Metales

Materiales. Metal. Hierro. Acero. Cobre

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Los metales

Los metales son elementos químicos que se encuentran en la naturaleza. Algunos, se encuentran en estado puro, como, el oro, pero hay otros metales que están mezclados en minerales compuestos, como, óxidos, silicatos...

Los métodos para la obtención de metales era ya conocido en la prehistoria. Primero el metal se empezó a utilizar para fabricar armas y utensilios, como el cobre. Pero como el cobre es un metal blando, se empezó a emplear más el bronce, que es una aleación de cobre y estaño. Mas tarde se empleó el hierro.

Algunas propiedades de los metales son: ser sólidos, densos, no solubles al agua, opacos, buenos conductores de la electricidad y el calor y cuando los pules adquieren un brillo metálico.

Son resistentes a la tracción y a los golpes y poseen cualidades como elasticidad, ductilidad... Podemos dividir los metales en dos grupos:

  • Metales ferrosos, como, el hierro forjado, el acero, acero inoxidable...

  • Metales no ferrosos, como, el cobre, el aluminio, el oro, la plata...

  • El hierro. Es un metal de color gris y maleable, duro y magnetizable. Se oxida con facilidad. Suele ser utilizado con más frecuencia, para la construcción, para las vigas, en la carpintería metálica, para pilares de hormigón armado y para la maquinaría perfiles...

    El hierro con muy bajo contenido en carbono es el denominado hierro dulce.

    El acero. El acero es la aleación de hierro y carbono que tiene mayor resistencia de tracción. La aleación de hierro y cromo da lugar al acero inoxidable, en el que también intervienen otros metales, como el níquel y el manganeso.

    El acero inoxidable es resistente al desgaste y a la corrosión. Se emplea para la fabricación de cubiertos, fregaderos...

    El hierro colgado. Es una aleación de hierro y de carbono. Es muy duro, aunque frágil. Resulta fácil de trabajar. Es muy resistente a la compresión, pero poco a los esfuerzos de tracción. Se emplea para la fabricación de herramientas como tornillos de banco, pesas...

    El cobre. Es un metal de color rojizo, que se obtiene de varios minerales.

    Son importantes productores de cobre los Estados Unidos, Chile, Rusia Y Zambia. Entre sus propiedades destaca su gran conductividad eléctrica y calorífica, y además no puede ser magnetizado. Es muy maleable y dúctil y de dureza media. Se utiliza para cables, interruptores...

    El aluminio. Es un metal blanco y ligero, es blando y muy maleable. No se altera con el aire, ni se descompone con el agua. Se emplea en alteraciones. También se utiliza en la construcción para ventanas, puertas, en la confección de conductores eléctricos y en la alimentación, en la fabricación de instrumentos para la cocina...Las principales potencias son Estados Unidos, Rusia y Canadá.

    Las aleaciones. Son substancias obtenidas mediante la mezcla de varios metales. Las aleaciones sirven para mejorar las propiedades de los minerales. Entre las principales aleaciones están:

    • El latón, que está compuesto por cobre y cinc.

    • El bronce, formado por cobre y estaño.

    Existen aleaciones de bronce al plomo(con cobre, plomo y estaño), bronce al aluminio(con aluminio, hierro y níquel)...

    El duraluminio. Es una alteración de aluminio, silicio, hierro, cobre, magnesio, manganeso, cromo, cinc y titanio. Esta mazcla se emplea en la fabricación de moldes8para la industria del zapato), caucho...

    Málaga,29 de Mayo de 2002.