Riesgos químicos

Toxicidad. Propiedades físicas y químicas de los tóxicos. Perjuicios para los trabajadores. Medidas preventivas y prevención. Peligros del fuego. Efectos nocivos de los incendios

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TRABAJO DE FOLL


'Riesgos químicos'

GESTIÓN ADMINISTRATIVA

TEMA 3: EL RIESGO QUÍMICO Y EL FUEGO

  • EL RIESGO QUÍMICO

  • Se entiende que hay un riesgo químico cuando la salud de los trabajadores puede verse dañada por la toxicidad de ciertos elementos del ambiente.

    La falta de información junto a la ausencia de un conocimiento preciso de las propiedades intrínsecas de cada agente químico y de la exposición derivada de un uso concreto dificultan en gran medida la prevención de los trabajadores expuestos a los riesgos generados por la presencia de estos productos en los puestos de trabajo.

    La toxicidad es la capacidad que tienen algunas sustancias para provocar daños en los organismos vivos, cuando tienen una posibilidad escasa de producir un daño grave, se denomina sustancias nocivas, y cuando la posibilidad es alta y los daños son graves se conocen como sustancias tóxicos.

    Hay una gran variedad de sustancias nocivas y toxicas como:

    • Irritantes: Producen inflamación de la mucosa. Ácido sulfúrico, ácido nítrico

    • Asfixiantes: Impide la llegada del oxígeno a los tejidos, evitando la oxidación de las células. Hidrógeno, nitrógeno, y el monóxido de carbono

    • Narcóticos: Depresores del sistema nervioso central que producen somnolencia y pérdida de reflejos y del conocimiento. Cetonas, alcoholes.

    • Pulmonares: Provocan una deficiencia respiratoria por acumulación en los pulmones. Yeso, mármol y la celulosa, característicos de minas, canteras,

    • Cancerígenos. Potencian la formación de cánceres. Hollín, alquitrán y la brea, propios de industrias de limpieza, deshollinado y reparación de chimeneas…

    • Mutágenos: Altera el material genético de las células. Mercurio, el plomo y e óxido de etileno, que se utilizan en farmacia, fabricación de baterías de coche,.

    • Teratógenos: Producen alteraciones en el feto durante el desarrollo uterino. Alcohol, medicamentos y drogas…

    • Sistémicos: Provocan efectos específicos en órganos vitales, alejados de las vías de entrada, como hidrocarburos, que afectan al hígado y al riñón, o el mercurio y el alcohol que afecta al sistema nervioso.

  • FACTORES QUE INFLUYEN EN LA TOXICIDAD DE UN ELEMENTO.

  • Las características personales del trabajador.

  • Son decisivas, destacamos las más importantes:

    • El sexo: Algunos efectos solo se producen en la mujer, pues aparecen en el momento del embarazo.

    • La edad: Adquiere importancia cuando afecta al desarrollo de las células, ya que este es más rápido en las personas jóvenes.

    • El peso: Están relacionados con el peso de la persona, a mayor peso la concentración del tóxico será mayor, en otros casos, ocurre lo contrario.

    • El estado de salud: Una persona sana soporta mejor los efectos nocivos de cualquier tóxico.

    • El estado inmunológico. La capacidad para defenderse de las enfermedades relacionadas con la resistencia del organismo ante la presencia del tóxico.

    2.2 Las propiedades físico-químicas del tóxico.

    Son muy importantes por los daños que producen y, también, para establecer un control higiénico adecuado. Destacan:

    • La solubilidad: O capacidad que tiene algunos elementos químicos de disolverse en un líquido.

    • La volatilidad: O facultad de pasar a estado gaseoso desde el estado físico en que se encuentre.

    • La estabilidad: o capacidad para mantenerse en un estado físico o químico concreto. Lluvias acidas…

    • La pureza: O grado de calidad que alcanzan las características del tóxico. A mayor pureza, mayor concentración de toxicidad y, por tanto, mayor daño.

    • El tamaño de las partículas: o dimensiones de estas puede ser fundamental para que se produzcan el daño, ya que deben tener un determinado tamaño para que sean tóxicas.

  • La vía de absorción por el organismo.

  • Es el conducto a través del cual el tóxico entra en contacto con las células u órganos del cuerpo. Su clasificación es:

    -Vía respiratoria, cuando los tóxicos que se encuentran en el ambiente, entran el organismo a través de la nariz, boca, laringe…

    - Vía dérmica, cuando el tóxico entra en el organismo por contacto con la piel, y se incorpora a la sangre, que lo reparte por todo el organismo.

    - Vía digestiva, cuando el tóxico entra en el organismo a través de la boca, esófago, estómago o intestino.

    - Vía parenteral, cuando el tóxico penetra en el organismo por heridas o incisiones, produciéndose el contacto directo con la sangre.

  • La absorción simultánea de varios tóxicos.

  • Se clasifican:

    • Independientes: Cuando cada uno de ellos produce daños en órganos distintos;

    • Aditivos, cuando los efectos se superponen, afectando al mismo órgano de forma independiente, como el plomo y el mercurio.

    • Sinérgicos, cuando los efectos dañinos de un contaminante potencian los daños provocados por otro.

    • Antagónicos, cuando los efectos de un contaminante atenúan los efectos de otro.

    • La dosis absorbida

    • Es la cantidad de tóxico al que ha estado expuesto el organismo, constituyen el factor más importante, ya que suele haber una relación directa de causa-efecto.

      La dosis absorbida por un trabajador depende del tiempo de exposición al tóxico y de la concentración de esa sustancia en el lugar de trabajo.

      Se han marcado dos tipos de referencia:

      • La exposición diaria (ED), que es la concentración media calculada de forma ponderada con respecto a la jornada real, y referida a una jornada estándar de ocho horas diarias.

      • La exposición corta (EC), que es la concentración media calculada de forma ponderada para cualquier período de 15 minutos de la jornada laboral.

      • Ambas referencias sirven para establecer los valores límites admisibles (VLA) a los que puede estar sometido un trabajador en un período dado de tiempo.

    • MEDIDAS PREVENTIVAS ANTE EL RIESGO QUÍMICO.

    • La higiene industrial es una técnica específica de prevención sobre el riesgo químico. Tiene en cuenta los distintos factores:

      • Sustituir siempre que sea posible las sustancias nocivas por otras inocuas.

      • Aislar el tóxico para que no entre en contacto con los trabajadores/ as.

      • Disminuir en lo posible el número de personal susceptible de estar afectado.

      • Disminuir al máximo las concentraciones, bien por dilución o por extracción.

      • Formar al personal en el conocimiento de las características de las sustancias nocivas.

      • Explicar a los trabajadores los posibles daños que pueden producirse.

      • Mantener la higiene diaria y eficaz de los trabajadores expuestos.

      • Limitar la dosis de tóxico absorbida por el trabajador/ a.

      • Utilizar siempre equipos de protección individual especiales cuando las protecciones colectivas no sean idóneas.

    • EL FUEGO.

    • Es uno de los factores físicos que se puede presentar en cualquier ambiente. Se produce como resultado de una reacción química exotérmica que se conoce como combustión. Intervienen 3 elementos.

      • El combustible, constituido por todas sustancias susceptibles de combinarse con el oxígeno de forma rápida y exotérmica.

      • El comburente, constituido por una mezcla de gases en la que el oxígeno se encuentra presente en tal porcentaje que puede producirse la combustión.

      • La energía de activación, o energía necesaria para que se inicie la reacción, que es aportada por los focos de ignición.

      'Riesgos químicos'

      Cuando el calor desprendido es esta reacción es capaz de mantener el fuego, se produce una reacción en cadena, que provoca el incendio.

      'Riesgos químicos'

      5. Los fuegos se clasifican en cuatro tipos:

      • Tipo A, cuando el material es sólido y arde produciendo cenizas y brasas, como ocurre en la madera y el cartón.

      • Tipo B, Cuando el combustible es líquido o está compuesto de sólidos que no dejan residuos como ocurre en el alquitrán, la cera y la gasolina.

      • Tipo C, cuando el combustible es un elemento en estado gaseoso, como el butano y el propano.

      • Tipo D, cuando se trata de la combustión de productos químicos o de metales, como el aluminio pulverizado, el sodio y el cesio.

    • EFECTOS NOCIVOS DE LOS INCENDIOS.

    • La combustión genera una serie de elementos que pueden producir daños en la salud de las personas, como son:

      • Gases tóxicos, que puede producir irritaciones hasta envenenamientos.

      • Gases asfixiantes, suelen actuar desplazando el oxígeno de la zona y dificultan la respiración.

      • Gases calientes, pueden producir quemaduras.

      • Humos, pueden provocar quemaduras internas y explosiones.

      • Calor ambiental, Provoca deshidratación.

      • Llamas, dan lugar a diferentes tipos de quemaduras.

      • Pánico, altera el comportamiento de los afectados con consecuencias de gravedad imprevisible.

    • MÉTODOS DE EXTINCIÓN DE INCENDIOS.

    • Para que un incendio se inicie o mantenga, hace falta la coexistencia en espacio y tiempo con intensidad suficiente de cuatro factores: Combustible, Comburente (aire), Energía y Reacción en Cadena (radicales libres). Si se elimina uno de los factores o se disminuye su intensidad suficientemente, el fuego se extinguirá. Según el factor que se pretenda eliminar o disminuir el procedimiento o método de extinción recibe el nombre de:

      Eliminación del combustible

      El fuego precisa para su mantenimiento de nuevo combustible que lo alimente. Si el combustible es eliminado de las proximidades de la zona de fuego, este se extingue al consumirse los combustibles en ignición. Esto puede conseguirse:

      • Directamente cortando el flujo a la zona de fuego de gases o líquidos, o bien quitando sólidos o recipientes que contengan líquidos o gases, de las proximidades de la zona de fuego.

      • Indirectamente refrigerando los combustibles alrededor de la zona de fuego.

      Sofocación

      La combustión consume grandes cantidades de oxígeno; precisa por tanto de la afluencia de oxígeno fresco a la zona de fuego. Esto puede evitarse:

      • Por ruptura de contacto combustible-aire recubriendo el combustible con un material incombustible (manta ignífuga, arena, espuma, polvo, tapa de sartén, etc.)

      • Dificultando el acceso de oxígeno fresco a la zona de fuego cerrando puertas y ventanas.

      • Por dilución de la mezcla proyectando un gas inerte (N2 ó CO2) en suficiente cantidad para que la concentración de oxígeno disminuya por debajo de la concentración mínima necesaria. Se consigue el mismo efecto pero con menor efectividad proyectando agua sobre el fuego, que al evaporarse disminuirá la concentración de oxígeno (más efectivo si es pulverizada).

      Enfriamiento

      De la energía desprendida en la combustión, parte es disipada en el ambiente y parte inflama nuevos combustibles propagando el incendio. La eliminación de tal energía supondría la extinción del incendio.

      Inhibición

      Las reacciones de combustión progresan a nivel atómico por un mecanismo de radicales libres. Si los radicales libres formados son neutralizados, antes de su reunificación en los productos de combustión, la reacción se detiene.

    • AGENTES EXTINTORES

    • Agua:    'Riesgos químicos'
      resulta el más común en las operaciones de extinción de incendios. Su acción extinguidora esta fundamentada en el enfriamiento de la materia en combustión. Se aplica bajo la forma de un chorro a presión

      Espuma: 'Riesgos químicos'

       

      La espuma se puede producir mezclando una solución de sulfato de aluminio con otra de bicarbonato de Sodio y agregándole un estabilizador. En los equipos portátiles la espuma es producida por la reacción de las dos soluciones señaladas, originándose una presión interna como consecuencia de la generación de gas carbónico, capaz de impeler la espuma a una distancia de siete (7) metros.

       

      Dióxido de Carbono CO2:'Riesgos químicos'

       

      Este gas puede almacenarse bajo presión en los extintores portátiles y descargarse a través de una boquilla especial en el sitio donde se necesita. La característica extinguidora del gas carbónico, es su efecto de sofocación acompañado de un ligero enfriamiento. No debe usarse en áreas cerradas o de escasa ventilación, ya que el usuario puede ser objeto de asfixia mecánica por insuficiencia de oxigeno,

      Polvo Químico Seco: 'Riesgos químicos'

       

      Lo constituyen mezclas incombustibles de productos finamente pulverizados, tales como Carbonatos de Sodio, Bicarbonato de Sodio, Sulfato de Sodio, Silicato de Sodio, Bentonita, etc. Actúa por ahogamiento ya que se aplica procurando formar una capa sobre la materia en combustión