran que las dificultades en el lenguaje podria deberse a las limitaciones que etos presentan en las habilidades comunicativas no verbales.

En los niños y niñas trisomicos, la demora del lenguaje empieza a ser evidente a partir del primer año, pues la aparicion de las 1*palabras acontece mas tarde que en el bebe normal.

Los estudios sobre los procesos linguisticos de los sujetos trisomicos en el periodo pre-linguistico han encontrado que el bebe trisomico es amenudo muy tranquilo, reaccionando poco a las demandas de comunicacion.

Desde los 1* meses, se ha observado como los lloros de los niños y niñas trisomicos son mas breves mas pobres en elementos vocalicos. asimiesmo, el contacto ocular, 1* sistema de comunicacion entre la madre y el niño, aparece en el niño normal sobre el 1* mes, aumentando hasta los 3, 4 meses, periodo en el cual comienza el interes y la atencion conjunta hacia los objetos y las otras personas. en el bebe con sindrome de down, el 1* contacto se produce hacia los 7, 8 semanas, aumentando su frecuencia hasta los 6, 7 meses.

Esta reducida referencia ocular se mantiene durante todo el 1* año, retrasando el desarrollo de la comprension y de la produccion verbal. durante la infancia, miran menos a las demas personas y se fijan menos en el movimiento de la boca, perdiendo informacion acerca de como se realizan los sonidos.

Uno de los factores que explica esta demora en el mantenimiento de la mirada es la hipotonia generalizada que se observa en estos sujetos y que en este caso se refleja en una hipotonia ocular.

Otro mecanismo de respuesta que emplea el niño desde los 1* meses, para el establecimiento de la interaccion prelinguistica con su madre es la sonrisa. esta actua como refuerzo para el inicio y mantenimiento de la relacion afectiva.

Respecto a la emision de vocalizaciones que se produce durante este periodo de edad, Cuilleret sugiere que los 1* sonidos aparecen en el bebe trisomico al mismo tiempo que en los bebes normales, hacia el 4* mes, pero, sino existe una educacion adecuada, se enpobrece y pueden incluso cesar, no apareciendo las 1* palabras hasta cerca de los 3 años.

Desarrollo del lenguaje oral en los niños y niñas con sindrome de down.

Los niños y niñas con sindrome de down manifiestan un conjunto de perturbaciones del comportamiento linguistico que se ve afectado en sus funnciones, actividad y producto. esta perturbacion se manifiesta en la comprension, expresion y funcionalidad del lenguaje, y son debidas a multiples factores: dificultades cognitivas, trastornos auditivos, motoricos, repercuciones de la organizacion cerebral, etc.

Teniendo en cuenta todas estas dificultades,se observa sin embargo, que el lenguaje de los niños y niñas con sindrome de down, al igual de otros sujetos cognitivamente diferentes, parecen desarrollarse de la misma manera y recorrer las mismas etapas que el de los niños normales, por lo que la hipotesis de retraso con estacamiento al final del desarrollo, es mas aceptable y se corresponden mejor con los datos disponibles que la hipotesis de diferencia en el desarrollo linguistico.