Observatorio astronómico Calar Alto

Astronomía. Telescopios, telescopio del Instituto Max Planck. Foco Cassegrain, Coudé. Ritchey-Crétien. Cámara Schmidt. Óptica

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VISITA AL OBSERVATORIO ASTRONÓMICO CALAR ALTO

¿Qué es Calar Alto?

El Observatorio de Calar Alto está a 44 km al norte de la ciudad de Almería, con latitud 37° 13' 27" Norte y longitud 2° 32' 54" Oeste, en el límite entre Gérgal y Bacares. El Calar Alto, con 2.168 m de altura es el pico más alto de la Sierra de Filabres. Las condiciones climáticas de Calar Alto son extremadamente buenas; científicos del Instituto Max-Planck de Astronomía (MPIA), con sede en Heidelberg, investigaron durante varios años las condiciones astroclimáticas en regiones de alta montaña en zonas del Mediterráneo, resultando la más apropiada Almería, en el sureste de España, con una media de doscientas noches al año útiles astronómicamente. El primer paso para la constitución del Centro Astronómico Hispano Alemán de Calar Alto se dio en 1972, mediante un acuerdo entre los gobiernos de España y la República Federal Alemana. Los trabajos de construcción comenzaron en 1973. La Sociedad Max Planck tiene instalados 4 telescopios en el CAHA: uno de 3.5 m, uno de 2.2 m, otro de 1.23 m y una cámara Schmidt de 80 cm de apertura. El Observatorio Astronómico Nacional de España instaló un telescopio de 1.5 m en 1977 en el mismo Centro Astronómico. Junto a los 5 edificios para los telescopios, el CAHA alberga un edificio para el análisis de las observaciones con recintos de trabajo y talleres, un parque de servicios y edificios con viviendas. En la actualidad el CAHA está administrado de manera conjunta por el MPIA y la Comisión Nacional de Astronomía española.

Observatorio astronómico Calar Alto
Telescopios del Instituto Max-Planck en Calar Alto

El MPIA tiene instalados 4 telescopios en el Centro Astronómico Hispano-Alemán de Calar Alto (CAHA): los diámetros de los espejos son 3.5, 2.2, 1.23 y 0.80 m. El más pequeño es una cámara Schmidt para la fotografía de grandes áreas del cielo.

Los telescopios del MPIA están equipados con la instrumentación más puntera para la realización de observaciones astronómicas: espectrógrafos para diferentes rangos de longitudes de onda, cámaras CCD para observaciones ópticas y cámaras para observaciones infrarrojas.

Los astrónomos españoles disponen de un mínimo del 10 por ciento del tiempo de observación con dichos telescopios. Dicho tiempo lo gestiona la Comisión Nacional de Astronomía española mediante un Comité de Asignación de Tiempos llamado CATECA (Comité para la Asignación del Tiempo Español en Calar Alto). Desde febrero de 2001 la sede del CATECA se encuentra en el Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA) del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC).

Características de los telescopios del MPIA en el CAHA

El telescopio de 3,5 m

Es el mayor del Centro Astronómico Hispano-Alemán de Calar Alto (CAHA). Se trata de un sistema Ritchey -Crétien, y tiene las siguientes propiedades ópticas:

  • Foco primario con corrector de 2 lentes: f/3.5, focal=12.195 m, 1" = 59 micras, 1 mm = 16.9", Campo de visión: 28.2 arcmin = 100 mm.

  • Foco primario con corrector de 3 lentes: f/3.93, focal=13.761 m, 1" = 66.7 micras, 1 mm = 15", Campo de visión: 60.7 arcmin = 243 mm.

  • Foco Cassegrain: f/10, focal=35.000 m, 1" = 170 micras, 1 mm = 5.9", Campo de visión: 29.5 arcmin = 300 mm.

Observatorio astronómico Calar Alto
Telescopio de 3.5 m

El telescopio de 2,2 m

Fue puesto en servicio en la primavera de 1979. El sistema de espejos es del tipo Ritchey -Crétien, y está fabricado totalmente en cerámica de vidrio Zerodur. Tiene las siguientes propiedades ópticas:

  • Foco Cassegrain: f/8. Focal = 17.610 m. 1" = 85.4 micras. 1 mm = 11.7". Campo de visión = 33 arcmin = 170 mm.

  • Observatorio astronómico Calar Alto
    Foco Coudé: f/40. Focal = 88.000 m. 1" = 427 micras, 1 mm = 2.3", Campo de visión = 5 arcmin = 128 mm

Telescopio de 2.2 m

El telescopio de 1,23 m

Fue puesto en funcionamiento en 1975. Es del tipo Ritchey -Crétien: los espejos principales de esta clase de telescopios no tienen curvatura parabólica, como sucede en el reflector clásico, sino hiperbólica. Mediante esta forma de construcción considerablemente más complicada, se obtiene una fuerte ampliación del campo de visión: puede reproducirse con nitidez un área celeste de diámetro superior a 1grado (la luna llena tiene un diámetro de 0,5 grados).

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    Foco Cassegrain: f/8. Focal = 9.857 m. 1" = 47.8 micras, 1 mm = 20.9". Campo de visión = 15 arcmin = 43 mm sin lente correctora ; 90 arcmin con lente correctora.

Telescopio de 1.23 m

La cámara Schmidt

Es un telescopio especial para la fotografía de grandes áreas celestes (campos de 6 grados X 6 grados se reproducen sobre placas fotográficas de 24 x 24 cm). Este telescopio tiene una apertura de 80 cm.

  • Foco Cassegrain: f/3. Focal = 2.400 m. 1" = 11.6 micras, 1 mm = 85.9". Campo de visión = 5.5 grados x 5.5 grados = 240 mm.

  • Espectrógrafo: dos prismas objetivos con 590 y 1390 A/mm a 0.43 micras.

Instrumentación de los telescopios del MPIA en el CAHA

Resumen de la instrumentación disponible en 1996

  • Espectrógrafo "twin" en el Cassegrain: en los telescopios de 2.2 y 3.5 m

  • Espectrógrafo Coudé : en el 2.2 m

  • Cámara CCD: en el 1.23, 2.2 y 3.5 m

  • Cámara IR MAGIC (256 x 256 pixels) : en el 1.23, 2.2 y 3.5 m

  • Cámara IR OMEGA' (1k x 1k pixels) : en el 3.5 m

  • Astrocámara para imágenes fotográficas: en el 2.2 m

  • Reductor focal: en el 2.2 y en el 3.5 m

  • Sistema TV para guiado remoto: en el 1.23, 2.2 y 3.5 m