Rocas

Geología. Minerales. Clases de roca. Sedimentarias. Metamórficas

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TEMA 8 LAS ROCAS

8.1 La Tierra, un mundo de rocas

8.1.1 Las rocas

Una roca es un agregado natural de uno o más minerales que se han formado

En el mismo proceso geológico.

Podemos considerar a las rocas como materiales homogéneos, debido a que son agregados de minerales.

Las propiedades de una roca no son la suma de los minerales que la componen, sino que poseen características propias.

8.1.2 Los minerales que forman la roca

Estos son los llamados minerales petrogeneticos entre los que destacan los silicatos.

Los silicatos son minares compuestos de oxigeno y silicio con otros elementos. Su unidad cristalina tiene forma de tetraedro, estos tetraedros pueden unirse por sus vértices. Tipo de silicatos:

  • El cuarzo: es un óxido (SiO2) pero se incluye en los silicatos por presentar el tetraedo comunidad cristalina.

  • Los feldespatos: como la ortosa y las plagioclasas.

  • Las micas: se identifican fácilmente por su exfoliación en láminas. La Biotita es una mica de color oscuro que contiene hierro.

  • El olivino: es un silicato de hierro y magnesio, de color verde.

8.2 Origen y clasificación

8.2.1 ¿cuántas clases de roca hay?

  • Los procesos geológicos exógenos: dependen de la energía solar y tienen lugar en la superficie a poca profundidad, como consecuencia de la acción de la atmósfera, la hidrosfera y seres vivos. Dan origen a la roca sedimentaria que se forman por compactación de unos materiales de composición variada, los sedimentos.

  • Los procesos geológicos endógenos: se producen en el interior de la tierra y se deben a la energía interna del planeta. Ligados a ellos se forman las roca endógenas, que pueden ser:

  • Rocas metamórficas: se originan por metamorfismo que, es una transformación de los minerales de una roca ya existente, cuando es sometida a cambios de presión y temperatura.

  • Rocas magmáticas: se forman por el enfriamiento y solidificación de un magma. Si la consolidación del magma se produce en el interior terrestre la roca es plutónica, si se produce en la superficie terrestre es volcánica.

  • 8.2.2. ¿cómo podemos averiguar el origen de una roca?

    • Textura: es un conjunto de todas las características relacionadas con el ordenamiento interno de sus componentes, características como el tamaña y el aspecto de los granos y la forma y la disposición de los cristales de los minerales de los componentes de la roca.

    • La estructura: es el conjunto de todas las características del yacimiento de la roca en la superficie terrestre.

    8.3. Las rocas sedimentarias

    La litificación es el conjunto de procesos que transforman los sedimentos en rocas sedimentarias cuando son sometidos a mayores presiones y temperaturas en zonas profundas. Los principales procesos de la litificación son:

    • La compactación: es una reducción de volumen debida a la presión producida por el peso de las capas de sedimento.

    • La cementación: consiste en la precipitación de cementos naturales como el carbonato de calcio entre los granos de sedimento.

    Tras la litificación en zonas profundas las rocas sedimentarias pueden aparecer de nuevo.

    Siempre que encontramos rocas sedimentarias en la superficie se encuentran formando estratos que se disponen siguiendo el llamado principio de superposición. Cada estrato es más moderno que el que tiene debajo y más antiguo que el que tiene encima.

    8.3.2. Clasificación de las rocas sedimentarias

    • Las rocas detríticas: se forman por el depósito de detritos (partículas procedentes de la erosión de otro tipo de roca)

    • Las rocas no detríticas: pueden tener orígenes diversos. Las que se originan por precipitación química de sales disueltas en un lago o en el mar, como las calcitas, y las que se forman por la acumulación y transformación de restos orgánicos, como el petróleo.

    8.4 Principales tipos de rocas sedimentarias

    8.4.1. Rocas sedimentarias detríticas

    • Los conglomerados: estos detritos se utilizan como áridos de construcción (como el hormigón) o para hacer los firmes de las carreteras.

    • Las areniscas: se usan como áridos, y las que son ricas en cuarzo se funden para elaborar el vidrio.

    • Las arcillitas: constituyen la materia prima de muchos materales de construcción ( ladrillos, tejas) el caolin, es una arcilla blanca con la que se elaboran las porcelanas.

    8.4.2. Rocas sedimentarias no detríticas de precipitación química

    • Las calizas: proceden de sedimentos originados por la precipitación de carbonato de calcio (CaCO3) en el fondo de una cuenca sedimentaria. Las calizas son la materia prima del cemento.

    • Las evaporitas: tienen un origen relacionado con la precipitación de sales disueltas en un medio acuoso.

    • El yeso y la sal gema son evaporitas de gran interés económico.

    8.4.3. El carbón

    Es un combustible fósil formado a partir de restos vegetales acumulado en ciertas cuencas con vegetación abundante. En su origen pueden destacarse dos etapas:

    • Carbonización: la celulosa y la lignina de los vegetales son transformadas por la acción de bacterias anaerobias.

    • Maduración: el carbón se compacta y pierde fluidos cuando es recubierto por nuevas capas de sedimentos y sometido a mayores presiones y temperaturas.

    Distintos tipos de carbón:

    • Turba: 55% de carbón

    • Liglita: 70% de carbón

    • Ulla: 80% de carbón

    • Antracita: 90% de carbón.

    8.4.4. El petróleo y el gas natural:

    • El petróleo: es un combustible fosil líquido, de aspecto oleoso, color oscuro y olor muy peculiar. El origen está relacionado con el depósito de organismos planctónicos en el fondo de una cuenca sedimentaria marítima. La energía fósil (no renovable) más utilizada en la actualidad procede del petróleo.

    • El gas natural: es una mezcla de varios gases en la que predomina el metano. Se origina por la transformación del petróleo.

    8.5. El metamorfismo

    Es la transformación en estado sólido, de rocas ya existentes, que son sometidas a elevadas presiones y temperaturas en el interior de la litosfera.

    Los agentes del metamorfismo son: temperatura, presión, y la entrada o salida del material inicial.

    • Metamorfismo térmico: cuando la transformación se debe casi exclusivamente a la temperatura.

    • Metamorfismo dinámico: cuando la transformación se debe a la presión.

    • Metasomatismo: si la cusa de la transformación es el cambio de la sustancia inicial.