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Informática. Computación. Hardware. Componentes ordenador. Ratón. Scanner. Impresora

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DEFINICIÓN

Es una máquina electrónica que ordena y clasifica datos y hace operaciones de cálculo, motivo por el cual también se conoce como computadora.

ANTECEDENTES DEL ORDENADOR

Desde muy antiguo el hombre se interesó por conseguir alguna máquina que realizase los cálculos matemáticos.

El ábaco es conocido desde casi 2.000 años antes de Cristo, consiste en varias hileras de 10 bolas. Cuando se completa una hilera superior se añade una bola en la fila siguiente. Con el ábaco se realizan las operaciones básicas (suma, resta, multiplicación y división)

Leonardo da Vinci y Pascal idearon máquinas que realizaban cálculos más complejos con bastante rapidez.

En 1944 se construyó el primer ordenador electromecánico. Era una máquina de 5 toneladas que procesaba los datos utilizando tarjetas perforadas.

Este primer ordenador fue mejorando progresivamente sus prestaciones y disminuyendo su tamaño. Inicialmente los componentes eran válvulas electrónicas, luego transistores y por último microprocesadores. Gracias a estos últimos se han desarrollado los PC (Computadores Personales) actuales y los ordenadores portátiles, al tiempo que las prestaciones avanzaron considerablemente incorporando la multimedia ( imagen y sonido) y la telemática (comunicación entre ordenadores).

PARTES DEL ORDENADOR

El ordenador es una máquina que funciona de acuerdo con unas instrucciones que le indican como debe hacerlo. La parte mecánica se llama hardware y el conjunto de instrucciones software

Hardware: (parte dura, en inglés) son los dispositivos físicos que conectados entre sí forman el ordenador.

Software: (parte blanda, en inglés) es el conjunto de programas con las instrucciones para que funcione el ordenador.

Periféricos: Sirven para introducir u obtener datos del ordenador. Son los medios para comunicarnos con el ordenador

COMPONENTES DEL HARDWARE

PLACA BASE: Es el soporte sobre el que se instalan los elementos que forman el ordenador. Es una caja cubierta por una carcasa. En su interior se encuentran los siguientes elementos:

Microprocesador, Unidad Central o CPU (Unidad Central de Proceso): Es la parte más importante del ordenador (corazón del equipo. Consiste en un chip (pastilla electrónica) que se encarga de realizar todas las operaciones de control y procesamiento de datos (procesar las instrucciones, realizar los cálculos, manejar la información).

El microprocesador posee un reloj interno que envía un determinado número de impulsos a una velocidad que se mide en herzios (impulsos por segundo) 1 Mhz equivale a 1 millón de impulsos por segundo.

Los microprocesadores están aumentando rápidamente su rendimiento, velocidad y funcionamiento. Los dos ocho seis (286) tenían una velocidad de 12 Mhz, y los Pentium actuales ya andan por los 700 Mhz.

Memoria RAM: Es donde el ordenador almacena los datos internos. En la placa base hay una serie de zócalos de memoria. Para aumentar la memoria RAM se añaden nuevos elementos de memoria en los zócalos.

Ranuras de expansión o slots: Sirven para incorporar una serie de tarjetas que mejoran las prestaciones: tarjeta de vídeo, tarjeta de sonido, capturadora de vídeo, controladora de CD-ROM.

UNIDADES DE DISCO:

Disco duro: Dispositivo de almacenamiento de datos que utiliza tecnología magnética.

Disquetera o unidad de disco flexible: Dispositivo que utiliza tecnología magnética para leer y grabar información mediante disquetes extraíbles.

Lector / grabadora de CD-ROM: Dispositivo que permite leer o grabar la información mediante el uso de un CD-ROM que utiliza tecnología laser.

PERIFÉRICOS

Los periféricos se conectan al ordenador mediante unos orificios con clavija de las carcasas llamados "puertos" de comunicación.

El microprocesador se comunica con los periféricos mediante unos cables especiales llamados "buses". Estos buses funcionan como un camino por el que pasa la información de conectado (1) o desconectado (0) correspondientes a los bits del sistema binario.

Antiguamente cada bus transportaba 1 "byte" (8 bites ); Pero actualmente su capacidad se ha multiplicado por 2 o por 4 , y en algunos ordenadores avanzados por más.

Hay de dos tipos: de entrada o de salida

Periféricos de entrada:

Teclado:

Es el principal elemento de entrada de datos, junto con el ratón.

Los teclados han evolucionado mucho desde los primeros hace ya unos añines, y se

ha ido adaptando a los nuevos tiempos.

Al principio de los PC's eran teclados de 82 teclas, luego vinieron los teclados

expandidos de 101 ó 102 teclas (se llamaban extendidos simplemente porque tenían

más teclas que los originales), y ahora los de 105 teclas que son para las

GÜINDOUS 95.

Los teclados pueden ser mecánicos o de membrana:

Los mecánicos están compuestos por pulsadores normales y corrientes y los de

membrana están basados en estos últimos, lo que ocurre es que en lugar de

pulsadores, tenemos una parte fija y una móvil encima de ella que está en una

especie de burbuja y son presionados por una membrana de goma colocada bajo las

teclas. Al pulsar las teclas, la membrana empuja la burbuja y hace que coincidan

los contactos, y al soltar la tecla, la burbuja vuelve a su estado de reposo.

Las diferencias que existen entre uno y otro son, sobre todo, el precio, son más

baratos los de membrana; la fiabilidad y resistencia, son mucho más duraderos

los mecánicos, ya que los de membrana son una copia más barata de los mecánicos;

el tacto, los de membrana son más silenciosos y los mecánicos producen un clic

cada vez que pulsamos una tecla. Hay teclados específicos como pueden ser los de

los terminales de venta o TPV .

Ratón:

es un elemento imprescindible hoy en día gracias al auge de los entornos

gráficos como el Windows o el OS/2 y los programas de diseño para aficionados,

ya que para profesionales, se usan otros elementos más precisos y cómodos, como

las tabletas digitalizadoras.

Son dispositivos mecánicos que funcionan con el desplazamiento que una bola hace

de dos cilindros uno en el eje X y el otro en el Y. Al moverse la bola (que debe

de estar sobre una superficie plana) el movimiento se descompone en uno

horizontal y otro vertical que hacen que el puntero (es la flechita esa que está

en la pantalla y se mueve con nuestro ratón ) se desplace por la pantalla con el

mismo movimiento que hacemos con el ratón.

Los ratones se pueden conectar al puerto serie (la gran mayoría de ellos) o a un

bus específico para ese ratón (pocos hay de estos).

Hay otra gran diferencia entre los ratones, que son de dos botones o de tres.

Los de dos botones son los que usan los controladores de Microsoft y, por tanto,

son los más extendidos.

Los de tres botones son los que usan el estándar MOUSE SYSTEM MODE que si

permite el uso de los tres botones. El problema está en que si usamos

aplicaciones Windows de nada nos servirán esos tres botones ya que es territorio

de Microsoft y su estándar. El uso de ratones de tres botones se nos queda

relegado a algunas aplicaciones DOS como por ejemplo Autocad (en versiones DOS)

o 3D Studio (también para DOS). Aunque solo usemos dos botones la mayoría de los

ratones existentes en el mercado son de tres, ya que el estándar de Microsoft

permite la utilización de esos ratones, anulando el uso del botón central. Para

usar un estándar u otro en ratones de tres botones, existe un conmutador en un

lateral o en el fondo, que nos permite el cambio de un modo a otro.

Existen también ratones inalámbricos, es decir sin cable. Los tenemos que usan

rayos infrarrojos, con lo que la distancia al emisor será corta, o de

radiofrecuencia, con los que tenemos más distancia para trabajar e incluso

podemos tener obstáculos por el medio (me refiero entre el ratón, que es el

receptor, y el emisor que es el que se conecta directamente al puerto serie del

ordenador).

El ratón ha evolucionado en los portátiles sobre todo, y se ha convertido en el

TRACKBALL que es como un ratón "al revés", el ratón está fijo (normalmente en el

teclado, según modelos) y movemos con nuestro dedo la bola directamente. También tiene sus botones, que suelen ser de forma circular colocados alrededor de la bola.

Lápiz óptico:

Es otro dispositivo de entrada de datos , que tiene un aspecto exterior similar a un lápiz. Posee un extremo puntiagudo, en el que va alojado un haz de luz, por el otro extremo hay un cable que lo conecta a un ordenador.

El lápiz se sitúa sobre la pantalla de forma que el detector pueda recoger la luz y transformar esa luz en una señal eléctrica, entendible por el ordenador.

Se suele emplear en aplicaciones gestionadas por menús

SCANNER:

Se utiliza para traducir imágenes al lenguaje del ordenador. Transforma un dibujo o fotografía en un código para que un programa de gráficos o autoedición pueda mostrar la imagen en el monitor y reproducirlo en una impresora.  

Existen dos tipos de escáner:  

Escáner de sobremesa: Ponemos una hoja con la imagen a escanear sobre la superficie de lectura óptica, obteniéndose mediante una técnica de barrido luminoso

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Escáner de mano: Somos nosotros quienes desplazamos el dispositivo sobre la superficie que deseamos escanear.   
Un escáner permite también digitalizar texto. Con la ayuda de unos programas especiales denominados OCR( Optical Carácter Reconnoisance, Reconocimiento Optico de caracteres), podemos conseguir que incluso un manuscrito pueda ser interpretado por el ordenador sin necesidad de teclearlo.
  

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Periféricos de salida:

Impresora:

Como indica su nombre, la impresora es el periférico que el ordenador utiliza para presentar información impresa en papel. Las primeras impresoras nacieron muchos años antes que el PC e incluso antes que los monitores, siendo durante años el método más usual para presentar los resultados de los cálculos en aquellos primitivos ordenadores, todo un avance respecto a las tarjetas y cintas perforadas que se usaban hasta entonces.

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Periféricos de entrada y salida:

MODEM:

2.2.5.1.     MODEM  

Elemento de comunicación que permite conectar un ordenador a la red INTERNET, permite el conectar dos ordenadores entre sí a través de la red telefónica.

Un módem se puede decir que es el puente entre una señal analógica y una digital. Convierte el encendido(1) o apagado(0) en una señal analógica variando la frecuencia de una onda electrónica, para el emisor. El terminal receptor lo que hace es convertir la señal analógica en digital. 

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En todo módem hemos de encontrar tres elementos:  

-Puerto serie.

-Comandos

-Software de comunicación.