Recursos hídricos

Propiedades. Ciclo. Recurso natural. Tipología. Ríos. Torrentes. Aguas subterráneas y marinas. Glaciares

  • Enviado por: Diego M
  • Idioma: castellano
  • País: España España
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INTRODUCCIÓN

Definición: el agua es un cuerpo formado por una combinación de un volúmen de oxígeno y dos de hidrógeno, es líquido, inodoro, insípido, en pequeña cantidad incoloro y verdoso en grandes masas, refracta la luz, disuelve muchas sustancias, se solidifica por el frío y se evapora por el calor.

El agua es el elemento más fundamental que existe. Ocupa la mayor parte del planeta, por eso desde el espacio solamente se ve una inmensa capa azul. Hace millones de años, gracias a esta sustancia pudieron desarrollarse los primeros signos de vida, los que muchísimo tiempo después saldrían de ella para vivir en tierra firme. Pero aún hoy en dia, ningún habitante de la tierra es capaz de sobrevivir sin ella.

A pesar de que parece haber mucha, para todos los seres vivos es un bien escaso. Debemos reconocer los efectos que el abuso en su consumo y la contaminación tienen sobre todo el planeta. Ello nos permitirá concienciarnos de que su uso racional es una labor de todos.

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*LAS PROPIEDADES DEL AGUA

1º. Casi se podría decir que es el disolvente universal por excelencia, puesto que muchos de los elementos de la naturaleza se deshacen en ella. Lo malo de esta propiedad es que casi no se puede encontrar en estado natural, porque muchas de las cosas que encuentra a su paso se disuelven.

2º. Contiene un elevado poder calorífico. Esto quiere decir que necesita absorber mucho calor para calentarse, pero cuando lo obtiene, lo retiene durante mucho tiempo sin enfriarse. Al haber mucha masa de agua en la superficie terrestre, esta ayuda a amortiguar las diferencias de temperatura entre el dia y la noche, y entre las estaciones del año.

3º. El agua tiene gran facilidad para pasar de un estado a otro. Por ello es muy fácil encontrarla en cualquiera de los tres estados: sólido, líquido, y gaseoso

*EL CICLO DEL AGUA

El agua nunca está quieta, está en continuo movimiento, y durante ese movimiento va pasando de un estado a otro. Este proceso es lo que se denomina ciclo del agua.

1º Paso: El agua más superficial del océano se evapora, sube a la atmósfera y allí se forman las nubes.

2º Paso: Las nubes son transportadas hasta las tierras más frías, donde se condensan y caen en forma de lluvia, granizo, o incluso nieve.

3º Paso: Parte del agua de las precipitaciones vuelven al mar por medio de ríos o torrentes; mientras que otra parte se filtra por la corteza terrestre hasta llegar a los acuíferos, que después salen al mar por medio de ríos subterraneos.

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*TIPOS DE AGUA EN LA NATURALEZA

Existen muchos tipos de agua en la naturaleza, pero básicamente son:

  • AGUAS SALVAJES

  • TORRENTES

  • RÍOS

  • AGUAS SUBTERRÁNEAS

  • AGUAS MARINAS

  • GLACIARES

-AGUAS SALVAJES

Las aguas salvajes son aquellas que no tienen ni cauce, ni curso, ni caudal, fijo. Su acción erosiva es muy diversa, las puede haber de varios tipos:en suelos blandos, en suelos blandos con roca dura, rocas duras pero solubles, en combinación con la intemperie y en macizos calcáreos.

La acción erosiva en suelos blandos (arenosos o arcillosos) puede producir cárcavas, barrancos o un conjunto de ellos, denominado “bad lands”.

Si la erosión se produce en suelos también blandos pero con bloques de roca dura, se pueden originar:

Chimeneas de hadas: grandes esculturas terminadas en punta y con una piedra encima.

Pirámides: son chimeneas de hadas pero sin piedra.

Torreones: grandes bloques de roca dura que resisten las riadas.

Mallos: son torreones, pero mucho más grandes y más estrechos.

La erosión en rocas duras pero solubles; como la sal gema, el yeso o la caliza; pueden tener como resultado:

Lapiaces: se forman gracias a las gotas de lluvia que se disuelven en la caliza, en la que forma pequeños agujeros, que al final acaban erosionando la roca.

Lenares: son lapiaces muy extensos.

Si se combina con la intemperie, produce un fenómeno llamado: topografía ruiniforme, que son rocas duras rajadas totalmente a causa de los meteoros acuosos.

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En los macizos calcareos produce la erosión kárstica, que se da en suelos calizos, tanto en el interior como en el exterior. En el exterior se forman rocas con formas y en el interior se forman estalagmitas y estalagtitas en grutas.

- TORRENTES

Los torrentes son aguas salvajes de deshielo…Tienen curso y caudal,pero no tienen cauce. Su acción erosiva es muy intensa.

Consta de tres partes: la cuenca de recepción (donde se produce la erosión y se recoje el agua), el canal de desagüe (por donde baja el agua transportando los detritos) y el cono de deyección (donde se acumulan los detritos o donde se sedimentan los restos).

- RÍOS

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Los ríos son corrientes de agua continuas que tienen cauce, curso y caudal, fijo.

Normalmente se divide en tres partes: curso alto, curso medio y curso bajo.

En el curso alto se encuentran los valles fluviales, que tiene forma de <<v>>.Si por el medio se encuentran rocas duras se llama valle estrecho, en el que se pueden formar:

Hoces: se producen grandes curvas.

Desfiladero: paso estrecho entre dos montañas.

Gargantas: son desfiladeros muy estrechos, compuestos por paredes verticales casi paralelas.

Cañones: son gargantas, pero muy anchas.

Si las rocas que se encuentran son blandas se forma un valle ancho. La forma de <<v>> se va abriendo porque una parte es blanda.

Y si por el medio se encuentran rocas duras y blandas, se pueden formar:

Rápidos (rabiones): son zonas de fuerte pendiente por donde el agua baja a gran velocidad.

Cascadas: son saltos de agua, devidos a un gran desnivel (si el agua cae en un solo chorro y en gran cantidad, se le denomina “cola de caballo”).

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Cataratas: se forman cuando cae una gran cantidad de agua.

Hoyas (marmitas de gigante): huecos en roca dura, formados por los remolinos y torbellinos de los sedimentos del río.

En el curso medio se pueden encontrar dos fenómenos:

Meandros: son las curvas o irregularidades que presenta un río en cualquier momento.

Meandro abandonado: se forma cuando un río rectifica su cauce, y queda una laguna semicircular.

Terrazas fluviales (ramblas, como se le llama en el este de nuestro país): son depósitos escalonados de alubiones o cantos rodados, que han quedado a distintas alturas a ambos lados del río.

Y por último, en el curso bajo, las desmbocaduras pueden ser de dos tipos:

Deltas: se forman gracias a los sedimentos del río, que el mar no tiene fuerza para atraer hacia adentro y quedan acumulados en la orilla. Normalmente tienen forma de triángulo.

Estuarios: son las desembocaduras libres de sedimentos asentados, pero que forman montones de arena, barro, fango…Estos se llaman “arras”.

- AGUAS SUBTERRÁNEAS

Estas se forman en los terrenos permeables (arena, creta…), al filtrarse el agua hasta una capa impermeable. También se llaman acuíferos, capas freáticas o mantos de agua. Si se perfora se obtiene un pozo ordinario, pero si el agua quedase encerrada entre dos capas impermeables y se perforase, el agua saldría a presión, lo que originaria un pozo artesiano. Pero si un valle cortase el acuífero, se obtendría un manantial o fuente.

Su acción química es muy diversa.

Si se disuelven las rocas solubles, en las grutas, cavernas… se foerman en el techo estalagtitas, en el suelo estalagmitas, y si se unen se llaman columnas.

Si se hunden los techos de las cuevas forman:

  • Torcas o dolinas: son agujeros en forma de embudo y sin comunicación.

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  • Simas: son agujeros que sí tienen comunicación.

  • Poljas: si el hundimiento del terreno se repite. Si son demasiado extensas se produce un paisaje típico llamado “ paisaje kárstico”.

- AGUAS MARINAS

El agua del mar está en continuo movimiento, lo que provoca las corrientes marinas, las olas y las mareas.

La acción erosiva del mar se llama “abrasión”, que depende de la fuerza de las olas, de la forma de la costa y de la dureza y resistencia de las rocas. Si estas rocas son blandas se desmoronan y forman costas suaves. Y si estas rocas son duras forman costas abruptas, que producen cabos, promontorios, acantilados, escollos… Todo esto separado por plataformas litorales o de abrasión.

La acción de sedimentación viene dada por el transporte que realizan las olas, que dejan los detritos en el fondo marino o en la costa. Si los deja en la costa puede formar:

- Playas: son zonas de la costa donde se acumula la arena.

- Flechas litorales: acumulación de arena en forma de flecha.

- Cordón litoral: flecha litoral muy alargada.

- Albuferas: lagunas costeras, cerradas por un cordón litoral.

- Tómbolo: lenguas de arena que unen una isla con el continente.

- GLACIARES

La acción geológica del agua en estado sólido se realiza por: un alud o un glaciar.

Un alud es una gran masa de nieve que resbala por las laderas de las montañas altas.

Un glaciar es una gran masa de hielo que se desliza por las laderas de las montañas. Consta de tres partes:

  • Circo glaciar: es la zona donde se acumula la nieve.

  • Lengua:es cuando el hielo desciende por la ladera y forma valles glaciares (con forma de <<u>>) y morrenas.

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  • Zona terminal: se forma cuando la lengua glaciar se derrite y deja todas las morrenas frontales.

También existen varios tipos de glaciares:

- Glaciar alpino: consta de un circo, lengua y zona terminal, bien definidos.

- Glaciar pirinaico (nevero): tiene circo y zona terminal, pero no tiene lengua.

- Glaciar continental o polar: se forma a partir de un enorme casquete de hielo, llamado “inlandeis”. Este tiene muchas salidas al mar, que se llaman lenguas radiales. Cuando estas lenguas llegan al mar, se rompen y forman pequeños trozos de hielo , llamados “icebergs”.

*EL AGUA EN LOS SERES VIVOS

El aguua es el componente más fundamental de la materia viva. Está presente en todos los seres vivos y ocupa aproximadamente el 70% del peso total.

Es imprescindible para realizar las funciones vitales de un ser vivo. Por ello necesitan estar en continua renovación de agua. Hay diferentes maneras, que dependen de si es un vegetal o de si es un animal. Un vegetal, primero absorbe agua a través de sus raíces y después la expulsa por medio de la transpiración. En cambio un animal, primero la absorbe bebiendo o comiendo y después la expulsa con la orina, la respiración, las heces y el sudor.

Todo lo anterior está estrechamente ligado a las propiedades del agua. Por ejemplo:

- El agua es un buen disolvente: los vegetales, absorben las sales minerales disueltas en agua y las convierten en “sabia bruta”, que después se esparce por las hojas. Los animales, disuelven las sustancias nutritivas en el agua de la sangre, que a su vez es transportada por todos los órganos del cuerpo, y por otra parte las toxinas se disuelven en el agua de la orina y salen al exterior.

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  • Gran capacidad calorífica: cuando hace frío el agua del organismo se mantiene más caliente que la temperatura exterior, y de igual modo cuando hace calor el agua del organismo se mantiene más fresca que la temperatura exterior. Esto ayuda a soportar las diferencias de temperatura entre el día y la noche, y entre el invierno y el verano.

* EL AGUA COMO RECURSO NATURAL

Aunque el agua ocupa las tres cuartas partes de nuestro planeta, la mayoría no puede ser utilizada por el ser humano.

Como ya se debería saber, el agua oceánica, es decir salada, constituye el 97% del agua de la tierra. Por lo cual, sólo el 3% del agua de la tierra es dulce. Además, el 79% del agua dulce está permanentemente helada, y un 20% se encuentra bajo la tierra en lugares a los que es difícil llegar. Por eso sólo un 1% del agua dulce es accesible para los humanos.

El agua para el consumo humano debe ser potable, es decir, tiene que ser incolora, inodora e insípida, y no puede tener sustancias químicas ni microorganismos. Por lo tanto el agua de la lluvia, de los ríos, de los pozos… debe ser potabilizada antes de beberla.

Como en este siglo se ha producido un gran desarrollo industrial y un gran incremento de la población del mundo, por eso se vierte a ríos y mares una cantidad muy grande de contaminantes que ponen en peligro las reservas de agua de la tierra. Como se ve, los contaminantes que contiene el agua se incorporan al ciclo de ésta, de modo que afecta a todas las zonas del planeta, incluso a las que están lejos de la contaminación.

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BIBLIOGRAFÍA

Libro de 1º de ESO, de Rodeira, Enciclopedia Durván y Enciclopedia Larosse.

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