Lumbalgias y dolores de espalda

Fisioterapia. Traumatología. Tratamiento. Fajas. Ejercicios

  • Enviado por: Pikaso
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Tratamiento de la fase aguda.

No hay que consultar al médico de manera inmediata. Al sentir o presentir dolor lumbar agudo se debe guardar reposo en decúbito en postura no dolorosa, puede ayudar la aplicación de calor local y la medicación habitual (analgésicos no opiáceos y antiinflamatorios no esteroideos con protección gástrica); cuanto antes se inicien estas medidas menor duración tendrá el episodio; justamente por ello, se desaconseja la consulta médica. En cualquier caso, no conviene prolongar excesivamente la inactividad. Cuando a pesar de hacer este tratamiento correctamente persiste el cuadro durante más de siete días, o cuando existen cambios en las características de las manifestaciones habituales, sí se indicará la necesidad de atención médica.

En las cervicalgias la actitud será la misma. Si las características del dolor son las habituales, el paciente iniciará tratamiento con reposo, evitando coger pesos, obviando las tareas que obliguen a usar las manos por encima de la altura de los hombros, y aboliendo las posturas de flexión o inclino-rotación de la columna cervical. Es muy útil la aplicación de calor local; sobre todo el chorro a presión del agua caliente de la ducha, que además da masaje. También es muy efectiva en estas fases iniciales la realización de ejercicios de elongación de la musculatura cervical, especialmente los trapecios; pero siempre siguiendo la regla del no dolor. Los analgésicos del tipo del paracetamol deben comenzar a tomarse precozmente, antes de que el brote evolucione y aumente la intensidad del dolor.

Como en el caso de las molestias lumbares, si las características del dolor no son las habituales, o si el brote se mantiene durante más de siete días, se recomendará la consulta médica.

Fajas

Este tipo de ortesis actúa principalmente por compresión de la región abdominal. Se construyen con elementos flexibles (telas, lonas, etc.). Para conseguir un mayor grado de limitación de la movilidad, añadiremos la acción de varillas metálicas posteriores.

La faja de contención elástica lumbosacra está fabricada con tejido elástico adaptable, abarca posteriormente la región lumbar y sacra y, por su parte anterior, desde las costillas flotantes hasta por encima del pubis. Se abrocha anteriormente mediante un sistema autoadhesivo tipo velcro. Están prefabricadas en varias tallas. Se halla indicada en las lumbalgias cuyo origen es un proceso banal.

El lumbostato laboral está fabricado en tela. Por su parte anterior va desde 10 cms. por encima de la cintura hasta 1 cm. por encima de la sínfisis del pubis y , por la parte posterior, va desde 15 cms. por encima de la cintura hasta la mitad de la zona glútea. Está reforzada con varillas semiflexibles. Su misión es la contención al nivel de los últimos discos lumbares y en la charnela lumbosacra. Realiza esta misión merced a la presión intraabdominal que ejerce y a las varillas posteriores. Permite suficiente libertad de movimientos en aquellas personas que no pueden interrumpir su actividad laboral.

La faja de contención semirrígida lumbar está fabricada en tela adaptada a la forma anatómica del paciente. Existen dos modelos distintos, para hombre y mujer. En su parte posterior abarca desde 2 cms por debajo de las escápulas hasta la mitad de los glúteos en los modelos de hombre y por debajo de los glúteos en los de mujer. Ambas van reforzadas posteriormente con ballenas verticales flexibles. Por delante se abrochan con cordones o correas según sean modelos para señora o caballero. Aunque existen modelos prefabricados es más conveniente realizarlos a medida para cada enfermo. La mayoría de las lumbalgias responden bien a la contención que ejerce este tipo de ortesis.

El efecto principal de las fajas de contención lumbar se obtiene por la compresión abdominal. La cavidad abdominal de contención lumbar se obtiene por la compresión abdominal. La cavidad abdominal se puede considerar como un balón flexible, lleno de líquido no compresible, sobre el que realizamos una presión externa en su parte anterior, por lo que, se deforma y tiende a ocupar el sitio perdido hacia arriba, abajo y atrás. El líquido, al no ser compresible, es el transmisor de la presión anterior al resto de las paredes del balón; aunque, al existir en la cavidad abdominal estructuras compresibles, como por ejemplo: el aire o gases que se encuentran en los intestinos, el estómago, etc., no toda la presión llega de forma útil a las paredes. (Fig. 81)

Lumbalgias y dolores de espalda

Este aumento de presión dentro del balón actúa sobre la columna de dos formas:

1.- Realiza un ligero delordosamiento (sentido antero-posterior)

2.- Absorbe solicitaciones mecánicas de los discos intervertebrales (en el sentido sagital) al formar otra columna anterior hidráulica, desde la pelvis hasta el diafragma.

El máximo provecho de la compresión abdominal se obtiene con fajas abdominales que llegan hasta el xifoides. Cuanto más corta sea la faja por delante, parte de este efecto se pierde por la zona que queda libre, que aumenta consecuentemente de tamaño. Puede variarse la presión abdominal ya que los sistemas de cierre son graduables, pudiendo reducirse en cierta medida durante el perídodo pospandrial.

El otro efecto que se produce es la limitaciíon de la movilidad en la zona lumbar tanto en el sentido antero-posterior como en el lateral. Partiendo de las elásticas que son las que menos limitan los movimientos; al añadir flejers más o menos flexibles, se disminuye la movilidad. Si estos flejes se colocan sólo posteriormente, se reducirán los movimientos de flexo-extensión y, combinados con flejes laterales, obtendremos también la limitación de los movimientos de lateralidad. Según sea el grado de rigidez de los flejes, mayor será el grado de inmovilización obtenido.

Es conveniente llevar debajo de la faja una camiseta de algodón para absorber el sudor.

Ejercicios. ¿Cuándo, por qué y cuáles?

Actualmente existen poderosos argumentos teóricos para recomendar un abordaje activo del dolor lumbar: la actividad física permite al músculo recuperar o mejorar sus propiedades: fuerza, resistencia a la fatiga, extensibilidad... Con el ejercicio aumenta la masa ósea y mejora la disposición mecánica de las trabéculas. A nivel de los ligamentos, el estrés mecánico parece promover un incremento en su capacidad de tracción. El movimiento también facilita el mecanismo de bombeo y difusión de nutrientes a nivel del disco intervertebral y del cartílago articular.

El miedo al dolor y a lo que le rodea puede ser más incapacitante que le dolor en sí; la restricción injustificada de la actividad física refuerza estas creencias y produce una incapacidad y atrógena. Se debe informar al paciente que una reincorporación precoz al trabajo no empeorará su situación en el futuro. También se ha comprobado que el paciente con dolor lumbar o ciática pueden realizar la mayor parte de sus actividades de forma prácticamente normal sin aumentar el dolor.

No existe clara evidencia que una mejor condición física prevenga la aparición del dolor lumbar. Lo que sí parece más probable es que una mala forma física aumenta el riesgo de que el dolor se transforme en crónico y que un programa de ejercicios bien diseñado puede ayudar a revertir el proceso.

La tolerancia a los programas de ejercicios está muy influenciada por las expectativas y creencias del paciente. Cuando no existe feed-back negativo, los pacientes con dolor crónico pueden mejorar su rendimiento físico al mismo ritmo que las personas asintomáticas.

Ejercicios de alineación de columna cervical y cintura escapular.

Para ayudar a mantener en buena posición la columna cervical es necesario potenciar la musculatura flexo-extensora cervical, el trapecio y los músculos rotadores externos del hombro; pueden necesitar elongación los perctorales y los músculos rotadores internos del hombro (dorsal ancho, redondo mayor y subescapular). Los ejercicios se harán de forma lenta y no fatigante, intentando alcanzar el máximo recorrido articular posible y cumpliendo la regla siempre del “no dolor”. Si al realizar un ejercicio aparece algún tipo de molestia, este ejercicio se suprimirá.

Algunos ejemplos de ejercicios de fortalecimiento son (fig. 82):

• Tumbado en prono con brazos a lo largo del cuerpo elevar la cabeza, rotarla lentamente hacia un lado y después bajarla a la camilla manteniendo la extensión axial de la columna. Seis veces hacia cada lado.

• Tumbado en prono con las manos cogidas detrás de la espalda, acercar las escápulas y mantener seis segundos; después, desde esta posición se sueltan las manos y se ponen los brazos a los costados, relajando los aductores escapulares. Repetir cinco veces cada ejercicio.

• En prono con almohadilla bajo el abdomen o en báscula pélvica, brazos delante de la cabeza y frente apoyada en la camilla levantar los brazos lo más posible, sin elevar el tórax ni la cabeza.

• Tendido en supino, con rodillas flexionadas y brazos a lo largo del cuerpo, extender la cabeza hacia el extremo de la camilla, manteniendo mentón recogido y aplanando la columna cervical en extensión. Contar hasta diez. Diez veces.

• En supino, rodillas flexionadas y manos detrás del cuello aducir las escápulas y forzar los codos en dirección a la camilla. Contar hasta diez. Diez veces.

• Sentado con las rodillas flexionadas y manos alrededor de las rodillas, relajar la columna hasta que forme una C y la cabeza caiga hacia delante; enderezar la espalda comenzando por la columna dorsal, seguida de extensión axial de la cervical. Repetir cuatro veces.

• En la misma postura, manteniendo erguida la cabeza y dorso, realizar círculos con los hombros: a) hacia atrás b) hacia delante c) uno adelante y otro atrás.

• Sentado con las piernas cruzadas, entrelazar los dedos detrás de la cabeza con los codos hacia delante. Empujar la cabeza contra las manos; contar hasta seis y relajar lentamente. Repetirlo cuatro veces.

• Sentado con las piernas cruzadas, brazos elevados a nivel de los hombros, codos flexionados y palmas al frente, rotar hasta que los antebrazos queden verticales, acercando fuertemente las escápulas, siempre en extensión axial. Mantener seis segundos y bajar los brazos a los costados. Repetir seis veces.

Lumbalgias y dolores de espalda

Como ejemplo de ejercicios de elongación tendríamos: (Fig. 83)

• Tumbado boca arriba con manos detrás del cuello y brazos separados del cuerpo; intentar unir lo más posible las escápulas, forzando codos y antebrazos hacia la camilla, manteniendo la espalda plana. Repetir seis veces.

• Sentado con los codos flexionados hacia delante y manos detrás de la cabeza, manteniendo el cuello y el dorso rectos llevar los codos hacia atrás manteniendo unidas las escápulas. Repetir diez veces.

• Sentado con las piernas cruzadas y un bastón o una toalla entre las manos, extender las manos por encima de la cabeza. Bajar el bastón por detrás de los hombros, flexionando los codos, manteniendo la extensión de la columna cervical y dorsal. Repetir diez veces.

• De pie, brazo doblado delante de los otros, y codo flexionado, con ayuda de la otra mano intentamos acercar lentamente el codo flexionado al hombro contrario. Repetir el gesto cinco veces con cada lado.

• De pie, con la ayuda de una toalla nos “secamos la espalda”. Se estira hacia abajo el brazo extendido, mantener unos segundos y después tirar hacia arriba con él flexionado, intentando mantener la misma longitud en el brazo extendido. Repetir con el otro lado; seis veces por cada uno.

• De pie frente a un ángulo de la habitación con brazos en T apoyados en la pared, inclinar el cuerpo desde los tobillos, doblando los codos y manteniendo la espalda recta, sin separar los talones del suelo. Mantener quince ó veinte segundos. Repetir cuatro veces.

Lumbalgias y dolores de espalda

Ejercicios de alineación pélvica.

Ciertos ejercicios nos ayudarán a controlar la alineación pélvica, al mismo tiempo que fortalecen los músculos abdominales y elongan los extensores lumbares. En general, deben flexibilizarse los espinales y conseguir musculación de los dos grupos.

En cada sesión se realizarán ejercicios de distintos tipos: respiratorios (fig. 84), abdominales (fig. 85), simétricos y asimétricos de elongación de los extensores lumbares cortos (fig. 86) y elongación de los extensores de la cadera (fig. 87), aumentando su dificultad de forma progresiva. Si se detecta debilidad se realizarán en isométrico los abdominales, manteniendo la contracción en apnea durante 5 a 8 segundos, y en posición corregida para los paravertebrales, es decir, desde una flexión de 45º hasta 0º.

Lumbalgias y dolores de espalda

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Lumbalgias y dolores de espalda

Un ejemplo posible de los ejercicios realizados en una sesión sería:

• Tendido con las rodilla flexionadas, manos a lo largo del cuerpo, contraer los abdominales y las nalgas (báscula pélvica) sin intentar mover la pelvis ni las costillas. Mantener contado diez, relajar lentamente. 10 veces.

• Tendido con rodillas flexionadas en báscula pélvica, flexionar una cadera y rodilla hasta el pecho, extendiendo la contralateral. Mantener seis segundos; repetir con la otra pierna.

• Partiendo de la misma posición, realizar pedaleo alternativo de las piernas.

• Tendido sobre la espalda, bascular la pelvis y flexionar ambas rodillas contra el pecho, sujetándolas con las manos. Contar hasta diez; repetir diez veces.

• Tendido en supino, con caderas y rodillas flexionadas, sujetándose a la camilla realizar círculos con las rodillas. Alternar la dirección de los círculos diez veces para cada lado.

• Tendido con las rodillas flexionadas y brazos a lo largo del cuerpo elevar la cabeza y hombros, sin separar las espalda del plano. Contar seis; repetir seis veces.

• Desde la misma posición flexionar progresivamente cuello, tronco y caderas. Mantener seis segundos y descender en el mismo orden. Repetir cinco ó seis veces.

• Ejercicio del gato: de rodillas dejar caer la cabeza y relajar los abdominales, hiperextendiendo la columna. Flexionar lo más posible tronco y cuello.

• De rodillas, con frente apoyada en la camilla y brazos extendidos sobre la cabeza, impulsar los brazos hacia delante y contraer los abdominales pegando el pecho firmemente a las rodillas. Mantener diez segundos. Repetir en tres ocasiones.

• Tumbado boca arriba, con brazos a lo largo del cuerpo, en báscula pélvica, llevar una mano hacia la rodilla opuesta, manteniendo la pelvis apoyada en la camilla. Volver lentamente a la posición inicial. Repetir con la otra mano. Tres veces para cada lado.

• Tendido con rodillas flexionadas y brazos separados del cuerpo, levantar las rodillas hasta que los muslos estén verticales y dejarlas caer hacia un lado, manteniendo los hombros pegados a la camilla. Volver lentamente a la posición inicial. Repetir tres veces hacia cada lado.

• Tendido en supino, elevar una pierna manteniendo los hombros pegados a la camilla. Tocar con el pie en el suelo del lado opuesto del cuerpo, a la altura de la rodilla. Volver lentamente a la posición inicial. Repetir con la otra pierna. Tres veces con cada una.

• Sentado apoyado en el borde de una silla con la espalda recta, una pierna con cadera y rodilla flexionadas en ángulo recto y la otra extendida: elongar lo máximo posible a) primero con la rodilla parcialmente flexionada; b) con rodilla extendida. Cinco veces cada una; repetir con la otra pierna.

• Sentado con las piernas cruzadas y las manos detrás del cuello flexionar caderas y tronco, manteniendo la columna aplanada. Repetir cuatro veces.

Si cuando realizamos los ejercicios contamos en voz alta evitamos mantener la respiración y aumenta la presión intraabdominal (efecto de Vasalva). Podemos ir aumentando la dificultad según los hagamos con facilidad ( brazos a 90º con codo flexionado, por encima de la cabeza, brazos flexionados contra el pecho, etc.)

Reforzar los cuádriceps contribuirá a facilitar la elevación de pesos de forma adecuada, trasladando tensiones de la columna a las extremidades. Podemos fortalecer la musculatura sentados al borde de una mesa o en un banco alto, para que los pies no toquen el suelo, con un saco de arena cuyo peso se irá incrementando de manera progresiva (fig. 88); también es útil la bicicleta estática, siempre que mantengamos la espalda totalmente recta, en extensión.

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Ejercicios en el puesto de trabajo.

Para contrarrestar las posiciones estáticas, tanto en el trabajo de pie como en el sentado, existen ejercicios de relajación, que deben hacerse cuando se siente tensión muscular o de forma pautada una vez a la hora. Se persigue con ello relajar la musculatura a la vez que se aumenta el aporte de oxígeno a estas regiones. Su base es provocar la elongación del músculo, lo que desencadena una serie de reflejos que reducen el grado de contracción del mismo, llegándose a eliminar el componente debido a la tensión psicológica.

Es fundamental hacer los ejercicios lentamente y de manera suave; los movimientos nunca deben ser rápidos ni a tirones. La amplitud del gesto será la máxima posible. Si durante la realización de cualquiera de los ejercicios aparece dolor dicho ejercicio se suprimirá; hay que cumplir siempre la regla del “no dolor” (fig. 89):

• Inclinar alternativamente la cabeza, hacia la izquierda y después hacia el lado derecho intentando tocar el hombro con la oreja correspondiente. Se debe mantener la vista al frente durante todo el ejercicio y contar hasta diez. Se realizarán 10 repetiones.

• Estirar el cuello recto todo lo posible, tratando de alcanzar el techo. Contar hasta diez y repetirlo en diez ocasiones.

• Inclinar la cabeza hacia la izquierda, sujetándola con una mano, y bajar el hombro derecho. Sostener la postura seis segundos; lo mismo hacia el otro lado. Repetir el ciclo tres veces.

• Flexionar la cabeza hasta que el mentón contacte con el pecho, manteniendo la boca cerrada. Contar hasta diez y repetirlo diez veces.

• Hacer círculos con los hombros hacia delante , atrás, uno hacia delante y otro hacia atrás, dejando que los brazos cuelguen libremente.

• Si está sentado, levantar muslo y nalgas del asiento de un lado, apoyándose en el reposabrazos del lado contrario; mantener unos segundos y repetir con el otro lado. Repetirlo tres veces por cada lado.

• Mientras está sentado, presionar los muslos y las rodillas juntos; apretar las nalgas. Mantener cinco segundos y relajar lentamente. Repetirlo cinco veces.

• De pie frente a una pared o apoyado en el marco de una puerta, inclinar el cuerpo desde los tobillos, doblando los codos y manteniendo la esplada recta, sin separar los talones del suelo. Mantener 15 ó veinte segundos. Repetirlo 4 veces.

• De pie, utilizando una silla o una mesa para apoyo, un pie adelantado con respecto al otro de 30 a 40 cm. Desplazar el peso hacia delante, flexionando la rodilla adelantada y manteniendo la otra en extensión. Ambos talones han de permanecer en el suelo. Repetir tres veces con cada pierna.

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Ejercicios durante la fase aguda.

Cuando al realizar un esfuerzo aparece el dolor lumbar es aconsejable realizar ejercicios de estiramiento, siempre cumpliendo la regla del “no dolor”. Estos ejercicios tienen por objeto mantener el tono de la musculatura y ayudar en la recuperación (fig. 90).

• Flexionamos una pierna hasta el pecho, sujetamos el muslo con las manos y mantenemos esta posición durante 5 ó 6 segundos, lo mismo con la otra pierna, repetido de 5 a 10 ocasiones.

• También se contraen y relajan los músculos abdominales, de 5 a 10 repeticiones.

Es necesario lograr una incorporación precoz a los niveles habituales de actividad. El reposo prolongado (durante más de 4 días) puede dar lugar a un importante desacondicionamiento físico y psicosocial, además tiene efectos negativos sobre las estructuras vertebrales que potencialmente pueden ser la fuente de dolor (disco, articulaciones interapofisarias, músculos, tejido óseo, etc.). Diferentes estudios han demostrado que el mantener el trabajador en su puesto de trabajo, pero modificando temporalmente las actividades que realiza, mejora en gran medida el pronóstico funcional y produce un importante ahorro económico.

Lumbalgias y dolores de espalda

Elección del tipo de ejercicios.

En caso de que el dolor sea intenso y de tipo no radicular, el reposo se prolongará 1 ó 2 días. A partir del tercero se comenzará la deambulación desde distancias cortas (500 a 1.000 metros). Puede realizar pequeños movimientos de flexión, extensión e inflexiones laterales, inicialmente sólo en un cuarto del rango articular e ir aumentando, tanto los ejercicios como la marcha, progresivamente en los días siguientes. Los ejercicios específicos para los músculos de la espalda sobrecargan más la columna que los ejercicios aeróbicos y no son recomendables durante las primeras semanas, aunque más adelante sí son útiles.

En caso de dolor radicular, secundario a hernia discal, tampoco es necesario el reposo estricto. Si los síntomas mejoran, confirmado por la mayor tolerancia a la elevación de la pierna extendida, se le anima a que comience relativamente pronto alguna actividad aeróbica. Durante 6 semanas se limitará el levantamiento de pesos, la sedestación prolongada, conducir distancias largas y mantener posturas estáticas mantenidas. Puede introducirse ejercicios más enérgicos a las 4 semanas, aunque deben evitarse los abdominales probablemente durante 3 meses, ya que aumentan la presión intradiscal.

Los ejercicios de hipertensión son convenientes cuando existe un disco degenerado, pero son contraproducentes cuando existe una estenosis de canal. En este caso lo conveniente es el cuidado postural de la columna, corrigiendo la lordosis incluso cuando se duerme y caminar en una posición neutra.

Los pacientes que presentan espondilolisis o espondilolistesis, así como síndrome de inestabilidad comenzarán con ejercicios isométricos para posteriormente lograr el meyor desarrollo muscular posible, evitando la hiperestensión de la columna.

Se debe intentar buscar un buen estado físico global. Un programa basado en ejercicios aeróbicos (natación, bicicleta, gimnasia, baile o el simple paseo) hasta 20-30 minutos al día, durante 4 ó 5 días a la semana, es conveniente para la nutrición del disco, siempre que la práctica de estas actividades no desencadene dolor.

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