Río de la Plata

Geografía. Costa Atlántica. América del Sur. Análisis Ambiental. Calidad Ambiental. Contaminación en el Ecosistema del Río

  • Enviado por: Juan Buono
  • Idioma: castellano
  • País: España España
  • 10 páginas
publicidad
publicidad

'Río de la Plata'

El Río de la Plata - Un Análisis Ambiental

Introducción

El presente estudio es una recopilación de información sobre el Rió de la Plata y la Cuenca del Plata a fin de hacer un análisis ambiental tratando de describir muchas de las presiones ambientales químicas y físicas que sufre el Río, y su calidad ambiental general.

El río es utilizado para pesca comercial y deportiva, navegación hacia y desde varios puertos importantes, recreación y turismo, especialmente a lo largo de la costa norte y constituye un importante hábitat de vida silvestre para mamíferos marinos y aves acuáticas.

Algunos de sus usos, sin embargo, son conflictivos. Las aguas del río son receptoras de muchos desechos crudos y de fluentes industrias, ciudades y centros urbanos, y del vertido de material de dragado. El río también recibe el escurrimiento superficial de la tierra y residuos de hidrocarburos provenientes del tráfico marítimo. La costa norte del Rió de la Plata, en particular, es el depósito final de diversos efluentes urbanos a través de los sistemas de saneamiento, arroyos y ríos, es altamente turbio, reflejando la gran carga de sedimento de las cuencas fluviales que fluyen hacia el sistema y de las actividades terrestres aguas arriba.

También se recopiló información recientemente publicada sobre contaminantes en el río. Existen muchas presiones químicas y físicas en el Río de la Plata, como en cualquier gran sistema estuario rodeado de ciudades, industrias y uso extensivo de la tierra. Aunque la existencia de estas presiones no es muy conocida y escasamente cuantificadas en relación a su magnitud, proporciones, usos y efectos en organismos, su hábitat, y en cuanto a la salud de la población cercana.

Se necesita una síntesis general de observaciones y mediciones en partes del Río de la Plata, ya que éste podría estar cambiando significativamente por efectos acumulativos e interactivos debido a muchos cambios sutiles sucedidos a través del tiempo; esos cambios pueden producir daños a largo plazo o irreversibles al ecosistema del estuario.

'Río de la Plata'

Fig. 1. Mapa de la Cuenca del Plata

Las letras designan los principales rios:

  • Paraná

  • Paraguay

  • Uruguay

  • Pilcomayo

  • Bermejo

  • Salado-Juramento

  • Salado del Sur

  • De La Plata

  • Paraná de Las Palmas

  • II Paraná Inferior

    La cuenca del Plata (Fig. 1) cubre un área de 3.1 millones de kilómetros cuadrados integrándose porcentualmente con el 32% del territorio argentino, un 19% del territorio boliviano, un 17% del territorio brasileño, el 100% del territorio paraguayo y el 80% del territorio uruguayo y se compone de cuatro importantes subcuencas.

    • del Plata

    • del Uruguay

    • del Paraná-Paraguay

    • de los Andinos (Bermejo, Pilcomayo etc.)

    La influencia de la Cuenca del Plata sobre el Rió de la Plata resulta de vital importancia por el drenaje de la misma.

    'Río de la Plata'

    Fig. 2. Río de la Plata

    Las líneas continuas son isohalinas (puntos con igual concentración de sales) y reflejan la salinidad media de las aguas.

    Las isohalinas punteadas corresponden a una intrusión salina.(fenómeno propios de los estuarios)

    Esto indicaría porque la sedimentación y la contaminación es mayor sobre la costa norte.

    Referencia de los puntos:

  • Anchorena

  • Quilmes

  • Punta Lara

  • Balneario Bagliardi

  • Punta Blanca

  • Atalaya

  • Magdalena

  • Punta Indio

  • Punta Piedras

  • Bernal

  • Retiro

  • Toma de agua de La Plata

  • Calidad Ambiental

    • La zona costera norte

    El área constituye una zona o sector importante de la costa norte del Río de la Plata. El ecosistema de la zona está influenciado por la mayoría de la población y desarrollos industriales del Uruguay, incluyendo la ciudad capital de Montevideo.

    Los principales impactos ambientales en el Río de la Plata se deben probablemente a la magnitud de la deposición de aguas residuales y servicios de agua potable, que ocurrieron debido al desplazamiento de poblaciones rurales a la zona urbana y de la población urbana hacia el este de Montevideo, la zona norte del Río de la Plata es el cuerpo receptor final de muchos efluentes urbanos por vía de sistemas de aguas residuales, riachuelos y ríos.

    La causa de la actual recesión socio-económica se produjo una declinación industrial con menor producción y muchos cierres de fábricas, esto resultó en una disminución de la carga de efluentes, sin embargo, muchos efluentes urbanos sin tratar continúan fluyendo hacia el Rió de la Plata.

    Descripción general del área en la zona costera norte

    El ambiente físico

    Las principales cuencas de drenaje que influencian en el área norte del Río de la Plata son:

    • la cuenca del río Santa Lucía (área de 13.681 km2, la mayor parte de la cuenca está urbanizada)

    • la cuenca del Arroyo Pantanoso (la cuenca cubre alrededor de 70 km2, con un largo de 16 km, 60 % rural y 40 % urbano, el arroyo recibe efluentes de muchas industrias)

    • la cuenca del Arroyo Miguelete (su cuenca cubre 115 km2. y tiene 22 Km. de largo el 50 % del curso del arroyo fluye a través de áreas urbanas donde aproximadamente el 70% del caudal está compuesto de aguas residuales)

    • la cuenca del Arroyo Carrasco. (área de 215 km2. las piletas de reciclado de metal, constituyen una fuente importante de contaminación.)

    Bahía de Montevideo

    La Bahía de Montevideo es una de las partes más afectadas del área norte debido a su naturaleza semi-encerrada y a que recibe aguas residuales y sólidos de los arroyos Pantanoso y Miguelete, de los numerosos desagües de cañerías, de las actividades del puerto (transferencia de carga, limpieza de pantoque, vertido de aguas residuales, mantenimiento de barcos) y de los residuos vertidos por la refinería de petróleo.

    El sistema de aguas residuales de Montevideo colecta una mezcla de aguas domésticas, industriales y de tormenta, hay numerosos desagües de cañerías que liberan aguas residuales domésticas e industriales a lo largo de la costa.

    El principal problema ocurre cuando la lluvia sobrepasa la capacidad del sistema y se descarga en el viejo sistema de desagües de aguas residuales, después de una lluvia fuerte, no se recomienda bañarse en las playas durante 2 días. .

    Una solución parcial al problema la provee la construcción de un sistema colector que libera los efluentes combinados en un desagüe submarino ubicado a 2 km de Punta Carretas. Este sistema reduce el tiempo de residencia de los efluentes en aguas inmediatamente adyacentes al litoral, lo cual diluye al efluente, aumenta la pérdida de microorganismos de las aguas residuales e inyecta estas aguas residuales bajo la haloclina, lo que minimiza la posibilidad de que el efluente alcance las aguas superficiales del Río.

    'Río de la Plata'

    • Calidad ambiental de la zona costera sur

    La calidad del agua de la zona costera sur del Río de la Plata (costa Argentina) fue moni toreada conjuntamente desde 1989 por la Administración General de Obras Sanitarias de la Provincia de Buenos Aires (AGOSBA), Obras Sanitarias de la Nación (OSN) y el Servicio de Hidrografía Naval de la Armada Argentina (SIHN), hasta la fecha, dos extensos informes (AGOSBA-OSN-SIHN, 1992, 1994) fueron publicados con los resultados del programa de monitoreo, la mayoría del resto de la literatura disponible sobre la calidad ambiental de la costa Argentina del Rió de la Plata es específica del lugar y trata de los contaminantes encontrados.

    Las principales descargas de agua asociadas con la depuración de desechos en la franja costera sur son las siguientes.

    • En la sección norte del área

      • el río Luján; los desagües de aguas residuales de El Arca, Borges, Ugarteche, Bermúdez, Malaver, Irigoyen, Las Heras y Santa Rosa y los arroyos de Medrano, White, Vega, Maldonado y Riachuelo.

    • En la sección sur del área

      • los arroyos Las Perdices, Las Piedras, San Francisco, Giménez, Las Conchitas, Pereyra, Martín, Carnaval, Rodríguez y La Guardia; los canales de drenaje Sarandí, Santa Domingo y Villa Elisa; la cuenca del río Santiago, alimentada por los arroyos El Gauto, Saladero, Borzani, La Fama y Doña Flora; los canales del Este y Oeste y el barranco Andaluza, en el distrito Magdalena.

    Existen dos importantes desagúes de aguas residuales subacuáticas que descargan efluentes industriales y domésticos de la Capital Federal y de la ciudad de La Plata, llamadas Berazategui y Berisso, respectivamente.

    La zona costera del área sur también posee grandes desarrollos urbanos, tales como la Capital Federal y el Gran Buenos Aires y las ciudades de Quilmes, La Plata, Ensenada, Berisso y Magdalena. La calidad ambiental de este sector del Rió es de una gran importancia porque constituye la fuente principal de agua potable. Existen tres tomas de agua principales: una de ellas está ubicada a 1.050 m de la costa del Aeroparque Metropolitano Jorge Newbery (con un caudal de 2,5 millones de m3 por día); la toma de Bernal, ubicada a 2.500 m de la costa (con un caudal de 1,1 millones de m3 por día) y otra más, ubicada en el sitio Piria, que aporta a las ciudades de La Plata, Berisso, Ensenada y áreas adyacentes (con un caudal de 0,4 millones de m3 por día).

    Las fuentes principales de contaminación en la franja costera sur son: la descarga de efluentes industriales sin tratar o tratados insuficientemente; la descarga de aguas residuales domésticas líquidas y residuos sólidos; la lluvia y su descarga, que causa el desplazamiento de masas considerables de agua con un alto tiempo de residencia; los derrames de petróleo; la descarga de desechos y el hecho de que la capacidad hidráulica de los colectores haya sido sobrepasada, lo que determina que los canales de la red de aguas residuales desbordados liberen los efluentes en forma continua o semi-continua.

    La sección costera más afectada es la que se extiende hasta los 500 m de la costa. En el último año y como resultado del MERCOSUR, el incremento del tráfico marítimo que transporta hidrocarburos desde los puertos argentinos al Brasil incrementó el riesgo potencial de accidentes en el área del Río de la Plata y su Frente Marítimo.

    Contaminación en el ecosistema del Río

    La cuenca de drenaje del Río de la Plata mantiene una población de aproximadamente 65 millones de habitantes.

    Las actividades antropogénicas tales como la deforestación, el uso de la agricultura, las represas fluviales, el drenaje de pantanos, el dragado de canales, la construcción de barreras y otros afectan los balances de nutrientes, agua, sal, contaminantes y sedimentos, que a su vez afectan o pueden afectar el sensible ecosistema estuarino. Como en muchas regiones del mundo, los "experimentos no controlados" son frecuentes y tienen el potencial de degradar en forma permanente la calidad ambiental del sistema del Río y de la costa norte.

    Existen varios y extensos resúmenes de contaminación disponibles, que esencialmente muestran que el agua y los sedimentos del Rió reflejan su proximidad a áreas urbanas e industrializadas.

    Una cantidad considerable de nutrientes (carbono, nitrógeno, fósforo) entran al Río a través de fuentes municipales y de agricultura, particularmente por los varios afluentes del Río. Estos pueden contribuir a la expansión de floraciones fitoplanctónicas tóxicas, que ocurren cada año en el estuario

    Muchos efluentes fluyen hacia el río y el estuario y la mayoría sin ningún tratamiento. Las ciudades de Buenos Aires y Montevideo son las fuentes principales de estos efluentes. La mayoría de los datos sobre composición de efluentes y concentraciones químicas están en informes de la agencia de protección ambiental en Montevideo (y probablemente en Argentina). Dado que los volúmenes y riesgos de tales efluentes son altos, causan preocupación especialmente los efluentes de las curtiembres, la refinería, otras industrias pesadas y los desagües de aguas residuales a lo largo de la costa.

    'Río de la Plata'

    Existe considerable preocupación sobre la contaminación bacteriana de las aguas costeras y sus peces y mariscos y se producen clausuras anuales. Ciertos moluscos (mejillones) son organismos que ayudan a registrar niveles de contaminantes, por ejemplo, el plutonio puede ser registrado tanto en el caparazón como en las vísceras y los bivalvos son bien conocidos por concentrar metales pesados e hidrocarburos.

    Existe una carga de contaminantes transportados por el aire, tales como el plomo, que entra al sistema desde ciudades como Buenos Aires y Montevideo, pero no se encontraron datos sobre esta fuente y potencial problema.

    Conclusiones

    Existe una cantidad considerable de informes y artículos publicados sobre contaminación en el Río de la Plata. Estos muestran los tipos de contaminantes que afectan al sistema, su distribución y sus niveles en el agua, los sedimentos y en parte la biota. Todavía es poco lo que se interpretó sobre el significado de estos niveles. Sin embargo, existen suficientes observaciones recolectadas para indicar que partes del sistema están degradadas y necesitan ser restauradas y protegidas, como mostraron las mediciones bacteriológicas y las clausuras de playas, los residuos de petróleo en las playas, los contaminantes en peces, las áreas del fondo con una reducida diversidad de especies, los moluscos muertos cerca de las bocas de los ríos y las floraciones tóxicas de fitoplancton.

    Es necesario un examen más riguroso, tomando en cuenta toda la literatura y los datos de contaminación publicados y sin publicar. Eso daría las bases para un análisis cuantitativo de los daños que están ejerciendo o no los varios contaminantes; por ejemplo, dando una medida del nivel de contaminación del Río y de los riesgos resultantes para importantes recursos vivos.

    Bibliografía

    Américo Kurucz, Arianna Masello, Silvia Mendez, Ray Cranston y Peter G. Wells, 1997, Calidad Ambiental del Río de la Plata, El Río de la Plata Una Revisión Ambiental.

    Gustavo Alberto Darrigran, 1997, Invasores en la Cuenca del Plata, Revista Ciencia Hoy Volumen 7 Nº38.

    Paginas WEB en INTERNET.