Proyecto Cariaco en Venezuela

Geografía venezolana. Historia venezolana. Etnología venezolana. Climatología venezolana. Oceanografía venezolana

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UNESCO premió hallazgos del Proyecto Cariaco:

(El Nacional, martes 26/09/2006. Página 17)

La de Cariaco no es una fosa marítima más. Es la segunda cuenca sin oxígeno (anóxica) del mundo detrás de la del Mar Negro, un accidente geológico único que forma parte de la plataforma continental venezolana y, lo mejor, esta repleta de nutrientes. Suficiente razón para que la Fundación La Salle más un pool de instituciones venezolanas y estadounidenses hayan creado el Proyecto Cariaco (Carbon Retention In A Colored Ocean), y estudiado este hundimiento de la plataforma continental los últimos 10 años.

Esa labor fue premiada el pasado 1 de septiembre por la comisión caribeña de oceanografía de UNESCO, por ser considerada como un aporte al desarrollo de las Ciencias Marinas. La Estación de Investigaciones Marinas de Margarita de la Fundación La Salle fue condecorada con un pez alado, que identifica a los miembros del brazo antillano y marítimo de UNESCO.

Uno de los hallazgos más importantes en la fosa de Cariaco ha sido demostrar que esas aguas no son pobres ni estables, según José Monente, director nacional de investigación de la Fundación La Salle.

Que la cuenca libera dióxido de carbono CO2 a la atmósfera, procedente de otras regiones del Atlántico donde es absorbido, puede ser sin embargo, la rareza mayor de la zona.

Pepe Cárdenas, vicepresidente del campus Margarita de Editar, acota que la disipación del CO2 trae dos consecuencias: una buena y otra no tanto. Aumenta la contribución de Venezuela al efecto invernadero -responsable de la reducción de la capa de ozono- pero, por otro lado, crea un espacio muy rico en sales minerales y nutrientes.

“Esta condición es la base de la fertilidad de las algas, que son el alimento de los consumidores primarios, el inicio de la cadena trófica”, explica Cárdenas.

El efecto de sugerencia -se produce cuando las aguas repletas de nutrientes del Atlántico norte ascienden a la superficie y benefician a la cadena trófica de la zona- es el responsable de este mecanismo.

La presidenta de Editar, Yrene Astor, reivindica además, la posibilidad de supervisar, gracias a los paseos en el barco Hermano Ginés y al trabajo de laboratorio, los efectos de las variaciones regionales y de índole regional como El Niño sobre los procesos locales.

La del Proyecto Cariaco es la serie de medición de la productividad más prolongada, frecuente e ininterrumpida del Mar Caribe. Ha significado que la oceanografía del país emplee tecnología de punta en las mediciones marinas: sensores remotos, que desde satélites, pueden medir algunas variables en la superficie del mar como la temperatura y el plancton.

El proyecto, confinado por la Universidad del Sur de Florida, la Fundación Nacional de Ciencia de Estados Unidos y aliado con la NASA, tiene al menos dos años más de vida garantizados. La meta de sus investigadores es que se convierta en una empresa permanente.

Depresión peculiar:

  • La Fosa de Cariaco es un hundimiento de la corteza terrestre dentro de la plataforma continental del oriente venezolano.

  • Tiene una longitud de 186 kilómetros de largo y 204 kilómetros de ancho, profundidad máxima conocida de 1.435 metros.

  • Ha permanecido sin oxígeno durante los últimos 10.000 años.

  • Atrapa y libera dióxido de carbono a la atmósfera.

  • Hubo seis épocas en las que la temperatura del mar de la zona fue baja, y otras seis -como la actual- donde son más altas: alcanza 29,4 ºC.

  • Las épocas de altas y bajas temperaturas se alternan y duran de 200 a 600 años y parecen estar relacionadas con los climas más secos o más húmedos desde África ecuatorial hasta el altiplano boliviano.

  • La fosa ha sido objeto de 25 tesis de grado desde nivel técnico superior hasta doctoral, y a partir de ella se han hecho más de 40 publicaciones en revistas científicas del mundo.

  • Cariaco y el nororiente costero tienen una productividad alta: más de 600 gramos de carbono por metro cuadrado.

Cariaco:

Ciudad del estado de Sucre, en Venezuela, capital del municipio de Ribero. Está situada a 14 m de altitud en el extremo oriental del golfo de Cariaco, en el valle del río Carinicuao. Es accesible por las más importantes vías terrestres que cruzan la región y la comunican con Cumaná, Carúpano y Caripito. La actividad agrícola ocupa a la mayor parte de la población, centrada en el cultivo de maíz, cocos, caña de azúcar y leguminosas; estos cultivos desplazaron al cacao que tradicionalmente se producía en el área. Existe un sistema de riego que permite la extensión del cultivo de maíz, que se destina a los molinos de Cumaná, Carúpano y Vista Buena. La población de Villa, frente a la costa del golfo, constituye el puerto marítimo de Cariaco, donde se desarrolla la actividad pesquera. Fundada en 1604 por Gerónimo de Campos como San Felipe de Austria, fue llamada `ciudad portátil' debido a los sucesivos traslados que sufrió la ciudad en 1605, 1606 y 1615. Población (según estimaciones para 1997), 14.345 habitantes.

Descripción de Cumaná

CUMANÁ, Provincia y Gobierno de la América Meridional, llamada también Nueva Andalucía; pero hablando con propiedad solo es parte de ésta, que contiene otras también: su extensión es de 76 leguas geográficas E O, desde la punta de Piedra, extremo Oriental de Tierra-Firme, en la Costa de Paria y boca grande del Drago, hasta la boca del río Unare, cuyas barrancas dividen los límites al Occidente, entre esta Provincia y la de Venezuela, corriendo sus márgenes aguas arriba hasta el origen que tiene en la Serranía ó Pueblo de Pariguan, desde donde está indecisa la línea que debe seguir de división hasta el río Orinoco, 20 leguas al S: por la línea de este rumbo al N tiene 270 leguas desde la Costa del mar hasta el gran río ó País de las Amazonas, en cuyo terreno media el famoso río Orinoco: por la parte Oriental termina con el mar, que circunda la Costa de Paria, Golfo Triste, bocas del Orinoco, río esquivo y Cayana; y por el S O confina con el Nuevo Reino de Granada, que extiende sus límites hasta el río Orinoco, que la rodea y divide de la Guayana. Es una continuada serranía que corre toda la Costa E O y tiene de ancho nueve ó diez leguas, y aunque no le faltan algunos dilatados llanos, son desconocidos é intraficables por los pantanos y lagunas que causan las inundaciones de los ríos que bajan de la sierra, cuyo frente que mira al N es estéril, y en las inmediaciones de la Costa es el terreno salitroso é infructífero: el temperamento es sano, pero frío, particularmente de noche: los frutos mas comunes que produce esta Provincia son maíz, que sirve de pan, supliendo la falta de trigo, raíz de yuca, de que hacen otro pan, de cazabe, plátanos y demás frutas y legumbres de América, cacao, del cual hay muy pocas arboledas, y todas están á la parte del N, cañas dulces, que cultivan solo la que basta para el azúcar que consumen; poco ganado, aunque tiene proporción para criar mucho, porque se provee de la inmediata Provincia de Barcelona, sin embargo de la dificultad de conducirlo por la aspereza de los caminos: toda su Costa es abundantísima de pescados y de mariscos de diferentes géneros y delicado gusto, de lo cual tienen gran consumo, y llevan porciones de él, salado tierra adentro, y á la Provincia de Venezuela mas de 3 quintales cada año. Tiene diferentes Puertos y Ensenadas cómodos y seguros, como lo es toda la Costa, por la quietud del mar que reina en ella, y particularmente el celebrado Golfo del Cariaco, los de la laguna del Obispo, de Juanantar y de Gurintar: tiene muchas salinas abundantes, de modo, que pudiendo mirarse como una sola, que comprende la Costa de toda la Provincia, se podrán establecer cuantas se quisieran, además de la celebrada de Araya y las del Golfo Triste, entre los Pueblos de Iraca y Soro, que es corta, y la Sal Negra, solo útil para los Indios: no hay en ella mas que tres ríos de consideración, el de Cariaco, de Cumaná, y de Guarapiche, los demás son pequeños que bajan de la Serranía, y se incorporan en aquellos antes de llegar al valle: contiene su jurisdicción 6 poblaciones de Españoles: 7 de Indios, 13 de las Misiones que tienen á su cargo los Padres Capuchinos Aragoneses, y 16 de Clérigos Regulares: la Capital es

Santa Inés de Gumaná, fundada por Gonzalo de Ocampo el año de 1520: es de temperamento cálido y mal sano, y su terreno árido é infructuoso: está distante un tiro de cañón de la Costa del mar, en el Golfo que forma ésta de la figura de un semicírculo, donde puede fondear todo género de embarcaciones: en esta playa hay una salina que sin beneficio alguno da suficiente sal para el abasto de la Ciudad y Pueblos de su inmediación: divide la llanura del río de su nombre, que pasa por el frente de la Ciudad, sirviéndola de resguardo, y desemboca en la entrada del Golfo: por la espalda empieza la Serranía, que en mas de 8 leguas es estéril é intransible por las malezas y espinos; por la parte del frente el terreno es de caliche, yeso y arena, que con él viento Brisa, ocasiona un excesivo calor y ofensa a la vista de que se padece allí mucho: quasi en el centro de la población se eleva el terreno donde está situado el Castillo de Santa María de la Cabeza, que es de figura cuadrada y domina la Ciudad: en lo alto de la sierra se descubren tres cerros, en el de mas elevación hay otro Castillo con el nombre de San Antonio, y en el mas pequeño un reducto llamado la Candelaria, y además de estos en la Playa otro Castillo que llaman el Fuerte de Santa Catalina, á la boca del río que hoy está quasi abandonado por haberse formado un banco de arena á la entrada, que imposibilita el fondeo á las embarcaciones mayores, y quedando el Fuerte distante de la orilla, ha criado un bosque que no permite descubrir el fondeadero. Tiene además de la Iglesia Parroquial, que es muy pobre, dos Conventos de Religiosos, uno de S. Francisco y otro de Santo Domingo, que también lo son como su vecindario, compuesto de 600 almas, que se mantienen de las cortas haciendas, que serán 50 y producen alguna caña dulce, de que hacen aguardiente y azúcar del color de la cera amarilla que se consume en el país, algunas frutas, yucas, sementeras de maíz y cacao; pero tan poco, que ninguna cosecha pasa de 100 fanegas: estas haciendas por lo común distan de la Ciudad, y por eso habitan en ellas la mayor parte de sus dueños, pasando con bastante estrechez y pobreza los que viven en la Ciudad, que tiene á poca distancia una Ermita dedicada á nuestra Señora del Carmen: está en 312 grados, 25 minutos de longitud y 10 grados, 29 minutos de latitud.

Fuente: Alcedo, Antonio de. Diccionario geográfico-histórico de las Indias occidentales o América. 5 vols. Madrid: Imprenta de Benito Cano, 1786-1789.

Las notas que Antonio de Alcedo aporta respecto a cuestiones de geografía, historia, etnología, climatología, etc. del continente americano, son de gran valor no sólo por la información fidedigna que contienen, sino también por ofrecer la visión que sobre estas cuestiones tenía un ilustrado español de la segunda mitad del siglo XVIII.