Relieve español

Geografía. Historia geológica. Evolución morfológica de la Península Ibérica. División litológica. Relieves costeros peninsulares. Morfología de las montañas

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EL RELIEVE ESPAÑOL

1.-ASPECTOS CONDICIONANTES DEL RELIEVE

Para analizar el relieve que define a España, uno de los estados más grandes de Europa, hay que estudiar algunos de sus aspectos como la situación , los materiales y la incidencia de los agentes bioclimáticos.

LA SITUACIÓN

España. excepto Canarias, Ceuta y Melilla, esta en el borde sur de la placa eurasiática. Por lo que esta afectada por las últimas orogenias, que han dejado un relieve de forma maciza, poco recortado y fragmentado en partes muy bien diferenciadas.

LOS MATERIALES

Rocas Silíceas, duras, procedentes del primario y que están en el noroeste y parte del oeste.

Rocas Calizas, procedentes de sedimentos marino. Blandas y alterables. Están en el noroeste , este y alguna zona de las Baleares.

Rocas Volcánicas, procedentes del magma que sale al exterior,. Están en las Canarias.

Rocas Arcillosas, Proceden de la erosión de las rocas antes citadas. Están en el interior.

Todas tienen formas de relieve variadas.

LOS AGENTES BIOCLIMATICOS

La vegetación, los suelos, la lluvia y el viento determinan la intensidad de la erosión y de la sedimentación.

2.- CARACTERÍSTICAS GENERALES DEL RELIEVE ESPAÑOL

La principal característica es la abundancia de cinturones montañosos.

UNA FORMA COMPACTA Y MACIZA

España ocupa casi toda la Península Ibérica. Se caracteriza por su forma compacta y maciza con apenas entrantes y salientes. La forma que tiene hace que la influencia del mar sea poco notable en el interior, esto unido a la situación de las cordilleras cerca de la costa hacen que el clima en el interior sea de tipo continental y seco .

UNA ALTITUD ELEVADA

España tiene un altitud media muy elevada sobre el nivel de mar debido a la gran extensión de la meseta, montañas numerosas y el relieve accidentado de las islas.

DISPOSICIÓN PERIFERICA DEL RELIEVE

La Meseta ocupa el espacio central por lo que los cinturones montañosos periféricos están próximos al litoral. Esto incide en el clima. Hay una España húmeda en el litoral norte, y una España seca en el resto dado que la influencia marina es escasa debido a la presencia de cordilleras que impiden la entrada de la humedad.

UNA COSTA EXTENSA Y SUAVE

Las costas son suaves y sin resaltes menos en Galicia. El litoral se divide en cinco sectores.

Mar Cantábrico: desde el Estuario del Bidasoa en Vascongadas hasta la Punta de Estaca de Bares en Galicia. Costa casi recta, con erosión marina fuerte .Hay rías y estuarios en las desembocaduras. Predominan las costas altas

Costa Gallega Atlántica: Litoral accidentado con grandes rías. Destacan las de Muros y Noya, Arosa , Vigo y Pontevedra. Costa alta y escarpada.

Costa Atlántica Andaluza: Comprende el Golfo de Cádiz .Costa baja. Extensas playas y dunas con formación de marismas.

Litoral Mediterráneo: Dividido en dos sectores:

  • Primer sector entre Tarifa y el Cabo de la Nao. Montañas próximas al mar pero con costas bajas. Hay playas, dunas, cordones litorales y albuferas. Son habituales los peñones en las costas rocosas.

  • Segundo sector que incluye el Golfo de Valencia y la Costa catalana. Costas bajas con playas y albuferas. Los ríos llegan a formar deltas (Ebro). La costa solo es rocosa en Baleares y en el norte de Cataluña.

Islas Canarias: Relieve montañoso. Costas altas con grandes acantilados.

3.-LA EVOLUCION GEOLÓGICA

El origen geológico se halla en un macizo precámbico cubierto posteriormente por los mares paleozoicos.

La actual configuración de la Península ha sido la siguiente:

Finales del Paleozoico tuvo lugar la orogenia herciniana. De los mares emergieron montañas que formaron una cordillera, el Macizo Ibérico o Hespérico que es el núcleo de la Meseta Central.

Durante el secundario la parte oriental de macizo ibérico se sumergió parcialmente mientras que las tierras emergidas eran arrasadas por la erosión.

Al comienzo del Terciario la colisión entre placas provocó la orogenia alpina. Se levantaron los Pirineos y los Sistemas Béticos. La presión de la orogenia alpina sobre los materiales antiguos dio lugar a la formación del Sistema Central y de los Montes de Toledo. También aparecieron las depresiones del Ebro y del Guadalquivir.

A finales del Terciario la Meseta basculó al oeste y comenzó la configuración de la red hidrográfica actual.

Durante el Cuaternario, la acción de los glaciares afectó a las cordilleras más importantes.

Desde entonces sólo se han producido pequeños fenómenos tectónicos y volcánicos.

2.-LA MESETA Y LAS MONTAÑAS INTERIORES

La Meseta es el principal elemento del relieve peninsular. En la zona meseteña se pueden distinguir cinco unidades: La Submeseta Norte, el Sistema Central, la Submeseta Sur , los Montes de Toledo y los Montes de León.

1.-LA SUBMESETA NORTE

Ocupada fundamentalmente por la Cuenca del Duero.

Características:

  • Relieve llano

  • Elevada altitud

Es una unidad morfoestructural herciniana de superficie plana donde sobresalen:

Rocas del antiguo zócalo paleozoico en la parte occidental

Sedimentos calcáreos de época terciaria en la parte oriental.

Arcillas y materiales erosionados cerca de las montañas.

Evolución de la Submeseta Norte:

  • Formó parte de la cordillera levantada en la orogenia herciniana

  • En la orogenia alpina el macizo se fracturó. Uno de los bloques hundidos dio lugar a la Submeseta Norte levemente inclinada hacia el Atlántico. Se formó un lago interior que se deseco rellenándose de sedimentos terciarios.

  • No ha habido nuevas orogenias por lo que se han originado estructuras de relieve horizontal.

Las formas de relieve en la Submeseta Norte son:

  • Los Páramos elevados, formados por sustratos calizos en la zona Este.

  • Los Cerros, pequeñas elevaciones que la erosión fluvial a dejado en resalte.

  • Valles fluviales que dan lugar a Campiñas (Tierra de Campos en Valladolid)

  • La Penillanura originada por al erosión del Zócalo herciniano en la parte occidental de Zamora y Salamanca.

2.-EL SISTEMA CENTRAL

El Sistema Central separa las dos submesetas. Es una alineación montañosa en dirección sudoeste-noroeste. Cumbres superiores a los 2000 m.

Características:

  • Zona elevada dentro del antiguo zócalo paleozoico.

  • Constituido por bloques levantados (Sierras) y bloques hundidos ( valles interiores)

  • Materiales duros. Son rocas igneas procedentes del interior.

  • La mayoría de las cimas son suaves. En alguna (Sierra de Gredos) aparecen Galayos que son salientes rocosos.

  • En las montañas más altas hay restos de modelado glaciar.

3.-LA SUBMESETA SUR

Ha tenido una evolución similar a la Submeseta Norte. La base esta constituida sobre el zócalo herciniano donde se formo un lago interior que se lleno de sedimentos dando lugar a una cobertera sedimentaria horizontal.

Los rasgos que la diferencian son:

  • Altitud menor

  • Relieve llano

  • Presencia en el interior de los Montes de Toledo, que la divide en dos cuencas (Tajo y Guadiana).

Por su origen, formación y materiales se distinguen varias zonas:

  • Las “Parameras” en la parte nororiental de Cuenca y Guadalajara. Hay páramos mesas y cerros testigo, con cimas planas. Los ríos han formado cárcavas y laderas.

  • Las campiñas en el curso medio del Tajo y del Guadiana. Valles amplios. Sedimentos calizos y arcillosos. Tierras muy fértiles.

  • Llanura Manchega. Mayor superficie horizontal de España. Compuesta por estratos calizos.

  • Campo de Calatrava. Zona ligeramente elevada. Presencia de relieve volcánico.

  • Penillanura extremeña. Zona de erosión del antiguo zócalo. Presencia de montes islas formados por rocas muy duras.

4.- LOS MONTES DE TOLEDO

Separan las cuencas del Tajo y Guadiana. Cimas superiores a 1200 m.

Se originan a partir de la evolución del antiguo macizo herciniano. Son una serie de horst dentro de la Submeseta Sur.

Destacan la Sierra de Guadalupe y la Sierra de San Pedro.

5.- LOS MONTES DE LEON

Situados en la esquina noroccidental de la Submeseta Norte.

Características

  • Son parte de un abombamiento del zócalo.

  • Las montañas más altas superan los 2.000 m. Formadas por rocas duras.

  • Las montañas son horst con cimas suaves. Erosionadas por el hielo en el Lago de Sanabria se ha creado el relieve glaciar más grande de España.

  • Existe una gran fosa tectónica hundida.

3.-LAS MONTAÑAS PERIFERICAS A LA MESETA

1.- MACIZO GALAICO

Situado en el extremo norccidental de la Península. Forma parte del antiguo zócalo paleozoico.

Características

  • Cimas aplanadas con relieves suaves

  • Los ríos se encajan en profundos valles

  • Costa muy recortada. Se forman rías.

Destacan: Sierra de Xurés, Queixa y los Ancares.

2.-CORDILLERA CANTABRICA

Es una barrera de montañosa con cumbres altas que corre paralela a la costa.

Presenta dos sectores diferenciados:

  • Macizo Occidental o Asturiano. Pertenece a la antigua cordillera herciniana. El sector oriental es el de los Picos de Europa.

  • Montaña Oriental. Es un relieve alpino, formado de calizas.

3.-SISTEMA IBERICO

Situado en el límite nororiental. Formado por un sistema de sierras aisladas. La base de su estructura tiene materiales del zócalo fracturados, sobre ellos existe una cobertera sedimentaria.

Zonas:

  • Sector al noroeste. Menor espesor de sedimentos. Sierras de La Demanda y Moncayo.

  • Parte Central. Se encuentra la gran fosa de Calatayud.

  • Sur y Este. Sierras formadas por plegamientos de rocas sedimentarias. Son sierras más bajas. Sierra de Albarracín.

4.- SIERRA MORENA

Es un escalón rectilíneo con desnivel de 1000m entre la Meseta y el Valle del Guadalquivir. Profundas gargantas excavadas por ríos. Pertenece al antiguo zócalo herciniano. Abundan las cuarcitas y pizarras. Sierra de Alcudia, Madrona y Aracena.

4.- LAS MONTAÑAS Y DEPRESIONES EXTERIORES

1.-LOS PIRINEOS

Forman la frontera entre Francia y España. Gran cordillera. Más elevada de España y varias cimas por encima de los 3000m (Aneto, Monte Perdido y Maladeta)

Dividido en dos partes:

  • Pirineo Axial, en la zona central. Tiene las mayores alturas

  • Pre-Pirineo: Dividido entre las sierras interiores y las sierras exteriores separadas por la depresión media.

Características

  • Montañas recientes, con cimas escarpadas por no haber sido erosionadas.

  • Cordillera asimétrica con gran desnivel en la vertiente francesa.

  • Erosión fluvial muy fuerte.

  • En las cimas están los únicos glaciares activos. Hay pequeños lagos llamados ibones o estanys.

  • En las zonas calizas el relieve ha cambiado por los ríos y por fenómenos kársticos.

  • Tienen relieve volcánico en La Garrotxa.

2.-LA DEPRESIÓN DEL EBRO

Es una cuenca de forma triangular por donde discurre el Ebro y sus afluentes.

Origen ligado a la formación de los Pirineos.

El relieve queda condicionado por dos elementos:

  • Variedad de rocas sedimentarias que la componen. Por abajo sedimentos de origen marino. Sobre ellos sedimentos de origen continental y en la zona central materiales con origen lacustre como arcillas, calizas y yesos.

  • Actuación de la erosión eólica y fluvial durante el cuaternario. Los ríos al encajarse y erosionar las rocas han creado las terrazas fluviales, las muelas y las cárcavas.

3.-LOS MONTES VASCOS

Conjunto de sierras que conectan la Cordillera Cantábrica y los Pirineos. Las cimas más importantes son Aizkorri y Gorbea.

Formados por una cobertera sedimentaria deformada durante la orogenia alpina. Los ríos han originado estuarios y paisaje kárstico en zonas calizas.

4.- CORDILLERA COSTERO -CATALANA

Sistema de sierras que corre paralelo a la Costa Mediterránea.

La base es el antiguo macizo herciniano del Ebro .La mayoría del sistema se corresponde con rocas sedimentarias plegadas por la orogenia alpina.

Se distinguen tres alineaciones paralelas:

  • La Cordillera Litoral. Destaca el macizo calizo del Garraf con modelado kárstico.

  • La Depresión Prelitoral. Es una fosa tectónica que separa las dos cordilleras. Cubierta por sedimentos.

  • Cordillera Prelitoral. Tiene las Sierras más altas como la del Montseny. En la mitad meridional hay macizos muy resistentes a la erosión como Monserrat y Montsant.

5.-LAS CORDILLERAS BETICAS

Sistema montañoso más meridional de España y el que tiene la mayor cima de la Península en Sierra Nevada , el Mulhacén.

Es un conjunto de sierras de diferente altura. Se origina por el empuje de la placa Africana. Sus materiales son rocas sedimentarias muy plásticas.

Se divide en varias unidades de relieve.

  • La Cordillera Penibética, al sur. Tiene las cimas más altas. Tiene restos de un antiguo zócalo que da lugar a cimas suaves por la erosión. Destacan Sierra Nevada y la Sierra de Baza.

  • Cordillera Subbética. Se extiende desde Cádiz hasta Levante. Rocas sedimentarias y cimas muy agrestes. Destacan las Sierras de Grazalema, Mágina, Sagra, Cazorla y Espuña.

  • Sierras Prebéticas . Como las Sierras de Alcaraz y Aitana.

  • Depresión Intrabética. Fosas tectónicas o cuencas erosionadas como las hoyas de Baza y Guadix.

6.- LA DEPRESIÓN DEL GUADALQUIVIR

Es una amplia llanura abierta al mar. No tiene accidentes del relieve destacables y su altitud media es muy baja.

Ha seguido un lento proceso de colmatación que ha terminado de rellenarse recientemente , así lo demuestra la presencia de marismas.

La sedimentación marina ha dejado materiales muy homogéneos. Las arcillas son materiales abundantes por lo que es una zona de riqueza agrícola.

5.- EL RELIEVE EN LA ESPAÑA INSULAR

1.- LAS ISLAS BALEARES

Las islas mayores son : Mallorca, Menorca, Ibiza, Formentera y Cabrera.

El relieve mantiene los elementos del Levante Peninsular. Constituye una prolongación en el Mediterráneo de las Cordilleras Béticas a las que esta unido por un brazo sumergido en el Terciario. La mayor parte de las islas están formadas por zonas bajas y llanas

El origen esta dentro de la orogenia alpina.

Los materiales son mayoritariamente rocas de tipo calizo por lo que es muy importante el modelado kárstico como son las cuevas de Drac en Mallorca.

Destacan las Sierras de Levante y Tramuntana.

2.-LAS ISLAS CANARIAS

Situadas en el Océano Atlántico. Las islas principales son: Lanzarote, Fuerteventura, Gran Canaria, Tenerife, La Gomera, La Palma y el Hierro.

Es un archipiélago muy montañoso. En Tenerife esta el Teide, el pico más alto de España.

Tienen un origen volcánico. Se localizan en la placa Africana.

Las islas más antiguas comenzaron a formarse en la Era Terciaria.

En Canarias sigue existiendo actividad volcánica.

El proceso originario del relieve volcánico es:

La lava sale al exterior a través de un conducto llamado chimenea que en su boca forma un cráter por el que salen los materiales. La aglomeración de estos da lugar a unas acumulaciones llamadas conos volcánicos.

Otros elementos importantes son:

  • Otras formas volcánicas como los tubos que forman cuevas, las coladas de lava y los campos de escorias como el malpais.

  • Profundos barrancos por la erosión del agua.

  • Calderas de erosión como la de Taburiente.

  • Depósitos de acumulación eólica como las dunas de Fuerteventura.

  • Grandes acantilados.

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