Mito de Teseo

Mitología griega. Origen e historia del mito. Tributos humanos. Laberinto de Creta

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1º ¿QUÉ ES UN MITO?

Un mito, según el diccionario de la real academia española, es una “fábula, ficción alegórica, especialmente en materia religiosa”, pero esta definición resulta insuficiente y parece más adecuada la que propone Carlos García Gual como “un relato memorable y tradicional que cuenta la actuación de unos personajes extraordinarios en un tiempo prestigioso y lejano”. Así pues este mito relata la actuación de un héroe, Teseo, que es capaz de realizar acciones extraordinarias en un tiempo anterior al histórico en que la actuación de los hombres todavía estaba condicionada por la voluntad de los dioses.

Este mito refleja también la situación política del mundo griego en el siglo XVI o XVII a.C en que Creta dominaba económica y políticamente el entorno mediterráneo, incluida Atenas.

2º DÓNDE SE DESARROLLA

El escenario geográfico del mito se sitúa primero en Atenas y después en Creta. En Atenas vive Teseo, hijo de Egeo, rey de esa ciudad. De aquí provienen las siete doncellas y los siete muchachos que son enviados a Creta cada nueve años como tributo al rey de Creta, impuesto por los dioses. Y el resto de la acción transcurre en Creta a donde se va a trasladar Teseo.

3º CUADRO GENEALÓGICO

Europa Zeus

toro de

Poseidón Minos Pasifae Poseidón

o

Egeo Etra

Teseo Ariadna Fedra Minotauro

Hipólito

Egeo: rey de Atenas

Etra :mujer de Egeo e hija de Piteo, rey de Corinto

Teseo: Hijo de Egeo y Etra, mató al Minotauro y después se casó con Ariadna y Fedra hijas del rey Minos con esta última tuvo un hijo, Hipólito.

Minos: rey de Creta padre adoptivo del Minotauro

Pasifae: mujer de Minos y madre del Minotauro.

Toro de Poseidón: toro enviado por Poseidón para que Minos se lo sacrificara como ofrenda a él. Al desobedecerle y en vez de ese toro sacrificarle otro más pequeño y malo Poseidón se enfadó e hizo que Pasífae se enamorara de un toro con el que tuvo un hijo, el Minotauro.

Minotauro: Tenía cabeza de toro y cuerpo de hombre se alimentaba de carne humana y vivía en un palacio, el Laberinto que Minos mandó construir a Dédalo para tenerlo allí encerrado.

4º DESARROLLO DEL MITO

Aquella noche Egeo, el anciano rey de Atenas, se mostraba tan triste y preocupado que su hijo Teseo le dijo:

-Qué mal aspecto tienes, padre... ¿Te aflige algún pesar?

-¡Ay de mí! Mañana es el día maldito en que, como todos los años, he de enviar siete doncellas y siete muchachos de nuestra ciudad al rey Minos de Creta. Los desgraciados están condenados...

-¿Condenados?¿Qué crimen han cometido para tener que morir?

-¡Morir!¡Si solo fuera eso: los devorará el Minotauro!

Teseo sintió un escalofrío. Llevaba mucho tiempo fuera de Grecia y acababa de regresar a su patria, pero había oído hablar del Minotauro. Se decía que este monstruo, con cuerpo de hombre y cabeza de toro, se alimentaba de carne humana.

-¡Padre, no consientas semejante infamia! ¿Por qué permites que se perpetúe tan odiosa costumbre?

-No tengo más remedio-suspiró Egeo-. Mira, hijo, antaño perdí una guerra contra el rey de Creta. Desde entonces he de pagarle como tributo, todos los años, catorce jóvenes atenienses, que el monstruo devora...

Con todo el ardor de su juventud, Teseo exclamó:

-¡En ese caso, permite que vaya a la isla! Acompañaré a las víctimas y me enfrentaré al Minotauro, padre. ¡Lo venceré y te libraré de tan horrible deuda!

Al oír aquellas palabras, el anciano Egeo se estremeció y estrechó a su hijo entre sus brazos:

-¡Jamás! Me espantaría perderte.

Años atrás, el rey había estado a punto de envenenar a Teseo sin darse cuenta debido a una estratagema de Medea, su segunda esposa, que aborrecía a su hijastro.

-¡No, no consentiré que vayas! Además, dicen que el Minotauro es invencible. ¡Vive oculto en un extraño palacio llamado Laberinto! Tiene tantos pasadizos, y son tan intrincados que los que se adentran por ellos no saben cómo salir. Y acaban por encontrarse con el monstruo, que los devora. Teseo era tan obstinado como intrépido. Insistió, se enfadó, y luego recurrió a los mimos y a la persecución hasta que el anciano rey Egeo, con el corazón desgarrado, acabó por ceder.

A la mañana siguiente, Teseo se dirigió junto con su padre al Pireo, el puerto de Atenas. Les acompañaban los jóvenes que iban a emprender su último viaje. Los ciudadanos contemplaban la procesión, unos con lágrimas en los ojos, otros amenazando con el puño a los emisarios del rey Minos que flanqueaban el siniestro cortejo. Al cabo,, el grupo llegó al muelle dónde estaba atracada una galera de velas negras. El rey explicó a Teseo:

-Son una señal de luto. Ay, hijo mío..., si regresas vencedor, no olvides cambiarlas por velas blancas, para que sepa, aún antes de que llegues a puerto, que estas vivo.

Teseo se lo prometió. Luego abrazó a su padre y se embarco con el resto de los atenienses.

Una noche, durante la travesía, Neptuno, el dios del mar , se apareció en sueños a Teseo y le dijo sonriente:

-Mi buen Teseo: eres tan valiente cómo un dios. Cosa nada rara, pues eres tan hijo mío cómo de Egeo...

Entonces Teseo se enteró del fabuloso relato de su nacimiento.

-Cuando te despiertes, tírate al agua-le indicó Neptuno-. Encontrarás un anillo de oro que Minos perdió hace mucho tiempo.

Teseo se despertó. Era de día y a lo lejos se avistaban las islas de Creta.

Entonces, ante la mirada estupefacta de sus compañeros, Teseo se tiró al agua. Al llegar al fondo divisó una joya que relucía entre las conchas, y la cogió; el corazón le latía fuertemente.

De modo que todo lo que le había dicho Neptuno era verdad: ¡era un semidiós!

Este descubrimiento hizo que redoblaran sus ánimos y su valor.

Cuando la nave atracó en el puerto de Cnosos, Teseo vió entre la muchedumbre al rey rodeado de su séquito y fue a presentarse ante él:

-Salve, poderoso Minos. Soy Teseo, hijo de Egeo.

-Espero que no hayas venido de tan lejos a implorar mi clemencia- dijo rey, mientras contaba cuidadosamente a los catorce jóvenes atenienses.

-No. Lo único que te pido es que no me separes de mis compañeros.

Los acompañantes del rey dejaron escapar un murmullo. Este contempló con desconfianza al recién llegado. Reconoció el anillo de oro que Teseo llevaba en el dedo y se preguntó muy sorprendido de qué prodigio se abrí valido el hijo de Egeo para encontrar la joya. Luego rezongó en tono de desconfianza:

-¡ De modo que pretendes enfrentarte al Minotauro! En ese caso, habrás de hacerlo solo con las manos: deja aquí las armas.

Entre la comitiva del rey se encontraba a la Ariadna, una de sus hijas. Impresionada por la temeridad del príncipe, pensaba horrorizada que pronto la pagaría con su vida. Teseo había estado mirando un buen rato a Ariadna. Desde luego le había llamado la atención su belleza, pero se quedó sobre todo intrigado porque estaba haciendo punto.

-Vaya un sitio más raro para calcetar - se dijo Teseo para sus adentros.

Sí, a Ariadna la gustaba hacer calceta porque podía dedicarse a meditar. Y sin de jar de mirar a Teseo, se le estaba ocurriendo una idea descabellada...

-Venid a comer y a descansar - les ordenó el rey Minos-. Mañana os conducirán al Laberinto.

Teseo se despertó sobresaltado: ¡alguien acababa de entrar en el aposento en el que dormía! Escudriñó la oscuridad y lamentó que le hubieran despojado de su espada. Una silueta blanca se destacó entre las sombras y un familiar chasquido de las agujas le reveló la identidad de la visita.

-No temas. Soy yo, Ariadna.

La hija del rey se acercó al lecho y se sentó. Cogió la mano del joven y le suplicó:

-¡Ay, Teseo, no vayas con tus compañeros! Si entras en el Laberinto, no podrás salir de él nunca más. Y no quiero que mueras...

Los estremecimientos de Ariadna revelaron a Teseo la naturaleza de los sentimientos que la habían empujado a ir a verlo aquella noche. Muy turbado murmuró:

-He de hacerlo, Ariadna. Tengo que vencer al Minotauro.

-Es un monstruo. Lo aborrezco. Pero es mi hermano...

-¿Cómo? ¿Qué dices?

-Ay, Teseo, deja que te cuente una historia muy singular... Mucho antes de que yo naciera, mi padre, el rey Minos, cometió la imprudencia de burlarse de Neptuno, sacrificando un pobre toro, flaco y enfermo, en lugar del magnífico toro que él le había enviado. Al poco tiempo, mi padre se casó con la hermosa Pasifae, que es mi madre. Pero Neptuno tramaba una venganza. En recuerdo de la antigua ofensa que le había hecho, consiguió que Pasifae perdiera la cabeza y se enamorara de un toro. La desgraciada mandó incluso que le construyeran un caparazón en forma de vaca, dentro del cual se metió para unirse al animal del que se había enamorado. Ya te puedes imaginar el resto, mi madre dio a luz al Minotauro. Mi padre no tuvo valor para matarlo, pero intentó ocultarlo para siempre de los ojos del mundo. Mandó llamar al mejor de sus arquitectos, Dédalo, el cual diseñó el laberinto. ¡Pero no te creas que estoy de parte del Minotauro! ¡Ese devorador de hombres merece mil veces la muerte!

-En ese caso, lo mataré.

-Aunque lo consiguieras, no serías capaz de salir del Laberinto.

-¡Pues que le vamos ha hacer!

Un prolongado silencio cubrió la oscuridad.

De repente, la muchacha se arrimó al joven y le dijo:

-Teseo, si te proporciono el medio para salir del Laberinto, ¿me llevarías contigo?

El héroe no contestó. Desde luego, Ariadna era muy atractiva, y era la hija del rey. Pero había llegado a aquella isla, no en busca de esposa sino a liberar a su país de una carga.

-Conozco las costumbres del Minotauro -le insistió ella- y sé cuales son las debilidades y como podrías vencerlas. Pero esa victoria tiene un precio: ¡Me llevarás contigo y me harás tu esposa!

-Está bien. Lo acepto.

A Ariadna le sorprendió que Teseo aceptara enseguida. ¿Estaría enamorado de ella o simplemente dispuesto a admitir un trato? ¡Qué más daba!

Le confió mil secretos que al día siguiente le permitirían vencer a su hermano. Y el sonido de su voz se mezclaba con el incesante chasquido de las agujas: Ariadna no había dejado ni un momento de hacer punto.

Frente a la entrada del Laberinto, Minos ordenó a los atenienses:

-¡Entrad, ha llegado la hora...!

Mientras los catorce jóvenes, completamente aterrorizados, iban entrando uno a uno en la extraña construcción, Ariadna le susurró al oído a su protegido:

-Teseo, coge este hilo y, ¡por lo que más quieras, no lo pierdas! Será lo que nos una.

Tenía en la mano el ovillo de la labor que tejía continuamente. El héroe cogió lo que ella le daba: un tenue hilo, casi invisible. Aunque el rey Minos no adivinó lo que tramaban, sí que se dio cuenta de que al muchacho y a su hija les costaba mucho separase.

-¿Qué pasa, Teseo?¿Te da miedo entrar? Sin decir ni una palabra, el héroe se metió en el corredor y enseguida se unió a sus compañeros, que, en una bifurcación, no sabían que camino tomar.

-¡Qué más da! Sigamos por la derecha.

Llegaron a un callejón sin salida, dieron media vuelta y tomaron otro camino, que les condujo a otra bifurcación de la que partían varios pasadizos.

-Vayamos por el del centro. Y no nos separemos.

Al poco salieron al aire libre; habían dejado atrás las paredes del Laberinto y ahora se encontraban ante unos matorrales muy espesos.

-¿Quién sabe? -murmuró uno de los atenienses- igual el destino nos brinda la oportunidad de no toparnos con el Minotauro..., sino con la salida.

Teseo sabía que desgraciadamente aquello era imposible: Dédalo había ideado la construcción de modo que siempre se llegara al centro de la misma.

Y eso fue exactamente lo que pasó. Al anochecer, cuando sus compañeros empezaban a quejarse de cansancio y de hambre, de repente Teseo les ordenó:

-¡Deteneos! Escuchad. ¿No os huele a algo raro...?

Las paredes les devolvían el eco de unos rugidos impacientes y en el aire flotaba un denso olor a carroña.

-Ya llegamos- murmuró Teseo-. ¡Estamos cerca del antro del monstruo! ¡Aguardadme y, sobre todo, no os mováis de aquí!

Se marchó solo, sin soltar el hilo de Ariadna.

De repente llegó a una explanada circular parecida a una plaza de toros allí estaba el monstruo más horroroso que jamás se pudo haber imaginado: era un gigante con cabeza de toro, y brazos y piernas musculosos como troncos de roble. Al ver llegar a Teseo, el Minotauro emitió un feroz bramido de golosa satisfacción, abriendo las babeantes fauces. Bajó la testa bovina y peluda, apuntando a su presa con su afilada cornamenta. Luego se abalanzó sobre su víctima golpeando la arena con las pezuñas de sus pies.

El suelo estaba cubierto de huesos. Teseo cogió el más grande y lo blandió. Cuando el monstruo se disponía a ensartarlo con sus astas se hizo a un lado y le asestó en el morro un golpe rotundo capaz de derribar a un buey ...¡Pero no tan violento como para matar a un Minotauro!

El monstruo rugió de dolor. Sin darle tiempo para recuperarse, Teseo se agarró con todas sus fuerzas de las astas y saltó sobre su peludo lomo. Encaramado sobre él, apretó las piernas como si fueran tenazas y trató de estrangularle. Incapaz de respirar el monstruo se debatía furioso. No podía cornear a su adversario que estaba firmemente trabado a él. Pataleó, se cayó, se revolcó por el suelo. A pesar de que la arena se le metía en los ojos y en los oídos, Teseo, siguiendo los consejos de Ariadna, no soltaba a su presa.

Poco a poco el Minotauro fue perdiendo las fuerzas y al cabo emitió un espantoso bramido de rabia, se estremeció y exhaló el último suspiro. entonces Teseo se apartó de aquella enorme masa inerte. Su primer impulso fue ir a recuperar el hilo de Ariadna.

El silencio insólito y prolongado había hecho que acudieran sus compañeros.

-¡Quién lo iba a decir! ¡Has vencido al Minotauro! ¡ Estamos salvados!

Teseo pidió que le ayudaran a arrancar las astas al toro.

-Así sabrá Minos que ya no puede reclamar ningún tributo - les explicó-.

-¿De qué no va a servir? Es cierto que hemos salvado la vida pero nos aguarda una muerte lenta, pues nunca seremos capaces de salir de aquí.

-Ya lo creo -afirmó Teseo mostrándoles el hilo-.¡Mirad!

Echaron a andar rápidamente. Gracias al hilo podían recorrer en sentido inverso el tortuoso y largo camino que los había conducido hasta el Minotauro. A duras penas lograba Teseo calmar su impaciencia .Se preguntaba que dios bienhechor abría inspirado a Ariadna aquella idea genial. Al poco rato el hilo se puso tenso: desde la otra punta alguien tiraba de el con tanta impaciencia como Teseo.

Al cabo de unas horas salieron al aire libre. El agotado héroe tiró al suelo, junto a la entrada, la sanguinolenta cornamenta del Minotauro.

-¡Teseo..., al fin!¡lo conseguiste!

Loca de amor y de alegría, Ariadna corrió hacía él y ambos se fundieron en un abrazo. La hija de Minos contempló tiernamente el revoltijo del enorme ovillo que Teseo tenía entre las manos y le reprochó con una sonrisa:

-Hay que ver, ya podías haberlo enrrollado un poquito...

Empezaba a amanecer. Teseo y sus compañeros, junto con Ariadna, cruzaron sigilosamente las calles de Cnosos y llegaron al puerto.

-Agujeread el casco de todos los navíos cretenses - les ordenó Teseo.

-¿Por qué?- preguntó Ariadna muy sorprendida.

-¿Acaso piensas que tu padre se va a quedar impasible?¿Qué va a permitir que su hija se fugue con el que ha matado al hijo de su esposa?

-Tienes razón- admitió ella-.¡Habrá que ver que castigo impone a Dédalo puesto que el Laberinto no ha servido para proteger al Minotauro como mi padre deseaba!

Cuando despuntó el sol, la galera de Teseo zarpaba del puerto y navegaba rumbo a Grecia...

Durante el viaje de vuelta Teseo tuvo un sueño muy extraño esta vez fue otro dios Baco, el que se le apareció y dijo:

-Es preciso que abandones a Ariadna en una isla, no será tu esposa para ella tengo proyectos más gloriosos.

-Pero es que le he prometido ...-farfulló Teseo.

-Ya lo sé. Pero tienes que obedecerme, o sino te expondrás a la cólera de los dioses.

Cuando Teseo se despertó todavía tenía dudas. Pero al día siguiente la galera tuvo que enfrentarse a una tempestad tan violenta que el héroe vio en ella un aviso divino.

Entonces gritó al vigía:

-¡Hay que hacer escala inmediatamente!¿No ves tierra allá a lo lejos?

-¡Si! Isla a la vista... Debe de ser Naxos. Atracaron en la isla a la vista de que se calmaran los elementos.

La tempestad amainó durante la noche. Al alba mientras Ariadna estaba tendida todavía sobre la arena. Teseo reunió a sus hombres y les ordenó a hacerse inmediatamente a la mar. Sin la muchacha.

-¡No queda más remedio!-añadió al ver el reproche retratado en los rostros de sus compañeros. Los dioses no actúan sin motivo. Y Baco tenía buenas razones para que Teseo abandonara a Ariadna: cautivado por su belleza se había enamorado de ella y habían decidido que tendrían cuatro hijos y que la joven se sentaría a su lado en el Olimpo. Como señal de alianza divina, incluso tenía pensado regalarle una diadema, que sería el origen de una de las más bellas constelaciones...

Desde luego Teseo desconocía los propósitos de aquel dios enamorado y celoso. Sentía remordimientos mientras navegaban rumbo a Atenas. Estaba tan ocupado que se olvidó de lo que le había dicho su padre antes de partir...

Apostado en el alto del faro que se alzaba en la bocana del Pirineo, el vigía gritó, protegiéndose los ojos con las manos a modo de visera:

-¡Barco a la vista! Sí...es la galera real que regresaba de Creta. ¡Rápido, id a avisar al rey!

Hay menos de tres kilómetros entre Atenas y su puerto. Esperanzado e inquieto, al anciano rey Egeo llegó corriendo hasta los muelles.

-¿Y las velas?-preguntó levantando la cabeza hacia al vigía-.¿Puedes ver las velas y decirme de qué color son?

-¡Ay, mi señor, son negras!

El anciano Egeo no quiso saber más. Transido de dolor se tiró al agua y se ahogó.

Cuando la galera atracó, acababan de recoger el cadáver del anciano Egeo en la playa. Teseo fue corriendo hacia él, en seguida comprendió lo que había sucedido y se maldijo por haber sido descuidado.

-¡Padre, no!¡No..., estoy vivo!¡Vuelve a la vida, por caridad!

Demasiado tarde: Egeo estaba muerto. Teseo se sumió en un dolor que le hizo olvidar su reciente victoria sobre el monstruo. El héroe pensaba con amargura que acababa de perder esposa y padre.

-¡Teseo, ahora eres tú el rey!-Proclamaron los atenienses postrándose ante él.

El nuevo soberano se quedó un momento de absorto ante el cadáver de Egeo y luego decretó solemnemente:

-¡De ahora en adelante este mar llevara el nombre de mi amado padre!

Y por eso, desde el monesto día desde que el vencedor del Minotauro regresó de Creta, el mar que rodea Grecia se llama mar Egeo.

Mientras tanto, Ariadna se había despertado de la isla desierta. Amanecía y distinguió las oscuras velas se de la galera, que se alejaba. Sin poder creer lo que veía, Balbuceó:

-¡Teseo! ¿Será posible que me abandones?

Siguió al barco con los ojos hasta que aquel se perdió en el horizonte y entonces comprendió que jamás volvería a ver a Teseo. Sola, en la playa de Naxos, dio rienda suelta a su dolor y estuvo gran rato lamentándose de la ingratitud de los hombres.

Más tarde, Ariadna encontró en la arena su labor inconclusa.

Cogió las agujas y se puso a tejer, a la espera de que se cumpliera el prodigioso destino que ella todavía desconocía.

Allí se quedó haciendo calceta, y sin dejar de llorar.

5º REPERCUSIONES DEL MITO

El mar Egeo recibe este nombre debido a que Egeo se arrojó a él, al ver que el barco de Teseo tenía las velas negras en vez de blancas por un despiste, lo que hacía suponer que Teseo había muerto.

6º EXPRESIONES A PARTIR DEL MITO

Estar pendiente de un hilo / Tener la vida pendiente de un hilo

Que nos da a entender que se está igual que Teseo pendiente de un hilo para poder salvarse o resolver su situación.

El hilo de Ariadna

Que quiere decir que con una pista por pequeña que sea se puede llegar a encontrar la solución.

7º LA CRETA MINOICA

«Mar adentro, en un océano vinoso, existe una tierra, tan bella como rica, aislada entre las olas: es la tierra de Creta, en donde viven innumerables hombres, en noventa ciudades. Entre ellas, Cnossos, gran ciudad de¡ rey Minos, a quien el gran Zeus tomaba por confidente cada nueve años.» La Isla maravillosa descrita por Homero no ha decepcionado a los arqueólogos modernos. Los restos encontrados, que datan de¡ segundo milenio antes de nuestra era, muestran una brillante civilización, que utiliza una escritura pictográfica, con una economía rica basada en el comercio con los países de¡ entorno mediterráneo. La historia de esta civilización está marcada por brutales rupturas. Hacia el 1750 sobreviene una catástrofe que arrasa la isla y derriba el palacio. Sin duda un terremoto. Pero Creta se pone rápidamente de pie, los palacios son reconstruidos, incluso más amplios, más complejos y más bellos. Los muros se cubren de pinturas, de frescos y pequeñas pinturas sobre cerámica que representan la vida cotidiana. Hacia el 1570, un segundo terremoto, unido a una erupción del volcán de Santorín, destruye nuevamente los palacios. Su reconstrucción, por tercera vez, es otra oportunidad para agrandarlos. La civilización minoica alcanza entonces su apogeo. Luego, hacia 1450, desaparece bruscamente. Esta vez la catástrofe no es de origen natural, sino humano: invasiones venidas de Grecia. Numerosos objetos cretenses, pruebas de un formidable botín, se encontrarán en el continente, en Micenas.

  8º INFORMACIÓN SOBRE POSIBLES EDIFICIOS QUE PUDIERON SER EL LABERIINTO DE CRETA

Construidos por los amos de Creta a partir de 1700 antes de nuestra era, los edificios conocidos bajo el nombre de palacio de Cnossos, con sus innumerables piezas y corredores entrelazados, conforman ciertamente el laberinto que la leyenda atribuye al Minotauro. Pero, ¿qué es lo que encierra la leyenda del Minotauro? Y el «palacio» ¿lo era verdaderamente? Hasta fines del siglo XIX no se sabía acerca de Creta antes de la colonización griega más que lo que sus escritores antiguos contaban. Los relatos giran en torno al Laberinto y comienzan con Dédalo, su supuesto arquitecto. Este, originario de Atenas, se vio forzado a exiliarse por haber dado muerte a su sobrino. Se refugió en Creta, donde el rey Minos, hijo de Zeus y de Europa, le pidió construir un edificio para encerrar en él al Minotauro, criatura mitad hombre, mitad toro, fruto de los amores entre la reina y un toro. Dédalo diseña entonces el complejo laberinto cuya salida nadie puede encontrar. Por no haber complacido al rey, es encerrado allí junto a su hijo Icaro y solamente pueden evadirse por los aires. Más tarde, cuando Minos vence a Atenas, la ciudad conquistada debe entregar en tributo siete varones jóvenes y siete doncellas cada año. Las victímas son encerradas en el Laberinto y sacrificadas al monstruo hasta el día en que el héroe Teseo mata al Minotauro. Gracias al hilo de Ariana, hija de Minos, el vencedor puede salir sin dificultad de los inextricables corredores...

Un redescubrimiento lento

  A partir de 1894, el arqueólogo sir Arthur Evans recorre la isla buscando huellas de este período olvidado. Bajo los restos griegos y romanos, encuentra numerosos testimonios de la civilización minoica. A partir de 1900, Evans emprende las excavaciones en el palacio de Cnossos. Estas no tardan en dar frutos. Muy pronto, saca a luz una profusión de salas y de corredores que permiten aclarar las leyendas desde una nueva perspectiva: una arquitectura tan compleja es, sin duda alguna, el origen de los relatos mitológicos sobre el Laberinto. Además, se encuentran numerosos frescos y esculturas que representan toros. Pero, ¿por qué gozó de pronto el palacio de tan mala reputación? Quizás porque en realidad no se trataba de un palacio sino de un santuario, donde las víctimas eran inmoladas, o ¿de un lugar sagrado que servia de cementerio?

  ¿Palacio real o gigantesco Mausoleo?

  En efecto, algunos arqueologos cuestionan que este gigantesco edificio desenterrado en Cnossos fuese un palacio destinado a ser habitado. Destacan que el sitio escogido no es apropiado para un palacio: expuesto, difícil de defender, no está construido de acuerdo al espíritu de una época en la que griegos y piratas egeos efectuaban a menudo ataques en el Mediterráneo. Además, existen pocas fuentes de agua en torno al palacio, por lo que el aprovisionamiento de agua para una gran población hubiese presentado problemas. Las salas que fueron desenterradas al principio eran departamentos reales, debido a los objetos allí encontrados, las demás salas, son de hecho subterráneas húmedas, desprovistas de ventanas. Cuesta imaginarse que un soberano hubiese escogido deliberadamente instalarse allí. Por último, el palacio no posee ni cocinas ni caballerizas, lo que es inconcebible para un edificio de esta importancia. Según el arqueólogo alemán Hans Georg Wunderlich, el palacio habría sido un inmenso mausoleo destinado a recibir a los muertos y, con toda seguridad, no fue jamás habitado. Las grandes vasijas de tierra, que habrían contenido supuestamente grano o aceite, son urnas en donde se habían conservado los cadáveres en miel. Asimismo, los silos de piedra son sarcófagos y las canalizaciones una instalación que permitía llevar los fluidos necesarios para embalsamar los cuerpos. Esta seductora teoría haría del mítico Minos una figura alegórica de la muerte, evidentemente terrible. Tal explicación se topa con un obstáculo importante: no se han encontrado restos humanos, ni cenizas ni esqueletos entre las ruinas del edificio. Pero las excavaciones prosiguen y Cnossos nos entregará quizás algún día todos sus secretos...

9º EL SÍMBOLO DEL LABERINTO

Figuras naturales, señales prehistóricas. Grutas con múltiples salas y corredores, diseños naturales de ciertas conchas, circunvoluciones cerebrales o intestinos: el laberinto, podemos observarlo en muchas partes, existe en estado natural. Muy pronto, el hombre reprodujo esta forma y le dio un significado simbólico y mágico. Símbolos laberínticos han sido observados desde tiempos inmemoriales en los grabados rupestres, pero la primera representación verdaderamente compleja se encuentra en una sepultura neolítica excavada tres mil años antes de nuestra era cerca de Luzzanas, en Cerdeña. Un símbolo extendido en el mundo entero. Además de ejemplo cretense, se han encontrado laberintos en Tintagel, en Cornualles, grabados sobre megalitos que datan entre 1.800 y 1.400 años antes de nuestra era, en Tell Rifaat, en Siria, en la misma época y, algunos siglos más tarde, en Pontevedra, Galicia. Las civilizaciones griegas y luego las romanas los reprodujeron por todas partes. Existen simultáneamente en India y en América del Sur y conquistaron los países nórdicos. Así es como más de 300 «trojaburg» han sido encontrados en Escandinavia. Son laberintos de entre 10 y 20 metros de diámetro dibujados en el suelo con ayuda de grandes piedras. Su construcción se extiende desde el primer milenio antes de nuestra era hasta la alta Edad Media. El juego, la religión y la magia. El laberinto aparece enseguida en la iconografía cristiana como en el claustro de Todos los Santos en Chalons sur Marne, Francia, e incluso sobre el pavimento de la catedral de Chartres. Volvemos a encontrarlo en los jardines de los siglos XVII y XVIII, en donde el laberinto se vuelve lúdico. Hoy día, todavía los indios hopi de Nuevo México ven en él el símbolo mágico de un renacimiento espiritual. El laberinto constituye un rito de iniciación por excelencia, que conduce a un lugar central de cita, última prueba en donde el hombre se encuentra confrontado a un espejo.

10º BIBLIOGRAFIA

* Grimal, Pierre; Diccionario de mitología Griega y Romana, Paidos, Buenos Aires, 1982.

* Grenier, Christian; Cuentos y leyendas de los héroes de la mitología, Anaya: Tus Libros de Cuentos y Leyendas, 1, Madrid, 2002.

*Pérez, Arturo; La civilización griega, Anaya: Biblioteca Básica de Historia, Madrid, 2ª edición 1989.

* Ovidio; Metamorfosis, Epasa Calpe: colección Austral, A354, Madrid, 1994.

*Rodríguez Adrados, Jesús Víctor; Mitos Clásicos, Salvat: Temas Clave, Madrid, 1992.

*INTERNET.

2º E.S.O

Teseoooooooo