Recursos minerales en la economía chilena

Proyecciones sectoriales. Exploraciones mineras. Chile

  • Enviado por: Francisco José Mayol
  • Idioma: castellano
  • País: Chile Chile
  • 4 páginas

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INFLUYE EN LA ECONOMIA CHILENA LOS

RECURSOS MINERALES

(2.0)

-Profesor

-Curso: II°B

-Año: 1998.

Agradecimientos

Agradezco a la biblioteca del colegio por haberme proporcionado los textos para la elaboración de mi tesis.

Introducción

Recursos naturales son todos los factores bióticos y abióticos de la naturaleza que el hombre utiliza para su bienestar y desarrollo.

Los recursos naturales se han clasificado considerando sus posibilidades de recuperación o regeneración. De esta forma se pueden clasificar en recursos inagotables, recursos renovables y recursos no renovables.

Recursos inagotables son los que el hombre utiliza en baja proporción respecto a la cantidad en que existen en la naturaleza. Estos recursos se encuentran en grandes cantidades y se recuperan o regeneran por sí mismos. Los recursos inagotables son el agua y el aire.

Los recursos renovables son todos que pueden ser usados por el hombre, y no se agotan porque tienen la capacidad de reproducirse o recuperarse. Estos recursos se encuentran en la naturaleza en cantidades limitadas, y se distribuyen en el planeta de manera desigual. Estos recursos son el suelo, la flora y la fauna.

Los recursos no renovables son los que provienen de la naturaleza y no se renuevan, desapareciendo una vez que han sido utilizados por el hombre. Existen distintos tipos de minerales: los minerales metálicos, los minerales no metálicos y los minerales combustibles.

En esta tesis me voy a referir exclusivamente a los recursos naturales no renovables en especial a los minerales metálicos.

Marco teórico

Chile es rico en recursos minerales, más por la magnitud de sus yacimientos que por la diversidad de metales. El cobre es el más importante; además hay nitratos, hierro carbón, manganeso, petróleo, gas natural y oro.

A Chile la naturaleza le a dado de una extensa variedad y cuantiosas reservas de minerales. Esto se refleja en el hecho que el país posee el 20% de las reservas mundiales de cobre, el 30% de las de molibdeno, prácticamente la totalidad de salitre natural, el 15% de las de yodo y el 40%de las de litio y renio. Existen también cantidades más bajas, pero no insignificantes, de oro, plata y hierro. Es por esto que la minería nacional alcanza una alta participación en el mercado mundial, y el algunos casos, lidera los respectivos mercados.

Chile es el mayor productor de cobre en el mundo, después lo siguen Estados Unidos y la Unión Soviética.

Cerca del 77% de la producción nacional de cobre proviene de la Corporación del Cobre, Codelco-Chile, que fue creada con el fin de unificar la explotación y administración de los principales yacimientos del país. Codelco se ha constituido en la principal empresa cuprífera del mundo. Cuenta con un nivel de reservas que supera los 100 millones de toneladas métricas, lo que representa el 20% de las reservas mundiales. Esto aseguraría a sus yacimientos una vida útil de cien años, a los actuales niveles de producción.

La minería en chile es una actividad de montaña que ocupa solo una pequeña fracción de la población (poco mas de 100 mil personas), pero tiene una enorme influencia en el desarrollo económico del país.

Se comprende entonces el papel del cobre como barómetro de la economía chilena y la importante repercusión interna que tienen las variaciones del precio internacional del metal rojo.

Los principales yacimientos cupriferos se encuentran en la cordillera de los andes hacia los tres mil metros de altura (Chuquicamata, El Salvador, Río Blanco, Disputada, El teniente) y otros yacimientos menores se localizan en la Cordillera de la Costa (Mantos Blancos).

En conjunto estas minas producen mas de 1.000.000 de toneladas que materializan el esfuerzo productivo.

Las producciones de cobre, oro y plata, durante 1996 superaron todas las expectativas. Asimismo, se registraron importantes incrementos en los volúmenes de producción molibdeno, hierro, cinc y manganeso.

La minería sigue siendo la actividad productiva más destacada de la economía chilena. En 1996 los volúmenes de producción de cobre, oro y plata constituyeron récords históricos; en tanto que de los ocho productos mineros controlados en las estadísticas oficiales, siete mostraron variaciones positivas en relación al año anterior.

En términos globales, las proyecciones positivas al cierre de 1996 podrían verse afectadas por la paralización laboral de Codelco Chuquicamata en el mes de mayo, y la gran crisis de Enacar en el primer semestre del año. A esto habría que agregar el bajo precio del cobre, que a junio de 1996 mostraba una caída de 20% respecto de las cifras alcanzadas a fines de 1995. Como se recordara, en mayo de ese año el valor promedio del metal rojo en los mercados internacionales alcanzo a 133 centavos de dólar la libra. En cambio, hacia fines de 1996 el promedio anual se prevenía levemente superior a US$1.

PRODUCCIÓN PRINCIPALES METALES

PROYECCIONES SECTORIALES

De continuar esta tendencia, el crecimiento sectorial podría ser moderado en 1996, proyectándose de igual forma durante 1997, especialmente por el caso del cobre. Fundamentalmente, influirá la mayor producción nacional, como consecuencia de los aumentos en los resultados productivos de La Escondida, Zaldivar, Cerro Colorado, Manto Verde y la puesta en marcha de El Abra. Considerándola importancia de Chile en el contexto mundial, esto generaría una sobre oferta y llevaría a mantener la tendencia de un menor precio promedio del cobre.

Sin embargo, favorece al panorama minero nacional la diversificación de la producción minera. Cabe destacar que, hace 20 años Chile exportaba 250 productos y actualmente exporta más de 5.000 esto da una clara referencia de la intensa actividad que se esta desarrollando en el país.

Asimismo, si consideramos la producción minera privada y estatal, se estima que para el año 2.000 Chile producirá más de 4 millones 200 mil toneladas de cobre, lo que en comparación con las cifras de 1995, representa el 68% de aumento. Esto permite al país seguir proyectándose como líder indiscutido en producción y exportación del metal rojo, ya dicha producción esperada reportaría ingresos por exportaciones del orden de US$ 10.000 millones aprox.

Asimismo, la producción de oro subirá de 44 toneladas a 70 toneladas, en el mismo lapso, lo que, de mantenerse la actual tendencia de sus competidores, ubicara a Chile en el octavo lugar en el mundo.

Los estudios realizados indican también que en el mismo periodo, la producción de plata se incrementa en 15% respecto de la actual, que alcanza a 1.040 toneladas. Es decir, la cifra podrá llegar a 1.200 toneladas en el año 2000.

También se prevé que en el año 2000 la minería privada generara exportaciones por US$ 6.500 millones, lo que representara una participación del 8% al 10% del PIB y la generación de empleo directo para 100 mil trabajadores.

EXPLORACIONES MINERAS

El año 1995, alrededor de 80 compañías mineras en su mayoría grandes corporaciones internacionales, invirtieron en Chile más de US$ 150 millones en la búsqueda y exploración de nuevos yacimientos. Si se analizan los últimos 20 años, esta cifra alcanza aproximadamente a US$ 1.200 millones.

El creciente interés que tienen las empresas mineras por la explotación tiene su base en el crecimiento corporativo, en la supervivencia y en las naturales necesidades de diversificar la producción. La especial configuración física y geológica de nuestro territorio establece que el destino de Chile está ligado indisolublemente al amplio desarrollo de la minería, la cual ha sido por largo tiempo uno de los pilares fundamentales de la economía nacional, tanto por su capacidad para generar divisas, como por su importante aporte a los recursos públicos.

Según antecedentes del Servicio de Geología y Minería, al mes de mayo de1996 la cartera de proyectos mineros en Chile llegaba a 40, de los cuales 16 se encontraban en etapa de exploración avanzada. Asimismo, las estadísticas del organismo indican que en los últimos 25 años, a través de las de las exploraciones se han descubierto depósitos mineralógicos impresionantes, como la Escondida (cobre), El Indio (oro), La Coipa (oro/plata), La Candelaria (cobre/oro) y Collahuasi (cobre). Además, han quedado en evidencia otros 32 depósitos de cobre y 18 de metales preciosos.

El trabajo de exploración geológica es lo ha permitido la posterior explotación de los recursos mineros nacionales. En los últimos años, la producción de cobre fino se incremento en 50%, mientras que la de oro en mas 1.000%, gracias a la inversión sectorial, que en 1995 supero los US$ 200 millones. Sólo las 45 compañías mineras más importantes gastaron US$ 176,6 millones en exploraciones.

De acuerdo a los antecedentes que registra el ultimo anuario del Sernageomin, hasta fines de 1995, se habían otorgado 14.382 concesiones de exploración para un total de 5.703.298 hectáreas, de las cuales, aproximadamente 2.300.00 correspondía a la Segunda Región.

En general, todos los actuales proyectos mineros han surgido de exploraciones donde se utiliza una combinación de medios de detección algunos más sofisticados que otros pero donde definitivamente, la calidad de los profesionales que han intervenido en los descubrimientos ha resultado esencial.

Los especialistas concluyen que los yacimientos de cobre que existen principalmente en la zona norte de Chile son los más importantes a nivel mundial, tanto en calidad como en cantidad. Por lo tanto, la exploración de nuevos recursos se concentra justamente entre la Primera y Tercera Región, con algunas excepciones en las regiones Cuarta y Quinta. Al sur de el Teniente, en la Sexta Región, los vestigios de mineralización en superficie son de menor importancia, con la salvedad de la zona de Aysen donde se encuentra el yacimiento de oro y plata Fachinal.

En minería no siempre se logra el éxito. Estudios realizados en Canadá indican que en ese país uno de los gigantes de la minería mundial de cada cien exploraciones, apenas una es exitosa. El termino éxito se concibe cuando los recursos encontrados resultan rentables. Y en este caso, también es relativo, porque un yacimiento puede no ser exitoso en un momento, pero si posteriormente, como ocurrió con El Abra, cuando se descubrió hace más de 25 años. Este mineral está formado principalmente por óxidos de cobre y, antiguamente, explotarlo mediante el tradicional método de lixiviación en bateas no resultaba rentable. Hoy con la electro-obtencion es altamente económico, pese a su baja ley (0,45%). El Abra producirá a razón de 35 centavos de dólar la libra, mientras que Chuquicamata y Escondida, por ejemplo, están sobre 50 centavos de dólar la libra, claro que con una ley de cobre muy superior.

La probabilidad económica de explotar un yacimiento también radica en su ubicación geográfica, porque la inversión en infraestructura vial puede resultar tremendamente alta.

Para los especialistas, el auge de la exploración minera en Chile y, por ende, de la actividad minera, radica principalmente en la extraordinaria calidad de los yacimientos, incluso si los comparamos con otros del mismo tipo existentes en la zona sur del Perú. En Arizona, Estados Unidos, se explotan yacimientos en que la ley media de cobre es 0,4%, en tanto que la ley de corte en Escondida es 1,51%.

Además, se suma una tradición minera que hace esta actividad sea familiar para nosotros. La exploración que se ha hecho en Chile en los últimos 25 años debe ser una de las mas exitosas a nivel mundial. Si uno piensa que actualmente por cada millón de toneladas de cobre fino se obtienen US$ 2 mil millones, la importancia de una exploración exitosa reviste un enorme significado.

Todos los analistas del sector coinciden en señalar que de aquí al 2000 es muy probable que Chile duplique su producción de cobre, que ya es la mas grande del mundo hoy. Algo más espectacular sucede con el oro y la plata, entre otros metales de gran demanda mundial. Eso está fundamentalmente originado en la exploración.

La excelencia del ambiente geológico en que se ubican los pórfidos cupríferos chilenos, las megaestructuras relacionadas a la mineralización, la definición de la franja andina de metales preciosos, de la II y IV Región; y los extensos salares en el norte de Chile, parecen tener a nuestro país claramente definido en su potencial minero como el líder indiscutido de esta actividad a nivel internacional.

Conclusión

En Chile hay una gran cantidad de minerales y es por eso que poseemos el 20% de las reservas de cobre del mundo y el 30% de molibdeno y por eso alcanzamos una muy alta participación en el mercado mundial.

Chile es el mayor productor de cobre en todo el mundo y cerca del 77% de la producción nacional de cobre proviene de Codelco que cuenta con 100 millones de toneladas como reservas, lo que seria el 20% de las reservas mundiales y esto quiere decir que sus yacimientos tienen una vida útil de cien años.

Lo único que nos impide un poco la extracción de este tan apreciado mineral es que todos los principales yacimientos se encuentran en la cordillera de los andes.

Si analizamos este cuadro vemos que la variación total del cobre fue en un 23.7% que es altísima para ser de un año a otro y la variación privada (41.7%) es mucho más alta que la que la estatal (3.0%) esto quiere decir que la mayor producción viene de la producción privada.

Después, si vemos la variación del país en el oro es bien alta (14.6%) para ser en Chile y la variación privada es aun más alta con un 17.0%, en cambio la variación estatal se ve muy baja con un -21.4% esto nos dice que hubo una baja en la producción entre 1995 y 1996.

La producción total de plata vario en 4.3% que no es mucho, en la producción privada la variación fue de 10.9% que no deja de ser una buena cifra y en la producción estatal la variación fue bastante baja con un -12.2% y que entre estos dos años hubo una baja en la producción de plata.

Pero se estima que para el año 2.000, considerando la producción minera privada y estatal, Chile producirá mas de 4 millones 200 mil toneladas de cobre. Con esta cifra el país seguiría sien do el mayor productor mundial de cobre y esto le daría al país ingresos de US$ 10.000 millones.

En el mismo tiempo la producción de oro subirá de 44 toneladas a 70 toneladas.

En la producción de plata que alcanza 1.040 toneladas podrá llegar a 1.200 toneladas en el mismo tiempo.

También se cree que en el mismo tiempo la minería privada exportara US$ 6.500 y dará empleo a 100 mil personas.

En el año 1995 unas 80 compañías internacionales invirtieron en Chile más de

US$ 150 millones en la exploración de nuevos yacimientos, lo que es muy bueno para el país y quiere decir que las grandes corporaciones internacionales están prefiriendo nuestro país para invertir sus capitales.

En los últimos 25 años la producción de cobre se ha incrementado en un 50% y en la del oro en mas de 1.000% gracias a la inversión sectorial que de unos US$ 200 millones.

Casi todos los proyectos mineros que han surgido en los últimos años fueron de exploraciones mineras, pero sin la calidad de profesionales que se ha utilizado no habría sido posible los resultados que se han obtenido.

Todos los especialistas en la materia concluyen que los yacimientos que hay en el norte de Chile son más importantes a nivel mundial tanto en calidad como en cantidad y también concluyen en la extraordinaria calidad de los yacimientos.

La exploración que se ha hecho en Chile en los últimos 25 años ha sido la más exitosa a nivel mundial. Si se piensa que cada millón de toneladas se obtienen US$ 2 mil millones.

Los analistas del sector señalan que de aquí al 2.000 es probable que Chile duplique su producción de cobre. Y algo más grande predicen con el oro y la plata.

La especial configuración física y geológica de nuestro país establece que el destino de Chile es para el amplio desarrollo de la minería, la que por tanto tiempo ha sido y sigue siendo unos de los pilares en la economía Chilena.

La actividad minera en chile es una actividad de montaña en Chile, pero tiene una enorme influencia en el desarrollo económico del país esto comprende como el papel del cobre como el barómetro de la economía chilena.

La minería en Chile sigue siendo la actividad más productiva y destacada de la economía chilena.