Procesos atencionales

Sistema cognitivo. Respuesta de orientación. Actividad fisiológica. Actividad cortical. Atención selectiva

  • Enviado por: Elena
  • Idioma: castellano
  • País: España España
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Tema I . Definición y Concepto

Cuando los procesos atencionales se ponen en marcha somos más receptivos a los sucesos del ambiente y desempeñamos más eficazmente una actividad o tarea.

1. Definición y Concepto

Atención:

Mecanismo que pone en marcha una serie de procesos u operaciones.

Procesos implicados:

-Procesos selectivos: El ambiente nos exige dar respuesta a un solo estímulo o tarea en presencia de otros estímulos o tareas variados y diversos.

-Procesos de distribución: El ambiente nos exige atender a varias cosas a la vez.

-Procesos de mantenimiento o sostenimiento. Cuando tenemos que concentrarnos en una tarea durante períodos de tiempo relativamente amplios.

“Mecanismo implicado directamente en la activación y funcionamiento de los procesos y/u operaciones de selección, distribución y mantenimiento de la actividad psicológica”.

Mecanismos atencionales:

Estrategias atencionales: Para que se pongan en marcha, se desarrollen adecuadamente y estén sometidos al control del sujeto.

No todo el mundo tiene la misma capacidad de atención: Habilidad o capacidad que cada persona poseemos, y que existen diferencias individuales en nuestra capacidad.

Estrategias aprendidas.

Metaatención:

Posibilidad de automodificación.

Estrategias metaatencionales: Destinadas a conocer y desarrollar mejor los componentes.

Dimensiones de la atención.

Mecanismo activador de determinadas operaciones o procesos de funcionamiento.

Habilidad compuesta por unas estrategias encaminadas a la optimización del uso de dichos procesos.

1.1. Lugar de la Atención en el Sistema Cognitivo

La atención se relaciona directamente con los restantes procesos psicológicos (percepción, memoria, inteligencia, motivación y emoción).

Motivación y emoción: Determinan qué aspectos del ambiente se atiende de forma prioritaria.

Percepción: Seleccionamos mejor la información que es relevante para el organismo.

Inteligencia: La atención como componente estructural de la inteligencia.

Atención:

Mecanismo vertical que articula los distintos procesos psicológicos y ejerce una función de control sobre ellos.

Funciones específicas:

-Ser más receptivos a los sucesos del ambiente.

-Llevar a cabo un adecuado ańlisis de la realidad.

-Facilitar la activación y funcionamiento de otros procesos psicológicos.

-Ejecutar eficazmente las tareas.

1.2. La Respuesta de Orientación (RO)

Actividad atencional: Fases:

Inicio: Captación de la atención.

Mantenimiento: Ha de permanecer focalizada durante un tiempo.

Cese: Falta de interés y disminución de la respuesta.

RO:

Primera reacción del organismo ante estímulos novedosos o significativos.

Manifestaciones independientes del tipo de estímulo: Es inespecífica.

Implicada en diversos procesos psicológicos.

Componentes: Patrón característico de cambios esqueléticos, hormonales y fisiológicos.

Carácter exploratorio, selectivo y activo: Mecanismo selectivo de la atención.

Factor desencadenante: La intensidad del estímulo.

Habituación: Si un estímulo se presenta repetidas veces, disminuye la intensidad de la RO hasta que desaparece (pérdida de interés).

Variables:

Intensidad del estímulo.

Frecuencia de aparición.

Ritmo de aparición (intervalos).

Al finalizar la RO:

Recuperación espontánea: Cuando se omite un estímulo que está siendo presentado a intervalos regulares.

Deshabituación: Aparece la RO por la presentación de otro estímulo más intenso.

1.3. Características de la Atención

Amplitud:

Cantidad de información que el organismo puede atender al mismo tiempo.

Número de tareas que podemos realizar simultáneamente.

Intensidad:

Cantidad de atención que prestamos a un objeto o tarea.

Relacionada con el nivel de vigilia y alerta.

Fluctuaciones: Cambios en la intensidad de la atención.

Lapsus: Descenso significativo de la intensidad.

Oscilamiento:

Flexibilidad que se manifiesta en diversas situaciones.

Reorientación de la atención.

Control:

Dirigir la forma en que se orienta la atención.

Guiar los procesos de exploración y búsqueda..

Aprovechar al máximo las distracciones.

Inhibir respuestas inapropiadas.

Mantener la atención.

2. Manifestaciones de la Atención

Actividad del SN.

Actividades cognitivas.

Experiencia subjetiva.

2.1. Actividad Fisiológica

El SN emite una serie de cambios fisiológicos.

Correlatos fisiológicos de la atención.

2.1.1. Actividad Cortical

Actividad Electroencefalográfica (EEG): Las neuronas de la corteza cerebral emiten de forma continua y espontánea una actividad eléctrica de un determinado potencial (informa del tono atencional general).

Potenciales Evocados: Las neuronas corticales emiten otro tipo de actividad eléctrica en situaciones específicas.

2.1.2. Actividad del SNP

Actividad Electrodérmica (AED): Conjunto de cambios que sufren las propiedades eléctricas de la piel (tónicos o fásicos).

Actividad Electromiográfica (EMG): Actividad eléctrica desencadenada por los músculos cuando se hallan en situaciones de actividad y reposo.

Tasa Cardiaca (FC): Número de latidos del corazón durante un determinado período de tiempo.

Tamaño Pupilar: Dilatación de la pupila.

2.2. Actividad Motora

Evaluación directa.

Movimientos oculares:

Sacádicos:

-Movimientos bruscos del globo ocular.

-Centrar la fóvea sobre un estímulo.

Movimientos lentos:

-Objeto en movimiento.

-Línea de visión sobre un objeto estático.

2.3. Actividad Cognitiva

El sujeto desarrolla ante determinadas situaciones problema (tareas) en las que hay implicados ciertos procesos y/o mecanismos psicológicos:

Se mide por el rendimiento o producto obtenido en la realización de la tarea (standarizada).

Tareas más utilizadas:

Tiempo de reacción (TR).

Detección.

Discriminación.

Identificación (juicios igual-diferente).

Recuerdo.

Reconocimiento.

Búsqueda.

2.4. Experiencia Subjetiva

Mediante autoobservación o introspección.

Claridad de conciencia (a nivel perceptivo)

3. Factores Determinantes de la Atención

Externos:

Exógenos o extrínsecos.

Características de los estímulos.

Internos:

Endógenos o intrínsecos.

Se relacionan directamente con el estado de nuestro propio organismo.

3.1. Características Físicas de los Objetos

Dimensiones físicas:

Tamaño Movimiento

Posición Complejidad

Color Relevancia (significación)

Intensidad Novedad

Efecto relativo cuando entran en interacción unos con otros.

RO.

3.2. Nivel de Activación Fisiológica

Arousal: Nivel de receptividad y responsividad que el SN posee en un determinado momento ante los estímulos ambientales.

Estrés y arousal: Punto óptimo.

3.3. Intereses y Expectativas

Aspectos motivacionales.

Intereses: Estímulos que se hallan dentro del campo de interés de una persona se perciben antes y mejor que los neutros.

Expectativas: Efectos:

Facilitar el proceso exploratorio al reducir su ámbito al de lo esperable.

Reducir las alternativas de interpretación.

Sostener la actividad atencional cuando dichas expectativas no son confirmadas (reorientación de la atención).

Alertar al individuo.

3.4. Estados Transitorios

Fatiga: Estado psicofísico que disminuye la capacidad energética del individuo.

Estrés: Aumenta los niveles de activación de un individuo:

Nivel óptimo.

Visión en el túnel.

Drogas y psicofármacos:

Tranquilizantes: Disminución en los niveles de alerta del individuo.

Estimulantes: Aumenta el nivel de arousal.

Sueño: Descenso del nivel de activación.

4. Tipos de Atención

Atención selectiva, dividida y sostenida: Según los mecanismos implicados para evitar la sobrecarga estimular.

Atención interna vs externa:

Interna: Orientada hacia nuestro propio conocimiento (autofocalización).

Externa: Orientada hacia objetos y sucesos ambientales.

Atención visual vs auditiva:

Visual:

-En paralelo.

-Codificación periférica.

Auditiva:

-Serial o secuencialmente.

-Codificación central.

Atención global vs selectiva:

Global: Estructura organizada de las partes o elementos que componen una información o tarea.

Selectiva: Análisis de los detalles que componen una información o tarea.

Atención abierta vs encubierta

Atención voluntaria (secundaria) vs involuntaria (primaria): RO.

Atención consciente vs inconsciente (habitual): Todo lo que es consciente ha sido atendido.

Tema II Métodos y Técnicas de Estudio de la Atención

Investigaciones: Conjunto de estrategias estandarizadas para el estudio de los distintos procesos psicológicos.

Paradigmas experimentales:

Plantear un procedimiento específico de presentación de los estímulos y/o información al sujeto.

Utilizar unas tareas concretas.

Paradigmas específicos para cada ámbito de la atención.

1. Medidas de Evaluación de la Atención

1.1. Medidas de la Actividad Psicofisiológica

Electroencefalografía: Registro de la actividad EEG de las neuronas corticales.

Registro de potenciales evocados: Respuesta eléctrica en la correspondiente región de la corteza cerebral.

Registro de la actividad electrodérmica: Electrodos en áreas activas de la piel.

Electromiografía (EMG): Registro de la actividad eléctrica muscular.

Electrocardiografía (EKG): Frecuencia cardiaca.

Pupilometría: Cambios en el tamaño de la pupila:

Fotometría refleja infrarroja.

Procesamiento de imágenes por video.

Técnicas de neuroimagen: Computación del flujo sanguíneo cerebral en áreas localizadas del cerebro.

1.2. Medidas de la Conducta Motora

Se enumera un conjunto de posibles respuestas y se evalúan una serie de parámetros conductuales.

Tipos:

Recorrido, duración y longitud de los movimientos.

Pausas y puntos de fijación.

1.3. Medidas de la Actividad Cognitiva

Rendimiento obtenido en la ejecución de la tarea.

Dimensiones de respuestas:

TR

Precisión de respuesta (aciertos y errores).

Duración de la respuesta.

Tasa de respuesta.

2. Técnica de Escucha Dicótica

Presentación de dos tipos de información o mensajes dicóticos, simultáneos.

Detectar la presencia de ciertos ítems:

Memoria dicótica.

Detección dicótica.

Variantes:

Técnica de sombreado: Cherry.

-Se intenta que el sujeto focalice su atención en una tarea.

-Por un oído se presenta un mensaje relevante y por el otro un mensaje irrelevante.

-El sujeto tiene que repetir, sombrear, el mensaje relevante, o estímulos objetivo, según se le va presentando.

Amplitud de Memoria Dividida: Broadbent.

-Se presentan dicotómicamente dos mensajes auditivos y el sujeto tiene que repetir ambos mensajes.

-Variables manipuladas:

-Intervalo temporal.

-Orden en el que el sujeto ha de repetir la información.

3. Paradigma de la Doble Tarea

Pasos operacionales: Establecer una línea base, un patrón de comparación con el rendimiento en la realización por separado.

La tarea secundaria siempre produce un deterioro en la tarea primaria (interferencia).

Procedimiento:

1) Se le presenta al sujeto dos fuentes de información distintas pero simultáneas:

-Tarea primaria: Aquella que el sujeto ha de realizar de una forma prioritaria.

-Tarea secundaria: Aquella que se realiza simultáneamente a la tarea principal.

2) Realizar simultáneamente ambas tareas, sin dar prioridad a ninguna de ellas.

También se manipula el nivel de dificultad (bajo, medio y alto).

4. Paradigma de Búsqueda Visual

Consiste en buscar, comparar y reconocer el conjunto de caracteres que se le expone con un conjunto de ítems previamente presentados y memorizados.

Ensayos:

Positivos: Se presenta algún estímulo objetivo.

Negativos: Sólo se presentan ítems distractores.

Respuestas:

Positivas: El sujeto reconoce la presencia de los ítems objetivo.

Negativas: El sujeto sólo localiza distractores.

Paradigmas:

Búsqueda de memoria.

Búsqueda visual.

5. Paradigma de Set Atencional

Se manipulan las expectativas.

El sujeto debe detectar el estímulo crítico o de prueba.

Puede aparecer una señal de aviso (valor informativo): Relaciones con el estímulo de prueba:

Temporal: El estímulo señal informa que está a punto de aparecer el estímulo crítico.

De localización: Posible localización del estímulo objetivo.

Estimular: El estímulo señal informa sobre la probabilidad de aparición de un estímulo.

5.1. Paradigma de Priming

Cuando un estímulo antecede a otro, el primero afecta a la ejecución del segundo.

Primero se presenta el estímulo señal, tras el intervalo entre estímulos (IEE) se presenta el estímulo de prueba u objetivo.

Variables:

La relación que se establece entre el estímulo preparador y el estímulo de prueba.

Tiempo que media entre ambos estímulos.

El grado de consciencia que el sujeto tiene del prime.

-Prime en un intervalo muy breve.

-Prime enmascarado.

Modalidad de los estímulos presentados: Tanto el prime como el target suelen ser dígitos o palabras muy sencillos.

5.2. Paradigma de Costes y Beneficios (Posner)

Disposición selectiva: El estímulo de prueba va precedido por el estímulo señal y se analiza su influencia.

Condiciones:

Condición de beneficio: El estímulo señal es válido para el estímulo de prueba.

Condición de coste: El estímulo señal no sirve como indicio válido sobre el estímulo de prueba.

Condición de control: Relación neutra entre ambos estímulos.

6. Paradigma de Stroop

Efecto de interferencia.

Condiciones:

Facilitación: Nombre del color y significado congruentes.

Interferencia: Incongruencia.

Control: Palabras aleatorias cuyo contenido semántico no son nombres de colores.

Medidas:

Tiempo.

Rendimiento: Aciertos y errores.

Modificaciones:

Distintas entradas sensoriales no visuales.

Fondo visual coloreado.

Modificar la secuencia temporal de los estímulos.

7. Tareas de Vigilancia

Presentación esporádica e imprevisible de una señal o estímulo a lo largo de un período largo de tiempo.

El sujeto debe mantener unos niveles mínimos de activación y alerta.

Decremento o menoscabo de la atención: Al cabo de un tiempo comienzan a disminuir los niveles de alerta del individuo, disminuye la atención.

Peor TR.

Aumento de errores:

-Errores de omisión: No hay respuestas.

-Errores de comisión: Respuesta sin que haya aparecido el estímulo.

8. Otros Paradigmas Experimentales

Visión dicóptica: Dos monitores o superposición de dos imágenes.

Visión parafoveal: Focalización y división de la atención visual.

Señal de stop:

Balísticas: Respuestas que no pueden ser interrumpidas por el sujeto.

Las respuestas sujetas a un control atencional pueden ser interrumpidas.

Parámetros:

-Tipo de demoras.

-Habilidad para predecir la señal de stop.

-Tipo de proceso cognitivo implicado.

Ejecución continua: Tarea monótona (tareas de vigilancia).

Tema III Modelos Teóricos en el Estudio de la Atención

Etapas en la evolución histórica del estudio de la atención:

Primer mentalismo de la psicología introspeccionista.

Época de predominio del paradigma conductual.

Nuevo mentalismo de la psicología cognitiva.

1. Modelos de Filtro

Modelos atencionales que enfatizaban el concepto de atención como un mecanismo selectivo de la información.

Presupuestos básicos:

Canal o estructura central:

-Procesamiento consciente.

-Capacidad limitada.

Atención: Filtra y selecciona la información para evitar la sobrecarga.

Modelos estructurales: Ubicación y características.

1.1. Modelo de Broadbent (p.70)

Modelo global de procesamiento de información:

Existen una estructura central que no permite procesar más de un mensaje a la vez : Actúa como un cuello de botella o filtro que regula la entrada de información.

Hay una limitación estructural por parte del procesador humano.

El procesamiento de la información funciona por una serie de estructuras con funciones específicas:

Sistemas preperceptual “S”:

-Capacidad ilimitada.

-Naturaleza precategorial.

-Procesamiento en paralelo.

-Mantiene la información durante unos milisegundos.

Filtro:

-Protege la capacidad limitada del canal de procesamiento.

-Selecciona la información en base a las características físicas de la información sensorial.

Sistema perceptual “P”:

-Capacidad limitada.

-Naturaleza categorial.

-Procesamiento secuencial.

-Mantiene la información varios segundos.

El almacén de probabilidades condicionales de los acontecimientos antepasados: Contiene toda la información que se ha ido acumulando de las pasadas experiencias.

Esquema lineal del procesamiento:

1) El organismo recibe de forma continua distintos mensajes y/o estímulos que llegan a las distintas modalidades sensoriales.

2) La cantidad total de esa información excede la capacidad limitada del sistema perceptual.

3) Estos mensajes se procesan en su totalidad de forma simultánea y se retienen en el sistema “S” durante un breve período de tiempo.

4) El filtro selecciona.

5) El sistema “P” procesa la información secuencialmente, manteniendo la información durante un cierto tiempo, que es cuando el sujeto adquiere consciencia de aquello que se ha procesado.

6) Tan sólo la información que pasa por el sistema “P” llega al almacén de memoria a largo plazo formando nuestro conocimiento del mundo.

Características del filtro atencional:

Naturaleza rígida y funcionamiento dicotómico: Actúa de manera todo o nada.

Naturaleza precategorial: Selecciona la información en base a las características sensoriales.

Modelo de selección temprana: Actúa en los estados iniciales del procesamiento.

1.2. Críticas al Modelo de Broadbent

Investigaciones:

Moray.

Gray y Wederburn.

Dos grandes temáticas:

Forma en que opera el filtro:

-El concepto de filtro rígido proto dejó de ser asumido y surgieron otros modelos alternativos.

-Treisman: El mensaje relevante recibe un tratamiento especial en el filtro.

Lugar en que se ubica el filtro en el procesamiento secuencial de la información:

-La mayoría de los modelos posteriores negaron que la selección se produjese siempre con anterioridad al procesamiento semántico de la información.

-Deutsch y Deutsch (p73): Todos los estímulos que llegan a través de los canales sensoriales son procesados perceptualmente, antes de ser seleccionados de una manera focalizada y consciente.

1.3. Críticas a los Modelos de Filtro

Todas las críticas desde la metáfora del filtro.

Neisser: Critica la metáfora del filtro.

La mayor parte de los postulados de los modelos de filtro tenían su origen en las investigaciones de escucha dicótica.

Estudio de la atención visual: Las investigaciones se han agrupado en dos grandes campos o grupos de teorías, que ha conceptuado la atención visual de una forma distinta.

Teorías basadas en el espacio o de atención espacial: Según muchos autores la atención visual consistía en orientarse hacia una determinada región espacial del campo visual (“distancia espacial”).

Teorías basadas en el objeto: Otras teorías defendían que la focalización de la atención visual consistía en dirigirse a los objetos que se encuentran dentro del campo visual o a las dimensiones de dichos objetos.

Surge un nuevo concepto de atención que se centraba en sus mecanismos de división:

Modelos de recursos limitados.

Modelos de automaticidad.

2. Modelos de Recursos Atencionales

Supuestos principales:

El sistema cognitivo de un sujeto cuenta con una cantidad de recursos, que se pueden distribuir simultáneamente para realizar diversas actividades.

La cantidad de recursos con los que cuenta cada persona son limitados.

Los recursos atencionales no se localizan en ninguna estructura sino que se distribuyen entre los distintos procesos y estructuras.

Cualquier actividad mental que desarrollemos implica consumir una cierta cantidad de recursos de atención.

Si la tarea o actividad que vamos a llevar a cabo demanda una cantidad de recursos superior a los que tenemos disponibles en ese momento, no podremos llevar a cabo dicha tarea.

Esta situación se agudiza en aquellas situaciones en las que tenemos que atender a varias cosas al mismo tiempo.

Cuando tenemos que atender a varias cosas al mismo tiempo y no tenemos suficientes recursos atencionales para distribuirlos, el efecto más típico es que una tarea suele interferir sobre las otras.

La atención es más entendida específicamente:

El símil es el de un combustible.

El consumo de recursos implica un esfuerzo para el sistema cognitivo.

Política de distribución de recursos: Dos respuestas:

Los recursos se reparten de una forma inespecífica a todas aquellas tareas o situaciones que demandan recursos.

Considerar que existen reservas distintas y específicas de recursos, cada una de las que se utiliza en mayor o menor medida.

2.1. Modelo de Kahneman (p. 77)

Marca lo que van a ser las características principales de estos modelos.

La capacidad que posee el sujeto es de uso general: Siempre es la misma independientemente del tipo de tarea.

El sujeto posee recursos indiferenciados que están disponibles para ser consumidos en cualquier momento.

La política de distribución de recursos se debe a:

Nivel de arousal del organismo.

Subsistema de suministro de capacidad.

El subsistema de evaluación de las demandas.

Las disposiciones duraderas.

Las intenciones momentáneas.

La actuación de cada uno de estos sistemas sigue las siguientes etapas:

1) Para ejecutar una actividad y suministrarle cierta cantidad de recursos, ésta ha de ser seleccionada previamente por las disposiciones duraderas y las intenciones momentáneas.

2) Cuando se seleccionó la actividad, el subsistema de evaluación de demandas evalúa la cantidad de recursos que demanda la tarea.

3) Diversos factores determinan la forma en que se van a distribuir los recursos (nivel de arousal y nivel de dificultad de la tarea).

4) En base a la evaluación realizada, la respuesta del sistema va orientada a asignar un suministro inicial de capacidad que se considera que es suficiente.

2.2. Críticas al Modelo de Kahneman

Postular una mayor flexibilidad para la capacidad de procesamiento:

Norman y Bobrow: La capacidad de procesamiento depende de la dificultad de la tarea y de la cantidad de procesamiento dedicado a ello.

Navon y Gopher: Delimitaron la importancia junto con el nivel de dificultad de la tarea, de otras variables.

Si el procesador dispone de un sólo depósito o reserva central de recursos limitados o de distintas reservas:

Capacidades diversas.

Modelos de recursos múltiples o de capacidades específicas.

Concepto de capacidad limitada.

3. Los Modelos de Automaticidad

Continuación de los modelos de recursos y una crítica a los modelos atencionales de filtro.

Teorías clásicas de la automaticidad: Postulan la existencia de dos formas de procesamiento cualitativamente distintas:

Procesos automáticos.

Procesos controlados.

Rasgos o criterios diferenciales entre ambos procesos:

Atención y/o capacidad.

Control.

Procesamiento serial vs paralelo.

Nivel de ejecución.

Práctica.

Modificación.

Memoria.

Conciencia.

Un mismo proceso o tarea puede ser considerada como automática o controlada dependiendo del criterio que se esté considerando.

Los criterios básicos que han definido un proceso como automático o controlado han sido precisamente los de capacidad y control: “Cualquier proceso que no usa recursos de procesamiento generales ni específicos, y cuya capacidad de procesamiento no específico está disponible para otros procesos es automático... Cualquier proceso que demande recursos a los inputs de estímulo externo, sin considerar los intentos del sujeto por ignorar la distracción es automático”.

No se puede hablar de procesos totalmente automáticos o totalmente controlados.

Alternativas propuestas:

Asumir que la mayor parte de los procesos son mixtos.

Postular que procesos automáticos y controlados no son cualitativamente distintos, sino que se encuentran ubicados a lo largo de un continuum, con lo que la diferencia entre procesos automáticos y controlados tan sólo es cuestión de grado (p.80 y 81).

Las principales investigaciones que sustentan las teorías de los procesos automáticos y controlados se han centrado en los siguientes temas:

El nivel de automaticidad en los distintos estadios del procesamiento: El desarrollo de cualquier tarea implica la presencia de distintas operaciones y/o estadios.

La adquisición del automatismo: Determinados procesos y/o tareas que en un principio son controlados pueden llegar a automatizarse, y el factor que facilita la automatización es la práctica, que permite:

-Algunos procesos que en un principio operan secuencialmente pueden llegar a funcionar de forma simultánea como consecuencia de la práctica.

-Dos tareas realizadas simultáneamente, de tal forma que una de ellas genera interferencia sobre la otra, pueden llegar a automatizarse y no producir interferencia.

4. Modelos de Control Atencional

En los 80' la atención comienza a conceptualizarse como un mecanismo que es capaz de controlar la ejecución de los procesos mentales que intentan sistematizar el papel de la atención en dicho proceso de control.

Norman y Shallice: La actividad cognitiva posee una serie de compartimentos con una función específica:

Unidades cognitivas: Conjunto de funciones cognitivas simples.

Esquemas de acción: Activan las actividades conductuales.

Sistema atencional supervisor (SAS):

-Estructura de control que selecciona los esquemas de acción que desarrollamos cuando el organismo se enfrenta ante situaciones nuevas o conflictivas.

-Sistema de capacidad limitada.

-Funciones más importantes:

-Activar o inhibir las estructuras que procesan la información.

-Activar e inhibir los esquemas mentales.

-Actuar sobre los restantes procesos psicológicos.

-Actúa en situaciones diversas, pero las más frecuentes son:

-Planificar o tomar decisiones.

-Resolver un problema.

-Inhibir una respuesta habitual.

5. Aportaciones Recientes de las Neurociencias y del Conexionismo

Neurociencia cognitiva: Resultado de la comunicación entre la psicología cognitiva y la neuroanatomía, neurobiología y neuropsicología.

Conexionismo:

Alternativa a la metáfora mente/ordenador.

-Red neuronal: Múltiples microprocesadores interconectados.

-Modelo SLAM:

-Primer modelo conexionista relativo a la atención.

-Simula la ejecución de tareas de atención selectiva visual y el funcionamiento de los mecanismos de control de la atención.

Tema IV Atención Selectiva

Nuestra capacidad de procesamiento es limitada y no podemos atender a todo a la vez.

Atender tan sólo a una parte de la información que se nos presenta y dejar a un lado la restante, tiene una función adaptativa clara: Si tuviéramos que dar respuesta a todos los estímulos que nos rodean, nuestro sistema cognitivo se vería amenazado puesto que éste tiene una capacidad limitada, y nos veríamos sobresaturados de información que no somos capaces de procesar.

1. Definición y Concepto

Actividad que pone en marcha y controla los procesos y mecanismos por los que el organismo procesa tan sólo una parte de toda la información y/o da respuesta tan sólo a aquellas demandas del ambiente que son realmente útiles o importantes para el individuo”.

La selectividad atencional implica dos aspectos:

La selección de los estímulos que se presentan en el ambiente.

La selección del proceso(s) y/o respuesta(s) que se van a realizar.

Hay una función adaptativa en ambas fases:

El procesamiento selectivo de la información nos permite que no se produzca una sobrecarga del sistema cognitivo.

La selección de la respuesta y/o tarea más adecuada, una vez procesada la información, favorece que no se produzca una parálisis del organismo cuando el medio ambiente requiere simultáneamente respuestas incompatibles.

1.1. Dimensiones de la Atención Selectiva

Aspectos:

Focalización: Centrarse de forma específica en ciertos aspectos del ambiente y/o en las respuestas que se han de ejecutar (atención focalizada).

Ignorar cierta información o no llevar a cabo ciertas respuestas:

-Respuestas incompatibles: Aquellas que el sujeto ha de inhibir para poder así desarrollar eficazmente las actividades realmente relevantes.

-Distractores: Estímulos o eventos no relevantes para nuestra tarea:

-Provocan continuas oscilaciones de atención impidiendo un procesamiento adecuado de los estímulos relevantes.

-Se hallan asociados a respuestas incompatibles con la apropiada a los estímulos relevantes.

Pueden producirse de forma voluntaria o involuntaria.

Concentración: Mecanismos de control selectivo de la atención.

Atención dispersa: El sujeto no es capaz de focalizar su atención en una información o respuesta concreta y manifiesta continuas oscilaciones de atención.

Control selectivo: Estrategias:

Orientar los receptores sensoriales hacia la fuente de estimulación.

Cuando hay diversos estímulos, se buscan aquellos estímulos relevantes mediante el desplazamiento u oscilación con rapidez de la atención de un campo a otro.

Una vez localizada la información relevante, la atención se focaliza en la misma.

Con los distractores se debe reorientar la atención mediante oscilaciones más rápidas.

1.2. Ámbitos de Investigación

En los 70' el interés de la atención selectiva se centró en el estudio de la atención visual.

2. El Lugar de la Selección

Teorías atencionales: Fases en el procesamiento perceptivo:

Detección: Formación de las representaciones sensoriales y la extracción de las características físicas de los inputs.

Reconocimiento: Elaboración y extracción de las características semánticas.

Decisión: Los resultados de las dos fases anteriores se hacen conscientes.

Capacidad limitada: No toda la información que entra en nuestros sistemas de procesamiento puede llegar al sistema perceptual y hacerse consciente.

Selección: Modelos (p.92):

Selección temprana/precategorial:

-En las primeras etapas del procesamiento.

-El criterio que seguía el sujeto para informar era semántico y no precisamente sensorial.

Selección tardía/postcategorial:

-Tiene lugar una vez los estímulos han sido reconocidos.

-En función de sus características semánticas.

El que se produzca el reconocimiento de la información que se presenta no implica que ésta acceda a nuestra conciencia y/o a nuestro sistema de memoria.

Modelos de selección múltiple:

La mayor parte de los modelos surgidos como respuesta a las insuficiencias de los modelos de selección temprana y tardía rechazan la dicotomía y tradicionalmente se ha establecido entre ambos tipos de selección.

La selección puede tener lugar en cualquier momento del procesamiento.

3. Atención Espacial

La selección posibilita que algunas áreas o localizaciones del campo visual reciban más atención que otras:

1) La atención selectiva actúa en el campo espacial mediante un foco espacial.

2) Analizar el papel de los indicios espaciales en el ámbito de la atención visual.

3) Analizar cómo se producen los movimientos oculares que pueden estar implicados en el movimiento del foco atencional.

3.1. Naturaleza del Foco Atencional. Modelos Explicativos

Cuando la atención se dirige a una localización específica se facilita el procesamiento de aquellos estímulos que se hallan cercanos a dicha localización.

Analogía sobre la naturaleza y funcionamiento del foco atencional.

3.1.1. Modelos de Foco de Luz (spotlight)

La atención actuaría como un foco de luz que se desplaza por el campo visual y que permite el procesamiento de aquella información que se encuentre dentro del área iluminada por él.

Cuestiones:

1) El foco tiene un tamaño específico.

2) El procesamiento de los estímulos que caen dentro de este foco es más rápido y eficaz.

3) Cuando aparece un estímulo objetivo en una localización no atendida, el foco tiene que oscilar a la localización donde se encuentra dicho objetivo.

4) La velocidad de desplazamiento del foco es constante.

Problemas:

No se explicita si el tamaño del foco es susceptible de modificación.

Afirman que aquella información que está localizada fuera del foco atencional no recibe atención.

Modelos de gradiente: Concentración de los recursos atencionales en el área en que aparece información significativa para el sujeto.

3.1.2. Modelos de Lente Zoom

La atención funciona como una lente zoom que tiene distintos niveles de resolución: Cuando el ámbito de visión del foco es muy amplio, su poder de resolución es pequeño, no reciben un procesamiento especialmente significativo, y viceversa.

Postulados principales:

La atención puede actuar en distintas áreas del campo visual.

El foco tiene un tamaño variable.

La facilitación atencional es inversamente proporcional al tamaño del foco.

La información que queda fuera del foco no es completamente desatendida.

No está claro que la hipótesis visual pueda ser repartida entre distintas posiciones espaciales.

Ambos modelos conviven actualmente y ninguno ha anulado totalmente al otro.

3.2. La Importancia de los Indicios Espaciales

El papel de los indicios es especialmente significativo en el caso de los indicios espaciales, en el campo de la atención visual.

Si el sujeto conoce previamente el lugar en el que aparecerá el estímulo, el proceso de orientación tiene lugar antes de que ésta aparezca y en consecuencia el sujeto puede centrar sus recursos de atención en el proceso de detección.

Si el sujeto no conoce previamente el lugar en el que aparecerá el estímulo, cuándo éste aparece tiene que llevar a cabo simultáneamente los procesos de orientación y detección.

3.2.1. Frecuencia de Aparición de Señal

Es importante indicar el lugar de aparición del estímulo en cada ensayo.

3.2.2. Poder Predictivo de los Indicios (p.99)

Probabilidad que el indicio tiene de que aparezca la señal que hay que reconocer en la posición preindicada.

Paradigma de costes y beneficios: Tipos de ensayos:

Válidos.

Neutrales.

Inválidos.

3.2.3. Lugar en el que Aparece el Indicio

La mayor parte de las investigaciones sobre atención espacial localizan los indicios espaciales en el centro de la pantalla.

Presentación de indicios periféricos:

Captan la atención del sujeto incluso cuando no son esperados.

Es más difícil que la atención cambie su foco de atención con señales periféricas.

En situaciones de doble tarea no producen el deterioro sobre el rendimiento de la tarea concurrente.

3.2.4. Tiempo que Transcurre entre Indicio y Señal

Tiempo de preindicio: SOA (= IEE).

En el lugar donde aparecen los indicios, las SOA también pueden neutralizar los efectos de los indicios centrales y periféricos:

No hay diferencias significativas ni ante los indicios centrales ni ante los indicios periféricos cuando las SOA oscilan alrededor de los 150 milisegundos.

La ejecución es mejor para los indicios periféricos que para los indicios centrales cuando las SOA son inferiores a los 150 milisegundos.

La precisión es mayor para los indicios centrales que los periféricos para SOAs más largas.

3.3. El Desplazamiento de la Atención en el Espacio Visual

Conducta oculomotora: Movimiento de los ojos.

El estudio de las oscilaciones de la atención se ha centrado en dos campos principales:

Estudiar la naturaleza de dichos cambios.

Analizar la velocidad de dicho movimiento.

Cuando el sujeto atiende activamente a distintos espacios del campo visual lleva a cabo unos movimientos sacádicos rápidos.

Cuando la atención se focaliza en un objeto del campo visual, la latencia de estos movimientos se enlentece.

Estrecha relación:

El control ocular está subordinado al mecanismo de control atencional.

Una de las funciones del mecanismo atencional es la de programar el movimiento ocular, en función del tipo de estrategia que la atención esté desarrollando.

Inhibición de retorno o post-efecto inhibitorio: Fenómeno que consiste en la dificultad que tiene el foco atencional en volver rápidamente a aquellas zonas que acaba de atender justo momentos antes.

Posner y Cohen:

Procedimiento experimental:

1) Presentar un punto de fijación para que la atención se focalizara en dicho punto.

2) Presentar una señal periférica que provocara el movimiento de la atención a una posición X.

3) Presentar nuevamente una señal central con el fin de que la atención retornara al punto de fijación.

El tiempo de detección de dicho estímulo era menor cuando se presentaba en posición es periféricas diferentes a la posición X.

4. Atención y Percepción de Objetos

La mayor parte de estas investigaciones se han centrado en analizar el papel que la atención tiene en fenómenos perceptivos tales como:

Reconocimiento de patrones.

Características de las dimensiones de los objetos y modos de percepción holísticos vs analíticos.

Agrupamiento perceptivo.

Integraciones rápidas.

...

Los modelos atencionales más conocidos han contribuido a matizar la existencia de procesos atencionales y preatencionales.

4.1. Modelo de Neisser

Modelo de análisis por síntesis: El proceso perceptivo implica la existencia de dos estadios:

1) Elaboración preliminar de una imagen del patrón estimular que se presenta:

-De acuerdo con los principios de organización perceptual del estímulo.

-Procesos preatentivos: Operaciones atencionales implicadas.

2) Construir o sintetizar la representación elaborada en la fase anterior y llevar a cabo un análisis más sofisticado.

-Análisis por síntesis.

-Atención focal.

La atención selectiva es el producto de una percepción adecuada y que se basa en los esquemas previos que el propio sujeto ya posee.

4.2. Teoría de la Integración de Rasgos

Treisman intenta explicar cómo tiene lugar el proceso visual perceptivo y el papel que la atención juega en él.

El procesamiento visual de un objeto es el resultado de 2 etapas sucesivas:

1) La extracción o análisis de rasgos:

-Obtención de una serie de valores de aquellas dimensiones que constituyen el objeto.

-Procesamiento automático y en paralelo de la información.

2) La identificación de objetos:

-Reconstrucción de los objetos a partir de los rasgos que han sido analizados automáticamente.

-Procesamiento serial de la información.

El foco atencional se dirige a sucesivas localizaciones espaciales del campo visual, integrando las características que caen dentro del foco.

5. El Procesamiento de la Información no Atendida

Cherry: Paradigma experimental de seguimiento: Sólo podemos atender a una cosa a la vez.

Broadbent: Filtro rígido: La información no atendida no es procesada.

Resultados: El mensaje irrelevante recibe un procesamiento de, al menos, ciertos rasgos sensoriales elementales.

Treisman:

Experimento de seguimiento dicótico.

Filtro atenuado:

-El filtro no es de todo o nada: Permite un cierto análisis del mensaje irrelevante.

-Los estímulos que no pasan por el filtro son analizados de modo menos eficaz ya que se trata de señales más “débiles”.

Moray: Evidenció que si en el mensaje no atendido se incluía el nombre del sujeto, éste es capaz de detectarlo.

Corteen y Wood: A pesar de ser inconsciente el sujeto lleva a cabo un análisis semántico de la información no atendida.

Influye por qué lado se presenta la información no atendida.

Estudios del campo de la atención espacial y de las teorías de la automaticidad cuando utilizan la técnica de priming:

Diversos estudios de atención espacial han encontrado efectos de facilitación semántica de estímulos parafoveales no atendidos que son enmascarados y/o presentados con un tiempo de exposición muy corto para impedir la identificación consciente de los mismos.

Las teorías de la automaticidad han entendido que el priming es un proceso de activación automática, y para ello han intentado evidenciar si dicho efecto cumple los requisitos de un proceso automático.

La información no atendida es procesada en parte.

6. Mecanismo de Interferencia e Inhibitorios de la Atención Selectiva

Cuando el sujeto no es capaz de controlar estos aspectos decimos que se produce el fenómeno de distracción y se habla de interferencia de respuestas incompatibles.

6.1. El Papel de los Estímulos Distractores

Los estímulos distractores pueden tener características que los hacen atrayentes para el sujeto.

Relación existente entre estímulos objetivo o información relevante y distractores o información irrelevante.

Aportaciones más importantes:

Similitud física entre estímulos objetivo y estímulos distractores.

Distancia espacial existente entre estímulos objetivo y estímulos distractores.

La relación semántica entre estímulos relevantes y distractores producen una interferencia: Evidencia:

-Priming negativo.

-Efecto stroop.

Modalidad sensorial por la que se presentan los estímulos distractores e información relevante también es un factor importante.

Consistencia o correspondencia: Aquellos estímulos distractores que previamente han sido considerados estímulos objetivos provocan mayor interferencia.

Naturaleza del distractor:

-Específicas: Aparecen claras interferencias debido a la incompatibilidad de los estímulos contextuales.

-Inespecífica: Pueden aumentar el nivel de concentración de una persona en la información relevante en aquellos casos en los que el nivel de activación fisiológica es bajo.

6.2. Mecanismos Inhibitorios para el Control Motor y Cognitivo

La función inhibitoria puede también ser considerada como una estrategia de control selectivo de la atención.

Logan y cols. intentan conectar los estudios sobre control motor y control cognitivo: El control cognitivo depende en buena parte de la capacidad que tiene el sujeto para inhibir aquellos cursos de pensamiento y de acción que han dejado de ser relevantes para alcanzar las metas propuestas.

Paradigma experimental de la señal de stop:

Diversos trabajos centrados en el estudio de la inhibición de respuestas motoras.

Teoría del acto del control: La respuesta de inhibición entre dos conjuntos de procesos, uno que genera una respuesta positiva para la tarea primaria y otro que genera una respuesta inhibitoria a la señal de stop.

Respuestas:

-Balísticas: Respuestas que no pueden pararse.

-Sujetas a control atencional: Respuestas que pueden ser detenidas.

La distinción reflejaría una diferencia ente un procesamiento que está controlado por los estímulos ambientales y un procesamiento que está controlado a nivel central por mecanismos atencionales.

Tema V Atención Dividida

1. Definición y Concepto

Actividad mediante la que se ponen en marcha los mecanismos que el organismo utiliza para dar respuesta ante las múltiples demandas del ambiente

Atender a todo lo que se pueda al mismo tiempo.

Puede darse tanto en las primeras etapas del procesamiento como en las últimas.

El hecho de tener que atender a tantas cosas al mismo tiempo da lugar a que la atención dividida tenga que desarrollar unas estrategias que le hagan actuar de forma eficaz:

1) Conseguir que nuestra atención oscile rápida e intermitente se desplace de una información/tarea a otra (implicada la modalidad sensorial).

2) La atención se distribuye: El organismo cuenta con una serie de recursos atencionales que se distribuyen en función de las demandas exigidas.

3) La práctica favorece que las dos estrategias anteriores se lleven a cabo con mayor eficacia.

2. Líneas de Investigación

Dos grandes planteamientos:

Amplitud de la atención: Sperling:

-Cuando el tiempo transcurrido entre la presentación visual de la matriz y de la presentación del tono auditivo era superior a los 250-300 milisegundos, el rendimiento del sujeto sufría un notable deterioro.

-El estudio de la amplitud de la atención dividida no cuenta con un grupo compacto de trabajos que den lugar a un gran campo de investigación en torno a este tema:

1) Los estudios de Sperling dieron lugar a todo un cuerpo de investigaciones que se centraron en torno al concepto de memoria sensorial y las características de ésta.

2) Broadbent incluía el análisis de la amplitud de la atención: Su interés se centró más en averiguar la naturaleza del filtro y el lugar donde éste actúa y no tanto en conocer el ámbito de la atención.

Memoria sensorial:

-Nuestro sistema de memoria es capaz de contener una cantidad de información superior a la que en un principio el sujeto es capaz de informar.

-Este sistema de memoria mantiene la información durante un período de tiempo breve.

Analizar los déficits que se producen como consecuencia del procesamiento múltiple de información y/o la ejecución simultánea de tareas diversas.

3. Fenómeno de Interferencia

Nuestra capacidad para atender simultáneamente tiene unos límites: El organismo no puede asimilar toda la información que le llega, tan sólo puede procesar una parte de ella.

Tipos:

Interferencia estructural: Cuando una determinada situación demanda.

-Procesos que por sus características comparten ciertas estructuras cognitivas.

-Procesos u operaciones que sólo pueden funcionar de forma serial.

Interferencia inespecífica: Existencia de recursos energéticos comunes a dos o más tareas, de tal manera que cuando dos tareas consumen los mismos recursos interferirán entre ellas.

3.1. Modelos Teóricos

Modelos:

Estructurales.

Capacidad.

3.1.1. Modelos Estructurales

Postulan:

Las limitaciones atencionales se deben a la existencia de mecanismos, estructuras o procesadores en el sistema cognitivo humano que son capaces de tratar con más de un input a la vez: La función de la atención es regular la entrada de inputs en estos sistemas de tratamiento seriales, tal y como vimos al analizar los modelos de filtro.

El fenómeno de interferencia se explica en términos de una incompatibilidad estructural:

-La interferencia es consecuencia de las demandas simultáneas de un mismo proceso o estructura cognitiva.

-A nivel de respuesta la interferencia tiene lugar porque las tareas compiten por un mecanismo común.

En estas situaciones de interferencia, el papel de la atención es provocar una alternancia lo más rápida posible, o bien de una información a otra, o de una tarea a otra.

Broadbent: El filtro sólo procesa la información serialmente y tiene un funcionamiento dicotómico.

Welford:

El tiempo de reacción al segundo estímulo será igual a la latencia real del procesamiento del segundo estímulo más el lapso de espera para la entrada en el canal.

Período refractario psicológico: Durante el que no podía operar ningún proceso mental puesto que el sistema cognitivo se hallaba procesando aún un estímulo previamente presentado.

Modelos estructurales de canal único:

Afirman que existen varios canales especializados en ámbitos distintos del procesamiento.

Modelos multiprocesadores.

Las interferencias se deben a tareas para las que hay que usar los mismos subsistemas especializados.

3.1.2. Modelos de Capacidad

Modelos multiprocesadores considerados insuficientes.

Supuestos básicos:

El sistema cognitivo posee una serie de recursos atencionales que se hallan distribuídos entre las diversas operaciones y/o tareas concurrentes que el sujeto ha de realizar en un momento dado.

Cuando las diversas operaciones mentales y/o tareas simultáneas demandan poca atención, su ejecución puede llevarse a cabo sin que se produzca apenas deterioro en la realización de ninguna de ellas: Cuando las demandas atencionales exigidas por las tareas concurrentes superan la capacidad disponible del sistema cognitivo se produce el fenómeno de interferencia.

La interferencia que se produce en la realización simultánea de dos tareas puede deberse a que se produce una interferencia estructural porque ambas tareas precisan el uso de los mismos mecanismos o estructuras de procesamiento: La interferencia se produce porque la cantidad de demandas exigidas para realizar las dos tareas es superior a la cantidad de recursos de que dispone el sujeto.

Política de distribución de recursos atencionales: Respuestas:

1) Capacidad de uso general: Los recursos se reparten de una forma inespecífica a todas aquellas tareas o situaciones que demanden dichos recursos.

2) Dependiendo de las demandas de las tareas: No existe una única reserva de recursos, sino distintas reservas específicas.

Estas dos formas de respuesta han dado lugar a dos tipos de modelos de recursos:

Modelos de capacidad general o de recursos inespecíficos: La atención se concibe como un pool de recursos limitados que se suministran a las distintas actividades para que éstas puedan ser ejecutadas.

Modelos de capacidades múltiples o de recursos específicos:

-Postulan que el sistema de procesamiento se divide en varios subsistemas especializados o “depósitos de recursos”.

-Defienden la existencia de unos recursos múltiples que se pueden asignar a diversas tareas.

Idea más aceptada actualmente (p.123).

3.2. Consideraciones Últimas

Estudios dentro del campo de la atención espacial y del paradigma de la búsqueda visual:

Evidencias más importantes:

1) Bajo ciertas condiciones, los recursos del sistema atencional parecen distribuírse sobre el campo visual y llevar a cabo un procesamiento paralelo o simultáneo de los estímulos que están en dicho campo.

2) En otras ocasiones se producen intercambios de procesamiento.

4. La Doble Tarea

Surgimiento de la psicología cognitiva: Gran importancia en el estudio de la atención y de la automaticidad.

Explica la oscilación de la atención como una alternancia en la ejecución de las tareas.

Los modelos que han trabajado e investigado sistemáticamente con el paradigma de doble tarea han sido los modelos de recursos y los de automaticidad.

Una de las características de los procesos automáticos es la de apenas requerir atención y la de no consumir recursos.

Siempre que no se observe un claro deterioro en una de las tareas se considera que alguna de ellas es automática:

Una tarea controlada siempre genera interferencia.

Las automáticas apenas crean interferencia.

4.1. El Tema de la Asignación de Recursos

Las variables consideradas con mayor frecuencia en las situaciones de interferencia:

Demanda de la capacidad:

-Características de la estructura estimular de las tareas: Dos tareas concurrentes tendrán mayor interferencia cuanta más incompatibilidad estructural exista entre ellas.

-Nivel de dificultad de una misma tarea: Cuanto mayor es el nivel de dificultad de una tarea, mayor cantidad de recursos consume, exige mayores demandas de capacidad.

El suministro de capacidad:

-Hace referencia al grado de prioridad que el sujeto le da a la buena ejecución de la tarea.

-Tareas priorizadas: Destinada una mayor asignación de recursos.

El nivel de práctica alcanzado por el sujeto de la tarea: Conforme se practica una actividad, la cantidad de recursos que consume es menor.

El nivel de arousal del organismo:

-Los recursos de atención parecen aumentar a medida que se incrementa el arousal.

-A partir del denominado punto óptimo de activación, la relación se invierte.

Kahneman: Uno de los factores que más determina la cantidad de recursos disponibles es el nivel de arousal.

5. Papel de la Práctica

Impacto positivo que la práctica tiene sobrela ejecución.

Supuesto básico: La atención como una habilidad que se adquiere y mejora con la práctica.

Estudio sistemático del papel de la práctica en situaciones de interferencia: “El hábito disminuye la atención consciente con la que se ejecutan nuestros actos”.

Solomon y Stein: Las tareas complejas podían ser prácticamente automatizadas.

Bryan y Harter: Automatización; era el automatismo adquirido quien liberaba a la atención para ser utilizada en otras cosas.

Modelos atencionales: Los primeros modelos que surgieron dentro de la teoría del procesamiento de la información consideraron el papel de la práctica en el procesamiento cognitivo:

Modelos estructurales de filtro: Los efectos de la práctica se entendían como una gran mejora y una alternancia más rápida de los canales o entradas de la información.

Modelos de capacidad: La práctica permite al sujeto aprender a usar más apropiadamente los recursos del procesamiento de que dispone en un momento determinado.

Los modelos que mejor han enfatizado el papel de la práctica en los mecanismos de funcionamiento de la atención han sido:

Modelo de destrezas adquiridas.

Modelo de automaticidad.

5.1. Modelo de Destrezas Adquiridas de Neisser

La actividad cognitiva no es el resultado de la acción de un mecanismo fijo aislado, sino que es el resultado de un conjunto de habilidades adquiridas mediante la práctica.

La atención dividida es una “habilidad adquirida”.

La limitación en el rendimiento no es permanente, desaparecerá con el nivel de práctica pertinente.

5.2. Modelos de Automaticidad

La práctica es el de facilitar la automatización de una tarea o proceso que en principio se definía como controlado.

Shiffrin y Dumais: La automatización de las habilidades cognitivas se manifiesta en dos tipos de cambios principales:

a) Se añaden y/o se suprimen nuevas estrategias de procesamiento que facilitan un cambio en el procesamiento controlado.

b) Viejos automatismos pueden reconstituírse y desarrollar un nuevo procesamiento automático mientras que prosigue la adquisición de habilidades.

Cambio importante en la conceptualización de los hechos que va a ser interpretado en términos de:

a) Cambio cualitativo: De lo controlado a lo automático.

b) Mejoras cuantitativas a lo largo de un continuum.

Las teorías de la automaticidad han estudiado el desarrollo de la automaticidad utilizando fundamentalmente dos paradigmas experimentales:

Tareas de búsqueda visual (p.135):

-Los procesos de automatización se han estudiado analizando como una tarea de búsqueda cuyo procesamiento inicial es serial o controlado puede llegar a ser, como consecuencia de la práctica, un proceso de búsqueda paralela o automática.

-La mayoría de estas investigaciones han mostrado que el efecto de la práctica es casi inexistente cuando no se produce una consistencia entre estímulo y respuesta.

-Si existe dicha consistencia, la práctica produce cambios importantes:

-Mantener constante el tamaño del encuadre a lo largo de toda la tarea: Los tiempos de reacción disminuyen progresivamente y la precisión de las respuestas aumenta de forma sistemática.

-Cuando aumenta el tamaño del encuadre, el sujeto no aumenta su tiempo de reacción.

-Es difícilmente generalizable a la vida cotidiana.

Paradigma de doble tarea:

-Cuando un sujeto desarrolla la ejecución de dos tareas o secuencias de procesamiento aun mismo tiempo y se produce una interferencia en alguna de las tareas, la interpretación dada desde la teoría de los procesos automáticos y controlados es que al menos una de las tareas es controlada.

-La importancia de estas teorías reside en aportaciones más específicas:

-Analizar cuáles son los mecanismos que se encuentran en la base de las habilidades que permiten el proceso de automatización:

Procesamiento controlado.

Procesamiento automático y controlado.

Procesamiento automático con asistencia de procesamiento controlado.

Procesamiento automático.

-La puesta en marcha de programas de entretenimiento sistemático de automatización de tareas.

-Schneider: Ha elaborado un conjunto de reglas para un área aplicada concreta, el control del tráfico aéreo (p.137).

-Estos trabajos se ven complementados al analizar cómo influyen toda una serie de variables mediadoras importantes a lo largo del proceso de automatización tales como tiempo de consolidación mínimo necesario para la automatización, nivel de motivación del sujeto, historia previa de aprendizaje del sujeto, etc.

Tema VI Atención Sostenida

Inercia atencional: Evidencia que si la atención se ha mantenido durante más de 15 segundos inicialmente es más fácil que se mantenga de forma continua.

El estudio de los procesos de mantenimiento de la actividad mental es un pilar básico dentro de la psicología de la atención.

1. Definición y Concepto

Actividad que pone en marcha los procesos y/o mecanismos por los que el organismo es capaz de mantener el foco atencional y permanecer alerta ante la presencia de determinados estímulos durante períodos de tiempo relativamente largos

Persistencia de la atención:

Exige esfuerzo: Deterioro en la ejecución.

Expresado:

a) Decremento de la vigilancia o funcionamiento de decremento: Declive progresivo de la actuación de la tarea a lo largo del tiempo.

b) Nivel de la vigilancia: Declive que sufre el nivel de ejecución de la tarea considerada en su conjunto y no a lo largo del tiempo.

Estudio del decremento de la vigilancia: Menoscabo de la atención:

Cambios a nivel atencional.

Efectos más típicos que tienen las tareas de vigilancia sobre la atención son:

1) Distraibilidad: El sujeto comienza a desarrollar una atención más dispersa y se distrae fácilmente.

2) Lapsus de la atención: Descensos de los niveles de la activación que se evidencia en una disminución de la intensidad de la atención.

1.1. Atención Sostenida, Alerta y Vigilancia: Precisiones Terminológicas

Cualquier tipo de tarea que dure un período de tiempo relativamente amplio puede ser considerada como una tarea de mantenimiento de la atención.

Vigilancia:

Estado de alta receptividad o hipersensibilidad del SN hacia el medio ambiente.

El arousal hacía referencia a la eficacia del SN a la hora de recibir o capta información, de tal manera que una alta eficacia fisiológica es lo que hacía permanecer a un organismo vigilante o en estado de alerta.

“Eficiencia fisiológica”.

Mackworth:

“Situaciones y problemas de la vigilancia”.

“Tareas de vigilancia”.

Vigilancia-sostenimiento/mantenimiento de la atención: Diferencias importantes:

-Niveles mínimos de activación: Disposición general del organismo para procesar información y la persistencia de la atención sea eficaz.

-El arousal es un estado general del organismo que afecta a diversas funciones de la atención, incluido la de permanecer vigilantes.

-“Eficiencia fisiológica”.

1.2. Aspectos Intensivos de la Atención Sostenida: Fluctuaciones de Atención y Atención Sostenida

A veces se producen cambios importantes en los niveles de alerta y vigilancia.

Análisis de los cambios de alerta y vigilancia a lo largo del tiempo.

Atención sostenida y atención intensa: Vigilancia:

a) Siempre que los mecanismos atencionales selectivos, de división o de sostenimiento se pongan en marcha, se necesitan unos ciertos niveles de intensidad de la atención: Los procesos intensivos de la atención se relacionan directamente con todos los mecanismos u operaciones atencionales.

b) En ocasiones puede observarse un cierto deterioro en la ejecución de las tareas de vigilancia: Mediación de otros factores que influyen notablemente en la ejecución de este tipo de tareas.

c) Las continuas oscilaciones de atención y la distraibilidad son fenómenos importantes que tienen lugar bajo este tipo de tareas.

Análisis de los cambios de intensidad de la atención: Los cambios de receptividad del SN pueden ser de dos tipos:

Cambios fásicos:

-Alerta fásica.

-Cortos y transitorios.

-Cambios en los niveles de alerta:

-El organismo se encuentra bajo un estado transitorio de preparación para procesar el estímulo crítico.

-A lo largo de una tarea de atención, los niveles fásicos de alerta pueden fluctuar considerablemente y dar lugar a los permanentes.

Cambios tónicos:

-Alerta tónica.

-Largos y relativamente permanentes.

2. Factores Determinantes en las Tareas de Vigilancia

Menoscabo de la atención: Aparece más o menos pronto y de forma más o menos acentuada dependiendo de una serie de variables.

2.1. Características Psicofísicas de las Señales Críticas

2.1.1. Modalidad Sensorial de las Señales Críticas

Se ha observado que existe una mayor eficacia en el rendimiento cuando las tareas son auditivas que cuando son visuales.

Mantener la atención en varias modalidades sensoriales a un tiempo se acusa el deterioro en la ejecución en una de ellas de forma más notoria.

La experiencia adquirida en una modalidad sensorial puede influir en la ejecución de otra sensorial distinta.

2.1.2. Rasgos Llamativos de las Señales

Incluye principalmente intensidad y duración de la señal.

Resultados:

1) Cuando la intensidad de las señales es pequeña, el menoscabo de la atención se evidencia en un mayor número de errores de omisión.

2) La probabilidad de que el observador detecte las señales breves es menor.

2.2. Presencia de un Fondo de Ruido

Tipo de estimulación perturbadora que suele provocar una serie de cambios: Reacción de rechazo por parte del organismo que se ve expuesto a él.

Los resultados obtenidos bajo estas circunstancias son diversos: Mientras que en unos casos el fondo del ruido parece mejorar el rendimiento, en otros lo deteriora.

Diversidad de resultados en función de la forma en que se presenta el fondo de ruido: Intensidad moderada y continua favorece la concentración.

2.3. Ritmo de Acontecimientos de Fondo

Estímulos críticos: Estímulos neutros que se suelen producir regularmente.

Ritmo de acontecimientos de fondo: No requieren una respuesta manifiesta por parte del sujeto.

2.4. Complejidad de la Tarea

Rasgos que delimitan el nivel de dificultad.

2.4.1. Número de Señales Presentadas

Carga de la señal: Cantidad de estímulos variados presentados y cantidad de respuestas diversas que se puedan dar en función del número de estímulos.

2.4.2. Canales Múltiples

Número de modalidades sensoriales implicadas en la realización de la tarea.

2.4.3. Ritmo de Presentación de la Señal Crítica

Ritmo de estimulación o Razón de evento: Densidad o número de señales críticas que aparecen a lo largo de la tarea de vigilancia.

2.4.4. Nivel de Discriminación de Señal/Ensayos No Críticos

Define el grado de discrepancia existente entre las señales críticas y los ensayos no críticos.

2.4.5. Tipo de Discriminación Señal/No Señal

El sujeto sólo tiene que decidir sis e presenta o no la señal crítica.

2.4.6. Previsibilidad de la Señal

Regularidad de la duración de los intervalos temporales entre señales críticas.

Determina en parte el grado de incertidumbre temporal que el observador tiene sobre la aparición de la señal.

2.4.7. Incertidumbre Espacial

Probabilidad de que la señal aparezca en distintas posiciones del mecanismo de control.

2.5. Conocimiento de los Resultados del Rendimiento

No tiene por qué ser siempre verbal: Se pueden utilizar luces o sonidos para comunicar los resultados.

El mejor rendimiento es cuando se informa de los resultados:

1º. Verbal.

2º. Auditivo.

3º. Visual.

Contenido del conocimiento de resultados: Los resultados obtenidos indican:

1) Detecciones correctas: Disminuye el número de señales inadvertidas.

2) Falsas alarmas: Aumenta el número de detecciones correctas y disminuye el número de falsas alarmas.

3) Señales inadvertidas: Disminuye el número de falsas alarmas.

2.6. Pérdida de Sueño

Produce una desactivación que provoca un deterioro general en la ejecución de las tareas de vigilancia.

Hipótesis de los lapsus.

Resultados:

1. Si el nivel de activación de los sujetos privados de sueño es subóptimo incluso al iniciarse la realización de la tarea, la predicción de estas teorías es que esta desactivación dará lugar a una realización cada vez más deficiente a lo largo del tiempo.

2. Si se manipula el interés intrínseco o la estimulación causada por la tarea experimental, la hipótesis es que cuanto más interesante y estimulante sea la tarea, mayor resistencia presentará el sujeto ante los efectos de la pérdida de sueño.

3. Si tomamos en cuenta la complejidad de la tarea, los estudios parecen indicar que ésta, más que disminuir, incrementa por si misma los efectos negativos de la privacidad de sueño.

2.7. Estrés y Vigilancia

El estrés y su influencia en las tareas de vigilancia.

Estrés como propiedad del ambiente externo.

Estudios: Situaciones ambientales perturbadoras.

Supuesto distinto:

Las tareas de vigilancia son en si mismas un curso de estrés y, más específicamente, una forma significativa de estrés cognitivo:

Aunque se considera que las tareas de vigilancia exigen poca demanda al observador, los datos recientes sugieren otra cosa.

2.8. Consideraciones Últimas (p.154)

Analizar qué tienen en común los pares de tareas que correlacionan y establecen una clasificación de ellas en función del criterio común que favorece esa correlación.

La investigación actual sobre la vigilancia se centra principalmente en el estudio de las demandas cognitivas de la tarea y no tanto en sus aspectos psicofísicos.

Cada vez se tiene más en cuenta la influencia de los factores emocionales y motivacionales.

3. Teorías de la Vigilancia

Por qué se produce el fenómeno de menoscabo de la atención durante las tareas de vigilancia.

3.1. Teoría de la Activación

Teoría del arousal o de la excitación: Hace falta que el medio ambiente sea rico y variado en estimulación.

Puesto que las tareas de vigilancia son monótonas, es fácil que se llegue a ese estado crítico y que, por lo tanto, disminuya el nivel de activación general necesario para mantener el estado de alerta continuado que exige la vigilancia.

Consecuencia inmediata: Disminución de la eficacia en la detección de señales.

Dificultades:

Esta disminución acompaña a todo tipo de tareas que sean largas y algo monótonas.

La teoría no especifica con precisión ni el tipo ni la cantidad de estimulación externa que se precisa para observar cambios en la actuación de la tarea.

Sólo puede explicar los resultados post hoc, por lo que apenas tiene valor predictivo.

Hancock: Propone una forma de llegar a una teoría coherente es seguir el proceso inverso utilizado hasta ahora.

3.2. Teoría de la Expectativa

La disposición para detectar una señal se relaciona directamente con el nivel de expectativa que el sujeto tiene de que aparezca la señal crítica:

1) El sujeto hace un cálculo del ritmo de aparición de la señal y crea expectativas sobre el tiempo aproximado de su aparición: Aumenta si es retroalimentado.

2) La función de decremento se produce por la dificultad que el sujeto tiene de crear expectativas ya que la señal crítica tan sólo aparece ocasionalmente.

Si se utilizan procedimientos que disminuyan la incertidumbre temporal del observador, aumentará la eficacia de la vigilancia.

El papel positivo que ejerce la retroalimentación no es tanto fortalecer las expectativas como aumentar la motivación del propio sujeto.

3.3. Teoría de la Habituación

Las tareas de vigilancia producen un efecto de habituación en el sujeto como consecuencia de la estimulación repetitiva de los acontecimientos de fondo.

La habituación se manifiesta en:

Se produce un deterioro en la capacidad del observador para discriminar las señales críticas.

Se hace cada vez más difícil prestar atención.

Variable importante: Ritmo de acontecimientos de fondo.

Predicciones principales:

La habituación, ejecución en la tarea, se produce con mayor rapidez cuando este ritmo es rápido.

La habituación es más rápida con señales regulares que con señales irregulares.

3.4. Otras Teorías

Destacan las teorías de la automaticidad.

Objetivos: Hasta qué punto distintos tipos de tareas son automáticas o controladas, o qué componentes se pueden definir como automáticos y otros como controlados.

Tarea de vigilancia: Características:

1) La tarea de vigilancia se define como una tarea controlada que exige un esfuerzo.

2) Puesto que dicho esfuerzo hay que aplicarlo de forma continuada, el sujeto se agota y comienza a deteriorarse el rendimiento.

3) El decremento de la sensibilidad en la vigilancia se produce porque la distribución de los recursos de procesamiento para la detección comienza a disminuir a lo largo del tiempo.

Dificultad de medir, por separado, recursos de procesamiento y esfuerzo.

3.5. Consideraciones Últimas

Algunos de estos constructos no son realmente apropiados o válidas para explicar la función de decremento en todos los casos.

Estas teorías se han centrado en explicar tan sólo el fenómeno del decremento de la vigilancia.

Nivel de vigilancia: Rendimiento de la tarea en su conjunto y no a lo largo del tiempo.

Enfocar la vigilancia como un fenómeno unitario.