Origen del chocolate

Dulces. Masa de cacao. Cacahuatl. Leyenda de Quetzalcóatl. Elaboración del chocolate: tostado, molienda, mezcla, conchado, templado, moldeado y envasado

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Introducción

¿Qué es el chocolate? El chocolate es un dulce, esencial en la vida de muchas personas. Pero, ¿cómo se descubrió el chocolate?, ¿cómo llegó a Europa?, ¿y a España?, ¿cómo llegó a conocerlo todo el mundo? Yo queriendo contestar estas preguntas y así saciar mi curiosidad, he llegado a hacer este trabajo. Así, espero que después de mi exposición mis compañeros y compañeras salgan hoy de clase sabiendo algo más sobre el chocolate.

Índice

ðððρðγðð δðð ððððð

Lugar de origen............................................................................................................3

Antiguas costumbres de recolección y preparación del chocolate.......................3

Usos del cacao..............................................................................................................3

Legada a Europa..........................................................................................................3

ððððððγððσ ðððððððððððððσ ρððððððððδðσ ððð ðð ððððð

Olmecas.........................................................................................................................4

Mayas............................................................................................................................4

Toltecas y aztecas........................................................................................................4-5

La leyenda de Quetzalcóatl........................................................................................5

Hernán Cortés...............................................................................................................5

ðððð ððððððððð ðððð ððδððððð

Aztecas y Mayas..........................................................................................................6

Temperatura del chocolate.........................................................................................6

El chocolate y los médicos..........................................................................................6

El chocolate aceptado como medicina......................................................................6

Philippe Suchard.........................................................................................................6-7

ðððð ððððδð ð γðððσððð

Origen del chocolate para comer...............................................................................8

Chocolate en Estados Unidos....................................................................................8

El Día de San Valentín................................................................................................8

“Extras” del chocolate.................................................................................................8

ðððððρððððððð δðð ððððððððð

La Limpieza...................................................................................................................9

El Tostado......................................................................................................................9

La Molienda...................................................................................................................9

Mezcla.............................................................................................................................9

Moler fino.......................................................................................................................9

El Conchado...................................................................................................................9

El Templado...................................................................................................................9

El Moldeado...................................................................................................................9

El Envasado...................................................................................................................10

ððððρððσðδðδðσ δðð ððððððððð

El chocolate más antiguo............................................................................................11

Peinados de chocolate..................................................................................................11

El chocolate y los idiomas..........................................................................................11

ððððððððγρðððð ð ððððððσððððσ

Bibliografía....................................................................................................................12

Conclusiones..................................................................................................................12

Dedicatorias y agradecimientos.................................................................................12

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El chocolate es originario de América, pero tal y como lo conocemos hoy en día surgió en Europa. El cacao llegó a Europa desde México, sin embargo, parece ser que el árbol del cacao se originó en el Amazonas y el Orinoco. También había en la zona del Caribe y Pacífico centroamericano.

La primera civilización que cultivó el árbol del cacao fue la de los olmecas. Éstos y sus descendientes cultivaban el cacao de una forma especial. Los indígenas cortaban con sus machetes el tallo de los granos de cacao y los dejaban en el suelo húmedo de 5 a 10 días, hasta que se pudrían. Así conseguían que, cuando los lavaban y mordían, su sabor se volviera dulzón, su olor se acrecentara y se conservaran mejor. Este proceso se conoce hoy día como fermentación. Al descubrir este proceso, los indígenas mejoraron la cosecha de estos frutos .Cuando los granos se pudrían, les quitaban las envolturas, las lavaban y dejaban los granos al sol para que secaran y se tostasen. Finalmente, obtenían una masa de cacao, la cual la batían con agua fría, y a veces le echaban miel para volverla más dulce (en esa época, ellos no conocían el azúcar). A esa bebida le llamaron xocolatl.'Orígen del chocolate'

El chocolate no es un invento reciente. El chocolate (sinónimo de placer) nace de la semilla de un árbol, pero antes de que los aztecas y los mayas lo utilizaran como ofrenda a los dioses, los granos de cacao eran utilizados como moneda, se les llamaba cacahuatl y era con lo único que se podía pagar impuestos. Los cacahuatl no eran para ahorrarlos, sino para usarlos. Había muchos comerciantes americanos que siempre llevaban una bolsita de cacahuatl por si acaso. También había indígenas que falsificaban el cacahuatl metiéndole barro a las cáscaras vacías de cacao. Cuando los europeos llegaron y vieron el cacahuatl le pusieron como nombre Amígdala pecuniaria (almendra de cacao)

En el siglo III, la clase alta de los Mayas bebía el chocolate con fines ceremoniales. Preparaban el chocolate mezclando cacao con miel, pimentón, vainilla y chile, y también con otras especias.

Cuando llegaron, los españoles quedaron encantados con la bebida, pero en vez de prepararla con agua fría, la preparaban con agua hervida y la batían bien para que quedara espumosa. Entonces, el chocolate llegó a España y de España a toda Europa. Al principio el chocolate era muy caro y no era accesible a todo el mundo, pero su comercio se acrecentó y entonces el precio bajó. Cuando el chocolate llegó a Europa empezaron a mezclarlo con leche y azúcar para que estuviera más dulce. El chocolate que se tomaba al principio era muy amargo por eso Colón no supo apreciarlo. Colón se murió sin saber que había descubierto un continente y seguro que también sin saber el verdadero sabor del chocolate. En su cuarto viaje a América, un jefe indígena le obsequió con sus mejores pertenencias. Entre ellas estaba el cacao.

Sin embargo el cacao no fue debidamente reconocido hasta que Hernán Cortés llegó a México en 1519.

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Olmecas:

Una de las civilizaciones mesoamericanas más antiguas era la de los olmecas, quienes hace tres mil años ocupan un área de selvas tropicales al sur de Veracruz, en el golfo de México. Algunos lingüistas modernos, han reconstruido el vocabulario olmeca y han encontrado la palabra cacao entre ellas. Algunos historiadores están convencidos de que los olmecas fueron la primera civilización que cultivó el árbol del cacao, debido a que sus condiciones climáticas eran las requeridas para cultivar el árbol del cacao.

'Orígen del chocolate'

Mayas:

En torno al IV siglo antes de Cristo, sobre la fecha de desaparición de los olmecas, los mayas ocupaban una región situada al sur del México actual, que se extiende desde la península de Yucatán en América Central a lo largo de la región de Chiapas y la costa de Guatemala en el Pacífico. El clima húmedo de esta región era óptimo para el árbol del cacao.

Los mayas llamaban a este árbol “cacahuaqucht”; de hecho para ellos este nombre era para ellos, como, sagrado. Ellos creían que el árbol del cacao pertenecía a los dioses y las vainas que crecían en su tronco eran regalos que los dioses hacían a los hombres.

En torno al año 300 de nuestra era, conocido como época clásica en la civilización maya, fue de gran desarrollo artístico, espiritual e intelectual. Los mayas construyeron palacios y templos en los que grababan la semilla del cacao, que para ellos era señal de vida y fertilidad. Fueron conocidos como el “pueblo del libro”. Actualmente sólo se conservan cuatro libros mayas. En ellos aparecen las vainas de cacao y el cacao como manjar de los dioses.

Los mayas crearon un brebaje amargo hecho de semillas de cacao que solo tomaban reyes y nobles, y era usado en los rituales sagrados. En sus libros aparecen recetas sobre las distintas formas de preparar y perfumar este brebaje. También hay otras pruebas sobre la relación entre los mayas y el chocolate. Como por ejemplo los diversos recipientes encontrados en una excavación en Guatemala en 1984. Todos ellos son de origen maya, y en el más exótico y bonito aún quedan restos de esta bebida.

Aztecas y toltecas:

Tras la misteriosa caída de los mayas en torno al 900 d.C., los toltecas, más tarde seguidos por los aztecas, se instalaron en el antiguo territorio maya. Quetzalcóatl, rey de los toltecas, era también el dios del aire, y una de sus misiones era llevar las semillas del árbol de cacao desde el Edén hasta la tierra de los hombres y enseñarles a cultivarlo. A causa de unos levantamientos políticos, Quetzalcóatl y sus hombres huyeron a Yucatán. Encontrándose enfermo, le dijeron que se bebiera una pócima, que le volvió loco. Entonces abandonó a su reino y a sus hombres, convencido de que debía hacerlo. Quetzalcóatl se hizo a la mar en una balsa prometiendo que regresaría a reclamar su reino. La leyenda de este exilio, se convirtió en mitología azteca, y los astrólogos predijeron que en 1519 un rey de tez blanca y con barba regresaría para liberar a su pueblo. Esta creencia iba a tener consecuencias en el futuro.

La leyenda de Quetzalcóatl

Cuenta la leyenda que los toltecas, pueblo mexicano anterior a los aztecas, tenían su paraíso localizado en Tula al noreste de México. En este paraíso había enormes mazorcas de maíz como no se había visto nunca algodón, que según cuentan ya salía teñida de los colores favoritos pero, entre todas estas plantas, la elegida era el árbol del cacao o cacahuquahitl, regalo de Quetzalcóatl, dios que engendrado de una virgen se hizo hombre con poderes divinos. Su aspecto era de tez blanca y con barba, lo que resulta extraño ya que los mexicanos eran todos imberbes.

Quetzalcóatl tuvo que irse y confió a su esposa los tesoros de la ciudad, sus enemigos durante su ausencia, atacaron a su mujer, pero ella, protegiendo estos tesoros murió asesinada. Su sangre cayó sobre aquella tierra fertilizándola y justo en aquel lugar nació un cacaotero o cacaotal. Ante la muerte de su esposa, Quetzalcóatl se auto impuso un destierro y se fue prometiendo que volvería. El sacrificio de Quetzalcóatl hizo que Huanahpu, el tercero de los reyes del pueblo maya, se preocupará del desarrollo del cacao y que el dios Ek-Chuah, el de los viajeros y mercaderes, pasará a ser el protector de sus cultivadores. La leyenda azteca decía que su dios vendría por mar, del Este. A esto los astrólogos añadieron su predicción de que vendría sobre el año 1519. En esta fecha es precisamente en la que llegó Hernán Cortés, y como cumplía las características físicas de la leyenda le recibieron como a una divinidad

En este gran recibimiento le ofrecieron a Hernán Cortés un vaso de oro con su bebida más preciada. Seguramente Hernán Cortés prefirió el vaso de oro a la bebida, porque en ese momento el chocolate no estaba precisamente delicioso, pues era una mezcla de cacao y maíz molido, pimienta, especias variadas y afrodisíacos naturales.

Las dos cosas que más impresionaron a Hernán Cortés y a sus hombres fueron: la energía que te proporcionaba el chocolate, ya que les daba fuerzas para estar todo un día caminando sin comer ni beber. Otra cosa que les llamó la atención fue que utilizaban las semillas de cacao como moneda (un conejo podía valer 10 granos y un esclavo hasta 100).

Entonces Hernán Cortés se lo trajo ha España y una vez aquí se le añadió azúcar y a veces leche. A partir de entonces, se ha difundido por todo el mundo.

'Orígen del chocolate'

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El chocolate se usaba con fines terapéuticos en el siglo III, cuando los mayas empezaron a cultivar el árbol del cacao. Los hechiceros recomendaban el consumo de cacao tanto por sus efectos estimulantes como por sus efectos calmantes. Los guerreros lo tomaban para recobrar energía y la manteca de cacao se usaba como ungüento en las heridas.

Más tarde, los aztecas recetaron una poción a base de cacao y del polvo de los huesos de sus antepasados para curar la diarrea.

Los españoles también conocieron los efectos curativos del cacao.

Un viajero español de la época dijo a sus compatriotas: “con estos granos elaboran una pasta que según ellos es buena para el estómago y el catarro”

Sin embargo, los médicos y científicos dudaban que aquella pasta tuviera fines curativos. Durante el siglo XVI, se debatía una pregunta: ¿El chocolate debía tomarse frío o caliente? Los españoles clasificaron el chocolate como sustancia fría, entonces para neutralizar sus efectos la tomaban muy caliente y con especias a la misma temperatura. No podían entender cómo los aztecas tomaban el chocolate frío, si por sí sólo ya era una sustancia fría.

Durante el siglo XVII, el chocolate recibió la aprobación de muchos botánicos o médicos, que habían descubierto en el, diversas sustancias y beneficios. Henry Stubbe (1632-72) era médico de la corte inglesa, y de marchó a las Indias Occidentales (América) para investigar sobre el chocolate. Cuando volvió publicó un libro (“The Indian Nectar”) en el que se deshacía en elogios sobre el chocolate.

La facultad francesa de Medicina aprobó su uso en 1661. El magistrado y gastrónomo Brillat Savarin (1755-1826) escribe la obra “Physiologie du Gout”en la que cuenta que el chocolate es una medicina, que te ayuda a recobrar fuerzas, y que es un alimento agradable y completo si está bien preparado. Algunas personas de la misma época que Brillat Savarin afirmaban que el chocolate puede curar la tuberculosis.

Un médico francés asegura que el chocolate además de levantar el ánimo, cura los corazones rotos. Según él si tienes mal de amores debes tener chocolate a mano.

Un médico del siglo XVIII dijo que como el chocolate era una sustancia “caliente” no debía mezclarse con otras “drogas calientes”. Conserva los efectos de la cafeína, porque produce locuacidad persistente, insomnio, irriatibilidad e hiperactividad en los niños. Los efectos nutritivos y médicos del chocolate fueron bien aceptados. Durante el siglo XIX muchos charlatanes empezaron diversos “negocios”por el prestigio del chocolate. Inventaron distintos tipos de “chocolate”. Estos tipos de chocolate recibían nombres como “chocolate pectoral” hecho con tapioca india y recomendado para la tisis y el “chocolate analéptico”elaborado con un tóxico persa. A finales de siglo, el chocolate fue aprobado por todos los hospitales y sanatorios, así como por la armada del ejército…

Uno de los maestros chocolateros de hoy en día conoció el chocolate de una forma muy singular. Este maestro chocolatero era Suchard.

Philippe Suchard era muy pequeño cuando el chocolate se cruzó por primera vez en su vida.

A la edad de 12 años, su madre le hizo comprar medio kilo de chocolate, porque se consideraba un revitalizante y ella se encontraba enferma. Suchard al ver que el precio del chocolate era muy elevado, decidió que cuando fuese mayor, fabricaría él mismo su propio chocolate y así sería un hombre rico en poco tiempo. Pero hasta que consiguió esto tuvo que pasar varios años de monaguillo y de aprendiz de confitería en el negocio de su hermano. Después de esto pasaron muchos años, hasta que por fin fue un maestro chocolatero.

Lo que es curioso, son los distintos negocios que tenía Philippe además del chocolate. Algunos de ellos eran:

-Capitán de barcos de Vapor en 1832.

-Criador de gusanos de seda en 1837. Una plaga destruyó todos sus gusanos.

-Comerciante de asfaltos en 1838.

-Y Promotor de inmigrantes de Suiza.

Pero después de todo Suchard es hoy en día uno de los mejores maestros chocolateros.

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Cuando consiguieron separar la manteca del cacao, la industria se encontró con en problema, ¿qué podían hacer con la manteca del cacao?. A algún fabricante de cacao se le ocurrió una forma. Mezclar la manteca del cacao con una pasta hecha con cacao molido y azúcar.

La mezcla que quedó fue una pasta suave a la que se le podía añadir azúcar sin que se volviera grumosa, porque la grasa permitía que se disolviera. La pasta era fina, y era vertida en moldes para darles forma. A partir de entonces, empezaron las pastillas de chocolate para comer.

La familia Fry fue la primera en comercializar el producto. Llamaron a sus barritas de chocolate “Chocolat Délicioux a manger”. Comer chocolate se puso de moda, pues las barritas tuvieron mucho éxito.

Debido a que estaba de moda, el precio de la manteca de cacao subió y comer chocolate se convirtió en una actividad cara y practicada por las altas costas de la sociedad. El cacao quedó para el pueblo.

En Estados Unidos hicieron su versión del chocolate más tarde. Experimentaron con crema de leche y chocolate y después de varias pruebas consiguieron hacer el chocolate con leche. Más tarde, aparecieron los bombones (bombón viene del francés -“bon bon” dos veces bueno-). Las tiendas los incluyeron en su catálogo. Las primeras máquinas chocolateras eran pequeñas y no disponían de espacio ni dinero para maquinarias caras. Entonces lo que hacían era comprar grandes bloques de chocolate y usarlos para hacer sus propios pastelitos y bombones. Alice Btadley, escribió un libro (“Candy Cook Book”) en el que dedicaba un capítulo entero a los bombones. En él contaba las distintas formas de rellenarlos

La industria chocolatera americana alcanzo su máximo esplendor en la segunda Guerra Mundial, cuando millones de barras de chocolate fueron enviadas a las fuerzas armadas que combatían en Europa.

El chocolate siempre ha acompañado el Día de San Valentín. No voy a extenderme en este tema, pero voy a explicarlo un poco. El chocolate se relaciona con el amor, porque a algunas personas les parece un afrodisíaco. En realidad, no está comprobado que el chocolate sea un afrodisíaco, pero no está de más acompañar el día de San Valentín con una caja de bombones.

Respecto a los adolescentes, hay algunos que piensan que el chocolate produce acné. Pues, eso no está demostrado científicamente. La relación entra chocolate y granos no está asegurada. Los expertos en nutrición afirman que eso se debe a factores hormonales o genéticos.

El chocolate, como ya sabemos todos, es adictivo. No está comprobado científicamente pero se cree que sí. Y respecto a si engorda o no, no engorda si se toma de forma moderada.

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El Tostado:

Después de limpiar el cacao pasando los granos por diferentes máquinas donde les quitan las impurezas, estas se tuestan, unos más otros menos, para desarrollar su aroma. El proceso se lleva a cabo automáticamente a una temperatura de aproximadamente 130º, durante 15-20 minutos.

La molienda:

Se parten los granos tostados. Como las cáscaras pesan menos que los granos, se separan de estas soplando.

Los granos de cacao, todavía bastante gordos, son molidos varias veces hasta que quedan muy finos. Debido al calor, la manteca de cacao que hay en los granos se derrite y sirve para fabricar chocolate, para hacer cacao en polvo y es la pasta del cacao.

La mezcla:

En la amasadora se mezclan y se amasan los siguientes ingredientes: pasta de cacao, manteca de cacao y azúcar (si queremos hacer chocolate con leche también añadiremos leche).el resultado es una pasta homogénea, preparada para pasar por el molino.

Moler fino:

Bajo la presión de los rodillos de acero, las partículas sólidas se reducen consideradamente, por ejemplo el cacao y el azúcar.

El conchado:

En unas máquinas llamadas conchas se calientan normalmente de 1000 a 6000 Kg. de masa de chocolate a 80ºC. Durante este proceso se agita y se arrasa el cacao. Así consiguen que se evaporen los aromas no deseados. Durante 6 a 24 h. la masa de chocolate se refina en las conchas. Sin embargo, el chocolate aún no está preparado le falta el aroma puro y perfecto.

El templado:

En este proceso se debe cristalizar adecuadamente la manteca de cacao. Para ello ponen la masa de chocolate a una temperatura adecuada para que se cristalice el 1% de los cristales de forma estable. Los inestables están listos para moldearlos.

El moldeado

En este proceso se vierte el cacao líquido en moldes. Cuando se enfría la masa, y se cristalizan los cristales de grasa, obtenemos las tabletas. Finalmente se da la vuelta a los moldes y las tabletas caen en el transportador.

El envasado:

Finalmente, el chocolate es llevado por el transportador a las máquinas de embalaje y son envueltas en papel de aluminio. Después se realiza el envasado individual y se meten en cajas.

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-Hace poco se encontró un trozo de chocolate producido en Honduras hace más de 1500 años. Será exhibido en público por primera vez en el Museo de Historia natural de Nueva York.

El trozo, con aspecto de ladrillo, es del año 437, y es uno de los trozos de chocolate más antiguos hasta hoy en día.

Fue extraído en Copan (Honduras), junto a los restos de un antiguo rey maya.

-El chocolate hoy en día no es sólo utilizado para comer, sino para el cuerpo. Una estilista mexicano, Juan Carlos Barbosa presentó en Los Ángeles una serie de, ¡¡peinados de chocolate!!

A él le parece una forma muy original de empezar la temporada.

-“En lugar de colocar un prendedor para decorar el peinado, colocamos un trozo de chocolate “-comentó.

-El chocolate llegó a Europa desde España, a medida que se fue extendiendo, se le fueron poniendo nombres en todos los países.

El nombre del chocolate en los siguientes idiomas es éste:

Idioma

Chocolate

Alemán

Schokolade

Árabe

Chocola

Checo

Cokolade

Danés

Chocolade

Español

Chocolate

Estonio

Shokolade

Finlandés

Suklaa

Flamenco

Chocolade

Francés

Chocolat

Holandés

Chocolat

Húngaro

Csokólade

Inglés

Chocolate

Italiano

Cioccolato

Letón

Sokoláde

Noruego

Sjokolade

Polaco

Zsckolada

Portugués

Chocolate

Rumano

Cioccolata

Ruso

Shokolad

Sueco

Choklad

'Orígen del chocolate'

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La información para este trabajo la he sacado de:

-Distintas páginas relacionadas con el tema, encontradas en Google,

-Página de Chocolates Valor,

-y página de Chocolates Lindt.

La verdad es que hacer este trabajo me ha costado mucho esfuerzo y tiempo. Con esta exposición he aprendido muchísimas cosas sobre el chocolate. Al fin y al cabo yo creo que ha valido la pena, porque sin este trabajo nunca hubiera sabido muchas cosas sobre el chocolate que, merece la pena saberlas.

'Orígen del chocolate'