Memorias de mi vida; Edward Gibbon

Literatura universal contemporánea del siglo XVIII. Narrativa realista. Infancia. Enfermedad. Relaciones familiares. Ilustración. Guerra de la independencia. Argumento

  • Enviado por: Raquel
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EDWARD GIBBON: MEMORIAS DE MI VIDA

1.- TEMA GENERAL Y ESTRUCTURA DEL LIBRO : EL RELATO ARGUMENTAL Y SUS PARTES.

Este libro es la autobiografía de uno de los mas grandes historiadores de todos

los tiempos : Edward Gibbon(1737 - 1794). Libro que nos habla tanto de su

vida profesional y privada, de sus relaciones sociales y sus relaciones

familiares... Nos habla de su formación desde bien pequeño, también de las

personas que mas le han influido y que en cierto modo han contribuido a que

se convirtiera en el gran historiador que fue y también su formación personal.

Libro que se publico en 1795 y que permite seguir con detalle la vida y

formación de este gran historiador del s. XVIII. En esta autobiografía también

hace referencia a los sucesos de la Europa del s. XVIII que el vivió y como le

afectaron en su vida.

Se divide en ocho capítulos en los que nos habla de forma ordenada

cronológicamente de los momentos mas importantes de su vida , desde su

enfermiza infancia , pasando por su formación en Lausana hasta su regreso a

su país natal: Inglaterra, donde ejerció importantes cargos políticos.

El primer capitulo nos cuenta la historia de su familia la cual proviene del

condado de Kent ( Inglaterra), y proviene de una familia noble con mucho

bienes, que emparentó con la vieja y pequeña nobleza. Familia conservadora

tanto en la iglesia como en el estado. Familia muy vinculada con el gobierno,

pues su padre( Edaward Gibbon) fue representante en el parlamento de el

condado de Prtersfield, del cual su familia tenia muchas tierras. Su padre se

caso con Judith Porten , hija de un comerciante sin mucho dinero y de esta

relación de amor mutuo nació Edward Gibbon (1737), una relación que por las

diferencias de clase tuvieron que llevar a escondidas.

El segundo capitulo nos habla de su infancia: nacido en Putney ( Inglaterra) en

1737.y fue el primogénito de siete hermanos. En este capitulo nos habla mas

que nada de su vida personal. Fue el único que sobrevivió de sus hermanos los

cuales murieron todos a temprana edad. Nos cuenta como sus padres

mantuvieron esa posición holgada económicamente ya que su padre era

político. Tuvo una salud muy precaria siendo niño y que el papel de madre lo

ejerció su tía Catherine Porten a la cual la trata con mucho cariño en el libro.

Explica como ya desde niño debido a su mala salud se volcó

en sus estudios y destaco en todos los campos de la enseñanza por su

inteligencia. Vemos que siempre tuvo a los mejores tutores domésticos y que

los 9 años lo inscribieron en una escuela de prestigio, donde vemos que

empezó a formarse leyendo a Fredo y Cornelio Napote y por tanto ya empezó

desde bien joven a formarse en la historia de Grecia y Roma que tanto

después influiría en su vida. En estos años su formación incipiente se vio

interrumpida por su mala salud y por la muerte de su madre. Vemos que a

muy temprana edad tuvo un gran amor por la lectura y sobretodo ya despertó

su amor por la historia antigua ( leyendo a Pope, Ovidio, Dryden...).

En el tercer capitulo habla de su estancia en Oxford con tan solo 15 años de

edad y para el lo que fue es el paso de niño a hombre. Aquí se refleja el

poderío económico que tenia la familia Gibbon. Pero para un chico que desde

bien pronto tuvo una gran formación y cultura esta universidad se le quedaba

pequeña y no le aporto nada académicamente, además critica a la educación

universitaria la cual estaba estancada en las viejas doctrinas y estaba

monopolizada por el clero, por lo tanto la educación no evolucionaba con los

nuevos tiempos y se regia aun por la filosofía. En esta época en las vacaciones

de verano en la residencia de su padre en Buriton escribió su primer libro: “La

edad de Sesostris”, que seguía los pasos de el libro de Volataire “La edad de

Luis XIV”( libro que no se publico). A su vuelta a Oxford su comportamiento no

fue muy bueno y en esta época es cuando empezó a tener una gran

desconfianza religiosa ( que por otra parte siempre tuvo) y se convirtió al

catolicismo, gracias en parte a la lectura de Bossuet.

Cuarto capitulo: el padre de Gibbon no entiende el porque del abandono de la

religión de su país por parte de su hijo. Las puertas de Oxford estaban

cerradas para Gibbon debido a su conversión al catolicismo y su padre decidió

enviarlo a Lausana, Suiza (1753)para que cambiara sus convicciones religiosas.

En Suiza vemos que su nivel de vida bajo, paso 5 años en los que aprendió

perfectamente francés y retomo su amor por la lectura, el cual perdió en

Oxford. En Lausana tuvo verdaderas amistades y su único amor frustrado:

mademoiselle Suzanne Curchod. Profundizo en el latín, en el griego , en las

grandes obras clásicas y empezó a leer las primeras obras de la ilustración,

además es estos años se desengaño del catolicismo se y volvió a convertir a la

religión de su país. Todos estos estudios fueron muy provechosos para sus

progresos futuros. En esta época se carteo con eruditos como el profesor de la

universidad de Paris el señor Crevier debido a unas lecturas que Gibbon hizo

de Livio y también con otros catedráticos ilustres, con los que hablaba sobre y

discutía sobre historia antigua. Volvió a su casa en 1658 cuando Inglaterra

estaba en medio de una gran guerra contra Francia.

Quinto capitulo (1758-1764) : Volvió a Inglaterra y su padre tenia mucho

interés en que volviera mas que nada por el mal momento económico que

estaba pasando. Su padre se caso por segunda vez con Dorothe Patton a la

cual en un principio no vio con buenos ojos pero con la que mas tarde se

llevaba bastante bien. Las fiestas no le gustaban mucho prefería pasar los ratos

leyendo y cultivándose. En la estancia en la casa de su padre interrumpió sus

estudios pero mejoro sus modales ingleses y puso en practica sus

conocimientos. Aquí es donde hizo el proyecto de su primera obra: “ Ensayo

sobre el estudio de la literatura” el cual tuvo mas éxito fuera que dentro de su

país. Nos explica su servicio militar por medio del cual nos explica la situación

que en ese momento vivía su país y también el tipo de ejercito de esa época.

Su estancia en el ejercito le hizo sentirse mas ingles porque hasta entonces los

sitios mas importantes para Gibbon habían estado en el extranjero.

En el capitulo seis (1763- 1770): viaja a Francia después de la guerra y aquí se

ve su amor por este país. El era conocido en ese país por sus ensayos y en la

Francia del momento vemos que se imitaba todo lo ingles. En la Francia del

momento destacan hombres como Rosseau, Bufón Voltaire, o Hume ( del

cual se reían de su escepticismo los filósofos del momento). También visito

Lausana. En este viaje vemos que ocupo mucho de su tiempo en leer los

tratados de Nordini, Donato...siempre leyendo sobre la historia antigua de

Roma y Grecia. Paso por Italia y volvió a Inglaterra donde su situación

económica no era buena debido a que no tenia una profesión clara y la posición

económica de su familia tampoco era buena. Hizo su primera obra en el 67

pero el público la condeno. escribió su primera obra en ingles. Su padre murió

en 1770 dejando deudas.

Séptimo capitulo (1770-1783): después de morir su padre empezó una nueva

vida mas independiente en la que vendió la hacienda para comprarse una casa

en Londres. Empezó una vida política en la que en 1774 ocupo un escaño del

distrito de Liskeard.

En febrero del 76 se publico su primera obra la cual tuvo gran éxito. Entre libro

y libro se cultivo aun mas. Su fama en Europa iba cayendo porque su libro no

gusto, y en esta época tiene lugar la guerra de independencia americana.

Después se va del cargo político que ejerció y empezó a leer otra vez sobre

historia antigua, y aunque no le gustaba ir al parlamento tenia que ir porque su profesión de estudioso y escritos no le daba mucho dinero.

Octavo capitulo ( 1783- 1793): Volvió a Lausana a su vejez donde estaba

exento de las dependencias políticas que tenia en Inglaterra y donde era una

persona mas considerada económicamente y socialmente. Acabo la historia de

su vida en esa apoca. Su libro se publico en 1795 y el moriría en el 96.

Después de este paso por su vida vemos que Gibbon al final del capitulo ocho

hizo una seria de anotaciones del capitulo siete y ocho en las que nos explica

mas detenidamente algunos de los personajes que salen en su obra así como

algunos conceptos, situaciones históricas... por ultimo nos encontramos con un

índice onomástico.

2.- BREVE EXPOSICIÓN ACERCA DE LAS IDEAS PRINCIPALES DE LA FORMACIÓN DEL HISTORIADOR:

La formación de Gibbon tuvo lugar desde bien pequeño ya que debido a su

mala salud se refugio mucho en los libros cultivándose y aunque como todo

niño pronto le enseñaron a leer escribir y leyes básicas de aritmética el pronto

se decanto por leer y estudiar desde bien pequeño las obras mas importantes

de la antigüedad clásica: traducciones de Pope de la obra de Homero, la

metamorfosis de Ovidio...obras propias de gente adulta y no de niños las cuales

le dejaron impresionados. El primer colegio donde se formo fue en

Kingstounupon- thimes. En su formación también influyeron las lecturas de

Horacio, Virgilio y Tertencio, conociendo a fondo toda la bibliografía de historia

oriental escrita en ingles. Se abrió paso en el latín con autores como Pocock.

En 1752 ingreso en el Magdalen Collage de Oxford el cual a pesar de su gran

prestigio le aporto poco en su formación debido a que la educación universitaria

estaba monopolizada por la iglesia en el XVIII y por tanto no avanzaba en las

nuevas ideas que se daban en ese momento. Los años que paso en Lausana

fueron los mas influyentes culturalmente y religiosamente ya que allí adquirió

una filosofía religiosa de la que nunca mas se apartaría , apartándose

definitivamente del catolicismo y volviéndose a convertir al calvinismo.

Bajo el mando de Pavillard aprendió griego ,leyó la Iliada y gran parte de

Herodoto y Jenofronte...le enseño a que sus lecturas no fueran superficiales

sino que timaba extensas notas y estudiaba todo lo que se sabia sobre el tema

del libro que iba a leer. En su estancia en Lausana aprendió perfectamente

francés escribiendo sus primeras obras en este idioma y conoció a uno de los

hombres mas importantes de la época: Voltaire, entando en contacto con las

primeras obras de la ilustración. Tomo contacto con las ideas mas

revolucionarias en Francia las cuales le influyeron mucho como es la

espontaneidad del sentimiento sobre la razón, partir siempre de los principios

naturales, el empirismo racional , el escepticismo... ideas que cogió de gente

como Hume o Voltaire. En resumen tuvo una formación ilustrada ( totalmente

influenciado por los enciclopedistas franceses ) y erudita con

un gran conocimiento de lenguas y de culturas, una formación que empezó

siendo niño ( y por ello destaco). En 1763 emprendió un viaje que lo llevó a

París, donde estudió a Diderot y a D'Alembert, y a Roma, donde pudo conocer

in situ las ruinas del Imperio Romano, que posteriormente estudiaría. En 1770

regresó a Londres, ciudad en la que publicó varios escritos que le dieron cierta

fama. Esa popularidad se incrementó notablemente tras la publicación, en

1776, de los primeros volúmenes de Historia del ocaso y caída del Imperio

Romano, su obra magna, en la que estuvo ocupado hasta 1788 y en la cual

trazó un pormenorizado estudio del Imperio Romano desde el siglo II a.C. hasta

la caída de Constantinopla en 1453. Esta obra, así como los demás libros que

escribió, lo convirtieron en el más importante historiado británico de la época.

3.- RELACION CON EL CONTEXTO HISTORICO:

EL contexto histórico seria la Europa del XVIII, en el que se dieron una serie de

sucesos principales durante la vida de Gibbon , como es guerra de Inglaterra

con Francia, el despertar de la Ilustración o la guerra de independencia

americana. Inglaterra en el s. XVIII vemos que intervino en diferentes guerras

europeas con el propósito también de mantener el equilibrio entre las potencias

continentales y también para poder extender sus propios dominios en Europa ,

América y Asia. Durante la vida de Gibbon en el trono ingles estaba la dinastía

Hannover , pero la mediocridad de los reyes hicieron que el parlamento por

un lado y los ministros por otro desempeñaran un papel fundamental en el

gobierno. Posteriormente Inglaterra se vio involucrada también en una guerra

no europea como el que mantuvo con las 13 colonias americanas las cuales

querían su independencia y finalmente la tuvieron el 1783 un gran conflicto que

en la época tuvo grande consecuencias sociales ( emigración) , económicas ,

políticas ... en esta época de la guerra de independencia americana Gibbon

ocupaba un escaño en el Parlamento y por lo tanto vivió en un primer plano el

conflicto y debido a las consecuencias de la guerra fue despojado de su cargo (

perdida de ejércitos , acumulación de deudas e impuestos...). el s.XVIII fue

también una época de perdidas coloniales para toda Europa y por tanto de

emancipación americana y de revueltas por parte de los indígenas que como he

dicho antes tuvo malas consecuencias para la metrópoli de todo tipo. En los

últimos años de su vida Gibbon vivió la toma de la Bastilla declarándose los

derechos del ciudadano y así viéndose cumplidas muchas de las ideas

ilustradas.

4.- OPINIÓN PERSONAL: CONCLUSIÓN

Es un libro bastante extenso con un lenguaje nada coloquial que para mi gusto

pienso que se hace bastante difícil de leer. Gibbon nos entrelaza su vida

privada con los sucesos políticos y sociales de la época, por lo tanto este libro

no es solo una biografía de este famosos historiador , sino que también nos

expone la realidad de la Europa del XVIII y como le afecto a el en cierta

manera. Por tanto la faceta de historicista de este autor nunca desaparece de

su obra. Es un libro que plasma bien los sucesos de la época, y el autor va

exponiendo estos sucesos mediante un hilo conductor que es su propia vida y

su experiencia personal y profesional. Me ha parecido a pesar de todo un libro

interesante por la manera de narrar Gibbon ya que entremezcla sus

pensamientos , vida , historia de una manera personal y me parece un enfoque

interesante el ver las inquietudes de un hombre que vivió una época tan

importante en todos los sentidos para Europa como es el s. XVIII, además la

vivió en diferentes países, desde diferentes situaciones , por tanto es como si

nos ofreciera diferentes puntos de vista de la situación vivida, no solo su punto

de vista personal ( como debería ser lógico en una biografía ).

En cuanto a la construcción del libro hay multitud de notas a pie de pagina y de

referencias a otros autores que nos aclaran muy bien la visión de Gibbon y lo

que nos quería trasmitir. Los que mas me ha impresionado del libro es su

ultima parte en las que lord Sheffield hace una reflexión sobre su amigo y esto

es algo interesante porque también vemos la visión desde fuera de la

personalidad de Gibbon que quizás ayude mas a comprender su obra, su

manera de expresarse y pensar...nos cuanta quizás cosas que Gibbon no

contaría, es una visión muy distinta. Sus notas y sus cartas son muy

interesantes también, son notas mas personales sobre el historiador.

Cornelio Napote: Escritor italiano ( s. I a. C) , historiador romano , de cual solo nos queda una parte de su obra “ De viris ilustribus”, biografías de hombres celebres romanos griegos y cartagineses.

Pope: porta y traductor de Homero al ingles

Ovidio: Poeta romano autor de la Metamorfosis.

Dryden: poeta y traductor de Virgilio ( 1631-1700)

Voltaire, François Marie: literato, filosofo, historiador y polemista francés ( 1694-1778). La obra que mas influyo en Gibbon fue “ EL siglo de Luis XIV” escrita en 1751que marca una profunda revolución en la concepción historiográfica europea.

Bossuet, Jacques : prelado, escritor y predicador francés (1627-1704) . Famoso por sus sermones de cuaresma y oraciones fúnebres, las cuales influyeron en Gibbon

Livio, tito : historiador romano que ejercio una gran influencia en la Edad Media y en el Renacimiento

Rousseau, Janes Jacques: Filosofo francés (1712-78). Iluminista de su critica a la historia y a la sociedad, prefiere la espontaneidad del sentimiento a la razón, partiendo de los principios naturalistas... estas serian las ideas principales que impactaron tanto en la Francia del momento.

David Hume: Filosofo , historiador y economista ingles ( 1711-76). Su critica al intelecto humano le llevo al empirismo racional de Locke. Famosa su critica del principio de causa que le llevo a un escepticismo contra todo lo contrario.

ESTAS SON LAS IDEAS PRINCIPALES QUE MAS ESTABAN INFLUYENDO EN LA FRANCIA DEL MOMENTO Y QUE ESTABAN REVOLUCIONANADO LA MENTALIDAD DE LA EPOCA INFLUYENDO TAMBIEN EN GIBBON DEBIDO A SU ESTANCIA EN FRANCIA.

Edward Pocock : Orientalista y primer catedrático de árabe en Oxford , con el cual Gibbon aprende mediante sus obras a profundizar en sus conocimientos de latín.

Un escepticismo moderado que admite la existencia de Dios, pero sin nada establecido sobre la mecánica del funcionamiento de la voluntad divina.

Naturaleza , razón y progreso son loa tres temas principales de las principales obras de la ilustración. Destacando en la formación de Gibbon : Voltaire y su obra “ Mohamed y el fanatismo” entre otras, Hume o Rosseau.

Gibbon conoce a dos monarcas Jorge II y Jorge III , el ultimo sube al trono en 1760 y resuelve moderadamente la situación que dio la política autoritaria de su padre y deja que el parlamentarismo se refuerce con William Pitt , que hace que Inglaterra crezca de forma paralela a Francia que era la gran potencia del momento.

14 se dio por ejemplo la guerra de los 7 años en la que España perdió enclaves importantes como la Habana y Manila y tambien Francia tuvo perdidas coloniales importantes

la toma de la Bastilla se dio el 14 -7-1789. A partir de la destrucción de este símbolo de la opresión monarquica empezo la Republica Francesa.