La esquizofrenia

Trastorjnos psicológicos. Causas emocionales. Enfermos y síntomas: desarrollo. Delirios paranoides. Catatonia y depresión. Automanejo. Probabilidad

  • Enviado por: Diego Direnzo
  • Idioma: castellano
  • País: España España
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Entendiendo la Esquizofrenia: Una Guía Para Las Personas Que Sufren

La Esquizofrenia Y Sus Familias

En Ingles

¿Que es la Esquizofrenia?

La esquizofrenia es un trastorno severo del cerebro que trace difícil, pare la persona que la sufre, distinguir entre lo real y lo

que no lo es. Las personas con esquizofrenia no pueden pensar lógicamente o tener reacciones emocionales normales y

muchas veces se comportan de una manera extraña en situaciones sociales. Los individuos que sufren la esquizofrenia pueden

tener también problemas con la memoria, con la conversación y con su conducta.

La esquizofrenia puede ser una enfermedad devastadora no sólo pare el que la sufre sino también pare su familia y otros

queridos. Las personas con esquizofrenia tienen dificultades en su funcionamiento social, no pueden trabajar o estudiar y las

familias tienen que proveer apoyo financiero y emocional y asegurarse de que tomen sus medicamentos.

La esquizofrenia no es una "doble personalidad" ni está causada por una mala crianza, debilidad en el carácter ni pereza. La

esquizofrenia es una enfermedad con causes biológicas como el cáncer a la enfermedad cardiaca.

La esquizofrenia es una enfermedad muy costosa. En los Estados Unidos el costo es de aproximadamente 48 mil millones de

dòlares anuales. Este total incluye el costo del cuidado mèdico, los pagos a través de la Seguridad Social y el lucro cesante

de las personas que sufren la enfermedad.

Hoy por hoy no existe una cure para la esquizofrenia pero los tratamientos disponibles ayudan a controlar los sìntomas. Con un tratamiento apropiado las personas con esquizofrenia pueden vivir una vida productiva y llena de satisfacciones. Esto ocurre

cuando las personas afectadas pueden trabajar, ir a la escuela, vivir con sus familias y disputar de mùltiples relaciones

interpersonales.

¿Quienes Sufren La Esquizofrenia?

La esquizofrenia es una enfermedad mental relativamente comùn. Una de cada 100 personas sufrirà la enfermedad en el curve

de su vida. En los Estados Unidos hay aproximadamente 2.5 millones de personas que sufren la esquizofrenia causando màs

hospitalizaciones que cualquier otra enfermedad.

La esquizofrenia comienza entre los 15 y 25 años de edad y a pesar de que afecta hombres y mujeres en la misma proporciòn,

los sìntomas en las mujeres aparecen màs tarde. Es raro que los sìntomas de la esquizofrenia aparezcan antes de los 12 años;

cuando esto ocurre la enfermedad tome un curve màs crònico afectando el desarrollo normal del lenguaje.

¿Cuales son los Sìntomas de la Esquizofrenia?

Las personas con esquizofrenia tienen una gran variedad de sìntomas. Algunas veces estos sìntomas aparecen de repente pero lo màs usual es que la enfermedad se desarrolle lentamente, en un proceso que puede durar meses y aun años. Al comienzo, los sìntomas no se notan o parecen ser producidos por otros problemas. Por ejemplo: las personas con esquizofrenia pueden sentirse tenses, o tener problemas durmiendo o dificultades concentrandose. A menudo se sienten aisladas y se retraen cuando el control de la realidad va desapareciendo. Debido a estos problemas, estàs personas no son capaces de hacer amistades y descuidan su higiene y apariencia personal. Abandonar la escuela o dejar de trabajar son otros signos tempranos de la

enfermedad.

Con el progreso de la enfermedad, los sìntomas de la psicosis comienzan a aparecer. La persona comienza a actuar de

manera extraña y a hablar cosas sin sentido. Las personas con esquizofrenia pueden desarrollar alucinaciones; es decir, que

pueden ver, sentir, oler o escuchar cosas que no existen en la realidad. Tambièn pueden desarrollar sìntomas físicos, como el

ceño fruncido movimientos poco usuales y pueden permanecer de pie o sentados en posiciones extrañas. Algunas personas se

vuelven casi inmòviles, mientras que otras se mueven constantemente.

La severidad de los sìntomas varìa de una persona a otra y los sìntomas pueden presentar un curso variable. Cuando los

sìntomas mejoran, la persona parece conducirse normalmente pero en general se daran episodios repetidos de la enfermedad

(recaìdas) lo que ocasionara la reapariciòn de los sìntomas.

En general, los sìntomas de la esquizofrenia pueden ser clasificados en dos grandes grupos: los sìntomas positivos y los

sìntomas negativos. Los sìntomas positivos incluyen delirios paranoides, alucinaciones auditivas y conducta extraña. Los

sìntomas negativos incluyen falta de iniciativa e incapacidad de desarrollar relaciones interpersonales. Estos sìntomas son los

mayores responsables del aislamiento social que las personas con esquizofrenia sufren.

Algunos de los sìntomas de la esquizofrenia se describe a continuaciòn con sus nombres mèdicos.

Sintomas Comunes de la Esquizofrenia

Positivos:

Trastorno del pensamiento: Los pensamientos "saltan" de un tòpico a otro, a veces sin relaciòn o pueden ser "bloqueados." La

persona habla sin sentido, crea palabras o las reemplaza con sonidos y rimes.

Delirios: Creencias o pensamientos falsos, sin base en la realidad. Ejemplo: Un vecino està controlando los pensamientos o los

sentimientos de la persona con esquizofrenia.

Alucinaciones: Ver, oìr o sentir sensaciones que no son reales. Las personas con esquizofrenia pueden oir voces que comentan

sobre su conducta o que les dan òrdenes.

Negativos:

Afecto rudo (o sin interès): Incapacidad de reaccionar afectivamente hacia otras personas. La persona con esquizofrenia no

muestra sentimientos o emociones. La care luce "inmòvil" comparada con la care de una persona que no sufre esquizofrenia.

La persona evita el contacto con la mirada, y trace pocos gestos y movimientos, y no responde con un intercambio de

palabras normal cuando entra en una conversaciòn. En caves severos el movimiento puede reducirse a un mìnimo (catatonia).

Abulia: Falta de energía, espontaneidad o iniciativa.

Anhedonia: Falta de placer o interès en las actividades que una vez fueron placenteras.

Deficit de la atención: Problemas con la concentraciòn mental.

Como se diagnostica la Esquizofrenia?

Debido a que otras enfermedades pueden causar sìntomas psicòticos es importante que un psiquiatra (doctor en medicina especializado en el diagnòstico tratamiento de enfermedades mentales) haga el diagnòstico final. El diagnòstico se trace basado en una cuidadosa entrevista psiquìatrica de la persona ada y su familia. Al presente no existen pruebas mèdicas diagnòsticas para la esquizofrenia.

En la clasificaciòn de trastomos mentales existen otros estrechamente relacionados con la esquizofrenia. Por ejemplo: El trastorno de la personalidad esquizotìpica una forma menos aguda de la esquizofrenia y el trastorno esquizoafectivo en el cual I esquizofrenia se encuentra acompañada de hiperactividad inapropiada (manzà) depresiòn.

Depresiòn, Suicido Y Esquizofrenia

La depresiòn es un problema real y severo pare las personas con esquizofrenia. Estos pacientes tienen la tendencia a sufrir depresiones severas durante el periodo de tiempo entre los episodios psicòticos. Aproximadamente dos de cada diez personas con esquizofrenia tratan de suicidarse y aproximadamente la mitad de ellas lo consiguen, convirtièndose de està manera en la cause nùmero uno de muerte en personas jovenes con està afliccion.

Por que se suicidan las personas con esquizofrenia? En un nùmero pequeño de caves la persona actua bajo la influencia de los delirios y alucinaciones, tales como escuchar voces, pero usualmente el suicidio ocurre cuando la persona con esquizofrenia està pensando màs claramente tiene un entendimiento de la enfermedad y sus consecuencias.

¿Que Causa la Esquizofrenia?

La esquizofrenia es una enfermedad de una gran complejidad; aun los expertos no estàn seguros de la causa pero algunos han postulado que el cerebro no puede procesar informaciòn de una manera correcta. En la seccion siguiente discutiremos algunas

de las anormalidades quìmicas y estructurales en el cerebro de las personas con esquizofrenia. Se cree e estàs anormalidades causan que estàs personas sufran una sobrecarga de informacion, debido a la capacidad que tienen de filtrar y eliminar la información que está considerada no necesaria. Por ejemplo: Una persona con esquizofrenia tiene dificultades cuando en una conversaciòn no puede filtrar o ignorar el sonido de un tren y el ladrido e un perro en la lejanìa.

Herencia. Una de las causes probables de la esquizofrenia es a transmision genetica o herencia. Los expertos creen que la tendencia a adquirir la esquizofrenia es heredada y que la enfermedad aparece en los miembros de una familia afectada de acuerdo a la consanguinidad. Por ejemplo: Si ambos progenitores biològicos sufren la enfermedad el riesgo de que el hijo la tenga es de un 40%. Esto ocurre aun si el hijo es criado por adultos que no sean los padres ni que tengan la enfermedad. En el

cave de gemelos identicos (monozigòticos) el riesgo aumenta haste casi el 50%.

En contraste, los hijos cuyos padres biològicos son mentalmente sanos, sin importar si los padres adoptivos sufren de esquizofrenia, tienen aproximadamente un 1% de riesgo de adquirir la enfermedad. Este riesgo es casi igual al de la población general como se muestra en la tabla a continuaciòn.

Probabilidad de Desarrollar Esquizofrenia

Poblaciòn general 1%

Hermano/a con esquizofrenia 8%

Un padre con esquizofrenia 12%

Gemelo dicigòtico con esquizotrenia 14%

Ambos padres con esquizofrenia 39%

Gemelo idèntico tiene esquizofrenia 47%

La esquizofrenia no se transmite directamente como el color de los ojos o el color del pelo ya que se necesita que otros factores estèn envueltos pare que se produzca la enfermedad. Esto es evidente porque si la transmisiòn fuera 100% directa y completa, ambos gemelos idènticos tendrìan esquizofrenia.

Medio Ambiente. Algunos investigadores creen que eventos en el nedio ambiente pueden precipitar episodios de

esquizofrenia. Algunos estudios han demostrado que una infecciòn con el virus de la influenza, una mala nutriciòn durante el

embarazo o complicaciones durante el parto aumentan el riesgo de que el infante desarrolle esquizofrenia màs tarde en su vida.

Muchos investigadores creen que la esquizofrenia està causada por una compleja combinaciòn de factores genèticos y del

medio ambiente. Es decir, la esquizofrenia se manifiestà en personas que nacen predispuestas a està enfermedad cuando se

exponen a infecciones, traumas o estreses excepcionales.

¿Que Pasa en el Cerebro Cuando una Persona Desarolla la Esquizofrenia?

Las personas con esquizofrenia tienen un desbalance quìmico en el cerebro que cause una hipersensibilidad o un exceso en la

producciòn de la sustancia llamada dopamina.

La dopamina es una de las muchas sustancias quìmicas cerebrales (neurorransmisores) que facilitan la comunicaciòn entre las

diversas cèlulas del cerebro. Los investigadores hen hallado varios tipos de receptores dopaminèrgicos en diferentes àreas del

cerebro. Otros neurotransmisores y sus receptores pueden ester afectados en las personas con esquizofrenia.

Los investigadores han venido usando tècnicas modernas pare mostrar las diferencias entre los cerebros de las personas con

esquizofrenia comparados con los de las personas sin enfermedad mental. Las pruebas especializadas que producer imàgenes

de las diferentes partes del cerebro muestran que algunas de ellas tienen diferente tamaño y forma en las personas con

esquizofrenia cuando se comparan con las mismas àreas en personas sin enfermedad mental.

En las personas afectadas con la enfermedad hay un aumento en el volùmen de las cavidades cerebrales llamadas ventriculos y

una disminucion en la mesa del hipocampo (una parte del cerebro). Otras pruebas han mostrado que el cerebro de las

personas con esquizofrenia muestra una actividad menor en la parse del cerebro que controla los pensamientos y otras

funciones mentales de alta complejidad (corteza prefrontal).

¿Como se Trata la Esquizofrenia?

La esquizofrenia es tratada comùnmente con medicinas antipsicòticas. Algunas personas con esquizofrenia tambièn se

benefician si reciben consejeria y rehabilitaciòn. A veces es necesaria la hospitalizaciòn durante un ataque agudo. El objetivo

del tratamiento es reducir los sìntomas durante un ataque agudo y prevenir las recaìdas. Hoy en dìa, no hay cure definitive pare

la esquizofrenia.

Los Medicamentos Antipsicòticos. Las medicinas antipsicòticas (a menudo llamadas neurolèpticos) son muy efectivas pare

controlar los sìntomas de la esquizofrenia. Estas medicaciones que aparecieron en el firmamento terapèutico en los años

cincuenta han mejorado la calidad de vida de millones de personas con esquizofrenia al ayudarles a vivir en la comunidad.

Antes de esa època, las personas con esquizofrenia pasaban la mayor parte de sus vidas en hospitales abarrotados de gente.

Pero ahora, con las medicinas antipsicòticas, muchas personas pueden participar de la vida en sociedad.

Debido a la complejidad de la esquizofrenia y a la calidad individual de los sìntomas no existe una medicaciòn que produzca

los mismos resultados en sodas las personas. La medicaciòn ideal pare una persona puede no ser la mejor selecciòn pare otra.

A pesar de que los medicamentos antipsicòticos no curan la enfermedad, pueden reducir las alucinaciones y las ideas

delirantes ayudando a la persona a recuperar el control sobre la realidad. La medicaciòn tambièn reduce el riesgo de las

recaìdas y cuando estàs ocurren las trace menos several.

Desafortunadamente, muchas personas con esquizofrenia no toman los medicamentos que necesitan. El entendimiento de la

importancia de la medicacion pare el control de la esquizofrenia importantìsimo para los pacientes, las familias y la comunidad.

Consejerìa y Rehabilitaciòn. Las personas con esquizofrenia tienen grandes dificultades comunicàndose con otras personas y

en a capacidad de ejecutar tareas ordinaries. Esto occurre cuando los sìntomas positivos se hayan reducido. La consejerìa y la

rehabilitaciòn pueden ayudar a aumentar las capacidades necesarias pare fun cionar fuera de la protecciòn de un hospital, sin

embargo, estos tratamientos no son de mucha ayuda durante los episodios agudos.

Los programas de rehabilitaciòn puede ayudar a las personas con esquizofrenia a desarrollar las capacidades necesarias pare

llevar a cabo la actividades de la vida diaria (manejo financier , preparaciòn de comidas, cuidados personales, etc. , a trabajar

o asistir a la escuela. La psicoterapia individual (llamada algunas veces terapia hablada) puede ayudar a la persona con

esquizofrenia a diferenciar lo real de lo irreal.

La terapia de grupo puede ayudar a que las personas con esquizofrenia aprendan a llevarse bien con otras personas. Los

grupos de autoayuda disribuyen informaciòn y ayudan a los pacientes a sus familiares a emender que otras personas

comparten los mismos problemas.

La terapia familiar puede ser de gran ayuda a que los miembros de la familia tienen un papel activo en el cuidado de la persona

con esquizofrenia. Es importante que la familia entienda lo que es la enfermedad y su tratamiento pare proveer el apoyo

necesario una vez el paciente es dado de alta del hospital. Los miembros de la familia deben estàr alertos a los signos que

marcan una recaìda y deben ayudar a la persona con esquizofrenia a buscar ayuda mèdica inmediatamente para disminuir la

severidad de la recaìda y prevenir rehospitalizaciones.

¿Que Hacen las Medicaciones?

Los medicamentos antipsicòticos trabajan r estableciendo el balance de las sustancias utmicas en el cerebro. En el presente

existen dos clases de antipsicòticos: los tradicionales los de la nueva generaciòn.

Antipsicòticos Tradicionales. Los antipsicòticos tradicionales controlan eficazmente los sìntomas positivos (alucinaciones, ideas

delirantes, confusiòn) de la esquizofrenia. Los investigadores creen que parse de este efecto puede ser explicado por la acciòn

de es estos medicamentos sobre el neurotransmisor dopamina. Este grupo de edicamentos parece bloquear los receptores de

la dopamina tipo 2, evitando que tomen la informacion transportada por la dopamina.

La dopamina regula funciones normales del individuo como el movimiento, las emociones, la conducta y el apetito. Muchas de

estàs funciones estàn afectadas en las personas con esquizofrenia haciendo pensar a muchos investigadores que los sìntomas

positivos son producidos por un exceso de dopamina en el cerebro o una hipersensibilidad de los receptores.

A pesar del beneficio que las personas obtienen al tomar estàs medicinas, muchas de ellas la descontinùan debido a dos

rezones principales: Primero, estàs medicinas tienen efectos secundarios molestos particularmente en dosis elevadas, o

sequedad en la boca, visiòn borrosa, estreñimiento, mareos y somnolencia. Estos efecto secundarios, usualmente denominados

anticolinèrgicos, no son serios y desaparecen despues de unas pocas semanas de tratamiento.

Los efectos secundarios màs severos tienen que ver con el control de los movimientos. Debido a que estàs medicinas

bloquean los receptores en la parte del cerebro que controla los movimientos musculares normales, es comùn encontrar

efectos secundarios manifestàdos por movimientos anormales llamados efectos secundarios extrapiramidales (ESE).

Mas de 60% de las personas que toman antipsicòticos tradicionales experimentan alguna forma de ESE usualmente

manifestada por espasmos y contracciones musculares dolorosas en diferentes partes del cuerpo (distonias) o por una

sensaciòn de inquietud (akatisia). Otras personas pueden desarrollar sìntomas parecidos a los que tienen las personas con

enfermedad de Parkinson. Estos efectos incluyen temblores y una marcha de estilo chaplinesco. Aproximadamente una tercera

parte de las personas que toman antipsicòticos tradicionales desarrollan tics faciales, movimientos anormales de la lengua,

labios y cara. Estos movimientos anormales reciben el nombre de diskinesia tardìa (DT).

Segundo, estos medicamentos no mejoran los sìntomas negativos de la esquizofrenia (tales como la depresiòn y el retraimiento

emocional). Esto se debe probablemente a que otras sustancias quìmicas cerebrales, diferentes de la dopamina, controlan los

sìntomas negativos.

Nuevos Antipsicòticos. Los nuevos antipsicòticos son efectivos en el manejo de los sìntomas positivos de la esquizofrenia y

parecen ser efectivos en el manejo de los sìntomas negativos.

Estos nuevos antipsicòticos no parecen ausar tantos problemas con el control muscular como los antipsichticos tradicionales.

Esto puede acurrir debido a que ademas de bloquear la dopamnina estàs medicaciones bloquean otra sustancia quimica en el

cerebro: la serotonina.

Otra explicaciòn es que son altamente selectivos y parecen trabajar en las àreas del cerebro donde se originan los sìntomas

psicòticos y no en las àreas donde ocurre el control de los movimientos musculares normales.

Uno de los nuevos antipsicòticos es la Clozapina (producida por la compañia Sandoz). La Clozapina posee una mayor

afinidad por los receptores serotonèrgicos que por los dopaminèrgicos. La Clozapina tambièn parece tener mayor afinidad por

otros receptores dopaminèrgicos que por los receptores dopamina 2.

La Clozapina es efectiva en el tratamiento de los sìntomas psicòticos sin producir ESE. Sin embargo y debido a que bloquea

muchos receptores en el cerebro edemas de los receptores de dopamina y serotonina, produce sedaciòn y efectos

anticolinèrgicos como sequedad de la boca, visiòn borrosa, estreñimiento y mareos. Tambièn, en un grupo pequeño de

personas, puede producir aumento de peso, convulsiones y salivaciòn excesiva. La Clozapina tambièn puede causer una

reducciòn significativa en el numero de las celulas en la sangre (globulos blancos) que combaten las infecciones. Debido a este

efecto secundario las personas tomando Clozapina deben tener un examen de sangre semanal.

Otro de los nuevos antipsicòticos es la Risperidona (producida por la compañia Janssen) que se cree bloquea los receptores

de la dopamina tipo 2 y los receptores de la serotonina tipo 2. La Risperidona se cree disminuye los sìntomas positivos y

negativos de la esquizofrenia. La Risperidona tiene un perfil de efectos secundarios con menos ESE, efectos anticolinèrgicos y

sedaciòn. No tiene efectos secundarios hematològicos pero puede producir ESE cuando se use en dosis altas.

Medicaciones Futuras. Se espera que el desarrollo de nuevas medicinas mejore el tratamiento de los pacientes con

esquizofrenia produciendo un mejor control de los sìntomas con menos efectos secundarios. La Olanzepina y el Sertindole

estàn esperando aprobacion de la FDA (Administraciòn de Drogas y Alimentos). El Seroquel (quetiapina) y la Ziprasidona se

espera apliquen a la FDA por aprobacion muy pronto.

La Olanzepina (producida por la compañia Eli Lilly) es similar a la Clozapina. Es efectiva en sìntomas negativos y positivos y

cause pocos efectos extrapiramidales pero como la Clozapina puede causer sedaciòn y efectos anticolinèrgicos debido a los

multiples receptores que bloquea.

El Sertindole (producido por la compañia Abbott) es diferente a la Clozapina pero bloquea los receptores dopamina 2 y

serotonina 2. El bloqueo de los receptores de la dopamina ocurre en las partes del cerebro responsables por la producciòn de

los sìntomas psicòticos y no en las àreas responsables por el control de los movimientos musculares. El Sertindole es efectivo

en el manejo de los sìntomas positivos y negativos sin causer ESE, sedaciòn o efectos anticolinèrgicos. En un numero pequeño

de pacientes el Sertindole ha causado congestiòn nasal y algunos hombres hen experimentado disminuciòn en el volumen del

liquido producido durante la eyaculaciòn sin disminuir el deseo y la funciòn sexual.

La quetiapina (Seroquel, producido por la compañia Zeneca) bloquea una variedad de receptores pero es màs selective en los

receptores dos de la serotonina y dos de la dopamina. Es tambièn màs se lectivo en las àreas del cerebro responsables de los

sìntomas psicòticos y tiene un efecto minimo en el tono muscular. Los efectos secundarios màs comunes incluyen somnolencia,

aumento en los latidos del corazòn, aumento de peso y agitaciòn.

La Ziprasidona (producida por los laboratorios Pfizer) es un fuerte bloqueador de la serotonina 2a y un bloqueador moderado

de los receptores dopamina 2. Tambièn bloquea los receptores de la serotonina 2c, ld y estimula los la. Debido a su efecto en

otros receptores la Ziprasidona cause màs reduccion en la presidàn arterial y sedaciòn que los antipsicòticos tradicionales.

¿Cuando se Pueden Dejar de Tomar las Medicaciones?

La esquizofrenia es una enfermedad que usualmente aura toda la vida como la diabetes y la hipertensiòn arterial. La mayorìa

de las personas con esquizofrenia necesitar´an atenciòn mèdica especial y medicacion de por vida. Los antipsicòticos no curan

la esquizofrenia- sòlo controlan los sìntomas.

Cuando la persona con esquizofrenia deja de tomar la medicine es posible que ocurra una recaìda. Esto quiere decir que los

sìntomas carácteristicos de un ataque agudo reaparecen. Muchas personas que dejan de tomar su medicaciòn tienen una

recaìda durante el primer año. Es muy importante que las personas con esquizofrenia tomen su medicaciòn sin interrupcion

pare prevenir nuevos ataques.

Un numero de personas afectadas continuan teniendo ataques psicoòticos aun tomando sus medicaciones. Estos sìntomas son

probablemente menos severos y a veces un simple aumento en la dosis de la medicaciòn puede aborter la recaìda.

¿Como Prevenir las Recaìdas?

La mejor manera de prevenir las recaìdas es tomar la medicaciòn sin interrupciòn. Las personas con esquizofrenia dejan de

tomar las medicaciones por varies rezones.

Entre estàs rezones probablemente la màs importante es la presencia de los efectos secundarios producidos por los

antipsicòticos. Es muy dificil pare las personas el tolerar efectos secundarios por periodos largos de tiempo y en especial

cuando se sienten bien. Por esto es de una gran importancia el hallar la medicaciòn apropiada y la dosis necesaria pare

controlar los sìntomas sin producir efectos secundarios.

La conveniencia en el nùmero de veces que la persona tiene que tomar la medicaciòn es importante. Algunas medicaciones

tienen que tomarse varies veces al die y otras solamente una vez. Las personas usualmente recuerdan màs facilmente al tomar

la medicaciòn una sola vez al dià que varies veces. Otras personas prefieren recibir una inyeccion una vez al mes con las

medicaciònes de large duraciòn llamadas de deposito. En resumen: La mejor manera de prevenir las recaìdas y las

hospitalizaciones es tomar la medicacion regularmente.

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Hoja informativa: Esquizofrenia

Definición

Síntomas

Causa

Curso

Tratamiento

Automanejo

Confrontando la recaída

Información adicional y apoyo

Definición

La esquizofrenia es un trastorno psiquiátrico que incluye graves problemas con el pensar, con los sentimientos y con el

comportamiento.

Síntomas

Los síntomas de la esquizofrenia incluyen ilusiones; paranoia; alucinaciones; el habla o el pensamiento sumamente

desconectado; un habla pobre; la ausencia de sentimientos; sentimientos inapropiados; el aislamiento social; la incapacidad

para funcionar en el hogar, en el trabajo o en la escuela; falta de interés; falta de iniciativa; falta de energía; problemas con la

higiene o el cuidado personal; un comportamiento extraño; sentidos sobreactivos; el pasearse, mecerse, o comportarse en

manera excesivamente desorganizada o catatónica; sentimientos fuertes de depresión, ansiedad, ira o de no realidad; o

inquietudes excesivas acerca del cuerpo de uno(a).

Causa

La causa exacta de la esquizofrenia es desconocida. Hay varias teorías. Puede ser que haiga diferentes causas para diferentes

personas.

La esquizofrenia no es causada por una crianza pobre o por una niñez infeliz. La mayoría de los casos de la esquizofrenia

probablemente son causados por problemas en el cerebro que pueden estar relacionados con un desajuste químico, con la

herencia genética, con enfermedades cerebrales autoinmunes, con una toxina ambiental o con una lesión temprana al cerebro.

Curso

El curso de la esquizofrenia varía de persona a persona, aunque generalmente es una enfermedad prolongada. Una cuarta

parte de las personas diagnosticadas con esquizofrenia con el tiempo tiene una recuperación total; una mitad se recupera al

menos parcialmente y la cuarte parte restante requiere atención de largo plazo. En este momento es imposible predecir el

curso de algún individuo.

Durante los tiempos estresantes de la vida, los síntomas pueden convertirse en algo más que un problema. Estos períodos de

síntomas agravados, llamados recaídas, pueden ser lo suficientemente severo como para limitar el funcionamiento y hacer la

hospitalización necesaria. Después de una recaída, generalmente hay un retorno gradual al nivel de funcionamiento previo.

Tratamiento

El tratamiento consta de la psicoterapia, de medicamentos y del adiestramiento de aptitudes. Los medicamentos usados con

mayor frecuencia para tratar la esquizofrenia son los antipsicóticos. Según los síntomas exactos de la persona, los

medicamentos antipsicóticos pueden combinarse con otros medicamentos, como el litio o los antidepresivos.

La psicoterapia es generalmente más útil cuando el(la) paciente y el(la) terapeuta trabajan juntos para aprender sobre la

enfermedad, para fijar y trabajar hacia las metas del paciente y para administrar los problemas diarios que surgen. A menudo

la terapia de grupo es un lugar donde los pacientes pueden aprender más sobre las relaciones con otras personas. Cuando

miembros de familia o amigos son una parte de de la vida diaria del(a) paciente, pueden beneficiarse del aprender sobre la

enfermedad y acerca del cómo proporcionar apoyo útil.

En el adiestramiento de aptitudes, se les enseña a los pacientes paso por paso técnicas para cómo confrontar situaciones

diarias como por ejemplo el conocer y reunirse con personas, el cuidado personal y la higiene, el administrar una cuenta

bancaria, el comprar productos alimenticios, el hacer conversación, el cocinar y así sucesivamente.

Automanejo

Algunas de las medidas que una persona con esquizofrenia puede tomar para maximizar su recuperación son:

1.Aceptar la enfermedad.

2.Identificar sus puntos fuertes y sus limitaciones.

3.Fijar metas claras y realistas.

4.Después de una recaída, regresar de nuevo lenta y gradualmente a sus responsabilidades.

5.Planear una rutina diaria regular, uniforme y predecible. Escribirse un calendario diario cada día. Acordarse de incluir

cosas que usted goza.

6.Hacer su hogar lo más silencioso, quieto y relajado que pueda.

7.Tomar su medicación exactamente como prescrita.

8.Ser un(a) socio(a) en su terapia.

9.Identificar y reducir el estrés. Hacer solo un cambio en su vida a la vez.

10.Identificar los signos tempranos de una recaída. Hacer su propia lista de advertencias tempranas.

11.Pasar tiempo con personas con quienes usted se siente cómodo(a), quienes son útiles y comprensivos.

12.Evitar las drogas callejeras y el alcolol.

13.Comer una dieta balanceada.

14.Conseguir suficiente descanso.

15.Hacer ejercicios regularmente.

16.Si usted no está seguro(a) si se está comportando bien, pregúntele a alguien en quien confía o compare su

comportamiento con otros.

Confrontando la recaída

Durante un período de bien, el(la) paciente y el(la) proveedor(a) de atención de salud y un(a) amigo(a) o miembro de familia

deben hacer un plan sobre qué pasos tomar si signos de la recaída aparecen. El plan debe incluir qué síntomas específicos son

advertencias importantes de la recaída. Un convenio debe hacerse para llamar al terapeuta de inmediato cuando aquellos

síntomas específicos ocurran y para notificar a los amigos y miembros de familia quienes puedan ayudar a reducir el estrés y la

estimulación. Maneras concretas de limitar el estrés y la estimulación deben planearse durante un período de bien, así como

detalles para aumentar la cantidad de estructura diaria durante los períodos de riesgo para la recaída.

Información adicional y apoyo

Hay varios buenos libros acerca de la esquizofrenia y su tratamiento y varias organizaciones que pueden proporcionar apoyo,

consejo e información. Su enfermera puede proporcionar una lista de estos recursos.

The New York City Hospital (El Hospital de Nueva York)

Cornell Medical Center (Centro Médico Cornell)

Westchester Division

Department of Psychiatry

21 Bloomingdale Road

White Plains, NY 10605

Para información o referencias, llame al 1-800-796-4797

Derechos de autor © 1996 por El Hospital de Nueva York-Centro Médico Cornell, Departamento de Enfermería

Psiquiátrica, revisado 3/96

Este material ha sido traducido al español utilizando software especial proporcionado por la Organización Panamericana de la Salud (Pan

American Health Organization, PAHO) y poseditado por el personal de NOAH.

Esta página ha sido publicada por los miembros del personal de NOAH. Desafortunadamente, NOAH no es capaz de

responder a preguntas personales relacionadas a la salud, sin embargo, por favor vea nuestros recursos

adicionales de informatión médica. Para preguntas y comentarios de índole técnica, por favor mandenos correo

electrónico a webmaster@noah.cuny.edu, o visite nuestra página de comentarios.

Autismo y esquizofrenia

Como se ve en la ficha 1, entre autismo y esquizofrenia parecen existir diferencias en cuanto a la edad de comienzo, tal y como se ha referido antes. El autismo y la esquizofrenia difieren ampliamente: en la historia familiar (existe una alta predisposición familiar a la esquizofrenia, rara en autismo), en la fenomenología (en el autismo son raros los delirios y alucinaciones), en la evolución (en la esquizofrenia existen episodios con períodos de normalidad o próximos a la normalidad), en la asociación con crisis epilépticas (rara en la esquizofrenia, pero presente en alrededor de una cuarta parte de los casos de autismo).

Algunas diferencias entre autismo y esquizofrenia

AUTISMO

ESQUIZOFRENIA

Incidencia: 4/5 x 10.000

Incidencia: 8/10 x 10.000

Aparición temprana: primera in fancia

Aparición tardía: adolescencia

Predisposición familiar: infrecuente

Predisposición familiar: muy frecuente

Fenomenología: ausencia o rara presencia de delirios y alucinaciones

Fenomenología: frecuentes delirios y alucinaciones

Evolución: persistencia de autismo

Evolución: cíclica con períodos de normalidad

Crisis epilépticas: frecuentes en ¼ población

Crisis epilépticas: infrecuentes

Autismo y retraso mental

Como se observará, entre autismo y retraso mental existen también diferencias a pesar de que alrededor de las 3/4 partes de los niños autistas tienen también retraso mental.

En ambos grupos se presentan accesos epilépticos; sin embargo, hay una marcada diferencia en la edad de comienzo (frecuentes durante la primera infancia en el retraso mental y durante la adolescencia en el autismo). Se diferencian también en los correlatos médicos, en la distribución por sexo (ligero predominio masculino en el retraso mental frente a una ratio sexual de 4 a 1 en el autismo), en los modelos de déficit cognitivo (los niños autistas tienen una mayor probabilidad de fracasar en tareas que requieren habilidades de abstracción, lenguaje y uso de significados) y en

la discriminación de las señales socioemocionales (muy dañados en autismo, pero no en la deficiencia mental).

Algunas diferencias entre autismo y retraso mental

AUTISMO

RETRASO MENTAL

Accesos epilépticos en adolescencia

Accesos epilépticos en primera infancia

Ratio sexual: cuatro varones sobre una niña

Ratio sexual: ligero predominio masculino sexual

Mayor déficit cognitivo

Menor fracaso en tareas cognitivas

Discriminación señales socioe mocionales: muy dañado

Discriminación señales socioe mocionales: no dañado

Disarmonía evolutiva

Retraso generalizado

Autismo y trastornos severos del desarrollo del lenguaje receptivo

Las similaridades y solapamientos existentes entre el autismo y los trastornos severos del desarrollo del lenguaje receptivo han llevado a algunos autores a formular la hipótesis de una continuidad entre el autismo y la afasia o disfasia receptiva, a concebir, incluso, el autismo como una afasia receptiva grave, es decir: como una alteración consistente, primariamente en una deficiencia del lenguaje receptivo, que secundariamente daría lugar a las alteraciones conductuales, efectivas, de relación, etc. de los niños autistas (Rivière y Belinchón, 1981).

Los trabajos de Rutter (1978) y sus colaboradores sobre estudios de comparación entre los autistas y los disfásicos vienen a mostrar que el autismo no es sólo una disfasia, es algo más, y ese algo más se relaciona con los mecanismos de comunicación prelingüística o no lingüística (por ejemplo, gestual) con el mundo simbólico en general y con el hecho de que en el lenguaje de los niños autistas aparecen anomalías que indican la existencia de pautas en el lenguaje no sólo retrasadas, sino claramente alteradas. Como puede verse, a modo de resumen, en la ficha 3, el autismo difiere de los trastornos severos del desarrollo del lenguaje receptivo en términos de su distribución por sexo, en cuanto a su peor pronóstico, en el modelo de déficit cognitivo (más amplio y más severo en autismo) y en el persistente problema de conductas socioemocionales.

Algunas diferencias entre autismo y trastornos severos del lenguaje receptivo

AUTISMO

TRASTORNOS SEVEROS LENGUAJE RECEPTIVO

Incidencia: cuatro varones sobre una niña

Incidencia: ligero predominio masculino

Peor pronóstico

Mejor pronóstico

Déficit cognitivo más amplio

Déficit cognitivo más limitado

Persistentes problemas de conductas socioemocionales

Alteración socioemocional más limitada

Persistente inhabilidad comunicativa

Menor afectación en otros sistemas alternativos de comunicación