Homo Antecessor

Historia de España. Prehistoria. Sierra de Atapuerca. Forma de vida

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1.DONDE SE PRODUJO EL HALLAZGO?

En la Sierra de Atapuerca, en la meseta septentrional de la península Ibérica; esta tierra tiene mucha riqueza fosilizada y su roca caliza, la cual fue disuelta con el agua dejándola expuesta y dispuesta a ser erosionada, acabó formando cuevas que dieron lugar a galerías enormes de las cuales las que se encontraban más cercanas a la superficie se comenzaron a colapsar y a unirse con el exterior; el lugar con más fósiles humanos , que obligó a cambiar el guión de la evolución humana. En este lugar aparecieron las pruebas de los rituales funerarios más antiguos del mundo. Allí hubo cuatro grandes hallazgos: La Sima del Elefante, donde se encontraron piedras calizas que forman instrumentos como cuchillos y otros utensilios; la Galería, era como una trampa natural de animales carnívoros despedazados; la Gran Dolina, que fue donde en el “estrato Aurora” se encontraron restos de existencia humana; y por ultimo, la Sima de los Huesos, (en el interior de la Cueva Mayor) es el yacimiento en el que se han encontrado más fósiles humanos del mundo, en total unos 33 individuos de la especie Homo heildergensis, los cuales fueron depositados aquí por sus semejantes, una vez muertos, expresando con ello un sentimiento de angustia ante la muerte.

2.DESDE CUANDO SE CONOCE ESTE LUGAR?

Todo se remonta al siglo XV, ya era conocida la cueva Mayor, una cavidad situada apenas a medio kilómetro de la Trinchera y, según testimonios históricos, en su interior hay una inscripción que dejó Fray Manuel Ruiz, con la fecha 22 de octubre de 1645. En 1863, Felipe Ariño solicita la concesión de la propiedad de la cueva, para evitar su deterioro; ese mismo año aparece la primera noticia de la existencia de restos humanos en un cueva cercana, la Cueva Ciega. En 1868 ya hay un guía oficial, Ramón Inclán, y es descubierta por la ciencia. Pues en ese año aparece la "Descripción con Planos de la Cueva llamada de Atapuerca", de los ingenieros de minas Pedro Sampayo y Mariano Zuaznávar, con grabados de Isidro Gil. Hacia 1880 se denuncia a un industrial vallisoletano por cargar un carro de estalactitas y estalagmitas robadas en la Cueva Mayor, que le son decomisadas; este material acabará en dos fuentes públicas, una en Burgos y otra en Valladolid. En 1890, Ramón Inclán solicita una supuesta explotación minera en el interior de la cueva, y entre la documentación adjunta planos en los que aparece por primera vez un pequeño recodo llamado entonces "el silo", que es la actual Sima de los Huesos. En 1910, el arqueólogo Jesús Carballo descubrió el yacimiento de la Edad del Bronce y las pinturas que hay en la boca de Cueva Mayor, conocida como el Portalón, y en su interior. Este yacimiento fue estudiado entre 1911 y 1912. En 1925-30 hubo un paron y no se hizo nada hasta los años cincuenta donde se continuo estudiando este lugar. Pero no se saco nada en claro hasta que en 1963, Basilio Osaba rastrea la Trinchera y encuentra un hacha de mano que asigna al Achelense. En 1964 y 1966, Francisco Jordá efectúa excavaciones allí, en la Trinchera y en Cueva Mayor, respectivamente. El resultado es la primera estimación de la antigüedad del Yacimiento de Trinchera: más de 500.000 años, según el análisis de la fauna llevado a cabo por Juan Francisco Villalta. En 1972 el GEE descubre la Galería del Sílex, una rama lateral de Cueva Mayor que contiene un santuario prehistórico con restos de diferentes épocas, desde el Neolítico a la Edad del Bronce. El lugar estaba intacto; un derrumbe del techo cerró la boca de la galería, dejándolo tal y como estaba en aquella época. Los trabajos efectuados revelaron vasijas de cerámica rotas intencionadamente en estrechos rincones, enterramientos en zonas casi inaccesibles de la cueva, un muro construido como barandilla para hacer más segura una sima en cuyo fondo estaban aún los cadáveres de un par de accidentados Y también una explotación de sílex, un tipo de roca de excelente calidad para fabricar herramientas de piedra. En la pared había además unos extensos paneles de pinturas y grabados, que son interpretados como evidencia de que aquel lugar era un santuario. Ante la importancia del hallazgo, la Diputación Provincial de Burgos procede a cerrar con una verja metálica el acceso a la cueva. En aquellos años se inician una serie de problemas con las autoridades militares, por el uso de la Trinchera como lugar de prueba de explosivos; la zona es, desde 1973, campo de maniobras del Ejército. Por entonces, el Grupo Edelweiss solicitó la protección completa de los yacimientos, intentando evitar la expropiación de los situados en el término municipal de Ibeas de Juarros, y la declaración del conjunto como Monumento Histórico-Artístico. En 1973, Juan María Apellániz inicia el estudio de la Galería del Sílex y del Portalón de Cueva Mayor. Por aquel entonces, el ingeniero de Minas Trinidad Torres, que estudiaba osos fósiles del Pleistoceno español, estudia en Sabadell restos de Atapuerca y en 1975, y 1976 prepara una excavación en la Sierra. Trinidad Torres, con el permiso de Apellániz, entró en la Sima de los Huesos para extraer restos de oso. Entre los huesos extraídos de la Sima aparecieron unos fragmentos de mandíbula que no eran de oso. Eran fósiles humanos, lo que constituía un hallazgo excepcional, ya que, por los restos de oso, se sabía que el yacimiento era de una época remota. Aquella mandíbula, llamada AT-1, con otros dos fragmentos de mandíbula más (AT-2 y AT-3), junto a un puñado de dientes y dos fragmentos de cráneo, fueron los primeros restos humanos de la Sierra de Atapuerca. Torres llevó la mandíbula a su director de tesis, el paleontólogo Emiliano Aguirre: la forma de aquella mandíbula sugería gran antigüedad. Además, la morfología de los osos colocaba al yacimiento en el Pleistoceno Medio. Por aquel entonces, y aun hoy, los yacimientos europeos con fósiles humanos tan antiguos pueden contarse con los dedos de una mano.

3.EL HOMO ANTECESOR

3.1-CUANDO SE ENCONTRO Y COMO FUE?

El hallazgo del Homo antecesor se produjo en julio de 1994. Tenía algunas facciones propias de los neandertales y otras de los Homo sapiens, por lo que se dedujo que era el antecesor común de sapiens y de los neandertales, con una antigüedad de más de 780.000 años. Es el eslabón perdido de nuestra espécie, considerado como el primer Europeo.

3.2-LOS HUESOS

La mandíbula de este cráneo apareció, casi intacta, apenas a unos centímetros de donde había estado el cráneo, y al limpiar los temporales aparecieron martillo, un yunque y un estribo. Las pelvis son tan importantes como los cráneos para reconstruir la evolución de la humanidad. Las pelvis aportan información sobre la locomoción, el parto, el tamaño del cerebro del feto, el sexo, la edad del fallecimiento Pero son mucho más escasas: sólo se han encontrado cuatro pelvis enteras en la historia de la paleontología humana. La más completa de las cuatro es la descubierta en la Sima de los Huesos, y pertenece a la especie Homo heilderbengesis, concretamente a un macho que medía entre 1'73 y 1'79 metros y pesaba 95 kilos . Sus descubridores la han llamado "Elvis". Es probablemente la especie humana más corpulenta que ha existido: median 1'75 metros y pesaban unos 100 kilos de puro músculo. Se trata de una especie exclusivamente europea.

Nuestros huesos tienen una cortical muy fina, de unos milímetros de espesor en los huesos más resistentes. En los de Atapuerca, la cortical ocupa casi toda la sección del hueso. Eran vigas gruesas y resistentes, a tono con su recia musculatura. La estatura media de los varones superaba el 1,75 metros, y la de las mujeres rondaba el 1,70, similar a las poblaciones actuales, aunque algunos individuos podían llegar a 1,80 metros y superar los 90 kilos de peso. Su forma de andar era idéntica a la actual: los homínidos llevaban ya 4 millones de años perfeccionándola.

No se han encontrado huesos de Neandertales en Atapuerca, pero porque no se han excavado los sedimentos correspondientes. Eran más bajos que los Homo heilderbengesis, aunque igual de corpulentos. Su cerébro era igual al nuestro, en capacidad, aunque nuestro cráneo es esférico (braquicéfalo) y el suyo era en forma de melón (dolicocéfalo). El Homo antecesor tiene una antigüedad de 800.000 años, aunque se han encontrado herramientas de más de 1 millón de años, fabricadas, posiblemente, por el Homo Antecesor.

"El Pais Semanal", número 236 de 27 de agosto de 1995, publicó un reportaje sobre El primer europeo. El texto es de José Cervera, las fotografías de Javier Trueba y la infografía de Humberto Blanco. Los arqueólogos de Boxgrove (Reino Unido) habían publicado a mediados de 1994 que los humanos hallados en sus excavaciones (un fragmento de tibia) eran los más antiguos de Europa, con una edad de aproximadamente 500.000 años, y concluían sus investigaciones afirmando que nunca se hallarían restos más antiguos, puesto que antes no habían vivido hombres en Europa. Sin embargo, los hallazgos de Atapuerca están datados con una antigüedad de 800.000 años, dismintieron a los ingleses. El hallazgo del que sería el hombre europeo más antiguo, hasta el momento, se realizó en las excavaciones de la Trinchera-Dolina, el 8 de julio de 1994, en el estrato TD-6 (Trinchera-dolina 6), donde la arqueóloga Aurora Martín encontró el primer diente del Homo antecesor (en la pagina siguiente)

Este es el primer diente hallado del Homo Antecesor en las excavaciones de la Trinchera de la Dolina 6. Se puede observar el mal estado del diente encontrado, a pesar de que se limpiaban con palillos después de comer y que no hay ninguna caries.

3.3-COMO ERA EL HOMO ANTECESOR ?

Su capacidad encefalica era más pequeña que el hombre actual. Era alto, robusto, fuerte, musculoso y caracteres primitivos del aparato dental.

La herramientas halladas junto al Homo antecesor eran muy primitivas , más que las de sus antecesores africanos, lo cual obligó a los arqueólogos de Atapuerca a elaborar una nueva teoría, según la cual los humanos que se instalan en tierras vírgenes no son conquistadores con herramientas avanzadas, sino parias con una tecnología primitiva que tienen que ir a buscarse la vida a otra parte. Según estos investigadores, los primeros homos salieron de África hace un millón y medio de años.

3.4-COMO VIVIA EL HOMO ANTECESOR ?

En la Sima de los Huesos se han encontrado fósiles humanos de al menos 32 individuos. Un hallazgo de estas características es anormal ya que no se suelen encontrar grupos de humanos juntos, a no ser que esos cuerpos hubiesen sido transportados a la Sima por algún motivo en especial: los hombres y mujeres que vivían en Atapuerca hace 300.000 años habían hecho de esta cavidad su cementerio. No hay forma de saber si efectuaban con sus muertos algún tipo de ritual; no sabemos si los lloraban o sentían su pérdida. “Sabemos que ya no se los comían, como habían hecho sus lejanos antepasados medio millón de años atrás.” Sabemos que los acarreaban hasta la Sima, recién muertos, intactos, y que los arrojaban allí. Quizá para protegerlos de otros carnívoros, tal vez simplemente para quitarlos de en medio. Lo que sí es seguro es que ya sabían que aquellos muertos eran diferentes de cualquier otro animal muerto, y debían ser tratados de forma distinta. Cualquier imagen que nos hagamos de funeral o procesión doliente es pura imaginación. No sabemos por qué o cómo lo hacían, pero parece que estaban dispuestos a tomarse el trabajo de llevar hasta allí los cuerpos de sus muertos; unos muertos para ellos especiales

3.5-ERA CANIBAL EL HOMO ANTECESOR?

He querido resaltar en la página anterior la frase “Sabemos que ya no se los comían, como habían hecho sus lejanos antepasados medio millón de años atrás.” porque he encontrado documentos en los que databan, en la trinchera de Dolina (donde se encontraron restos de homo antecesor), de hace unos 600.000 años aproximadamente que encontraron entre los 36 fragmentos humanos recuperados, al menos, seis individuos, de los que se conservaban fragmentos de cara, huesos de manos y pies, vértebras... junto a ellos encontraron piezas de industria lítica, lo que hace suponer que fueron víctimas de un banquete caníbal. Se conoce esta fecha porque encontraron dientes de una rata de agua llamada Mimomys que databa de la misma fecha. Sin embargo, en los yacimientos de la Sima de los huesos, indican que ya no practicaban el canibalismo, al contrario, que enterraban a sus muertos y , seguramente , devian de pensar que eran unos muertos especiales que no se devian comer y datan de 300.000 años después. Y no de miles de años y mucho menos muy lejanos, como se ha asegurado es muchos documentos de los cuales he sacado esta información.

3.6-COMO SE COMPORTABA EL HOMO ANTECESOR ?

El estudio detallado de los huesos puede decirnos mucho sobre el modo de vida de nuestros antepasados. Por ejemplo, sabemos que los habitantes de la Sierra de Atapuerca no eran zurdos.

Usaban mucho sus dientes anteriores como herramienta, casi como una tercera mano. El desgaste era enorme, hasta tal punto que en la treintena ya habían desgastado la corona. Probablemente utilizaban sus quijadas para sujetar cosas, así como para comer vegetales sin cocinar. Esto suponía una dura carga sobre la articulación de la mandíbula, lo que podría explicar el que casi todos los individuos de la Sima tengan señales de artrosis temporomandibular, una enfermedad asociada al fuerte desgaste de los dientes.

Los dientes nos hablan también de épocas de escasez de alimentos o enfermedad: casi un tercio de los individuos de la Sima pasaron por momentos de estrés por malnutrición o enfermedad. En muchos casos esto ocurría hacia los tres o cuatro años, que corresponde con el destete. Usaban palillos para limpiarse los dientes tras las comidas, palillos que dejaron surcos entre las muelas. En cambio, no hay una sola caries en los dientes de la Sima. Pero hay cosas más graves: el Cráneo de la página 3 es una de las más antiguas evidencias de muerte por septicemia, o infección generalizada, que comenzó en los dientes y se extendió hasta casi la órbita del ojo. Además el cráneo de la página 3 tiene hasta trece impactos en la cabeza, recibidos a lo largo de su vida. Llama la atención el número; aunque las señales de golpes abundan,en la siguiente pagina el primer cráneo (era un varón) tiene tres, mientras que en otros ejemplares aparecen tres o cuatro. Este cráneo, por su parte, es el sordo más antiguo conocido. Los conductos auditivos de Agamenón están casi cegados por un crecimiento anómalo de hueso en su interior. Este tipo de crecimiento fuera de lo normal es común en casos de infecciones graves del oído; probablemente, una persistente otitis dejó sordo a aquel individuo.

3.7-LA FAMILIA DE ATAPUERCA

En la Sima de los Huesos hay restos de al menos 32 personas, de distintas edades y sexos; la mejor muestra conocida de una población de su época. En la Sima de los Huesos hay 32 individuos, de los cuales 9 eran mujeres y 9 varones; de 14 es imposible conocer el sexo. Por edades hay 4 niños menores de 13 años y 11 adolescentes de entre 13 y 17 años, la edad más representada en el yacimiento. No hay niños por debajo de los tres años, y sólo 3 personas (una mujer y dos sin sexo conocido) tenían más de 30 años cuando murieron. Casi la mitad (15 individuos) estaban por debajo de los 18 años.

4.CONCLUSION

El trabajo ha estado muy interesante, y las investigaciones hechas por todos los especialistas que han participado en esta labor de descubrir al Homo Antecesor son muy interesantes y muchos años de trabajo. También me ha gustado el conocer como trabajaban nuestros antepasados, como fabricaban herramientas y las usaban para pulir herramientas, cortar alimentos y un sin fin de cosas mas. El como se comportaban, si hacían algún rito funerario (aunque eso no se pueda saber porque solo hay fósiles si , si los comían o simplemente los enterraban. Pero creo, después de leer y estudiar atentamente toda la información que he podido reunir del Homo Antecesor, que apesar de todo lo que se ha descubierto hasta hoy, siguen quedando muchas cosas por resolver y muchos fósiles para encontrar y poder dar respuesta a todas las preguntas que nos quedan aun por resolver. También quería comentar la página 6 que es con un problema que me he encontrado al hacer este trabajo. Había documentos que incluso de el hallazgo de la Sima de los Huesos se encontraron fósiles humanos con señales de cuchillos o piedras en este caso y que por tanto eran caníbales. Pero creo y espero haber encontrado la resolución correcta explicado en esta página.

5.-Bibliografia

-Apuntes de clase

-De Internet :

-<http://www.lafacu.com/>

-http://www.club.telepolis.com <http://club.telepolis.com/>

-<http://www.ucm.es/>

-http://www.aula.elmundo.es <http://aula.elmundo.es/>

-<http://www.members.es/>

-<http://www.fisnet.com/>

-<http://www.diariodeburgos.es/>

-<http://www.hannover2000.net/>

-<http://www.geocities.com/>

(Faltan las fotos pero no las consegui poner en estas paginas de aqui las encontrareis ^^!)

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