Modelado de la superficie terrestre

Relieve. Agentes geológicos. Denudación. Geomorfología. Modelado. Llanura

  • Enviado por: Mariana Gabriela
  • Idioma: castellano
  • País: Venezuela Venezuela
  • 14 páginas

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Republica Bolivariana de Venezuela

Ministerio del Poder Popular para la Educación

Unidad Educativa Privada “Arco Iris”

El Limón - Edo. Aragua.

5to Año.

El limón, Marzo del 2008

Introducción

El modelado terrestre es un proceso que siempre ha ocurrido desde la formación del planeta y que seguirá ocurriendo, ya que se caracteriza por ser un ciclo, dejando huellas notorias y extraordinarias en el relieve.

Existes muchos tipos de modelados terrestres y de agentes geológicos que contribuyen junto con la denudación, la sedimentación, el trasporte, la erosión y la meteorización a modificar el relieve. Los cuales serán especificados y definidos en el desarrollo de este trabajo.

El Relieve.

Es Forma que adquiere la superficie terrestre ocasionada por accidentes geográficos como sierras, mesetas, llanuras, depresiones y barrancas, también puede definirse como la diferencia en elevación entre dos puntos de la superficie terrestre.

Los Agentes Geológicos.

Son los agentes que modifican el relieve, como los ríos, el mar, el viento y los glaciares. Los agentes geológicos están condicionados por factores externos como la radiación solar, la fuerza de gravedad y los organismos vivientes.

La Denudación.

Son las operaciones que rebajan o destruyen el relieve y tienden a nivelar la superficie. Estos se caracterizan por: meteorización, transporte, erosión y sedimentación.

  • Meteorización: es la desagregación o alteración de las rocas por acción del agua, el hielo y las plantas. Este proceso puede dar a la formación de una cueva.

  • Transporte: es el traslado de materiales meteorizados por los ríos, mar, hielo, gravedad o el viento.

  • Erosión: sinónimo de transporte, esta puede comprender la acción simultánea de meteorización y transporte de los sedimentos resultantes. Un cañón puede ser un ejemplo de este proceso.

  • Sedimentación: es la acumulación de los sedimentos, transportados, en el mar, lago, ríos o en llanuras, pidemontes o valles; esto da a la formación de deltas, playas y dunas.

Producto de los agentes geológicos y procesos de denudación.

Estos agentes y procesos varían de intensidad a nivel mundial, por ejemplo, en el Delta del Orinoco el río y la sedimentación son los principales, mientras que en el Pico Bolívar el hielo y la erosión prevalecen.

Los productos de la interacción constante entre los procesos internos y externos son las formas de relieve. Algunas resultan de una mayor influencia de las fuerzas internas y otras de las externas, en ambos casos presentan características que permite que sean relacionados con los agentes y procesos que lo originaron.

Las formas de relieve que se originan por influencia de factores y procesos internos se denominan estructurales. Cuando el criterio es la acción de los agentes geológicos se pueden distinguir formas de relieve fluviales, litorales, eólicas y glaciares. Aparte de agentes también existen modelados geológicos, estos son un grupo de formas de relieve que tienen en común su origen.

La ciencia que estudia el relieve.

La Geomorfología.

El término geomorfología proviene del griego: Γηος, es decir, geos (Tierra), μορφή o morfos (forma) y λόγος, logos (estudio, conocimiento).

Es una ciencia geológica que estudia el relieve terrestre: su estructura, origen, historia de su desarrollo y dinámica actual, tanto en las partes emergidas (geomorfología subaérea) como en las cubiertas por los océanos y mares (geomorfología submarina).

Tipos de modelado.

  • Modelado Fluvial: Es aquel que se produce por la acción de un río. Los ríos modelan la superficie a través de los procesos de erosión, transporte, y sedimentación.

    • La erosión, es realizada por el agua y los sedimentos, produciendo excavación y ensanchamiento del cause

    • El transporte, implica el movimiento de los sedimentos, resultantes de la erosión, por el caudal del río.

    • La sedimentación, ocurre cuando cesa el transporte por la disminución de la velocidad del río al pasar de una montaña a una llanura o al desembocar en el mar o un lago.

  • Modelado Glaciar: Se puede definir un glaciar como una masa de hielo policristalino procedente de nieve compactada y precristalizada. Esta masa de hielo se mueve desplazándose a favor de pendiente en un proceso de descarga desde la zona de acumulación hacia zonas bajas y/o marginales, en las que se produce la pérdida de hielo, ya sea por ablación (fusión, evaporación o sublimación) o por desmembramiento de la masa de hielo sobre aguas continentales o marinas. El agente geológico del modelado glaciar es el hielo y las formas de relieve por sedimentación son las morrenas, y por erosión son los valles, los circos, las estrías, las aristas y los picos piramidales

  • Modelado litoral: Es la acción geológica del mar que se ejerce principalmente por las mareas y las olas. El viento genera las olas y las corrientes asociadas al transferir energía de la atmósfera a la superficie del agua, mientras que las relaciones de la Tierra con la Luna y el Sol originan las mareas, además erosiona los materiales de la costa y el mar transporta los sedimentos, esta sedimentación y erosión origina diversas formas de relieve, tales como:

    • Acantilado, es un accidente geográfico que consiste en una pendiente o vertical abrupta entre la tierra y el mar, resultado de la erosión marina.

    • Playa, es un accidente geográfico consistente en la acumulación de sedimentos no consolidados por efecto de la dinámica local del oleaje. Estos sedimentos son normalmente arenas, también hay playas de gravas y de bolos.

    • Lagunas, extensión natural de agua estancada, sea esta dulce o salada. La diferencia con los lagos no es muy precisa, salvo que se supone que una laguna tiene menor extensión y profundidad. Las lagunas que se encuentran cercanas al litoral.

    • Cordón Litoral, es una barrera más o menos cerrada en frente de una bahía, se origina de la sedimentación marina de los materiales sólidos aportados por los ríos; el mar los transporta y los acumula en lugares donde existan condiciones favorables.

    • Flecha litoral, es una lengua de tierra o arena unida al continente en uno de sus extremos mientras que el otro avanza libremente hacia el mar. Son originadas por la sedimentación.

    • Tómbolos, se forma cuando una isla se une con la tierra firme por medio de un banco o acumulación de arena.

  • Modelado Eólico: Proceso de erosión del viento, el viento puede acarrear partículas de tierra de dos maneras. En la primera, las arrastra por el suelo, en un proceso denominado reptación. En la segunda, los granos ascienden, en un proceso denominado deflación, por remolinos de aire. Éstos van cayendo gradualmente de nuevo al suelo y se desplazan en la dirección del viento, en una serie de saltos. Este trabajo geológico solo es efectivo en las áreas de climas áridos y semi-áridos, y de llanuras o planicies contando con la disponibilidad se sedimentos. Este tipo de modelado da origen a las dunas.

    • Dunas, es una acumulación de arena, en los desiertos o el litoral, generada por el viento por lo que las dunas poseen unas forma suaves y uniformes. Las dunas pueden ser:

- Transversales: son crestas onduladas y alargadas orientadas perpendicularmente a la dirección predominante del viento.

- Longitudinales: forman lomas estrechas y alargadas en la dirección del viento y separadas unas de otras por depresiones.

- Barcanas: son dunas en forma de media luna con las puntas orientadas en la dirección del viento.

Elementos típicos de las llanuras.

Las formas de relieve que resultan de la sedimentación de lo ríos son las llanuras de inundación, que son los abanicos y deltas.

Los elementos típicos de estas llanuras son:

  • Diques Naturales, áreas alargadas, algo elevadas, que bordean el cause del río.

  • Meandros, curvas que el río presenta en su recorrido.

  • Lagos, en forma de herradura.

  • “Madres Viejas”, meandros abandonados por el río

  • Depresiones, aguas estancadas (áreas pantanosas)

  • También el llanero distingue esos elementos típicos de las llanuras de la siguiente forma: el banco, es el dique natural; los bajíos, son áreas ligeramente inclinadas a partir de los bancos; y los esteros, son las depresiones pantanosas.

    Glaciares y tipos.

    Un glaciar es una masa de hielo que tiende a moverse por influencia de la gravedad y la pendiente del terreno. El hielo glaciar resulta de la acumulación y compactación de la nieve en depresiones de la superficie terrestre. Actualmente los glaciares ocupan aproximadamente un 10% de la superficie continental, en zonas de alta latitud y también en áreas montañosas de gran altitud.

    Pueden distinguirse dos tipo de glaciares:

    1.- Mantos o casquetes de hielo: son de gran espesor y cubren grandes extensiones de tierra; ejemplo, los mantos de Groenlandia alrededor del Polo Norte.

    2.- Glaciares de valle: son alargados y de menores dimensiones, ocupan valles en las montañas más elevadas donde la precipitación es en forma sólida, están constituidos por glaciares tributatorios. Estos glaciares comienzan en glaciares de circo que cubren depresiones semi-circulares.

    Luego que desaparecen los hielos queda en la superficie una serie de formas de relieve producto de la erosión y la sedimentación.

    Entre las que son producto de la erosión se encuentran los circos, valles y aristas, y por sedimentación están las morrenas.

    Los circos: son depresiones semi-circulares, de paredes escarpadas, fondo sobre-excavado y con un escalón rocoso en la salida, tiene forma de anfiteatro y la acumulación de agua al fondo del mismo forma lagunas.

    Los valles: son depresiones alargadas de fondo plano, lados empinados y relativamente rectos.

    Las Aristas: son la existencia de masas terrestres subyacentes, de menor densidad en los continentes que en los mares, que separan dos circos vecinos

    Las Morrenas: es el sedimento depositado directamente por un glaciar (Barro Glaciar).

    Existen varios tipos de morrena que dependen de su relación con el glaciar:

    • Morrena de fondo: se sitúa bajo el hielo, en contacto con el lecho.

    • Morrena lateral: los derrubios se sitúan en las orillas del lecho glaciar.

    • Morrena central: formadas por la unión de morrenas laterales en la confluencia de dos glaciares en un mismo valle.

    • Morrena frontal o terminal: son depósitos de derrubios en la zona de deshielo del glaciar.

    Elementos del Modelado Terrestre.

    La Gravedad.

    Esta depende de las coordenadas y de la altitud de un lugar y aumenta en las zonas costeras y disminuye en las montañas.

    Lo cual se explica admitiendo la existencia de masas terrestres subyacentes, de menor densidad en los continentes que en los mares.

    Los mantos de corrimiento y los pliegues que se observan en las montañas son el resultado del efecto producido por un descenso de materiales a lo largo de las pendientes. La caída de masas ladera abajo comprende deslizamientos y procesos como los flujos y corrimientos de tierra y las avalanchas o aludes de escombros.

    El Agua.

    Es uno de los más importantes agentes externos cuya función principal, además de la erosión, es la de transportar los materiales erosionados.

    Menos del 2% del agua del mundo está en la tierra emergida, aunque es el principal agente geológico del paisaje.

    La lluvia, el agua subterránea y ríos transforman el terreno por erosión y sedimentación; y este material erosionado es llevado por los ríos formando los suelos más fértiles del mundo.

    El Hielo.

    La Tierra ha experimentado épocas glaciales con temperaturas extremadamente más bajas que las actuales.

    Hace 18.000 años, durante la última época glacial el hielo cubría un área tres veces mayor que la actual.

    En estos períodos el hielo dejo su modelado, por erosión o sedimentación en la superficie terrestre, el cual es característico según el lugar y el momento en que se produjo.

    El Viento

    La acción continua y permanente del viento provoca grandes y numerosas modificaciones en el relieve de una zona, pudiendo desgastarla y creando formas extraordinarias.

    El viento crea una amplia gama de formaciones desérticas desde guijarros facetados, ondas en la arena, hasta otras mayores como los yardangs, y superficies planas y denudadas.

    El viento es considerado un agente geológico externo activo porque, además de erosionar, tiene la capacidad de transportar los materiales erosionados, provocando dos tipos de modelado.

    Por Erosión, que produce rocas facetadas que son rocas moldeadas por el viento.

    Por Sedimentación, que produce dunas o medanos que ocupan extensas regiones de los desiertos.

    El Hombre.

    La agricultura, explotación forestal, urbanización, instalación de industrias y construcción de carreteras, destruyen parcial o totalmente el dosel protector de la vegetación, acelerando la erosión de determinados tipos de suelos.

    Las actividades más perjudiciales provocan la degradación de los suelos, llegando a convertir un suelo productivo en desierto (desertización), entre ellas se encuentran:

    • La contaminación del suelo, el aire y el agua, por el uso excesivo de elementos químicos para la agricultura.

    • La salinización del suelo por el riego artificial cíclico.

    • La destrucción del bosque y el desmonte de la vegetación nativa a gran escala (deforestación) mediante la tala indiscriminada.

    • La exposición del suelo desnudo a los agentes erosivos debido al sobre pastoreo del ganado.

    También el hombre lleva nuevas especies animales y vegetales a regiones de las que éstas no son características. Ocasionando que los nuevos integrantes alteren el ecosistema al competir por los recursos con las especies autóctonas.

    Los Animales.

    Algunos animales, al excavar sus madrigueras, producen la meteorización de las rocas (meteorización orgánica). Sus movimientos masivos y el pisoteo, sobre todo cuando se desplazan en grandes manadas, contribuyen al proceso de degradación de los suelos.

    También la introducción de especies foráneas provoca grandes problemas. En Tierra del Fuego (Argentina), el conejo ibérico deja el suelo desnudo, preparando el terreno para la erosión.

    La Vegetación.

    Esta participa de forma importante en la alteración de las rocas. La acción de los vegetales (meteorización orgánica) provoca la destrucción de las rocas por efectos mecánicos (raíces) o por disolución (segregación de ácidos).

    Aunque los procesos de meteorización también ayudan a la formación del suelo, agregando material orgánico a las rocas.

    Plantas, como los líquenes, descomponen determinadas rocas al extraer hierro y nutrientes solubles de sus minerales originales

    A partir de la roca desnuda, la vegetación se implanta poco a poco, primero líquenes, a continuación especies herbáceas seguidas de otras arbustivas y, por último, arbóreas, esta unión forma un bosque.

    En terreno sin alterar, los suelos están protegidos por el manto vegetal, los árboles y la hierba hacen de cortavientos y el entramado de las raíces ayuda a mantener los suelos en el lugar, frente a la acción de la lluvia y el viento.

    Cuando un suelo fértil pierde su cubierta vegetal, se erosiona y adquiere las características de un desierto.

    La Temperatura.

    Las diferencias de temperatura, en especial si son muy bruscas, pueden causar la rotura de las rocas, cuyos fragmentos más pequeños se hacen más vulnerables a la acción de otros agentes externos.

    La meteorización física resulta de los cambios de temperatura, tales como el calor intenso o la acción del agua al congelarse en las grietas de las rocas.

    Estos cambios de temperatura expanden y contraen las rocas alternativamente, causando disgregación granular, separación en escamas y una laminación de las capas exteriores, como en el caso de los inselberg.

    La disgregación granular es la reducción de una roca cristalina o de una arenisca a los elementos que la forman, por diferencia de temperaturas debidas a la sequía o humedad.

    Conclusión

    Ya nos dimos cuenta que tipos de modelados fluvial, litoral, eólico y glaciar y de sus agentes geológicos como la lluvia, el mar, el viento y el hielo, respectivamente, producen distintos efectos en el relieve y se pueden destacar las cadenas montañosas, las dunas, los medanos, las playas, los glaciares, morrenas, entre otros. Todas estas son formaciones que se originan por los procesos de denudación característicos de cada región. Pero no solo existen estos modificadores del ambiente también juegan un rol importante los animales y los seres humanos, ya que de manera directa o indirecta afectan los relieves y los suelos de las regiones, mas aun cuando se ubican animales en una zona a la que no pertenecen o cuando el sobre pastoreo o las manadas con su pataleo acaban con los suelos fértiles de una región. En cuanto a los humanos por el urbanismo y el crecimiento de las ciudades, la deforestación y la salinizacion acaban con los suelo convirtiendolos en zonas desertizadas.

    Los modelados terrestres naturales son realmente importantes porque sin ellos en el relieve de todo el mundo no habría variedad, ni formaciones tan espectaculares como las que llenan de riqueza y belleza al planeta.

    Bibliografía

    Suárez, C. (2006) Ciencias de la Tierra. II año de media diversificada. Editorial Excelencia, C.A. Caracas-Venezuela.

    http://cuentame.inegi.gob.mx/glosario/r.aspx?tema=G

    http://es.wikipedia.org/wiki/Cord%C3%B3n_litoral

    http://es.encarta.msn.com/encyclopedia_961522246_2/Modelado_desértico.html#s

    http://www.practiciencia.com.ar/ctierrayesp/tierra/superficie/exogenos/