Primera Guerra Mundial

Historia contemoránea siglo XX. Conflícto armado. Europa. Potencias imperialistas. Tratados de paz. Países de la Entente. Imperios centrales

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  • LOS CAMINOS HACIA LA GUERRA (CAUSAS)

  • RIVALIDADES EUROPEAS: LA FORMACIÓN DE BLOQUES

    • Los últimos años del s.XIX y los primeros del XX, fueron testigos de grandes tensiones y de actitudes colectivas que explican el estallido de la Primera Guerra Mundial: el enfrentamiento franco-alemán y las diferencias germano-británicas.

    • La enemistad entre Francia y Alemania arrancaba de la guerra franco-prusiana de 1870. Las relaciones y los sistemas de alianza en Europa entre 1870 y 1914 giraron alrededor de estos dos antagonistas y estuvieron condicionados por el deseo francés de desquitarse de aquella derrota. Durante muchos años, la política llevada por Alemania, consistió en aislar a Francia del resto de grandes potencias europeas; de esta manera se aseguraba su condicón de primera potencia del continente. En 1882, se constituyó la “Triple Alianza” con Austria-Hungría e Italia. Francia por su parte, para romper su aislamiento encontró al aliado que necesitaba frente a Alemania: Rusia, que precisaba ayuda exterior para hacer frente a Austria-Hungría en los Balcanes y grandes inveriones para modernizar su economía. En 1892, Francia y Rusia firman un acuerdo militar.

    • Las diferencias entre Alemania e Inglaterra también fueron en aumento. La situación privilegiada de Inglaterra, como primera potencia mundial, se empezó a ver amenazada por la aparición de dos nuevas potencias: Estados Unidos y Alemania. Sobre todo Alemania se estaba conviertiendo en una amenaza económica y militar en Europa. Desde comienzos del s.XX, Alemania había iniciado una política de consturcciones navales que ponían en peligro el control británico sobre los mares. Esta amenaza movió al Reino Unido a abandonar su tradicional aislamiento. Francia dándose cuenta de ello, firma en 1904 un acuerdo con Inglaterra con el que ponían fin a sus diferencias coloniales, a este acuerdo se adhirió Rusia constituyendo entre las tres potencias la “Triple Entente”.

    • Dos bloques de alianzas en los que estaban implicadas las principales potencias europeas, quedaban frente a frente. La actividad diplomática durante estos años se dedicó a consolidad las amistades con el bloque contrario; un camino que fácilmente podía acabar en el enfrentamiento armado.

  • CRISIS PREBÉLICAS

    • Son crisis que van a poner a prueba la política de bloques. Se trataba de conflictos de carácter limitado pero que tuvieron un alcance general debido a las alianzas.

    • Son los caminos que condujeron a la guerra de 1914. Dos fueron los focos de tensión principales:

    • Crisis coloniales: Marruecos. En este país se vivieron dos momentos críticos:

    • En 1905-1906, la crisis se suscitó porque Alemania puso a prueba la alianza franco-británica. El emperador alemán pronunció un discurso en Tánger a favor de la independencia de Marruecos. Como consecuencia se reunió una conferencia internacional en Algeciras, en la que se reforzó la posición francesa y parcialmente la de España sobre Marruecos.

    • En 1911, se produjo la segunda crisis. El motivo fue la entrada de un acorazado alemán en el puerto de Agadir, exigiendo compensaciones territoriales en África (cesión de una parte del Congo francés a cambio del respeto sobre Marruecos)

    • Conflicto Balcánico: En esta región confluían intereses contrapuestos:

    • Austria-Hungría quería ampliar sus fronteras.

    • Rusia quería controlar el paso de los estrechos (salida al Mediterráneo).

    • Los pequeños estados separados del imperio turco querían mantener su independencia, y uno de ellos (Serbia) quería convertirse en el más fuerte.

    • El imperio turco intentaba conservar sus últimas posesiones europeas.

    • En 1908, Austria-Hungría proclamaba unilateralmente la anexión de Bosnia y Herzegovina, a pesar de las protestas deRusia y Serbia, la anexión se consumó gracias al respaldo que Austria tuvo de Alemania.

    • Para vengarse de esta humillación, Rusia animó a los pequenos estados de la región a formar una coalición contra el imperio turco, al que declararon la guerra, que terminó con la derrota turca.

    • La segunda guerra, enfrentó a Serbia y Bulgaria. Con la ayuda de Rusia, Serbia aumentó extraordinariamente su territorio.

    • Durante casi diez años, la paz había vacilado constantemente en todos los casos la negociación; había salvado la situación y el peligro de guerra general.

    • REARME MATERIAL Y MORAL

      • La guerra no estuvo provocada sólo por la formación de bloques y la proliferación de conflictos. Otros dos factores fueron la carrera de armamentos y la legitimación ideológica.

      • Política de rearme

      • Un buen indicador del rearme fue el enorme incremento del tamaño de los ejércitos.

      • Excepto en Inglaterra, en el resto de las potencias casi se duplicó. Además la implantación de servicio militar obligatorio permitía una rápida movilización de los ejércitos.

      • La carrera de armamentos se basó también en el mejor equipamiento tecnológico. Muchos avances de la industria tuvieron una aplicación militar, y se crearon nuevas armas.

      • Legitimación ideológica

      • El rearme moral fue el más sorprendente. Sólo algunas voces aisladas (Partidos Socialistas), se manifestaron en contra del militarismo que crecía desde principios de siglo.

      • El patriotismo nacionalista se identificó, especialmente en Alemania. Esta fue la razón por la cual el estallido de la guerra no encontró ninguna resistencia.

    • EL DESARROLLO DEL CONFLICTO

    • EL ESTALLIDO DE LA GUERRA

      • El 28 de junio de 1914, el archiduque Francisco Fernando (heredero de la corona austro-húngara) y su mujer, fueron asesinados en Sarajevo, capital de Bosnia.

      • La investigación descubrió que los asesinos formaban parte de una organización terrorista secreta serbia, La Mano Negra. Este hecho hizo pensar al gobierno austríaco que esta era la ocasión de aplastar a Serbia.

      • Tanto Austria-Hungría como Alemania estaban convencidas de que la crisis se limitaría a los Balcanes. Pensaban que Francia y el Reino Unido, sin intereses en la zona, no apoyarían a Rusia en caso de que ésta decidiera intervenir en ayuda de Serbia; su principal aliada en la región.

      • El 23 de julio, Austria remite a Serbia un ultimatum que consistía en la entrada en Serbia de la policía austríaca para detener a los asesinos. Serbia no aceptó la violación de su soberanía y contando con el apoyo ruso rechazó el ultimatum y empezó a movilizar su ejército. Austria entonces declara la guerra a Serbia.

      • A partir de entonces, el mecanismo de las alianzas se puso en marcha. El 30 de julio, Rusia decide una movilización general de su ejército para defender a Serbia, que tuvo un efecto dominó sobre los demás países europeos.

      • El gobierno alemán exigió detener la movilización rusa, que al no ser acatada, provocó la declaración alemana de guerra a Rusia el 1 de agosto de 1914. El 3 de agosto, Alemania y Francia se declaraban la guerra mutuamente. Finalmente, el 4 de agosto ante la invasión alemana de Bélgica, Inglaterra declara la guerra a Alemania.

      • Todas las grandes potencias europeas estaban en guerra. La resistencia a la guerra, el pacifismo y el internacionalismo se vieron arrollados por el patriotismo entusiasta provocado por las movilizaciones.

      2.2 LAS FASES DE LA GUERRA

    • Guerra de Movimientos

      • El plan de guerra alemán, “plan Schlieffen”, consistía en atacar primero a Francia a traves de Bélgica, dorrotarla rápidamente como habían hecho ya en la guerra franco-prusiana, y lanzarse luego contra Rusia antes de que este país pudiera organizar sus enormes ejércitos.

      • Pero los rusos desencadenaron su ofensiva antes de lo esperado y ocuparon Prusia oriental. Esto desbarató un aspecto básico del plan inicial alemán al tener que retirar tropas del frente francés para utilizarlas contra Rusia.

      Consiguieron derrotar a los rusos en Tannenberg y en los Lagos Masurianos.

      • Pero en el frente occidental, franceses e ingleses lanzaron una contraofensiva que obligó a los alemanes a retirarse de una parte del territorio francés ocupado. La Batalla del Marne bajo la dirección de Joffre cambió el curso y el carácter de la guerra.

      • El temor alemán a luchar en dos frentes al mismo tiempo, se hizo realidad. Los ejércitos, cansados y mal abastecidos, se vieron obligados a inmovilizarse sobre el terreno. Comenzaba así una nueva fase.

    • Guerra de Trincheras o Posiciones

      • La guerra adoptó nuevas formas en el frente occidental ante la imposibilidad de romper las líneas enemigas: la trinchera.

      • Las repetidas ofensivas y contraofensivas para intentar romper el frente fracasaron con enormes pérdidas de vidas y de material.

      • Esta neuva forma de guerra requirió además nuevas armas que provocaron cientros de miles de muertos sin ganar un palmo de terreno. Las posiciones permanecieron prácticamente estables hasta el verano de 1918.

      • Entre las armas más utilizadas destacaron las granadas de mano y los morteros, los lanzallamas y los gases asfixiantes prohibidos por convenciones internacionales. El tanque y la aviación que de elementos de observación pasaron a ser un arma de ataque y bombardeo.

      • Ante la estabilidad del frente occidental, las potencias centrales decidieron atacar en el frente oriental haciendo retroceder a los rusos más de 500 km, y causándoles más de 2 millones de muertos, pero a pesar de todo, Rusia siguió resistiendo. Una vez más los alemanes veían frustado un éxito inicial.

      • Por su parte, los aliados optaron también por una estrategia distinta; la estrategia periférica o del punto débil. Así surgió la expedición de los Dardanelos que se saldó en un completo fracaso.

      • La incorporación de Italia al lado de los aliados abrió un nuevo frente con Austria pero no sirvió para nada.

      • El balance de 1915, a pesar de ser favorable para los imperios centrales, no había sido suficiente para alcanzar una victoria definitiva.

      • La guerraq de desgaste daba esperanzas a la Entente gracias a sus mayores reservas y al dominio de los mares.

      • En 1916, ambos bando intentaron romper el frente occidental, pero a pesar de la dureza de los combates, la situación bélica no varió como tampoco lo hbizo en el frente ruso del este y en el frente sur en el enfrentamiento entre Austria e Italia.

      C) El Año Decisivo: 1917

      • Dos hechos decisivos de signo contrario rompieron el equilibrio existente entre los dos bloques: la revolución en Rusia y la intervención de los Estados Unidos.

      • El éxito de la revolución bolchevique dio un giro radical a la guerra. Los bolcheviques eran partidarios de una paz inmediata con Alemania, que iba a significar la pérdida de extenso territorios del antiguo imperio zarista. El Tratado de Brest-Litovsk (Marzo 1918), establecía la paz ruso-alemana y reconocía la independencia de Polonia, Ucrania, Finlandia, Estonia, Letonia y Lituania. Era el máximo éxito de los alemanes en toda la guerra, no sólo desaparecía el frente oriental sino que Alemania atenuaba el bloqueo y dominaba Europa oriental mediante gobiernos títeres en los nuevos países independientes. Al mismo tiempo el Alto Estado Mayor Alemán hacía preparativos para una ofensiva definitiva contra Francia.

      • La entrada de los Estados Unidos en la guerra, está relacionada con la decisión alemana de combatir al Reino Unido cortando sus líneas de abastecimiento por medio de los submarinos, amenazando incluso a partir de 1917 con el hundimieto de todos los barcos de países neutrales. Inmediatamente se empezaron a notar los efectos en la economía norteamericana. El hundimieto de un barco mercante americano el “Lusitania”, acabó por decidir al gobierno y al pueblo norteamiercano a participar en la guerra. En ablil, Wilson obtenía del congreso una ensuasta declaración de guerra.

      D) La Fase Final de la Guerra: 1918

      • A partir de este momento, la situación comenzaba a ser claramente favorable para los aliados. El diminio de los mares era cada vez mayor, el apoyo de la economía norteamericana era vital y el impacot psicológico de su refuerzo importantísimo.

      • Los alemanes tenían que darse prisa si querían actuar antes de la llegada de la ayuda americana. En julio, Ludendorff lanzó la ofensiva que le ayudaría a ocupar París y finalmente derrotar a los aliados; pero la segunda batalla del Marme, donde la aviación fue utilizada por primera vez de forma masiva, señaló un giro decisivo en la guerra.

      • Los alemanes, agotados y sin posibilidades de recibir refuerzos, comenzaron a replegarse. En los meses siguientes, empezaban a llegar 250 mil soldados americanos cada mes.

      • La contra ofensiva aliada era cada vez mayor a la resistencia alemana. El alto estado mayor alemán comunicaba al gobierno que no podía ganar la guerra.

      • En los demás frentes, comenzaban inmediatamente las rendiciones. Alemania firmaba el amnisticio el 11 de Noviembre de 1918. La Gran Guerra había terminado.

    • LAS CONSECUENCIAS DE LA GUERRA

    • EL BALANCE DE LA GUERRA

      • La guerra supuso una escandalosa catástrofe en el aspecto humano, material y moral.

      • La dimensión humana fue terrible. En cuatro años, más de 8 millones de personas murieron en el campo de batalla, a ellos habría que añadir los mutiliados y con graves dificultades para sobrevivir (20 millones, las viudas (5 millones), los huérfanos (9 millones) y los refugiados (10 millones). También la población civil se vio debilitada; la mortalidad ascensió por la escasez, las epidemias, los bombardeos y la natalidad descendió bruscamente por la ausencia de hombres jóvenes.

      • El balance económico fue igualmente desastroso; las zonas de combate sobre todo el norte de Francia y algunas zonas rusas sufrieron enormes destrucciones. Una inflación desconocidda hasta entonces, perturbaba la vida económica. El coste de la guerra llevó al endeudamiento de todos los beligerantes a excepción de Estados Unidos, que se convirtió en el gran prestamista de los países aliados. La cuantiosa deuda exterior acabará subordinando Europa a la potencia americana.

      • Moralmente, el pesimismo invadió a los europeos, nadie comprendía el sentido de la catástrofe. Se extendieron dos fenómenos contradictorios; el heroísmo y el pacifismo, que marcaron la postguerra.

      • También cambió la situación de la mujer, que tomó conciencia de su importancia en la sociedad.

    • LOS TRATADOS DE PAZ

      • El contexto en el que se firmaron los Tratados de Paz era inquietante y contradictorio. En el oeste, la victoria de los aliados era la victoria del capitalismo, la libertad política y los regímenes democráticos.

      Por el contrario, en el este, una revolución al estilo soviético, amenazaba a muchos países.

      • Esta era la situación en enero de 1919 cuando 27 naciones se reunieron en París para formalizar la paz. Aunque las cuestiones importantes serían decididas en reuniones entre los cuatro grandes: Wilson (Estados Unidos), Clemenceau (Francesa), Lloyd Georges (Inglaterra) y Orlando (Italia).

      • La conferencia de París finalizó con la firma de cinco Tratados con los países derrotados: Versalles (Alemania), Saint-Germain (Austria), Trianon (Hungría), Neuilly (Bulgaria) y Sèvres (Turquía).

      • Las ideas más importantes sobre la paz fueron las del presidente norteamiericano Wilson, recogidas en sus famosos “catorce puntos”, que fueron la base de la firma de todos los Tratados. Sus principales ideas eran:

      • El derecho de los pueblos a la autodeterminación.

      • Defensa de un desarme general.

      • Creación de una Asamblea Internacional para regular la relación entre los países: Sociedad de Naciones.

      • Lo más significativo de los Tratados fue la desaparición de los grandes imperios históricos europeos: ruso, austro-húngaro y otomano; y la creación de nuevas naciones: Finlandia, Estonia, Letonia y Lituania, Polonia, Checoslovaquia, Hungría, Austria y Yugoslavia.

      • Pero estas construcciones nacionales tuvieron poca solidez, salvo Austria y Hungría, no se crearon estados-nación homogéneos sino que se reavivaron los sentimientos y descontentos de poblaciones que se veían fijados a unos estados con los que no se identificaban.

      • El Tratado de Versalles fue la parte más importante de la organización de la paz. En él se impuso una paz que los alemanes consideraron injusta y humillante; sembrando sentimientos revanchistas en lso años posteriores.

      • Tuvo que ceder Alsacia y Lorena a Francia y amplios territorios a Polonia. Su ponten cias militar fue drásticamente reducido igual que su armamento.

      • La orilla izquierda del Rhin quedó desmilitarizada. Se le obligó a pagar una elevadísima cantidad de dinero por reparaciones de guerra, se acordó mantener provisionalmente el bloqueo económico, se le excluyó de la Sociedad de Naciones.

      • En realidad fue más un acto de odio y de venganza que de paz.

      • El trato que se dio a Alemania, se convertiría en una de las causas de la Segunda Guerra Mundial.

      • Por otra parte, la Sociedad de Naciones, que debía velar por el mantenimieto de la paz y por el desarrollo de la cooperación entre los pueblos, nació con serias limitaciones. El país que impulsó su creación, Estados Unidos, rechazó su entrada en la misma, de la misma manera que quedaron excluida Alemania y Rusia. También éste será un factor que ayude a explicar el desencadenamiento de la Segunda Guerra Mundial.

    • CONSECUENCIAS DE LA GUERRA FUERA DE EUROPA

      • Fuera de Europa los acontecimientos tendrán una profunda proyección en el futuro.

      • Oriente Próximo

      • Fue dividido en múltiples estados, antiguos territorios del imperio turco. Algunos se convirtieron en “mandatos” de Gran Bretaña y Francia.

      • Los árabes se sintieron ultrajados y fue surgiendo un nacionalismo árabe a la vez que la idea de una patria nacional judían en un territorio poblado por árabes. El conflicto árabe-israelí no había hecho más que empezar.

      • Pacífico

      • La guerra sirvió para que Japón se consolidase como potencia mundial. No había sufrido acciones bélicas y había mejorado sus posiciones económicas y comerciales, además de ocupar enclabes estratégicos en China y archipiélagos del Pacífico que habían sido alemanes.

      • Fue la ocasión para que comenzara su intervención e influencia en China. Otro contencioso que se irá agudizando hasta la Segunda Guerra Mundial.

      • Mundo Colonial

      • Fue profundamente afectado. Además de la redistribución de los territorios dependientes de los países vencidos, la guerra hizo descender el prestigio de los países europeos y contribuyó a extender la conciencia nacionalista.

      • Ideas como democracia, libertad, justicia e igualdad fundamentarán con el tiempo la subversión contra las metrópolis; iniciándose así los procesos de independencia.

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