Microclima del suelo

Factores ambientales. Temperatura ambiental. Cambio climático terrestre. Subsuelo

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  • Idioma: castellano
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  • Introducción:

Por diversos motivos, en unas zonas determinadas de una región concreta pueden haber fluctuaciones en lo que a temperatura se refiere. A nivel de planeta puede comprobarse esto en los diferentes climas que hay en la Tierra dependiendo de diversos factores como altitud, proximidad al mar, a desiertos, etc. Pero estas diferencias en las propiedades climáticas pueden existir a una escala mucho más reducida. Por citar algunos ejemplos:

(Geiger, 1955): el descenso de aire denso frío hasta la parte inferior de un valle, durante la noche, puede provocar que la temperatura sea allí hasta 31ºC más fría que en la ladera del valle, ten sólo 100 m más arriba; el sol de invierno que luce durante un día frío puede calentar el lado de un árbol orientado al Sur hasta unos 30ºC; la temperatura del aire que mancha la vegetación puede presentar una variación de 10ºC en la distancia vertical de 2.6 m desde la superficie del suelo hasta la parte alta de la planta.

A estas variaciones microclimáticas o condiciones climáticas locales que pueden variar en pequeñas distancias se les da el nombre de Microclimas. Dependiendo de estas variaciones microclimáticas la actividad de los animales que viven en ese lugar específico pueden verse afectadas, cosa que también trataremos de determinar en la práctica.

  • Material y métodos:

En esta práctica debemos registrar la variación diaria* de:

  • Temperatura ambiente.

  • Temperatura del suelo en diferentes micrositios.

  • Actividad diaria de hormigas.

Para la realización de la práctica contamos con unos termómetros electrónicos digitales, que colocamos fijos en diferentes lugares en los que permanecen durante todo el tiempo que dure la práctica, que consiste en registrar la temperatura de dichos lugares durante todo el día *(desde las 9:00h a las 18:45h) y en intervalos de 15 minutos.

Los lugares donde colocamos los termómetros son:

  • Ambiente

  • Talud norte

  • Talud sur

  • Suelo húmedo

  • Suelo seco

  • Subsuelo (a 25 cm de profundidad)

  • Bajo piedra

  • Suelo con hierba

  • Bosquete

La práctica se realizó el día 10 de Noviembre del 2000 y se fueron anotando todos los registros en intervalos de 15 minutos a lo largo de todo el día y en turnos según los grupos formados.

Paralelamente a la toma de las temperaturas de los lugares descritos también hay que registrar el número de hormigas que se encuentren sobre dos placas de ladrillo de aproximadamente 1 m2 cada una, con el objeto de determinar la actividad de estos animales poiquilotermos. Las hormigas que se vean se capturaron en botes con alcohol al 50% que serían separadas en especies y contadas posteriormente en el laboratorio.

  • Resultados y discusión:

Los resultados obtenidos durante todo el día entero forman una serie de datos que a través de un programa informático nos diseñarán unas gráficas que corresponden a las figuras 1,2,3 y 4 que se adjuntan.

Las figuras 1 y 2 representan las temperaturas diarias tomadas: en el eje OX se sitúan las horas y en el eje OY la temperatura.

Las figuras 3 y 4 representan la actividad de las hormigas, separando las diferentes especies encontradas: en el eje OX se representa la hora y en el eje OY se registran el número de individuos encontrados de cada especie.

Las discusiones que podemos realizar son las siguientes: la máxima temperatura ambiental generalmente es alcanzada entre las 12 de la mañana y las 3 y media de la tarde. También hay que resaltar unos diferentes valores en la temperatura tomada en los distintos lugares, a veces muy acusadas como en el caso del suelo seco (que alcanza la mayor temperatura de todos los lugares) y el caso del talud norte (donde se alcanza la menor temperatura registrada). También se observan casos intermedios como ocurre en el subsuelo, donde la temperatura se mantiene prácticamente constante durante todo el día.

*Las diferencias microclimáticas observadas se deben a una serie de factores como:

  • Tipos de suelo y humedad: en el suelo seco y arenoso hemos registrado la mayor temperatura, debido a que se calienta más rápidamente por no tener agua como en el caso de los suelos húmedos donde registramos una temperatura más suave.

  • Profundidad: en el subsuelo hemos registrado una temperatura más o menos constante a lo largo del día, debido a que el calor se transmite mal a través del suelo, que es un mal conductor.

  • Pendiente del suelo y orientación: observamos que en el talud norte se registra una temperatura menor que en el resto de los sitios debido a que la orientación del talud impide que incidan los rayos solares. El caso contrario se observa en el talud sur, donde debido a su orientación, los rayos solares inciden directamente aumentando la temperatura durante el día.

  • Cobertura de vegetación: también observamos una temperatura más o menos constante a lo largo del día en el bosquete, debido a que la cobertura vegetal limita la cantidad de radiación que llega al suelo. En caso del suelo con hierba también se observa este efecto.

*La actividad de las hormigas está directamente relacionada con la temperatura ambiental:

Observamos una máxima actividad coincidiendo con las máximas temperaturas diarias, es decir, entre las 12:00h y las 15:30h de la tarde aproximadamente, cuando la temperatura ambiental es máxima.

  • Conclusión:

En esta práctica hemos comprobado la existencia de diferentes variaciones microclimáticas dependiendo de las características del lugar que estemos tratando. Por otra parte hemos demostrado que la actividad de animales poiquilotermos como las hormigas depende en gran parte de la temperatura ambiental (y de hecho está sujeta a ello) ya que esto variará su metabolismo y con ello su actividad diaria.

  • Bibliografía:

Begon M. (1987) Ecología. Omega, Barcelona.

Prácticas de Ecología 3º de Biología

PRÁCTICA 4: Microclima del Suelo.