La especie elegida; Juan Luis Arsuaga, Ignacio Martínez

Análisis antropológico. Antropología física y biológica. Paleontología. Evolucionismo. Teorías evolutivas. Evolución humana. Primates. Origen de la humanidad. Lamarquismo. Darwinismo

  • Enviado por: Ignacio Chausa Díaz De Figueroa
  • Idioma: castellano
  • País: España España
  • 26 páginas
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Índice

Capítulo 1. Principios básicos de la teoría de la evolutiva.

La herencia de los caracteres adquiridos.

La selección natural.

La escalera del progreso.

Capítulo 2. Nosotros los primates.

Definición Ecológica y diversidad de los primates.

Clasificación de los primates.

Los hominoideos, monos de nuestra misma rama.

Historia de los primates.

Capítulo 3. Clima y Evolución.

El origen de las especies.

Cambios climáticos en los últimos millones de años.

Escalas paleotérmicas.

Factores de cambio climático.

Los ciclos de Milankovic.

Un modelo climático para el Africa ecuatorial.

El gas de la polémica.

El final del paraíso.

Capítulo 4. El origen de la humanidad.

Relojes moleculares.

Los primeros homínidos fósiles.

Cambio de hábitat.

East Side Story.

Datar los fósiles.

El Niño de Taung.

Señas de identidad.

Capitulo 5. El chimpancé bípedo

El gran paso.

Las huellas de Laetoli.

El misterio de los misterios de la evolución humana.

Retrato de cuerpo entero de un Australopiteco.

Capitulo 6. Los parántropos, homínidos de campo abierto.

Origen y distribución del Paranthropus.

El especialista.

Capítulo 7. Un homínido distinto.

Los primeros humanos.

Los talladores de piedra.

La diversificación del Homo.

Listos para el gran salto.

Relaciones de familia.

La ciencia de las relaciones.

El árbol de los homínidos.

Capítulo 8. La evolución del encéfalo.

El órgano de la inteligencia.

Encéfalos grandes y pequeños.

Campeones de la encefalización.

Pesando fantasmas.

El tamaño encefálico de los homínidos fósiles.

La superficie del cerebro.

El tamaño de la mente.

Capítulo 9. Dientes, tripas, manos y cerebro.

Tipos de dietas.

Mamíferos carnívoros y mamíferos herbívoros.

Los dientes de los primates.

La dentición de los primeros homínidos.

Tamaño de los molares y forma de la mano.

Tripas y cerebro.

Capítulo 10. El desarrollo.

El ritmo de las muelas.

El parto y el recién nacido.

Infancia y adolescencia.

Capítulo 11. La inteligencia social.

La aburrida vida sexual de la orangután.

El comportamiento como adaptación.

Sociobiología comparada de los hominoideos.

Selección natural y selección sexual.

¿Bípedos y monógamos desde el principio?

Tamaño del cerebro y tamaño del grupo social.

Capítulo 12. Nuevos escenarios para la evolución humana.

Homo erectus y el poblamiento de Asia.

Los primeros europeos.

La Gran Dolina y los primeros europeos.

Canibalismo prehistórico.

Homo antecessor.

Evolución humana en Europa en el Pleistoceno Medio.

La Sima de los Huesos.

Capítulo 13. Los neandertales.

Tal como eran.

Vida y muerte entre los neandertales.

Origen y final de los neandertales.

Capítulo 14. El origen de la humanidad moderna la evidencia fósil.

Neandertales y humanos modernos.

Dos especies humanas inteligentes.

Oriente Próximo: uncruce de caminos.

Hasta los confies orientales de Asia.

El origen africano del Homo sapiens.

Capítulo 15. El origen de la humanidad moderna la evidencia genética.

Una idea luminosa.

Las moléculas de la herencia.

La Eva Negra.

Un Adán para Eva.

Los cromosomas.

Parque Pleistoceno.

Fósiles y moléculas.

Patrones de belleza.

Capítulo 16. El origen del lenguaje humano.

El anillo del rey Salomón.

Lenguaje y cerebro.

El primate atragantado.

La producción del habla.

Hablan los fósiles.

La selección de grupo y la extinción de los neandertales.

Los renglones torcidos de la selección natural.

Capitulo 17. El sentido de la evolución.

La moviola de la vida.

Organización y caos.

Valoración Crítica

'La especie elegida; Juan Luis Arsuaga, Ignacio Martnez'

Capítulo 1 : Principios básicos de la teoría evolutiva.

1.1 - La herencia de los caracteres adquiridos:

Lamark propuso una teoría en la que proponía la teoría de uso y desuso de los órganos. Según esto, los descendientes de un individuo, que por ejemplo ha desarrollado el cuello para poder llegar a las plantas más altas y por lo tanto podran adquirir alimentos con mayor facilidad, y las siguientes generaciones adquirirán las habilidades de sus antepasados.

Hoy día se puede tachar de erróneo este postulado.

1.2 - La selección Natural:

Según Darwin y Wallace, la evolución de una especie consiste en que los más aptos sobreviven y se reproducen mientras que los menos adaptados mueren y no se aparean es decir no tienen descendientes. Así solo acceden a las hembras los más aptos de cada generación, mejorando la especie.

Los individuos de una misma especie son genéticamente distintos. La selección se basa en que los individuos que heredaron unos genes con cualidades mas perfeccionadas para sobrevivir consiguen reproducirse, y así transferir buenas cualidades a la generación siguiente, mientras que los individuos que no fueron afortunas con las cualidades que sus genes le han dado, no consiguen tener descendencia y así desaparecen las cualidades negativas para la especie.

La selección natural consigue la preservación de la especie. En realidad no hay variedades genéticas mejores que otras, si no que todo depende del medio que les rodea.

De vez en cuando sucede que un individuo desarrolló una mutación. Si esta es desfavorable el individuo morirá, seguramente sin tener descendencia y eliminando ese rasgo de su especie, pero si la mutación es favorable, se perpetuara en la siguiente generación.

En determinados momentos una mutación puede resultar una nueva especie. Las mutaciones ayudan a que haya variabilidad de especies existentes.

1.3 - La escalera del progreso

Este planteamiento está muy expandido entre la sociedad actual. Todos tenemos en mente que existe una escalera con un orden evolutivo en donde puede ser un organismo unicelular el origen en solitario y como resultado, nosotros, el homo sapiens sapiens.

Darwin pensaba que la evolución era oportunista. Darwin opinaba que todas las especies eran igualmente perfectas y que todas y cada una estaban adaptadas magníficamente a su medio gracias a la selección natural

Pero pese a lo que piensa la mayoría de la gente, la evolución no se aprecia en escalera, si no como un árbol con muchas ramas y sin tronco. La evolución es divergente. El resultado de la evolución es la actual biodiversidad. Y el árbol seguirá creciendo y desarrollando ramas nuevas.

Capítulo 2 : Nosotros los primates.

2.1 - Definición ecológica y diversidad de los primates:

Si observamos la naturaleza, pese a ser enorme en formas de vida, no existe infinidad de especies, y podríamos reunir las formas de vida en un número limitado de tipos biológicos.

Nosotros somos el resultado de una especie primate ya extinta.

Los primates actuales son el resultado de una larga cadena evolutiva de una especie que se especializó en la vida en los árboles de la selva húmeda o de los bosques tropicales monzónicos. El resultado fue que los primates actuales desarrollaron una cualidad especial para amarrarse a los árboles y ramas gracias a un nuevo dedo móvil en los pies, que las uñas se tornasen planas en vez de ser garras afiladas.

Los dientes de los mamíferos son muy importantes en paleontología. Según la forma y el orden de los dientes en la mandíbula podemos deducir que tipo de dieta tenía el individuo que poseía dicha mandíbula.

2.2 - Clasificación de los primates:

Se dividen en estrepsirrinos y haplorrinos, y se diferencian en la forma de la nariz y en el labio superior.

El grupo de los estrepsirrinos compende a los Lémures, a los Indris y a los Aye-aye, que son una variedad de primates que evolucionó distintamente al resto por el aislamiento al resto de África que hay en Madagascar.

Los haplorrinos se dividen en tres grupos: Traseros, Catarrinos (al que pertenecemos) y Platirrinos. Estos también presentan una posición frontal de los ojos que ofrecen un amplio campo de visión.

2.3 - Los hominoideos, monos de nuestra misma raza:

Dentro de los catarrinos, nuestra especie se encuentra en los llamados hominoideos, mientras que los monos del viejo mundo presentan el subgrupo de los cercopitecoideos.

Muchos de los comidos poseen un peculiar modo de locomoción en los árboles que Keith bautizó como branquiación. Todas las modificaciones en el cuerpo de los homínidos permiten una mayor movilidad de los brazos.

Los homínidos tenemos el tronco en la región lumbar y con menos vértebras, esto nos permite arquearlo. Los orangutanes, los chimpancés y los gorilas se mueven sobre sus cuatro extremidades inclinando el tronco desde los hombros hasta las caderas.

2.4 - Historia de los primates:

El primer fósil encontrado hasta el momento tiene una edad de 65 millones de años, y fue bautizado con el nombre de purgatorius ceratops. Esta especie se asigna al grupo plesiadapiformes, que vivió en el cenozoico.

Louis de Bonis y George Koufos sostienen que el Ougranopitehecus encontrado en Grecia está ligado al grupo que formamos con los chimpancés y los gorilas.

El rastro fósil de los homínidos euroasiáticos se pierde cuando llegamos a 7 millones de años, hasta la aparición de especies semejantes a las actuales como el orangután y los gibones.

Capítulo 3 : Clima y evolución.

3.1 - El origen de las especies:

Darwin observo que para la formación de nuevas especies no es necesario que estas estén aisladas del resto y sin contacto, si no que a veces se producen nuevas razas por cambios climáticos y otros factores.

3.2 - Cambios climáticos en los últimos millones de años:

Desde hace unos diez mil años vivimos en una època cálida y suave que permitió que se desarrollase la agricultura.

Pero no siempre fue así, ya que hace 4 o 5 millones de años se constata una tendencia al enfriamiento de la Tierra y a la disminución de las precipitaciones de las precipitaciones. Esto nos lleva a deducir una Tierra con un clima mucho más tropical que el actual

3.3 - Escalas paleotérmicas:

Hoy en día para investigar depósitos marinos se usa usan las curvas marinas de paleotemperatura de las que la más empleada es una que se construye a partir del oxígeno encontrado en los diminutos caparazones fosilizados de algunos microorganismos, los foraminíferos.

Para relacionar estas escalas marinas se han rastreado también en los fondos oceánicos, los sedimentos de polvo transportado por el viento desde tierra adentro, con objeto de ver como han variado estos aportes, que se suponen más abundantes cuanto más secas y áridas sean las regiones continentales próximas, y menor su cobertura vegetal.

La evolución geodinámica incluye fenómenos muy variados como el flujo de calor que llega a la superficie, glaciaciones, actividad volcánica, desplazamiento de los polos geográficos, etc…

3.4 - Factores de cambio climático:

Se pueden agrupar en cinco categorías:

· Sucesos catastróficos - Este puede tener efecto en especies enteras.

· Evolución geodinámica - Disminución de calor, desplazamiento de polos, etc.

· Comportamiento del sistema hidrosfera-atmósfera.

· Fluctuaciones naturales de la órbita terrestre.

· Efecto de la biosfera - Influye en la actividad humana.

3.5 - Los ciclos de Milankovic:

La órbita de la Tierra alrededor del Sol produce una variación térmica regular: La primera es día y noche, y la segunda son las cuatro estaciones. Los equinoccios son cuando la noche y el día duran lo mismo, y marcan el comienzo de la primavera y del otoño. El solsticio de verano es el día mas largo y marca el comienzo de la estación cálida, el solsticio de invierno es el día con la noche mas larga y precede al comienzo de la estación fría.

Si la órbita terrestre no fuese elíptica y fuese circular completamente, no habría estaciones ni variaciones de temperatura.

3.6 - Un modelo climático para África Ecuatorial

Las precipitaciones lluviosas en el África subtropical muestran una marcada dependencia estacional en la actualidad, y siguen los ciclos anuales del monzón africano. El África subtropical es la selva húmeda, sin embargo el este es mucho más árido. Los ecosistemas actuales son de sabana con predominio de formaciones herbáceas.

Peter de Menocal construyó un modelo teórico que explica como diferentes factores ayudaron a la variación de los climas de latitudes bajas en África. El modelo explica que el clima de África se ve influido por los glaciares.

3.7 - El gas de la polémica:

La presencia de vapor de agua, dióxido de carbono y demás gases consiguen que en la Tierra la temperatura en general se mantenga entre 15 y -15 grados.

El dióxido de carbono y el agua son utilizados para la fotosíntesis por las plantas. Con la ayuda de la luz solar, el H2O y el CO2 se convierten en materia orgánica.

La mayoría de los vegetales pertenecen al grupo C3, mientras que una pequeña parte de plantas de tallo duro pertenece al grupo C4. En buenas condiciones de humedad y temperatura, y con abundancia de dióxido de carbono, las plantas del grupo C3 se desarrollan mucho mejor que las del grupo C4, pero con los actuales niveles de CO2 en la atmósfera que son muy bajos comparados con épocas anteriores.

Hace 8 millones de años aproximadamente, comenzó un descenso de CO2 que no se ha detenido hasta la época industrial. Actualmente el hombre favorece a las plantas del grupo C3 por sus emisiones de dióxido de carbono a la atmósfera. A parte ejercemos influencia directa sobre el clima por el efecto invernadero, el agujero de la capa de O3 y la lluvia ácida, que provocamos por nuestra industria y nuestros productos químicos.

3.8 - El final del paraíso:

En los últimos millones de años desapareció el cinturón del bosque tropical cálido por el ya citado descenso de CO2. Esto provocó la desaparición de muchas especies de hominoideos. Quizá la competencia con los monos del viejo mundo colaborara en esta masiva extinción.

Factores como el anterior provocó que los humanos y otras especies de primates abandonaran los árboles y se acostumbraran a las praderas y a las hierbas.

Capítulo 4 : El origen de la humanidad.

4.1 - Relojes moleculares:

Según los estudios biológicos, nuestra especie y los chimpancés se separaron hace entre 4.7 y 7 millones de años.

Esto se calcula escogiendo genes neutros. Para calcular el ritmo de cambio de los genes nuetros (la tasa de mutación) hay que recurrir a los fósiles. Hay que medir la distancia genética entre dos especies que conocemos.

Para que el reloj molecular funcione, tiene que cumplir tres requisitos:

· Genes que la selección natural no ve y nosotros si conocemos

· Ritmos constantes de mutació

· Marco paleontológico de diferencia.

4.2 - Los primeros homínidos fósiles:

Homínidos, para nosotros solo incluyen a los seres humanos actuales y a los fósiles de nuestra propia línea evolutiva.

De los fósiles encontrados se puede observar que no difieren mucho de los chimpancés, por lo tanto se cree que están próximos a la línea de división entre humanos y chimpancés. Estos fósiles tienen entre 4'5 y 7 millones de años.

4.3 - Cambio de hábitat:

Uno de los restos homínidos encontrados fue una tibia cuya morfología parece demostrar que el animal que poseía este hueso se movía en posición bípeda.

El siguiente millón de años a este animal fue cuando apareció el primer eslabón de nuestra cadena evolutiva: el Australopitecus Afarensis. La mayor parte de los fósiles de este hominoideo se han encontrado en el área del Hadar, tramo final del río Awash; y en Laetoli.

La mandíbula más completa encontrada hasta el momento procede de un yacimiento de Maka. Algunos dientes encontrados en este yacimiento tienen más de 4 millones de años. Sin embargo no está claro si estos fósiles pertenecen ciertamente al Australopitecus Afarensis o a la variedad Anamensis.

Pero esta especie puede mostrar un gran dimorfismo sexual: diferencia entre machos y hembras. Especialistas encontraron diferencias importantes en el esqueleto craneal, que combinaría la capacidad de caminar erguido con la de trepar por los árboles.

4.4 - East side story:

Esta teoría dice que pertenecimos a un conjunto de animales y vegetales que cubrieron toda una región.

La tafonomía es una ciencia que estudia si un hueso encontrado en un yacimiento está ahí, por que el animal al que pertenece murió ahí, o si fue desplazado. Esta ciencia es muy importante en la paleontología.

La teoría de que la evolución hasta llegar al homo sapiens fue lineal esta muy extendida, pero es erronea. Nosotros somos la única especie superviviente de una evolución bastante ramificada.

'La especie elegida; Juan Luis Arsuaga, Ignacio Martnez'

4.5 - Datar los fósiles:

Se utilizan diversos métodos:

1º > Materiales volcánicos:

· Es posible comparar dos tobas volcánicas.

· Datación de las trazas de desintegración del Urano radiactivo

2º > Cuevas

· Espeleotemas ( estalagmitas, estalactitas, etc…)

· Resonancia del espín electrónico ( esmalte de dientes mamíferos)

· Termoluminiscencia de silex quemados.

El paleomagnetismo no es preciso, pero es de ayuda si se combina con otros métodos. Y por último, los propios fósiles de los animales asociados a los homínidos sirven para establecer una antigüedad relativa.

'La especie elegida; Juan Luis Arsuaga, Ignacio Martnez'

4.6 - El niño de Taung:

La especie de los Australopitecus se encontró en unas canteras africanas de piedra caliza. Estas cuevas están repletas de fósiles, pero la dureza de la piedra hace difícil su extracción.

Para determinar su antigüedad hay que recurrir a la evolución de los animales que acompañan a los homínidos.

Está datado que los Australopitecus vivieron en África hace 3 o 2 millones de años aproximadamente.

4.7 - Señas de identidad:

Nuestra especie difiere a nuestros antepasados en que tenemos un cerebro mucho más desarrollado y con más volumen. Somos capaces de fabricar instrumentos, poseemos un lenguaje complejo, caminamos erguidos y nuestra infancia es muy larga comparada a otras especies.

Durante la década de los 50, Dart desarrolló la idea de que los primeros primates eran cazadores. Dart concretó que los Australopitecus eran cazadores y caníbales. Nosotros hemos heredado estos caracteres, y hoy en día nos dedicamos a perfeccionar las armas. La hipótesis de Dart fue aprovada por poca gente porque creían que era un inicio demasiado sangriento para nuestra evolución, pero después de todo, es un inicio.

Capítulo 5: El chimpancé bípedo.

5.1 - El gran paso:

El humano no es el único mamífero capaz de andar sobre sus extremidades posteriores. Ya se ha comentado antes que los monos antropomorfos tienen la costumbre de mantener vertical el tronco cuando se desplazan por los árboles colgados de sus brazos.

Esto se debe en parte a la cadera, cuando nos sentamos firmes, el cuerpo se mantiene estable y la cadera horizontal. En el momento en que cualquiera de nosotros adelanta una pierna para andar, el peso del cuerpo hace que la cadera tienda a inclinarse sobre el lado no apoyado. Pero esto no sucede porque el hombre tiene unos músculos que son los aduptores y estabilizan la cadera e impiden que se vengan demasiado al lado que esta en el aire, mientras que los chimpancés carecen de este mecanismo y para evitar la caída lateral han de hacer grandes desplazamientos de todo el tronco hacia el lado de apoyo. El chimpancé al ponerse de pie marcha de forma parecida a los enfermos humanos de parálisis en el aduptor.

En un cuadrúpedo los extensores de la articulación de la cadera con el fémur realizan el trabajo de extender alternativamente las extremidades posteriores e impulsar el cuerpo hacia delante en la locomoción a cuatro patas.

Excluido el cráneo y la mandíbula, es probable que nada distinga tanto a los humanos de los antropomorfos como la pelvis, los tres músculos glúteos se originan en el ala ilíaca y se insertan en el fémur. El ala ilíaca representa la mayor parte del hueso ilíaco. En los humanos es más corto, por el acercamiento entre las articulaciones del coxal con la columna vertebral y el fémur.

Uno de los grandes problemas en biología evolutiva es como se producen las grandes transformaciones anatómicas que dan lugar a organismos diferentes a su antepasado.

Otro rasgo clásico que permite atribuir al Austrolopithecus una locomoción bípeda es la posición del foramen magnum o el orificio de la base del cráneo por donde sale la médula espinal.

5.2 - Las huellas de Laetoli:

Cerca del parque de Serengueti, esta situado el yacimiento de Laetoli, en una de sus erupciones, el volcán Sariman, arrojó cenizas que la lluvia convirtió en barro en la que se fosilizaron las pisadas de muchos animales, entre ellos muchos de los homínidos mencionados.

Pero esas huellas tienen unos rasgos muy modernos, ya que parecen indicar que la forma de caminar es parecida a la nuestra.

Además también se encontraron fósiles de Australopitecus Afarensis.

Hace 3.5 millones de años había dos tipos de homínidos:

· Homínidos de locomoción bípeda: No era tan conseguida como la humana.

· Homínidos de locomoción bípeda moderna: Era como la actual. Son los responsables de las pisadas de Laetoli.

Se cree que los Australopitecus son los únicos homínidos de locomoción bípeda moderna en aquel entonces.

5.3 - El misterio de los misterios de la evolución humana:

Siempre se ha dicho que la posición bípeda era una adaptación a la sabana, pero eso no es cierto. Hay que recalcar que la posición bípeda era una manera poco eficaz de andar, pero que liberaba los brazos para permitir el desarrollo de los brazos para crear instrumentos y del cerebro.

El caminar erguido supone menos consumo de energía y mas aguante a la hora de hacer largos desplazamientos.

Wheeler encontró otra gran ventaja en caminar erguido, y es que el individuo se ve expuesto a menos radiación solar, y esto es beneficioso a la hora de recorrer grandes distancias estando expuesto al Sol.

5.4 - Retrato del cuerpo entero de un Australopitecus:

Lucy es el fósil de Australopitecus más famoso hoy en día.

Lucy era un individuo pequeño: solo medía 105 cm. y pesaba 30 Kg. Se cree que Lucy era una hembra, ya que otros fósiles encontrados rondaban los 135 Cm. Y los 45 Kg. Y se cree de estos que son machos.

Lucy tenía las piernas muy cortas, y esto se debe a que los Australopitecus todavía llevaban una vida muy ligada a trepar por los árboles. Comían y escapaban del peligro trepando árboles.

La cabeza de un Australopitecus se asemejaba a la de un gran antropomorfo africano como el gorila. Y el encéfalo de un Australopitecus era como el de un chimpancé actual.

Imagen de un Austalopitecus Imagen de Lucy

Capítulo 6 : Los parántropos, homínidos de campo abierto.

6.1 - Origen y distribución del Paraguas:

Sobre los 2,8 milones de años comenzaron a aparecer las marcadas oscilaciones climáticas.

Robert Broom encontró una serie de fósiles de homónimos. Los llamo Paranthropus, que significa al lado del hombre.

El primer fósil de Paranthropus boisei fue hallado en 1959 por Mary Leakey. Consiste en un cráneo casi completo que ronda los 1,8 m.a. y se atribuyó a una nueva especie y género, Zinjanthropus boisei. La estatura, peso y proporciones entre los miembros de Paranthropus boisei eran básicamente iguales a las de los Australopitecus. Tambien hay fósiles de este tipo en el extremo meridional del continente.

La mayoría de los fósiles hallados en Komdraai corresponden a restos de cráneos, mandíbulas, piezas dentales, y algunos restos de huesoso del brazo, la cadera y el pie. La colección de fósiles de Swartkrans es más amplia, con un cráneo bastante completo, aunque deformado, junto con otros restos craneales y dentales

6.2 - El especialista:

Un organismo especialista es aquel que se adapta plenamente a un estilo, un habitat y una forma de vida. Los organismos que llevan una forma de vida, que podemos llamar estándar, son generalistas.

El aparato masticatorio es una clara prueba para poder deducir en que estaba especializado el animal que poseía dicha pieza ósea.

Dentro de los Paranthropus hay una clara distincón de la mandíbula entre las 3 subespecies.

Los Paranthropus tenian una capa de esmalte mucho mas gruesa que la de los demás primates. Se cree que es por que los alimentos de los Paranthropus tenián partículas más duras que lo que comemos nosotros, y para suavizar el desgaste de los molares entonces apareció la gruesa capa esmaltada. El tamaño de la región molar es muy grande en proporción al cuerpo.

Los monos antropomorfos no tienen molarizados los premolares, pero los Paranthropus si. Distinguir una mandíbula de Paranthropus de la de cualquier otro homínido es sencillo por ser muy ancha en proporción a su longitud.

Por otra parte, la cara era muy alta por el ya citado tamaño de los molares. El Paranthropus tenia el aspecto de un homínido muy especializado.

Capítulo 7 : Un homínido distinto.

7.1 - Los primeros humanos:

En los años 90 los fósiles más antiguos asignados a nuestro género era un conjunto de dientes y fragmentos de mandíbula procedientes del valle del río Olmo.

Desde los 90 se descubrieron fósiles atribuidos a nuestro género con edades de 2 millones de años. Pero junto a estos huesos también se hallan instrumentos de de piedra.

7.2 - Talladores de piedra:

Los humanos no son los únicos seres que utilizan utensilios, ya que los chimpancés también utilizan piedras para ciertos propósitos.

Pero solo el ser humano convierte una piedra en un objeto que tiene en la cabeza tallándola y dándole forma. Así se hicieron las piedras cortantes que se hallan con los restos humanos.

El ser humano aprovechó el dedo pulgar trepador para este propósito.

El problema al que tuvo que enfrentarse el humano antiguo era al movimiento de brazos que tenía que hacer para poder tallar de un modo adecuado.

7.3 - La diversificación del Homo:

Hay abundancia de fósiles de edades menores a 2 millones de años. Los fósiles con edades comprendidas entre 2 y 1,4 millones de años se dividen en Homo hábils los más antiguos, y en Homo erectus los más modernos.

El Homo erectus fue descubierto a partir de unos fósiles descubiertos en la isla de Java y en China.

Actualmente hay un replanteamiento sobre si hay más especies de Homos con edades mayores a 1 millon de años.

El Homo Rudolfensis era una especie de combinación del aparato masticador especializado del Parántropo y un cérebro más grande que los demás homínidos de aquel tiempo.

El Homo Hábils se caracteriza por poseer un cerebro mayor que el de los Parántropos y que los Australopitecus pero con una estructura creaneal primitiva similar a la del Australopitecus Africanus.

7.4 - Listos para el gran salto:

Una especie que esperimentó un gran aumento del tamaño del cerebro fue el Homo Ergaster. También redujo el tamaño de los molares.

El fósil atribuido al Homo ergaster más antiguo es un esqueleto semi completo de 1,5 millones de años.

Por esta época se encontraron hachas de silex talladas por humanos, seguramente usadas para cortar carne, tallar madera o para confeccionar ropajes.

7.5 - Relaciones de familia:

Para que una especie se considere antepasada de otra, es necesario que viviese en la misma área geográfica.

Otro factor es el parentesco evolutivo. Esto supone un problema para los paleontólogos ya que el parentesco ha de ser deducido.

7.6 - La ciencia de las relaciones:

Las relaciones evolutivas son también nombradas relaciones filogenéticos. Estas relaciones han de ser deducidas, como ya cité antes, a partir de los fósiles.

Para este propósito se utiliza un punto de vista darwinista, donde los fósiles más semejantes son los que se considera que tienen relación evolutiva.

La similitud se debe a dos causas básicas: convergencia adaptativa -analogía- o la herencia de un antepasado -homología-.

La convergencia adaptativa se basa en que dos anatomías se parecen por tener funciones similares.

La homología también se sostiene en el parecido anatómico, pero también se fija en las pequeñas diferencias superficiales. La labor de diferenciación es difícil dado el estado de los fósiles y la difícil tarea de poder comparar rasgos superficiales que raras veces se conservan en un fósil.

Capítulo 8 : La evolución del encéfalo.

8.1 - El órgano de la inteligencia:

Los humanos poseemos una inteligencia superior al resto de animales.

Pero esto que llamamos inteligencia en realidad es mucho más complejo de definir. Podemos decir que se trata de una serie de cualidades únicas que solo el ser humano es capaz de realizar por el momento.

La región que controla estas capacidades es el encéfalo.

Las investigaciones sobre el encéfalo se han centrado en:

· Cuantificar el aumento del tamaño del encéfalo.

· Analizar la morfología de los órganos, en concreto: el cerebro.

8.2 - Encéfalos grandes y pequeños.
Los humanos creemos que por ser la especie más inteligente somos los poseedores del mayor cerebro del reino animal. Pero esta es una idea errónea.

El tamaño estándar del cerebro humano es de 1 .250 g. y aunque es mayor que el de cualquier primate y que la mayoría de los animales, nos quedamos cortos comparándonos con el cerebro de una ballena azul de 6.800 g. o el del cerebro de 5.700 g. perteneciente a un elefante.

Lo que sucede es que el cerebro es el encargado de coordinar los movimientos. Entonces es comprensible que mamíferos con mayor tamaño requieran mayor capacidad cerebral para poder coordinas sus movimientos.

Para realizar una comparación adecuada no hay que fijarse en el peso ni en el tamaño del cerebro, si no en el cálculo de los valores esperados de sus respectivos pesos encefálicos.

8.3 - Campeones de la encefalización:

Dependiendo del peso corporal de un organismo, hay un peso esperado para su encéfalo. El tamaño de un organismo tiene un tamaño esperado de su cerebro que se llama tamaño ideal, mientras que el tamaño real del cerebro se denomina valor encontrado. La encefalización es el índice entre las dos variables, y este mide el tamaño que debería tener dicho organismo y el que realidad tiene.

Cuando el índice de encefalización de una especie es 1 sus valores esperados y el valor real es identico, por lo tanto el cerebro esta en su peso ideal. Pero si el valor supera a 1 o es menor, el encéfalo es mayor o menor de lo que le tocaría por el tamaño de su cuerpo.

Cabe destacar que tras el ser humano, la especie con mayor índice de encefalización no es un primate cercano a nosotros, si no los cetáceos, en especial el delfín, con un índice mayor a 4.

8.4 - Pesando fantasmas:

La materia de la que está formada el encéfalo no se fosiliza, pero si el esqueleto que lo recubre: el cráneo. Si el cráneo se conserva en totalidad, es posible hallar el índice de encefalización.

Pero hallar el peso corporal a partir de un fósil es complicado; por ejemplo: la mandíbula no está relacionada con el tamaño del cuerpo.

La única manera de estimar un peso corporal es hallando huesos que estén estrechamente ligados al peso corporal. Pero para eso se necesitan esqueletos muy completos, y son difíciles de encontrar.

Pese a todo, se dedujo que los Australopitecus y los Parantropos tuvieron un peso corporal muy parecido entre si.

8.5 - El tamaño encefálico de los homínidos fósiles:

He aquí una lista con posibles pesos de los encéfalos de diferentes homínidos e índices de encefalización:

· Australopitecus Afarensis : 426 g. - 1,3

· Australopitecus Africanus : 436 g. - 1.4

· Paranthropus Robustus : 523 g. - no se sabe

· Paranthropus Boisei : 508 g. - 1.5

· Homo Hábilis / rudolfensis : 619 g. - 1.8

· Homo Ergaster : 805 g. - 1.9

Los Homos le ganan claramente a los Parantropos y a los Australopitecus. Estos dos últimos superan al chimpancé, pero el subgénero homo supera en más de un 50% al índice de un chimpancé.

El aumento de la masa encefálica del Homo Ergaster sobre el Homo Hábiles fue proporcional al aumento coroporal, por eso no hay demasiada diferencia de índice encefálico.

8.6 - La superficie del cerebro:

La superficie cerebral no es lisa, si no compleja, llena de surcos y de fisuras. Cuando un surco es muy marcado es cuando se le denomina fisura, y estas dividen al cerebro en sus cuatro lóbulos: Lóbulo frontal, temporal, parietal y occipital.

El cerebro de los antropomorfos y el del hombre estan muy especializados y es posible determinar ciertos procesos en regiones marcadas de la superficie cerebral.

Aunque se sabe con seguridad que el encéfalo humano y el antropomorfo son clarísimamente diferentes, no se puede constatar esta diferencia en los fósiles por la ya mencionada imposibilidad de fosilización de la masa cerebral.

Nuestro cerebro es asimétrico y esta relacionado con la especialización con los hemisferios. Sin embargo los antropomorfos no poseen esta asimetría tan peculiar.

Capítulo 9 : Dientes, tripas, manos y cerebro.

9.1 - Tipos de dieta:

Una pregunta que siempre nos hacemos es si somos vegetarianos o carnívoros por naturaleza. Pero muchos animales vegetarianos admiten huevos y demás derivados de animales en sus dietas. Por lo que los términos comienzan a confundirse. Casi nadie es carnívoro por convicción, pero al mismo tiempo hay un problema abierto entre ovo-lacto-vegetarianos y omnívoros, que además de vegetales también consumen derivados animales, carne y pescado.

Está comprobado que una dieta equilibrada es sana, pero por lo contrario, una dieta exclusivamente vegetariana es mala para la salud.

Los frutos son más nutritivos que los vegetales, ya que contienen glucosa, fructosa y sacarosa. Las hojas y los tallos tienen fibra.

En el caso de nuestra especie, no se puede hallar científicamente una dieta “ideal”, pues dependiendo de la cultura que se trate, su alimentación se desvía más hacia los productos cárnicos o vegetales. Pese a todo, de lo que se alimentó siempre el ser humano ha sido básicamente de semillas; me refiero a los cereales y de las legumbres.

Dependiendo de la estación y de la situación geográfica, los seres humanos siempre han tendido a formar sociedades donde hay cazadores, recolectores y pescadores. Con la llegada de la agricultura se añadieron los agricultores a la lista, y con la domesticación: los ganaderos.

9.2 - Mamíferos carnívoros y mamíferos herbívoros.

Los mamíferos carnívoros experimentaron una evolución en la mandíbula hasta desarrollar dientes especializados en triturar y cortar carne. Los dientes que más se han desarrollado son los caninos o colmillos, que se afilaron y se perfeccionaron para dar muerte a sus presas.

Los mamíferos herbívoros por su parte también han evolucionado sus dentaduras para perfeccionarlas a su dieta. Pero al contrario que los mamíferos, los herbívoros poseen unos molares mucho más desarrollados para poder resistir el desgaste de los tallos fibrosos de las plantas, que normalmente contienen partículas minerales que hacen que sea un alimento abrasivo y difícil de masticar.

Los herbívoros convierten los fibrosos tallos en una pasta que ha de ser digerida en el tubo digestivo.

9.3 - Los dientes de los primates:

Los antropomorfos tienen incisivos y colmillos grandes, en especial en los machos. Este desarrollo no se debe a una adaptación a la dieta, si no para poder defenderse de los ataques de predadores o para luchar dentro de su misma especie.

Los monos del viejo mundo y los antropomorfos tienen los premolares con dos cúspides.

La diferencia entre los molares de los monos del viejo mundo y entre los antropomorfos y es que los primeros tienen dos caras transversales. En los antropomorfos los molares superiores tienen cuatro cúspides y los inferiores cinco cúspides. Ellas están separadas por una hendidura presentando una forma de valle.

Los antropomorfos tienen las arcadas dentarias en forma de “U” y nosotros en forma parabólica o elíptica.

9.4 - La dentición de los primeros homínidos :

El fósil de homínido que más se asemeja al de un antropomorfo es el del Adiphitecus.

El aumento del esmaltado y de la anchura de los molares en los Australopitecus Afarensis delata un cambio en la alimentación que la convirtió en material más duro de lo que estaban acostumbrados a comer.

Ambas especies eran vegetarianas.

9.5 - Tamaño de los molares y forma de la mano:

Una característica del aparato masticador es la superficie de masticación, y esta está muy estrechamente relacionada con el tipo de dieta.

Si una especie tiene gran diferencia de tala entre sexos, los machos no solo tendrán los caninos mas grandes, si no los molares y premolares, que están relacionados con la alimentación.

Esto se debe al simple hecho de que cuanto mayor es el cuerpo, mayor es el alimento que se necesita para mantenerlo vivo.

Salta a la vista que entre lo que he comentado antes sobre que en el tamaño del encéfalo y del cuerpo hay una relación; también la hay entre el tamaño del cuerpo y en el del aparato masticador. De la misma manera que hicimos con el cerebro, se puede deducir el tamaño de un individuo por el tamaño de su aparato masticador y sus características.

El homínido con el aparato masticador que posee más superficie para masticar es el Parantropo. Tiene grandes molares y premolares, pero en cambio tiene los colmillos y los incisivos bastante pequeños. La dieta del Parantropo se basaba en semillas duras de gramíneas, legumbres tiernas o secas y frutos con cáscara incluida.

La mano del Australopitecus Afarensis ya tenía una mano parecida a la nuestra. Solo tenía la mano más larga y el pulgar un poco más pequeño. Su mano estaba preparada para manejar pequeños utensilios, seguramente con el propósito de hacer uso de ellos en su alimentación.

9.6 - Tripas y cerebro:

El cerebro es uno de los órganos más costosos en el metabolismo de los individuos, un aumento de su volumen sólo sería posible a cambio de la reducción de otro órgano con similar consumo de energía.

En relación con su peso, los órganos energéticamente más costosos del cuerpo humano son el corazón, los riñones, el cerebro y el conjunto formado por el tubo digestivo más el hígado. El cerebro presenta el 16% de la tasa metabólica basal del organismo, y el tubo el 15%.

Si el ser humano tiene un cerebro bastante mayor de lo que corresponde a un hipotético primate no humano de nuestro tamaño; pues bien, nuestro tubo digestivo el menor de lo que le corresponde prácticamente en la misma proporción.

En cambio, el cerebro de los Parántropos no experimenta un crecimiento tan grande como el de los Homos. Puede tener dos razones:

· Incrementar la tasa metabólica basal de todo el organsismo: pero no es el caso ya que los humanos tenemos la tasa que le corresponde a un mamífero de nuestro tamaño.

· Reducir el consumo de energía de un órgano para equilibrar la economía genetica general. En este casó sería el tubo digestivo.

Capítulo 10 : El desarrollo.

10.1 - El ritmo de las muelas:

Cuando nace la primera muela se puede considerar que se termina el periodo de fuerte dependencia materna, a la que llamamos primera infancia.

Con la aparición de la segunda muela llegamos al fin de la segunda infancia y comenzamos la pubertad.

La aparición de la tercera y última muela (muela de juicio) es el fin del tiempo de desarrollo y el comienzo de la vida adulta.

Aunque las tres etapas están presentes es todos los simios, la duración es variable. El final de la tercera etapa en los humanos es a los 20 años, mientras que en los antropomorfos es casi la mitad.

10.2 - El parto y el recién nacido:

Antes de nacer, el feto se sitúa con la cabeza en la parte superior de la pelvis.

En chimpancés, gorilas y orangutanes, el parto es sencillo por que poseen un canal de parto bastante grande. La entrada al canal de parto tiene forma ovalada.

En las mujeres la entrada al canal d parto tiene forma redondeada, y la vagina está orientada hacia delante, formando un ángulo de 90º con el útero. El recién nacido tiene que superar una curva muy pronunciada arqueando la espalda mucho. El parto en la mujer es mucho más difícil que en el resto de simios.

En los simios la madre ayuda a su hijo a nacer.

Analizando las pelvis de los fósiles de Australopitecus se puede observar que la vagina estaba orientada hacia delante y que el canal de parto es ancho. El nacimiento se iba asemejando al de los humanos actuales.

No se puede saber el tamaño del cerebro de un cerebro de recién nacido Australopiteco, pero se cree que ya estaba más desarrollado que el cerebro de un recién nacido actual.

10.3 - Infancia y adolescencia:

Se puede saber a que edad muere un individuo fosilizado, por el análisis del número de estrías que se pueden ver en la corona del diente, este es el caso de Reitzius un diente cuya corona no esté completamente desarrollada.

Todo parece indicar que las etapas de vida de los grandes simios y las de los Parantropos y Australopitecus eran prácticamente idénticas.

Capítulo 11 : La inteligencia social.

11.1 - La aburrida vida sexual de la orangutana:

Los ciclos fértiles del orangután llamados etros, están separados por periodos de 5 años a no ser que en alguno de ellos no haya habido fecundación, que esta se haya malogrado o que la cría se muera antes de este periodo de tiempo.

11.2 - El comportamiento como adopción:

Los etólogos demostraron que muchas de las pautas sociales de los animales son innatas y que se van desarrollando a lo largo de la vida. Esto explica que la cría tenga comportamientos infantiles y fuerte dependencia de la madre en una situación de competencia con sus hermanos por el alimento.

Al mismo tiempo que su aparato reproductor, los animales desarrollan técnicas de cortejo, apareamiento y cuidado de la madre.

11.3 - Sociobiología comparada de los hominoideos:

Se entiende que las especies sociales son aquellas en las que se establecen uniones duraderas entre al menos dos individuos adultos.

Los orangutanes son una excepción ya que son animales solitarios que solo se reúnen para el proceso de apareamiento y que luego vuelven a sus vidas solitarias. El único vínculo en esta especie es el de madre-hijo mientras que los hijos no sean adultos que suele durar unos 5 años, que tarda en volver a aparecer el celo.

En cambio los gorilas son muy sociables. Su alimento abunda y no tienen que disponer de grandes territorios con lo cual, esto permite una cierta sociabilidad.

11.4 - Selección natural y selección sexual:

Charles Darwin explicó que en la selección natural los individuos más aptos se reproducían y los menos aptos morían sin reproducirse, así se iría eliminando los genes débiles de la especie.

Sin embargo, Darwin se dio cuenta de que en muchas especies los machos presentaban caracteres que no eran adaptativos desde el punto de vista ecológico. Estos caracteres hacen a los machos o más vistoso, o más fuertes, dotándose a veces de armas para el combate con otros machos de su propia especie. Para explicar esta aparente excepción a su teoría de la selección natural, Darwin elaboró la teoría de la selección sexual. En pocas palabras se podría resumir en que las hembras eligen al macho más adornado o aceptan pasivamente al que derrota a los otros machos, demostrando en cualquiera de los casos que es un individuo que goza de excelente salud y vigor, y por tanto el mejor progenitor posible entre la competencia. En sus propias palabras, la selección sexual depende de la ventaja que algunos individuos tienen sobre otros individuos de la misma especie y mismo sexo en relación exclusivamente con la reproducción. Pero, Darwin no podría imaginar que la competencia se estableciera a un nivel inferior al del individuo, al nivel de los espermatozoides.

11.5 - ¿Bípedos y monógamos desde el principio?:

Bob Foley explica que no hay ejemplos entre antropomorfos de grupos basados en hembras emparentadas. Sus conclusiónes fueron:

· Alianzas entre machos emparentados para la defensa común de su territorio.

· Dispersión de las hembras adultas fuera del territorio natal. Esto debió suceder con los primeros homínidos, cuya biología social era semejante a la de los chimpancés.

Para Lovejov la bipedación se produjo cuando aún habitábamos en bosques, y cree que no tiene nada que ver con la adaptación a los espacios abiertos como se cree.

11.6 - Tamaño del cerebro y tamaño del grupo social:

El aumento del tamaño del cerebro es una especialización como la de cualquier otro órgano. La selección natural favoreció esta especialización cerebral por que presenta ventajas.

La especie Homo experimentó dos grandes aumentos del cerebro:

· El primero en la especie Homo ergaster.

· El segundo en el último medio millón de años y que dio salida a los grandes cerebros de nuestra especie y de los neandertales.

En definitiva, la adaptación a la vida social y la expansión del cerebro se cree que están relacionadas.

Capítulo 12 : Nuevos escenarios para la evolución humana.

12.1 - Homo erectus y el doblamiento de Ásia:

Puesto que el ser humano procede de África, en algún mometo se tuvo que producir el doblamiento de Eurásia.

Los fósiles javaneses como Sangiran 4, Sangiran 2 y la propia calota de Trinil no son muy diferentes en su arquitectura general de los fósiles africanos de Homo ergaster

Desde un punto de vista objetivo, es lógico decir que el Homo erectus deriva del Homo ergaster.

12.2 - Los primeros europeos:

Parece ser que los primeros habitantes de Ásia superan el millón de años.

El fósil más antiguo encontrado en Europa parece estar en Múrcia: Cueva Victoria. Hasta su descubrimiento en 1907 el fósil más antiguo humano de europa era la dentadura de Mauer.

Ciertos autores consideraron que el primer doblamiento de Europa no se produjo antes de hace 500.000 años.

Sin embargo ahora el debate está abierto desde 1994 con el descubrimiento de unos fósiles en Gran Dolina.

12.3 - La gran Dolina y los primeros europeos:

El yacimiento de gran Dolina pertenece al conjunto de fósiles de Atapuerca. Este se descubrió gracias a una trinchera para el ferrocarril. La excavación se hace de manera sistemática, estando en la base los fósiles más antiguos.

En el nivel 6 se encuentran los fósiles humanos que superan los 780.000 años de antigüedad. Estos fósiles son de diversas partes del esqueleto y de al menos 6 individuos de diferentes edades.

12.3 - Canibalismo prehistórico:

Los animales carnívoros vivían en cuevas. Pasaban toda su vida allí, desde el nacimiento a la muerte. Aunque cazaban fuera de ellas, transportaban los cadáveres hasta la cueva para consumirlos allí.

Los herbívoros por el contrario no vivían en cuevas como los carnívoros.

Las marcas encontradas (muescas) en los huesos de los 6 individuos encontrados en la gran Dolina, hacen sospechar a los expertos que se produjo “un festín caníbal” seguramente por la llegada de otro grupo que acabo con estos individuos.

12.4 - Homo antecessor:

Los fósiles encontrados en la gran Dolina (datados en 800.000 años) fueron comparados con fósiles de otros lugares y no se encontraron similitudes que lleven a pensar que eran de la misma especie. Por esos descubrimientos, se conoció la existencia de otra raza de humanos denominada Homo antecessor. Pero no se sabe que lugar ocupa en el árbol de la evolución humana.

Los fósiles de la gran Dolina están entre nuestra raza y el Homo ergaster, pero también son antecesores de los neandertales.

Se piensa que los humanos que poblaron la península ibérica llegaron por vía terrestre desde Ásia por que no hay evidencias de que el estrecho de Gibraltar se cerrase en los últimos 4 o 5 millones de años.

12.5 - Evolución humana en Europa en el plistoceno medio:

Los fósiles más antiguos del Pleistoceno Medio Europeo son los de Arago (Francia). Se poseen 2 mandíbulas, un esqueleto facial y un parietal derecho que pertenecen a un solo individuo, y algunos otros restos humanos. También se han encontrado en Grecia y Alemania. En España se descubrieron fósiles en: Pinilla del valle, Lezetxiki, Valdegoba, Cabezo Gordo….

12.6 - La sima de los huesos:

En la gran Dolina se encuentra la sima de los huesos. Ahí se encuentran fósiles humanos y de carnívoros.

Los fósiles de carnívoros pertenecen a osos que caerían accidentalmente en la sima ya que, esta actuaba como una trampa natural. También se han encontrado fósiles de leones, lobos linces… que caerían accidentalmente atraídos por el olor de la carroña.

Se han encontrado también 32 fósiles humanos. Solo hay dos explicaciones a tal hallazgo:

· Hubo una catástrofe

· Los cadáveres fueron depositados allí por otros humanos.

Capítulo 13 : Los neandertales.

13.1 - Tal como eran:

Los neandertales eran humanos hábiles en la recolección, fuertes, cuidaban de los ancianos y enterraban a los muertos. No eran muy altos, los hombres medían alrededor de 170 cm. y las mujeres alrededor de 160 cm. pero eran extraordinariamente robustos.

Por otro lado, las extremidades de los neandertales eran cortas.

Su cráneo estaba echado hacia atrás. Tenian la nariz ancha y prominente, frente inclinada, carecían de pómulo, cejas marcadas y mentón desarrollado.

13.2 - Vida y muerte entre los neandertales:

Dos aspectos de los neandertales que llaman la atención son: el uso del fuego y el enterramiento.

No se sabe a ciencia cierta cuándo apareció entre los humanos la capacidad para producir y controlar el fuego, sin embargo, la generalización y uso sistemático de la tecnología del fuego, con todo lo que supone de protección, calor, luz, etc. Se produce hace algo menos de 200.000 años, encontrándose desde entonces hogares bien estructurados en los yacimientos, que no dejan lugar a dudas de que el fuego ha sido domesticado.

13.3 - Origen y final de los neandertales:

Los neandertales como tal existieron en Europa hace 230.000 años.

En la sima de los huesos hay fósiles con rasgos neandertales.

A los fósiles europeos de esta especie se añadirían ejemplares africanos con una antigüedad entre 600.000 y 250.000 años, como los cráneos de Bodo, etc...

Foel y Lahr elaboraron un modelo evolutivo de la hipótesis del modo 3 por el cual explicaron que el neandertal es una especie evolucionada a partir del Homo heidelbergensis. Esta evolución fue hace entre 300.000 y 250.000 años en África. Esta nueva especie habría experimentado un aumento de encéfalo y sería más inteligente que las anteriores.

Dicen que la especie del modo 3 evolucionó hasta convertirse en nosotros.

Sin embargo la mandíbula de Mauer indica que las poblaciones europeas estaban en la línea evolutiva del neandertal.

La especie de Homo heidelbergensis tal como la concebimos abarcaría desde la mandíbula e Maurer hasta la sima de los huesos.

Capítulo 14 : El origen de la humanidad moderna: La evidencia fósil.

14.1 - Neandertales y humanos modernos:

La industria auriñacense o Modo 4 tiene útiles, y va desplazando a la musteriense o Modo 3 bruscamente. Esto se deduce por los hallazgos fósiles de los yacimientos europeos.

Hay una tercera industria: la Chatelperroniense sería el paso intermedio entre el musteriense y el auriñacense.

La industria musteriense y chatelperroniense está asociada a los neandertales mientras que la auriñacense pertenece al hombre moderno.

Una de las conclusiones que se sacan de los fósiles es que los neandertales no evolucionaron hacia el hombre moderno, por lo tanto nuestra especie inmigró desde África a Europa.

Es seguro que los últimos neandertales que habitaron el sur de Europa pintaban ya bisontes en las cavernas.

14.2 - Dos especies humanas inteligentes:

Se habla de una coexistencia en esta parte del libro entre el Homo Sapiens y los Neandertales. Cabe pensar que compartieron territorios y probablemente parte de su cultura. Los neandertales que son, los que serían menos desarrollados culturalmente y menos inteligentes se puede apreciar, que ya tenían en cuenta valores estéticos y simbólicos ya que, se han encontrado lo que puede ser ritos funerarios (simbólico) con los muertos “decorado” con objetos (estéticos). Y además también usaban el fuego lo que nos hace apreciar que los neandertales eran inteligentes.

14.3 - Oriente próximo: Un cruce de caminos:

Aunque los neandertales nacieron en Europa, en algún momento emigraron hacia Ásia central y Oriente próximo es decir que se expandieron hacia el este.

Se cree que los neandertales llegaron a Oriente Próximo primero y que los humanos modernos llegaron más tarde pero los reemplazaron como pasó en Europa. Aunque cuando hablamos de reemplazo no hablamos de que al llegar los humanos modernos, automáticamente desaparezcan los neandertales, sino que fue de manera progresiva y constante.

14.4 - Hasta los confines orientales de Ásia:

Los humanos modernos se expandieron por todo Eurásia y llegaron a Australia hace unos 40.000 años.

Quizá los antepasados de los aborígenes australianos no pasaran por el territorio neandertal de palestina, si no cruzando el mar rojo claro que solo es una teoría y se esta a expensas de conocer nuevos datos que arrojen, algo de luz sobre esta parte de la prehistoria.

14.5 - El origen Africano del Homo Sapiens:

Hace un millón de años aproximadamente se produjo un vacío fósil en África.

En Europa el Homo antecessor evolucionaba hacia el neandertal al mismo tiempo que lo hacía en Áfria pero hacia el Homo Sapiens.

Tanto los datos genéticos como los de la paleontología muestran que nuestra especie fue muy homogénea en sus características, lo que indica que procedemos de una población muy reducida.

Capítulo 15 : El origen de la humanidad moderna.

15.1 - Una idea luminosa:

La teoría mas extendida sobre la expasión del ser humano se llama “Out of África” o “fuera de África” y explica que África es la base donde nació la humanidad que poco a poco se expansionaría de lado a lado del globo.

Por otro lado, neandertales (Europa como base) y Homo Sapiens(África como base) pertenecen a dos líneas evolutivas diferentes.

15.2 - Las moléculas de la herencia:

La molécula de la herencia, es decir la transmisora de los caracteres que tiene una especie es el ADN (acido desoxirribonucleico)

Esta molécula esta encargada de pasar los genes de una generación tras otra y así asegurar la continuidad de la especie.

El ADN humano tiene 23 pares de cromosomas homólogos, es decir que tiene en total 46, 23 le viene por parte de la madre y los otros 23 los agrega el padre.

15.3 - La Eva negra:

Nuestras células obtienen energia con unos procesos químicos complejos que se elaboran gracias al oxígeno en el que intervienen en las mitocóndrias.

El ADN mitocondrial o ADNmt está contenido en un cromosoma circular más pequeño que los cromosomas del núcleo de la célula. De esta manera podemos seguir la transferencia de ADN mitocondrial de mujer a mujer.

15.4 - Un Adán para Eva:

Lo que llamamos humano moderno apareció en África hace 200.000 o 100.000 años. A partir del estudio del ADNmt del cromosoma “Y” de varios varones de hoy en día se puede saber que el más antiguo es el que proviene de África.

15.5 - Los otros cromosomas:

Aunque los análisis realizados sobre el cromosoma mitocondrial y el cromosoma “Y” llegan a conclusiones similares, es posible argumentar que estos resultados están basados en estudios limitados a una pequeña parte del ADN de una persona y, además circunscritos a cromosomas muy especiales. El investigador James Wainscoat fue uno de los pioneros en el estudio del origen de la humanidad moderna a partir del ADN nuclear.

En esta misma línea se encontraban también las conclusiones que Luigi Cavalli - Sforza y sus colaboradores dieron a conocer en 1988 a partir del análisis de la distribución de 120 marcadores genéticos.

15.6 - Parque pleistoceno:

No se puede hablar de manera seria de que el ADN se conserva inalterable, a traves del tiempo de manera fosilizada ya que, con el paso de los años el ADN se contamina borrando así en parte el ADN original.

Se expone en el libro el caso de la película de Parque Jurásico y de cómo los mosquitos al caer en sabia y quedarse atrapados hace millones de años, se consigue extraer este ADN y con ello “resucitar” a los dinosaurios.

Pues bien eso queda descartado de manera automática.

La molécula de ADN más antigua que se conserva es la del mamut uno de los factores de conservación es debido al frío.

15.7 - Fósiles y moléculas:

En este capítulo se aprecia lo que se llama el cuello de botella, que es la homogeneidad genética, la cual pone de manifiesto que al venir de África, todos compartimos gran parte de nuestros genes y hay muy poca variabilidad genética mundial.

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15.8 - Patrones de belleza:

Durante millones de años nuestra especie ha ido desarrollando, varias partes del cuerpo ya sena musculatura, nuestro sistema óseo nuestros órganos, u otros sistemas propios de nuestra especie.

Pues de lo que se intenta hacer, es un esbozo de que nuestro cuerpo ha ido cambiando y nos hacemos más fuertes, más altos, más inteligentes…

Pues bien si hoy en día dependemos de maquinas y no tanto de nuestra fuerza física eso quiere decir que progresivamente iremos perdiendo materia muscular, pero si desarrollando nuestro cerebro lo cual nos hace vislumbrar, que nuestra especie no seguirá los cánones griegos de belleza, o el 90-60-90 con lo cual perderemos cuerpo post-craneal para ganar cerebro, es decir cabeza.

Capítulo 16 : El origen del lenguaje humano.

16.1 - El anillo del rey Salomón:

Los seres humanos somos los únicos animales que hablamos. Eso quiere decir, que transmitimos información codificada que otros individuos captan y entienden.

Konrad Lorenz se refiere, en “El anillo del rey Salomón” a la leyenda de que el rey Salomón poseía un anillo que le permitía hablar con las bestias. Konrad se reiteraba de que, sin necesidad de tal anillo, era capaz de entender el vocabulario de los animales, pero añadía que estos no tenían un verdadero lenguaje.

Por otro lado, la idea de intentar comunicarnos con animales semejantes a nosotros como el gorila y el chimpancé fue tomada en serio por los científicos.

16.2 - Lenguaje y cerebro:

La paleoneurología es la ciencia que trata de determinar las capacidades mentales de una especie fósil a través de las señales que el cerebro deja sobre la superficie interna del cráneo. Según Phillip Tobias, la parte inferior del lóbulo parietal relacionada con el área de Wernicke está más desarrollada en fósiles de Homo habilis de Olduvai que de los austrolopitecus, parántropos y antropomorfos.

El libro de Alan Walker excluye la idea de que pudiesen hablar estos individuos. Walker se basa en que el canal medular de las vértebras torácicas era demasiado estrecho como para que fuera posible hablar.

16.3 - El primate atragantado:

La posición de la laringe en otros animales esta en una posición baja, lo que tiene un punto a favor y otro en contra. A favor estaría que eso impide que los animales (en este caso primates) puedan atragantarse, con lo cual pueden beber y respirar a la vez. Pero en contra los animales no pueden desarrollar un extenso catalogo de sonidos con lo cual su comunicación puede verse mermada, y falta de efectividad.

Así pues los humanos somos justo lo contrario, al tener una posición alta de la laringe podemos ampliar ese registro fonético, pero por su contra nos podemos atragantar y como dice en el libro no es ninguna tontería ya que nos podemos morir por ello.

16.4 - La producción del habla:

Es común el pensar, que el habla humana se genera en las cuerdas vocales exclusivamente, pero esto es un error.

El tono laríngeo está compuesto por una frecuencia principal y una serie de frecuencias armónicas.

Otro fenómeno conocido como resonancia, es la vibración que produce un cuerpo como consecuencia de las vibraciones que puede tener otro cuerpo cercano.

Pues bien, el tracto vocal humano puede adoptar varias configuraciones, cada una de las cuales actúa como un resonador distinto que filtra de un modo específico el tono laríngeo producido en las cuerdas vocales, dando lugar a distintos sonidos vocálicos.

16.5 - Hablan los fósiles:

Laitman y sus colaboradores hicieron un estudio por el cual los Australopitecus, Parantropos y Homo Habilis presentan su aparato fonador en una posición alta del cuello, por lo que se deduce que sus capacidades fonadoras eran parecidas a las de los chimpancés de hoy en día.

Por otro lado, en 1989 se encontró una evidencia fósil de que el neandertal poseía aparato fonador, pero todavía no se sabe con exactitud si podía hablar, ya que hay postulados a favor y en contra de ello y todavía hoy en día se discute a expensas, de encontrar más restos de neandertal que puedan confirmar una u otra teoría.

16.6 - Los renglones torcidos de la selección natural:

Darwin y Wallace fueron los creadores de la teoría de la selección natural, no obstante difieren ya que, cada uno tenía un punto de vista diferente.

Darwin atribuía que el proceso evolutivo estaba únicamente regido por la selección natural.

Wallace creía que estaba basado en sucesos sobrenaturales.

Capítulo 17 : El sentido de la evolución.

17.1 - La moviola de la vida:

Stephen Jay Goud afirma que nosotros no somos el resultado definitivo de la evolución, si no que si la Tierra volviese a nacer, el planeta estaría poblado por formas de vida diferentes entre las cuales nosotros no estaríamos.

Gaylos afirma que la evolución no tiene propósito.

De los antropomorfos han quedado en la actualidad dos especies de chimpancé, el gorila de África, el orangután en Sumatra y Borneo y los gibones en Ásia.

Hace entre 5 y 6 millones de años, un hominoideo comenzó a diferenciarse del resto. Con el paso del tiempo, este hominoideo comenzó a caminar erguido y a valerse de útiles para sus propósitos.

Hace 2'5 millones de años, los humanos estaban divididos en dos ramas evolutivas independientes.

No hay patrón de evolución.

17.2 - Organización y caos:

Hubo en el pasado cambios en el planeta como movimiento de los continentes, cambios climáticos, glaciaciones, y otros muchos que solo se toman solo como hipótesis.

Todos estos factores hicieron que la evolución en el planeta fuese de un modo y no de otro. Especies que acabaron con otras, o que se extinguieron, especies que se tuvieron que adaptar al clima… Esto es, básicamente, la evolución.

Opinión Personal:

Los autores y colaboradores del libro, intentan dar una visión, de todo lo que se ha descubierto hasta la fecha, (en la que se publico el libro) con un lenguaje muy sencillo.

Sí me ha parecido entretenido como el autor, explicaba cosas que en principio no tienen relación alguna, con el estudio de los fósiles. Alguna de estos temas son los cambios que se producen con la polaridad magnética, los cambios climáticos, el estudio de los foraminíferos como medidor de la temperatura…

Al principio creía que el autor se iba demasiado por las ramas, pero luego a medida que transcurre el libro, uno se da cuenta de que el más mínimo detalle puede tener repercusiones en el desarrollo de una especie, o como estos detalles nos pueden guiar para vislumbrar no solo como eran nuestros antepasados, sino que nos ayuda a entender su comportamiento, características morfológicas (por ejemplo la forma de la nariz del neandertal, relacionada con el aire frío y seco de la zona) ambiente en el que se desarrollaba…

Esto nos hace ver, que lo que se intenta, no es solo conocer de que rama proviene el hombre (solo y exclusivamente) lo que se intenta resolver son las incógnitas ¿Dónde? ¿Por qué? ¿Cuándo?...

No obstante este libro contiene tantos datos, como teorías, hipótesis, u opiniones como se quiera ver. Aunque el autor no pretende contar su punto de vista y lo suyo es lo correcto, sino que habla de teorías (no solo suyas si no de otros autores) y luego habla también de cómo o quién se las debate.

No obstante es un libro muy completo, que se puede usar para el estudio de la prehistoria (y para comprender los seminarios).

La parte que en mi opinión esta más desarrollada es la del Neandertal a mi parecer y la que más me ha gustado, aunque sabemos tanto como desconocemos y esta su existencia llena de interrogantes (¿Podía hablar? ¿Se extinguió sin más?) .

La pregunta que yo me hago es:

¿Si fue una especie que llego hasta oriente, no es posible que con el calor del sur cambiase y se convirtiera en un ser más desarrollado en vez de desaparecer?

De todas maneras todavía quedan muchas preguntas sin resolver y a medida que se descubre algo en este campo, aparecen nuevas teorías y contradicciones.

Y un problema existente, es el de las especies, hay especies que todavía no se sabe como relacionarlas y aparecen en un punto y aparte en la evolución otras no se saben si se han catalogado dos especies en una o viceversa.

Otra cuestión que me ha llamado la atención es:

¿De donde aparece el Homo antecessor?

Y otras muchas cuestiones, pero por lo que he podido leer en otras fuentes, “el collar del Neandertal” es un libro que complementa a este, con lo cual ya veré hasta donde me lleva y si resuelve todas o partes de mis dudas.