Navidad

Teología. Nacimiento de Jesucristo. Saturnal romano. Villancicos. Árbol navideño. Tarjetas. Santa Claus. Reyes Magos. Ángeles. Portal de Belén

  • Enviado por: Miguel Lázaro
  • Idioma: castellano
  • País: España España
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Navidad, celebración anual en la que se conmemora el nacimiento de Jesucristo en Belén según los evangelios de san Mateo y san Lucas.

Después de la Pascua de Resurrección es la fiesta más importante del año eclesiástico cristiano. Como los evangelios no mencionan fechas, no es seguro que Jesús naciera ese día. De hecho, el día de Navidad no fue oficialmente reconocido hasta el año 345, cuando por influencia de san Juan Crisóstomo y san Gregorio de Nacianceno se proclamó el 25 de diciembre como fecha de la Natividad de Jesús. De esta manera seguía la política de la iglesia primitiva de absorber en lugar de reprimir los ritos paganos existentes, que desde los primeros tiempos habían celebrado el solsticio de invierno y la llegada de la primavera.

La fiesta pagana más estrechamente asociada con la nueva Navidad era el Saturnal romano, del 17 al 23 de diciembre, en honor de Saturno, dios de la agricultura, que se celebraba durante siete días de bulliciosas diversiones y banquetes. Al mismo tiempo, se celebraba en el norte de Europa una fiesta de invierno similar, conocida como Yule, en la que se quemaban grandes troncos adornados con ramas y cintas en honor de los dioses para conseguir que el sol brillara con más fuerza.

Una vez incorporados estos elementos, la Iglesia añadió posteriormente en la edad media el nacimiento y los villancicos a sus costumbres. En esta época, los banquetes eran el punto culminante de las celebraciones. Todo esto tuvo un abrupto final en Gran Bretaña cuando, en 1552, los puritanos prohibieron la Navidad. Aunque la Navidad volvió a Inglaterra en 1660 con Carlos II, los rituales desaparecieron hasta la época victoriana.

La Navidad, tal como la conocemos hoy, es una creación del siglo XIX. El árbol de navidad, originario de zonas germanas, se extendió por otras áreas de Europa y América. Los villancicos fueron recuperados y se compusieron muchos nuevos (la costumbre de cantar villancicos, aunque de antiguos orígenes, procede fundamentalmente del siglo XIX). Las tarjetas de navidad no empezaron a utilizarse hasta la década de 1870, aunque la primera de ellas se imprimió en Londres en 1846. La familiar imagen de Santa Claus, con el trineo, los renos y las bolsas con juguetes, es una invención estadounidense de estos años, aunque la leyenda de Papá Noel sea antigua y compleja, y proceda en parte de san Nicolás y una jovial figura medieval, el espíritu de navidad. En Rusia lleva tradicionalmente un cochinillo rosa bajo el brazo. Hoy en día, Santa Claus, Papá Noel y San Nicolás es prácticamente el mismo personaje que lleva juguetes a los niños, solo que según el país se le llama de una forma diferente; por ejemplo en los países del norte de Europa (Alemania, Finlandia, Noruega, etc), se utiliza el nombre de San Nicolás; en EE.UU. y el Reino Unido se llama Santa Claus y en España, Francia y algunos países del sur de Europa se utiliza el nombre de Papá Noel. El día de Reyes (6 de enero), en el que los tres reyes magos (Melchor, Gaspar y Baltasar) traen carbón a los niños malos y regalos a los buenos, se celebra principalmente en España y Francia. En Italia, se celebra algo parecido, pero en este caso es una bruja amistosa llamada Befana la que trae regalos a los niños buenos y carbón a los malos.

Actualmente, la Navidad es una fiesta más profana que religiosa. Es tiempo de gran actividad comercial e intercambio de regalos, reuniones y comidas familiares. En Occidente se celebra la Misa del gallo en iglesias y catedrales. En los países de América Latina, de arraigada tradición católica, se celebra especialmente la Nochebuena (24 de diciembre) con una cena familiar para la que se elaboran una diversidad de platos, postres y bebidas tradicionales. También se acostumbra asistir a la Misa del gallo y celebrar con cohetes y fuegos artificiales. En México, la Nochebuena constituye la culminación de una celebración que dura nueve días a la que se llama “las posadas”. Éstas empiezan el 16 de diciembre y conmemoran l viaje de María y José en su búsqueda de alojamiento antes del nacimiento de Jesús. El número nueve también alude a los nueve meses de embarazo de María. Parte esencial de la fiesta es pedir posada mediante unos cantos en los que unos asistentes solicitan el favor de ser recibidos y otros responden, primero negándose, y al final concediéndolo, con lo que todos estallan en júbilo por el feliz final de la travesía de los peregrinos. Otro elemento fundamental es la piñata que, junto con el canto de la letanía, los juegos tradicionales, los dulces y las bebidas propias de la época aglutinan las enseñanzas introducidas por los evangelizadores en la Nueva España en la segunda mitad del siglo XVI. El origen de las posadas parece hallarse en el convento de San Agustín de Acolman, en donde los monjes agustinos aprovechaban la coincidencia de las fechas cristianas y las de los ritos de los aztecas, quienes festejaban el nacimiento de su máxima deidad, el dios Huitzilopochtli.

También es muy común en los países de tradición cristiana y judía adornar la casa durante estas fechas con guirnaldas, un árbol de Navidad y un Belén (también llamado Nacimiento). Los personajes más importantes del Belén son: El Niño Jesús, La Virgen María, San José, Los Ángeles que anuncian la Buena Nueva, los pastores que dan la bienvenida al recién nacido y los tres Reyes Magos (Melchor, Gaspar y Baltasar) que traen regalos al Niño Jesús. Los símbolos más destacados del Portal de Belén son la Estrella que iluminó el camino a los Reyes Magos para llegar al portal, Los Ángeles que anuncian la Buena Nueva también se pueden considerar un símbolo y la mula y el buey que dan calor al recién nacido.