Medio ambiente físico de trabajo como factor de riesgo

Prevención de riesgos profesionales. PRL (Prevención De Riesgos Laborales). Riesgos físicos ambientales. Empresas. Empleados. Directivos. Tipos de contaminantes. Energía. Higiene industrial

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En el ambiente de trabajo podemos encontrarnos con los siguientes tipos de contaminantes:

  • Químicos: pueden presentarse en forma gaseosa, líquida o sólida, (manejo de detergentes, disolventes, pinturas, etc.)

  • Biológicos: los componen seres vivos de un tamaño microscópico que pueden estar en el ambiente de trabajo, (bacterias, virus, hongos, parásitos)

  • Físicos: lo forman el ruido, las vibraciones, el calor, el frió, las radiaciones.

Además de los factores ambientales, existen otros adicionales, que tienen una gran importancia en el análisis de aquellos y su acción biológica sobre el organismo:

  • Intrínsecos: son los que el hombre no puede controlar, como la susceptibilidad de la persona, las características físicas, la edad, etc.

  • Extrínsecos: el hombre puede ejercer alguna opción, como son la exposición al riesgo, concentración del contaminante, nutrición, etc.

Agentes físicos: el contaminante físico se puede definir como formas de energía diferente, que pueden afectar a la salud de los trabajadores como consecuencia de su generación en el sitio de trabajo.

La energía es la capacidad que poseen los cuerpos para producir trabajo. Las diferentes energías pueden transformarse unas en otras y dan lugar a los distintos contaminantes físicos que contribuyen a unas mejores o peores condiciones de trabajo.

Tipos de energía

  • Mecánica: energía de deformación, debida a deformaciones elásticas, (una onda), es capaz de transmitir energía al desplazarse por un medio elástico. Este medio se deforma y se recupera vibrando al paso de la onda. Son medios elásticos los gases y los líquidos. El ruido y las vibraciones son producidos por esta energía. Existen focos que generan a la vez ruido y vibraciones aunque sus efectos son diferentes ya que:

    • El ruido centra su atención en una zona específica como es el oído

    • Las vibraciones afectan a zonas más extensas del cuerpo.

      • El sonido es una sensación auditiva producida por una onda, debido a la perturbación mecánica que se propaga a través de un medio elástico a una velocidad característica de este.

        • Una onda transporta energía y cantidad de movimiento pero no transporta materia: las partículas vibran alrededor pero no viajan con la perturbación.

        • Las ondas sonoras son ondas mecánicas, pues precisa de un medio elástico que transmita la perturbación

        • Sin medio elástico no habría sonido ya que las ondas no se propagan en el vacío.

      • La vibración es un movimiento aleatorio de un cuerpo elástico con respecto a una posición de referencia.

        • Se pueden producir por efecto del propio funcionamiento de una máquina o equipo o bien de partes de maquinas desequilibradas en movimiento, choques, etc.

  • Térmica: es la liberada en forma de calor. Este calor liberado es el ambiente térmico.

    • La obtenida por la naturaleza, mediante la combustión de algún combustible fósil, mediante energía eléctrica, por razonamiento o por un proceso de fisión nuclear o como residuo de otros procesos mecánicos o químicos.

    • El confort térmico depende del calor producido por el cuerpo y de los intercambios de éste y el medio ambiente. La obtención de dicho confort viene determinada por la interrelación de diferentes parámetros que deben considerarse de forma global como son:

      • Físicos: temperatura del aire, humedad del aire, etc.

      • Humanos: actividad física, vestimenta, etc.

  • Electromagnética: combinación de campos eléctricos y magnéticos oscilantes y perpendiculares entre sí, que se propagan a través del espacio transportando energía de un lugar a otro. Se puede propagar en el vacío. Las radiaciones se clasifican según la frecuencia a la que se repite la onda en el tiempo:

    • Alta frecuencia: ondas que se repiten mucho en el tiempo. Transportan gran cantidad de energía

      • Estaríamos ante una radiación ionizante: partículas o fotones procedente de los átomos con energía suficiente para ionizar la materia

    • Baja frecuencia: ondas que se repiten poco en el tiempo. Transportan menos energía.

      • Estaríamos ante una radiación no ionizante: onda o partícula cuya energía es inferior a la energía de ionización de un átomo o molécula que compone una sustancia.

Fuentes de emisión

  • El ruido: posiblemente el contaminante mas extendido. Personas que trabajan con prensas, remachadoras, martillos neumáticos, amoladoras.

  • Herramientas mecánicas manuales: transmiten vibraciones al sistema mano-brazo. Personas que trabajan con martillos neumáticos, sierras de cadena, pulidoras, y vehículos industriales como carretillas elevadoras.

  • Ambiente térmico hostil: bien sea por frío o por calor. Personas que trabajan en hornos, fundiciones, cámaras frigoríficas, intemperie

  • Radiaciones no ionizantes: ultravioletas, visibles, infrarrojas, microondas y radiofrecuencias. Personas que trabajan en soldadura, inspección de grietas por tintas penetrantes, intemperie, fuentes de calor, fotocopiadoras.

  • Radiaciones ionizantes: las que tienen una mayor energía, personas que trabajan en centrales nucleares e instalaciones radioactivas.

Riesgo es la posibilidad de que un trabajador pueda sufrir un daño y el daño es la materialización del riesgo

Se consideran daños derivados del trabajo las enfermedades, patologías y lesiones sufridas con motivo u ocasión del trabajo, los principales daños son los accidentes de trabajo y las enfermedades profesionales.

Incidente: suceso anormal no querido ni deseado que se presenta de forma repentina o inesperada y que interrumpe la actividad normal, (un escape de agua por rotura de alguna tubería)

Accidente: incidente que afecta a la integridad física del trabajador, (una viga suspendida en una grúa que cae sobre un trabajador)

Avería: incidente en el proceso normal de trabajo sin que pueda dañar al trabajador, (parada de una máquina por rotura de una pieza)

Accidente de trabajo: fenómenos súbitos y violentos, imprevistos, no deseados, donde el origen del accidente es claramente externo al organismo del trabajador.

Art. 115 de la LGSS ! toda lesión corporal que el trabajador sufra con ocasión o por consecuencia del trabajo que ejecute por cuenta ajena

  • Lo que sufra el trabajador al ir o volver del trabajo

  • Los que sufra como consecuencia u ocasión del desempeño de cargos electivos de carácter sindical

  • Los ocurridos con ocasión o por consecuencia de las tareas que, aun siendo distintas a las de su categoría realice por ordenes del empresario

  • Los accidentes en actos de salvamento, cuando tengan conexión con el trabajo

  • Las enfermedades profesionales no incluidas en el cuadro sobre enfermedades profesionales pero se compruebe que son producidas por causa excesiva del trabajo que realice

  • Las enfermedades o defectos padecidos con anterioridad que se agraven como consecuencia del accidente

  • Las complicaciones que modifiquen las consecuencias del accidente y que deriven del mismo proceso de curación

Enfermedades profesionales (tal cual en la unidad 1 RDCS)

    • Factores que influyen:

      • Concentración del contaminante

      • Tiempo de exposición

      • Características personales

    • Desde el punto de vista legal: (Art. 116 de la LGSS),la contraída a consecuencia del trabajo por cuenta ajena en las actividades que se especifican en el cuadro aprobado por el RD 1995/78, (las que no se encuentren en el cuadro se consideraran como AT, Art. 115), y en función del origen se clasifican en:

      • Producidas por agentes químicos

      • Enfermedades de la piel por sustancias y agentes no comprendidos en alguno de los apartados

      • Provocadas por inhalación por sustancias y agentes no comprendidos en otros apartados

      • Enfermedades infecciosas y parasitarias

      • Producidas por agentes físicos

      • Enfermedades sistemáticas

    • Desde el punto de vista preventivo: deterioro lento y paulatino producido por una exposición crónica a situaciones adversas.

Otras patologías derivadas del trabajo

  • Estrés: se produce cuando se perciben unas demandas superiores a la capacidad de respuesta

  • Fatiga: disminución de la capacidad física y mental, aparece después de realizar un determinado trabajo en un tiempo dado y sin posibilidad de recuperación

  • Depresión: situación psíquica-patológica en la que suelen coincidir una inhibición mental y una inhibición motora

  • Marginación: situación el la cual un grupo no admite como su integrante a otra persona

  • Hostigamiento psicológico: situación en la que una persona o varias ejercen una violencia psicológica extrema de forma sistemática durante un tiempo prolongado en el lugar de trabajo

Enfermedades del trabajo asociadas a riesgos físicos: las producidas por factores medioambientales.

  • Por agentes térmicos: tiene lugar gracias a procesos de termorregulación, gracias a los alimentos, y termoeliminación, mediante el sudor

    • Producidas por altas temperaturas se dan lesiones:

      • Locales: agudas, oculares, calambres

      • Generales: golpe de calor, insolación, sincope, paro cardíaco

    • Producidas por bajas temperaturas: disminución de la circulación de la sangre, vasoconstricción. Las lesiones pueden ser:

      • Locales: congelaciones, inflamaciones

      • Generales: enfriamientos, hipotermia

  • Por vibraciones mecánicas: dependiendo de su frecuencia producen diversos efectos:

    • Vibraciones de baja frecuencia: alteraciones en el sentido del equilibrio, mareos, náuseas y vómitos

    • Vibraciones de frecuencia media-baja: afectan sobre todo a la columna vertebral, aparato digestivo y a la visión

    • Vibraciones de alta frecuencia: quemaduras por rozamiento, etc.

  • Por radiaciones ionizantes: pueden ser de tipo electromagnético y o corpusculares. La radiación puede ser:

    • Natural: proviene de rayos cósmicos, radiación terrestre y radiación interna.

    • Artificial: proviene de contaminación medioambiental por desechos radioactivos, etc.

  • Por ruido: el oído humano es capaz de percibir sonidos entre 20 y 20.000 Hz, y la máxima fatiga o pérdida de audición aparece para la frecuencia de 2.000 y sobre todo de 4.000 Hz. Efectos pasajeros de una exposición a ruido intenso:

    • Sobre el aparato circulatorio, aumentando la presión arterial

    • Aceleración del metabolismo

    • Sobre el aparato muscular, aumentando su tensión

    • Sobre el aparato digestivo, inhibiéndolo

Epidemiología: se considera la ciencia básica para la prevención de riegos. Se encarga de estudiar, sobre todo, la relación causa-efecto entre exposición y enfermedad. Es la encargada de realizar la recogida de datos para su posterior análisis estadístico con el cual se calculan una serie de índices.

Los principales índices estadísticos que obtenemos del análisis son: (unidad 2 RDCS)

Índice de incidencia: nº de AT con baja en un periodo de tiempo por cada mil personas expuestas

  • Se utiliza cuando no se conoce el nº de horas-personas trabajadas

II = nº AT x 1.000 / nº personas expuestas

Siguiendo el ejemplo, si en el año se produjeron 471 accidentes con baja:

II = 471 x 1.000 / 1.400 = 336,43

Índice de frecuencia: es el número de accidentes con baja registrados en un periodo de tiempo por cada millón de horas trabajadas.

  • Se excluyen los AT in itinere

  • Se contabilizan horas reales de exposición

  • El nº de personas a contabilizar será el que este expuesto al mismo tiempo

IF = nº total de AT x 1.000.000 / nº total de horas personas trabajadas

Ejemplo: una empresa en la que trabajan 1.400 personas a razón de 8 horas diarias de media, en un mes, suponiendo éste de 20 días laborables, el nº de horas-persona será:

1.400 x 8 x 20 = 224.000 horas-persona/mes

Si en este mes se han producido 41 accidentes con baja (sin contar 33 in itineres, y 120 sin baja médica), el índice de frecuencia sería:

IF = 41 x 1.000.000 / 224.000 = 183,03

Índice de duración media de las bajas: representa el nº de jornadas perdidas por incapacidades en un periodo de tiempo por cada AT con baja

IDM = jornadas perdidas / nº accidentes

Aquí el caso sería:

IDM = 485 jornadas perdidas/ 41 accidentes = 11,8 jornadas de media por cada AT

Índice de gravedad: nº de jornadas perdidas en un período de tiempo por cada mil horas

  • Las jornadas perdidas es la suma de las incapacidades temporales por las permanentes

  • Los AT que no causen baja se consideran dos horas perdidas por cada ocho de jornada

IG = nº jornadas perdidas x 1.000 / nº total horas persona trabajadas

Ejemplo: mismo ejemplo

Cada uno de los 120 accidentes conlleva una pérdida de 2h, por lo que el número de jornadas perdidas = 120 AT x 2h = 240 / 8 horas de jornada = 30 jornadas perdidas

El número total de jornadas perdidas sería entonces: 105 + 50 + 300 + 30 = 485

IG = 485 x 1.000 / 224.000 = 2,16

Metodología de la higiene industrial

La higiene industrial es la ciencia y arte dedicados al reconocimiento evaluación y control de aquellos factores ambientales o tensiones emanadas o provocadas por el lugar de trabajo y que pueden ocasionar enfermedades, destruir la salud y el bienestar o crear algún malestar significativo entre los trabajadores o los ciudadanos de una comunidad.

  • Identificación del contaminante: para una adecuada identificación es fundamental disponer de información sobre la operación que se realiza

  • Medición de la exposición: se lleva a cabo con instrumentos de medida adecuados a cada tipo de contaminante

    • En los contaminantes físicos, ruido, vibraciones, iluminación, radiaciones, la medición suele ser directa, se obtiene el resultado al mismo tiempo que se efectúa la medición.

    • En los contaminantes químicos, el procedimiento mas habitual es la aplicación de un método analítico que comporta:

      • Toma de muestras

      • Análisis preparatorio

      • Análisis instrumental

    • En los contaminantes biológicos se suele hacer lo mismo, primero necesitan ser cultivadas las muestras en medios de cultivo específicos para poder leer posteriormente los resultados

  • Valoración o evaluación: una vez medida la exposición, la valoración consiste en compararla con un criterio de referencia. Este criterio se obtiene a través de estudios realizados en el campo de la higiene teórica en base a correlaciones exposición-efecto y el establecimiento de efectos máximos tolerables.

  • Corrección o control: si en la valoración realizada la conclusión es que existe un riesgo elevado, deben tomarse acciones correctoras para eliminarlo o reducirlo actuando sobre el foco, el medio de difusión o el individuo receptor, el trabajador.

    • estas medidas están encaminadas a disminuir la exposición del trabajador reduciendo la concentración del contaminante o el tiempo de exposición del mismo. Las medidas de control pueden ser:

      • Técnicas: tienen como misión disminuir la dosis. Incluyen acciones sobre el foco de contaminación.

      • Organizativas: con ellas se pretende disminuir la dosis actuando sobre el tiempo de exposición del trabajador al contaminante.

RIESGOS FÍSICOS AMBIENTALES

UNIDAD 1. El medio ambiente físico de trabajo como factor de riesgo

RESUMEN

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