Guatemala

América central. Población. Economía. Gobierno. Industria. Historia. Comunicaciones. Relieve. El Petén. Agricultura. Ganadería. Clima. Flora. Fauna

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País situado en la sección septentrional de la América ístmica. Limita al N y NO con México; al E con el mar Caribe y Belice; al S con el océano Pacífico y al SE con las Repúblicas de Honduras y de El Salvador. Es el país más extenso y poblado de América Central.

 

Situación geográfica.

1Resumen de datos.

1.1Datos básicos

Nombre original: República de Guatemala
Nombre oficial del país: República de Guatemala
Capital: Ciudad de Guatemala
Principales ciudades: Ciudad de Guatemala, Quezaltenango, Escuintla, Retalhuleu y Chiquimula
Extensión: 108.890 km2
Población: 12.007.580 habitantes (1998)
Índice de Desarrollo Humano (IDH): 0,564 (ONU; 1992) (108º en el mundo)

1.1.1Geografía.

Superficie.
Superficie terrestre: 108.430 km2
Superficie acuática: 460 km2
Fronteras:
Total de frontera terrestre: 1.687 km
Países fronterizos: Belice (266 km), El Salvador (203 km), Honduras (256 km), México (962 km)
Desarrollo costero: 400 km
Puntos extremos
Punto más alto: Volcán Tajumulco (4.211 m)
Punto más bajo: Océano Pacífico (0 m)

1.1.2Población

Natalidad: 36,02‰ (1998)
Mortalidad: 6,96‰ (1998)
Mortalidad infantil: 47,68‰ (1998)
Crecimiento anual: 2,72% (1998)
Esperanza de vida
Población total: 66,04 años
Hombres: 63,4 años
Mujeres: 68,81 años (1998)
Nivel de alfabetización: 55,6% (1995)
Gentilicio: guatemalteco
Religiones: católicos (91,9%), protestantes (6,2%), no religiosos (1,6%)
Lengua: español (oficial), quiché, cakchiquel, kekchi, mam, y otras 17 lenguas y dialectos, la mayoría de origen maya.
Grupos étnicos: mestizos (mezcla de amerindio-español, en el idioma local llamados ladinos) (56%); amerindios (44%)

1.1.3Economía

Producto Interior Bruto (PIB): 45.800 millones $ (1997)
Crecimiento real: 4,1% (1997)
Producto Interior Bruto (PIB) per cápita: 4.000 $ (1997)
Producto Interior Bruto (PIB) por sectores
Agricultura: 24%
Industria: 21%
Servicios: 55% (1997)
Inflación: 9% (1997)
Fuerza laboral: 3,32 millones de trabajadores (1997)
Tasa de desempleo: 5,2% (1997)
Presupuesto
Ingresos: ND
Gastos: ND
Exportaciones
Valor total: 2.900 millones $ (1997)
Principales artículos: café, azúcar, bananas, cardamomo, petróleo
Principales socios: Estados Unidos, 37%; El Salvador, 13%; Honduras, 7%; Costa Rica, 5%; Alemania, 5%
Importaciones
Valor total: 3.300 millones $ (1997)
Principales artículos: fuel y productos petrolíferos, maquinaria, grano, fertilizantes, vehículos a motor
Principales socios: Estados Unidos, 44%; México, 10%; Venezuela, 4,6%; Japón y Alemania
Deuda externa: 274 millones $ (1994)
Moneda: quetzal (6,1Quetzales=1US$; 1997)

1.1.4Transportes y Comunicaciones

Vías férreas: 884 km
Carreteras
Total: 13.100 km
Pavimentadas: 3.616 km
No pavimentadas: 9.484 km (1996)
Vías navegables: 260 km
Gaseoductos/Oleoductos: petróleo en crudo: 275 km
Puertos: Champerico, Puerto Barrios, Puerto Quetzal, San José, Santo Tomás de Castilla
Flota mercante: ninguna
Aeropuertos: 479

1.1.5Administración y Gobierno.

Forma política: República presidencialista
División administrativa: 22 departamentos y la Ciudad de Guatemala
Constitución: 31 de mayo de 1985, efectiva el 14 de enero de 1986.
nota: suspendida el 25 de mayo de 1993 por el presidente Serrano; reinstaurada el 5 de junio de 1993.
Sufragio: universal para mayores de 18 años
Poderes del Estado
Jefe del Estado: Presidente Alfonso Portillo.
Ejecutivo: Presidente Alfonso Portillo y gabinete (Consejo de Ministros)
Legislativo: Congreso de la República unicameral (80 escaños)
Judicial: Corte Suprema de Justicia y tribunales inferiores.
Partidos políticos: Unión de Centro Nacional (UCN); Partido Demócrata Cristiano; Partido de Avanzada Nacional (PAN); Movimiento de Liberación Nacional (MLN); Partido Social Demócrata (PSD); Partido Revolucionario (PR); Frente Republicano Guatemalteco (FRG); Unión Democrática (UD); Frente Nueva Democracia de Guatemala (FNDG)
Organizaciones Internacionales a las que pertenece: ONU, OEA, MCCA, FAO, G-24, G-77, BIRD, OPANAL, UNCTAD, UNESCO, UNIDO

2Medio físico


 

Mapa de Guatemala.

2.1Relieve y regiones naturales


Cinco son las regiones naturales de Guatemala: las tierras altas del centro del país, el Petén, el litoral del Atlántico, la costa del sur y la zona volcánica.

2.2Guatemala central

La cordillera de los Andes, dentro del territorio guatemalteco, se divide en dos subsistemas: el de Sierra Madre y el de los Cuchumatanes. Estos arrancan respectivamente desde San Marcos y Huehuetenango.

La Sierra Madre cruza el país de oeste a este y penetra en Honduras y el Salvador; en Guatemala forma la meseta central, donde se concentra la mayor parte de la población del país y donde está situada la capital de la República. Asimismo, la Sierra Madre atraviesa los departamentos de San Marcos, Quezaltenango, Totonicapán, Sosolá, Chimaltenango, Sacatepéquez, Guatemala, Santa Rosa, Jalapa y Chiquimula. Las sierras de Parraxquim, Cuxliquel, Chuatroj, Chinajá, de Las Minas y de Santa Cruz son ramales secundarios del macizo de Sierra Madre.

El sistema de los Cuchumatanes y las montañas de la Verapaz se consideran como una sola cordillera dividida por el río Negro. Esta cordillera atraviesa el territorio nacional desde la frontera de México hasta el mar Caribe.

2.3El Petén

Esta región, es un área de forma casi rectangular en la Península del Yucatán, en el norte del país, entre México y Belice. Estas tierras están formadas por sedimentos mesozoicos y terciarios levemente plegados. Los sedimentos, entre los que abundan calizas y dolomitas principalmente, han dado lugar a un relieve kárstico.

Próximos a Belice destacan los montes Mayas. En cuanto a su morfología, son formaciones de sedimentos clásticos del Pensilvánico-Pérmico.

Pocos ríos recorren la región natural de Petén dado que las características del suelo facilitan el drenaje subterráneo. Sin embargo, el río más largo de América Central, el Usumacinta, atraviesa El Petén y en el norte de la región se localizan varios lagos, entre otros, el lago San Pedro y el de Petén Itzá.

2.4El litoral atlántico

Se trata de una pequeña región natural en el golfo de Honduras. En ella destacan el lago Izabal, y los ríos Polochic y Motagua. Esta región costera del Caribe es la salida comercial del país al océano Atlántico, a través de Puerto Barros, en la bahía de Amatique.

2.5Planicie Costera del Pacífico

A lo largo del Pacífico, los productos de erosión de las tierras altas volcánicas han creado una planicie costera con un ancho de 50 km de promedio. Esta región natural está regada por numerosos ríos. El litoral, poco recortado, sólo cuenta con dos puertos relativamente importantes: Champerico y San José.

2.6La zona volcánica

La zona volcánica cubre la parte oeste y sureste del país, extendiéndose hacia las otras Repúblicas del istmo.

El intenso vulcanismo está ligado a las fracturas que se producen en el contacto de las placas de Cocos y de las Antillas. Entre los volcanes de más fácil acceso se encuentra el Pacaya situado al sur del Lago Amatitlán. Puede llegarse a su cima desde el poblado de Santa Elena Barillas. Otro volván de fácil acceso es el Mackenny, en actividad desde que se formó en 1965.
Los volcanes Atitlán Tolimán y San Pedro rodean el lago Atitlán. Al oeste de Antigua se hallan los volcanes Acatenango y Fuego. El primero está compuesto por dos conos: el Acatenango propiamente dicho y el Yepocapa, de menor tamaño. El cono del Fuego.Ambos volcanes pueden escalarse partiendo del poblado de Caldera.

3Clima

Guatemala experimenta una gran variedad climática debido a que el clima tropical es modificado por la altura y el efecto del mar en ciertas regiones. En general se puede decir que existen dos estaciones cada año, determinadas más por las precipitaciones que por las temperaturas. De este modo, la estación seca, o verano, abarca desde el mes de noviembre hasta abril, y la época de lluvias, o invierno, se extiende durante los meses de mayo a octubre.

El clima tropical y la influencia permanente de los vientos alisios determina la escasa oscilación térmica entre el mes más frío y el mes más cálido, así como la ausencia de heladas invernales. Por lo general, las noches son bastantes frescas en cualquier época del año.

La pluviosidad en Guatemala es abundante. En las regiones altas del centro de la nación la época de las lluvias, que se extiende de junio a octubre, se caracteriza por presentar cielos despejados antes y después de las copiosas precipitaciones vespertinas.

El denominado efecto Foëhn, que recalienta el aire al traspasar las cadenas montañosas, confiere a la vertiente pacífica un tiempo muy agradable en la estación seca; en cambio, en las llanuras atlánticas se da un período húmedo, debido que la costa atlántica está expuesta a los vientos alisios. El régimen de los alisios es el factor principal que permite comprender el origen y distribución de las lluvias. Los alisios llegan regularmente al continente desde el este-noreste.

3.1Flora

Por efecto de la variedad climática y la orografía, Guatemala cuenta con gran diversidad de especies vegetales. En El Petén se alterna la selva tropical con la sabana, mientras en las sierras se encuentran bosques de pino y roble. La intensa actividad desforestadora ha reducido la extensión de los bosques de pino, abeto y roble aunque todavía subsisten estas especies en las sierras altas. En las `tierras calientes' de la costa del Pacífico, la selva y la sabana tropical ha sido prácticamente sustituida por bosque bajo.

3.2Fauna

La deforestación ha alterado enormemente el hábitat natural de la fauna del país. Aún así, la selva tropical acoge a una gran variedad de aves, entre las que destaca el quetzal, y numerosos reptiles como el cocodrilo, la iguana y diversas tipos de serpientes. En las zonas de bosque bajo se puede encontrar especies como el ciervo, diversos tipos de monos, el tapir, el ocelote y el jaguar, aunque los ejemplares de las especies mencionadas son cada vez son más escasos.

4Población

4.1Características de la población

La República de Guatemala cuenta con una población estimada de 12.007.580 habitantes (1998) , lo que le convierte en el país más poblados de América Central. Dado su tamaño, su densidad es elevada (102,8 h/km²), sobre todo en las zona cercana a la Ciudad de Guatemala (donde se concentra la mitad de la población), y en la costa meridional y las mesetas del oeste del país. En contraste, en El Petén tan sólo residen un 2% de los guatemaltecos.

La población de Guatemala se divide en dos grupos principales: la población amerindia y los ladinos. Ladino es un término más cultural que étnico, puesto que engloba tanto a los mestizos como a los amerindios que han adoptado costumbres y modos de vida occidentales. Por ello, es difícil establecer unos porcentajes exactos de los grupos de población, aunque se puede estimar que más de la mitad de los habitantes de Guatemala son amerindios, y un 40% son ladinos. La mayor parte de la población amerindia son mayas y habitan las tierras altas del oeste del país cerca del Llago Atitlán, y las tierras cercanas al lago Izabal, en el este del país. Las minorías que no pertenecen a la cultura maya son miembros de grupos náhuatl, xincaconguac, o caribes. El resto de los guatemaltecos son blancos de origen europeo (un 4% aproximadamente) o negros y mulatos descendientes de esclavos (1%).

La insalubridad es uno de los más graves problemas sociales que afrontan los guatemaltecos, el cual indudablemente está asociado al nivel de pobreza, desempleo y desigualdad que padecen las grandes mayorías en Guatemala. Esta situación crítica en materia de salud se ve agravada, entre otras causas, por la insuficiencia de la red hospitalaria nacional, tanto pública como privada, y por la carencia de medicamentos esenciales o equipamientos indispensables como camas, equipos etc., así como por el reducido número de personal médico y de enfermería con el que cuentan.

Son significativos los progresos en la tarea de reducción del analfabetismo. La Constitución plantea la alfabetización de la población como una de sus prioridades. Es obligación social contribuir a la alfabetización. El Estado deberá organizarla y proveerla con todos los recursos necesarios. Los sucesivos gobiernos han ido aumentando el gasto en educación.

4.2Medio urbano y rural

La mayor parte de la población de Guatemala (61,3%) vive en localidades de menos de 2.500 habitantes. Sin embargo, el trasvase de la población rural a núcleos urbanos se está acelerando en los últimos años como consecuencia del empobrecimiento de la población agrícola.
Los 7 departamentos de las tierras altas, la costa del Pacífico y la capital acogen al 60,1% de la población total del país, mientras el 39,8% de la población vive en los 15 departamentos restantes.
La ciudad de Guatemala cuenta con aproximadamente 1,2 millones de habitantes (1995), aunque su área metropolitana alberga a más de 2 millones. Otras ciudades importantes son Quezaltenango, Escuintla, Retalhuleu y Chiquimula.

4.3Lengua y Religion

El idioma oficial es el español, aunque su compresión no es universal entre los habitantes del país. Además del español, los idiomas más extendidos en Guatemala pertenecen a la familia maya; entre ellos destaca el quiché, el cakchiquel, el kekchi, y el mam. Otros 17 lenguas y dialecto completan el panorama lingüístico de Guatemala

Respecto a la religión, la Constitución garantiza la libertad de cultos y no señala la oficialidad de ninguno de ellos. La Católica continúa siendo la religión más practicada, si bien doctrinas protestantes han logrado captar a muchos feligreses. Asimismo, se conservan prácticas rituales relacionadas con los dioses mayas.

5Economía

5.1Perspectiva general

La economía guatemalteca es la más importante de Centro América con un producto interior bruto de 16 billones de dólares estadounidenses. Entre 1993 y 1997 el PIB ha aumentado anualmente una media del 4%, gracias, en parte, al crecimiento demográfico. La pobre infraestructura en educación, electricidad, telecomunicaciones y transporte, limita la posibilidad de un crecimiento más rápido.

Agricultura y comercio son las actividades básicas de la economía de Guatemala. La agricultura contribuye con un 24% al PIB, ya que las dos terceras partes de las exportaciones son productos agrarios. Como consecuencia de la preeminencia de la agricultura sobre otras actividades, más de la mitad de los puestos de trabajo del país están relacionados con estas actividades. Para evitar la excesiva dependencia del sector agrario, el programa económico del gobierno se ha centrado en el desarrollo del cultivo de productos alternativos, la explotación de recursos naturales (petróleo y madera, sobre todo) y en las inversiones en nuevas industrias e infraestructura turística. Como consecuencia, la industria contribuyó al PIB en 1997con un 21%, mientras el sector servicios aportó un 47%. A este índice. Además de estas actividades económicas, una importante fuente de ingresos lo constituye la importación de divisas a través de los guatemaltecos que trabaja en el extranjero.

Con una población de más de 11 millones de habitantes, la fuerza laboral del país se sitúa en 3.320.000 (1997), lo que supone menos de un 30% de su población. Aunque la tasa de desempleo no es elevada (un 5,2%), gran parte de la población activa trabaja en actividades agrícolas frecuentemente al nivel de subsistencia. Por ello aunque, como se dijo anteriormente, más de la mitad de la población trabaja y vive de la agricultura, aunque sólo un 28% de estos trabajadores reciben un salario. En cuanto al resto de los sectores económicos, el 36% de la población asalariada trabaja en el sector servicios, el 29% en la industria y comercio, y el 4% se dedica a actividades relacionadas con la minería y la construcción. Pese a las notables deficiencias que aún debe afrontar el país, el crecimiento económico ha permitido un incremento sostenido de la renta per cápita nacional, que se situó en 1997 en 1.603 dólares.

Guatemala pertenece a las organizaciones económicas dependientes de la ONU. Asimismo, es miembro del Mercado Común Centroamericano, de la Organización de Países Exportadores de Bananas, del FMI, de la ODECA y el SELA. Sus relaciones comerciales se dirigen prioritariamente a los Estados Unidos, México, y los países miembros del Mercado Común Centroamericano.

5.2Agricultura

La economía guatemalteca está dominada por la agricultura, que ocupa al 56,9% de la población activa, contribuye con un 24% al PIB y alcanza aproximadamente un 70% de la exportación.

El principal producto guatemalteco es el café, con el que obtiene la tercera parte de los ingresos de exportación. La agricultura del café se localiza principalmente en la costa del Pacífico, al sur del lago Izabal y en la franja del Caribe. El Estado.

Después de este producto, le siguen en importancia la banana, cuyo cultivo está controlado en parte por la United Fruit Company. El cultivo de bananas sobre suelos vírgenes del Bajo Motagua se extendió rápidamente debido al coste bajo de las tierras y a las facilidades que otorgaron los gobiernos.

Otro producto básico en la economía de Guatemala es el algodón. La producción está concentrada en el sur del territorio nacional.

El cultivo de la caña de azúcar es un pilar de la economía de Guatemala, dada su importancia en la cifras de exportación. El núcleo principal de explotación se localiza en torno a Escuintla, donde se produce dos tercios de los catorce millones de toneladas anuales.

Otros cultivos han adquirido un gran peso en las exportaciones del país. Por ejemplo, Guatemala es el líder mundial en la producción de cardamomo, que se utiliza en la industria farmacéutica. Otros productos agrícolas ocupan, asimismo, un lugar importante en la economía nacional, como son el tabaco, el cacao, el tomate, las semillas para fabricación de aceites (sésamo sobre todo), y frutas tropicales.

En cuanto al sistema de explotación, la mayor parte de la población vive de la agricultura de subsistencia, ya que explotan productos para la economía domestica (maíz, frijol, arroz, hortalizas, etc.). La agricultura de subsistencia la practican por los indígenas en los Altos del norte, centro y oeste, y muchos ladinos en áreas de altitud media y baja del este.

Este tipo de agricultura tiene las siguientes características:
- Forma el área nacional del minifundismo, muchas veces también minifundismo fragmentario.
- Predomina la propiedad, pero también existen muchos agricultores que trabajan como aparceros, colonos, o que trabajan en las propiedades comunales. Excluyendo la tenencia de propiedad (35,3%) las formas menos deseables de tenencia de la tierra como el arrendamiento, el colonato y formas mixtas, llegaban en este sistema, al 44.7% del total.
- Ocupan las tierras menos fértiles, generalmente suelo rocoso o de montaña
- Débil relación con las instituciones financieras.
- Tecnología agrícola rudimentaria, debido a la debilidad de los servicios de extensión.
- Las explotaciones de estos minifundios afrontan serios problemas de comercialización.

En contraste, en Guatemala se da una agricultura extensiva en grandes latifundios, para el cultivo de productos de exportación, controlados por grandes compañías de capital nacional y extranjero. Los grandes latifundios se concentran en el Piedemonte de la costa del Pacífico, en las tierras medias costeras y en las zonas fértiles de valle del río Motagua.

5.3Ganadería

El sector más importante en la ganadería guatemalteca es el vacuno. Gracias a la calidad de los pastos en la región del Pacífico, la carne de bovino se exporta con éxito sobre todo a los Estados Unidos de América. El momento crucial para el desarrollo de este sector fue la prohibición de importación de carne sudamericana decretada por Estados Unidos en los años sesenta debido a la fiebre aftosa. Esta enfermedad no afectó a Guatemala y los productores ganaderos conquistaron un mercado que aún mantienen. El sistema tradicional de explotación ganadera es el extensivo, y su exportación se realiza a través de Puerto Barrios y del aeropuerto de la capital.
Otros sectores ganaderos relevantes en la economía guatemalteca son el ganado porcino(casi un millón de cabezas) y las aves de corral.

5.4Riqueza forestal

En el Petén se explota la caoba, el chicle, la coba y el cedro tropical. La madera, y fundamentalmente el pino. Asimismo, la madera es un producto fundamental para una gran mayoría de la población, ya que dependen de ella como combustible para actividades domésticas. Guatemala es el segundo exportador, después de México, de chicle-látex de sapote, cuya explotación tuvo gran auge entre 1920 y 1950.

5.5Industria

Tras una serie de esfuerzos en el plano industrializador, la producción manufacturera de Guatemala se ha convertido en la primera de América Central y la novena de los países de América Latina.

Las principales industrias del país son las de procesamiento y conservas de productos alimenticios, las industria textiles, las de materiales de construcción y las químicas y farmacéuticas. En concreto, destacan las industrias de procesamiento de cemento, de refinamiento de azúcar, producción de harinas, de destilación de alcoholes, de fabricación de refrescos, de producción de telas y fibras, de conservas alimenticias, tabaco, neumáticos, medicinas, productos químicos, aceites vegetales, maderas y artesanías indígenas.

El proceso industrializador en Guatemala ha continuado, dada la carencia de capitales nacionales, gracias a las inversiones extranjeras.

Respecto al emplazamiento de sus industrias, las tradicionales están localizadas en las ciudades próximas a las áreas de producción agrícola. Las industrias más modernas se localizan en la capital guatemalteca, ya que se favorecen del gran mercado de consumo y de las facilidades de comunicación, y en Escuintla, Puerto Barrios y Santo Tomás de Castilla.

5.6Energía y minería

Los ríos del país ofrecen un gran potencial hidroeléctrico.

El principal recurso minero del país es el petróleo. La explotación del resto de los recursos mineros está poco desarrollada. Cuenta con reservas de carbón, oro, plata, antimonio, plomo, hierro, zinc y yeso.

5.7Sector terciario y finanzas

El gobierno ha desarrollado un programa de liberalización económica y modernización del estado apoyado en la inversión extranjera. Este programa se ha centrado en la modernización de los servicios financieros y en la revisión de las leyes que controlaban el comercio y los precios. Guatemala tiene una balanza comercial negativa Los productos agrícolas siguen siendo la base de la exportación del país. Los principales mercados de Guatemala son los Estados Unidos de América, los miembros del Mercado Común Centroamericano, México, Venezuela y a la Unión Europea.

El turismo es uno de los sectores que más se ha beneficiado por la firma del tratado de paz de 1996. Esta industria se basa en el notable atractivo de sus paisajes y parajes naturales, así como en la riqueza arqueológica de la civilización Maya y de las construcciones coloniales El mayor reto del gobierno para impulsar esta industria es la modernización de la infraestructura de transportes y comunicaciones. La ciudad de Guatemala y su área de influencia cuenta con modernos servicios hoteleros, no así las zonas rurales del resto país. Las redes eléctricas y telefónicas precisas de notables inversiones que en parte se están buscando a través de la privatización de las empresas que prestan dichos servicios, o bien a través de inversiones estatales o de fondos y préstamos internacionales. En este sentido, uno de los problemas que heredan los sucesivos gobiernos es la dificultad de aumentar los ingresos del estado a través de impuestos directos. El estado pretende invertir en infraestructuras e incrementar el gasto público en servicios sociales.

Por último, una importantísima y constante fuente de ingresos de Guatemala procede de las divisas remitidas por la población emigrada.

El problema fundamental de la red de ferrocarril es su modernización. El Estado, propietario de los ferrocarriles, intenta privatizar su explotación para impulsar las actividades económicas del interior del país.

El fuerte carácter exportador de su economía ha favorecido el desarrollo de los transporte marítimos. Guatemala cuenta con cinco puertos, tres de los cuales juegan un papel fundamental en el comercio internacional. Santo Tomás de Castilla se ha convertido en el principal puerto importador del país. Se espera que, una vez concluida la privatización y modernización del ferrocarril, los puertos citados incrementen sustancialmente sus operaciones comerciales.

El Aeropuerto Internacional La Aurora, en la ciudad de Guatemala, es el principal aeropuerto del país y el único que cuenta con servicios y facilidades para el transporte de mercancías y su almacenamiento. El gobierno pretende la modernización de la aviación y la privatización del tráfico aéreo .

6Administración y gobierno

6.1Sistema político

En 1983, los militares sustituyeron la Constitución de 1966 por un Estatuto Fundamental de Gobierno. En 1986, cuando los militares dejaron el poder, entró en vigor una nueva Constitución, en la que se establece que el Presidente de la República es también jefe del Gobierno y ostenta el poder ejecutivo. La Constitución fue modificada en 1993 y 1995. Según la norma fundamental, Guatemala es una República unitaria de tipo presidencialista, democrática, con separación de poderes y administración centralizada. Los tres poderes son los siguientes:

Poder Ejecutivo, reside en el presidente de la nación, quien, junto con el vicepresidente, es elegido por un período de cuatro años. No pueden ser reelegidos. El presidente es elegido por sufragio universal directo, si logra la mayoría absoluta de votos. El presidente elige a un Consejo de Ministros que le asesora en sus decisiones.

Poder Legislativo, está en manos del Congreso formado por 80 diputados elegidos directamente por el pueblo a través del sufragio universal honores. Se encarga de cualquier tratado o acuerdo internacional referente a la ley, soberanía, situación financiera o seguridad de la nación.

Poder Judicial, la justicia es ejercida exclusivamente por el Tribunal Supremo de Justicia y otros tribunales. La administración de la justicia es libre e independiente de las otras funciones del Estado.

Las fuerzas armadas están comandadas por el presidente de la república, Una de las cláusulas del tratado de paz de 1996 estableció que la misión de las fuerzas armadas es la defensa del país ante un ataque extranjero, y no su utilización en asuntos internos. Las fuerzas armadas están organizadas en 19 zonas militares y tres brigadas estratégicas. Las fuerzas aéreas operan en tres bases, y la armada lo hace en dos puertos militares.

6.2Organización administrativa

El territorio nacional está dividido en 22 departamentos dirigidos por gobernadores elegidos por el presidente de la república. Los departamentos, a su vez, están divididos en municipios, que disponen libremente de sus propios ingresos. Los municipios son en total 330, y están integrados por ciudades, villas, pueblos, aldeas y caseríos. La ciudad de Guatemala no forma parte de ningún departamento. Todos los municipios cuentan con alcaldes y consistorios elegidos por los residentes en dichas localidades.

La primera Legislación específica aplicada a los municipios corresponde a las Ordenanzas del Ayuntamiento de la Ciudad de Guatemala, emitidos por el Cabildo Fiel y Ejecutor de la Ciudad de Santiago, Alcaldes y Regidores de la Provincia de Guatemala.

La Constitución Política de la Monarquía Española tuvo una vigencia relativamente efímera, ya que el 15 de septiembre de 1821 se declaró la Independencia, constituyéndose en República Libre, Soberana e Independiente. Pero hasta quince años más tarde (el 28 de septiembre de 1836) no se promulgó el Decreto de la Asamblea Legislativa del Estado de Guatemala, para la Organización y Reglamentación de las Municipalidades del Estado.

En 1921, se reforma la Constitución de la República de 1879 y se menciona por primera vez el concepto de Autonomía Municipal.

La Constitución de 1956 señaló que dicha autonomía es de carácter técnico.

El Congreso de la República (1957), promulgó el Decreto 1183, Código Municipal donde se señala que la Autonomía Municipal es de carácter técnico-administrativo, teniendo por objeto el cumplimiento de los fines del municipio, su fortalecimiento económico y las descentralización administrativa.
La Ley Municipal más reciente y que aún se encuentra en proyecto de aprobación por parte del Congreso de la República es el nuevo Código Municipal dado por Decreto Nº 58/88 y en vigor desde el 20 de octubre de 1988.

6.3Relaciones Internacionales

Guatemala forma parte de la ONU, sus asociaciones y órganos dependiente, de la Organización de Estados Americanos, y del Mercado Común Centroamerican0 (MCCA). La actividad internacional se ha centrado en os últimos años en el apoyo a los procesos de paz de las repúblicas vecinas, y en la integración económica con éstas, con las que se confía en desarrollar planes de desarrollo económico conjunto

En marzo de 1998 Guatemala firmó un acuerdo marco para inversiones y comercio con los países vecinos, que intentaría favorecer los citados procesos de integración económica de los estados del área. Guatemala también forma parte de diferentes organizaciones cuyo fin es el desarrollo de alternativas económicas respetuosas con el medio ambiente.

Hasta hace 1991, el mayor conflicto exterior de Guatemala se debió a las disputas territoriales por la excolonia británica de Belice.

Estados Unidos y otros estados, como Colombia, México, España, Noruega y Venezuela han jugado un papel importante en el desarrollo de los acuerdos de paz firmados entre el gobierno y la guerrilla, aportando fondos, mediando y colaborando en el éxito de las medidas encaminadas a lograr las transformaciones políticas, económicas y sociales que Guatemala lleva a cabo.

7Historia

La palabra Guatemala parece derivar de la voz india Quhatezmalha, que significa montaña que vomita agua; hace la referencia al volcán Agua, que destruyó la ciudad vieja (Santiago de los Caballeros), primera capital española de la capitanía general.

7.1Período prehispánico

Antes de la llegada de los españoles, el país estaba poblado por varias naciones aborígenes, de las cuáles la más importante era la de los mayas

Son muchos los enigmas que quedan todavía por desvelar de la gran civilización maya. Según se desprende de las crónicas yucatecas, como el Chilam-Balam, los mayas debieron arribar al continente americano unos ocho siglos aproximadamente antes de la Era Cristiana, poblando la extensa comarca del río Mississippi. Una serie de circunstancias aún desconocidas hizo que tribus de la familia maya que ocupaban la península de Florida la abandonasen y se dirigieran hacia la región de Huasteca (México), donde se encontraron a los Shoshones-Toltecas. De esta mezcla se formó un grupo étnico: el maya-quiché. En el año 100 a.C., como consecuencia de las disputas con los antiguos Toltecas, los mayas abandonaron Tula y emigraron para establecerse en el departamento guatemalteco de Petén.

Dos son los períodos en que puede dividirse la evolución de la civilización maya::
Imperio Antiguo (siglos III al IX): la antigua cultura maya conocida como “período clásico” o Viejo Imperio se desarrolló entre los siglos III y IX, ubicándose en un principio en la región de El Petén, donde se encontraban las ciudades de Uaxactún y Tikal.

Hacia el año 900 d.C. parece que se produijo una prolongada sequía que castigó durante unos años el territorio mesoamericano, según se desprende de los estudios realizados por paleobotánicos. El pueblo maya volvió los ojos hacia los sacerdotes encargados del culto a Chac, el señor de la lluvia. El pueblo se rebeló y se produjeron sangrientas revueltas. Entre otras causas citadas para explicar la caída de este primer imperio maya aparecen también las relacionadas con una serie de epidemias de fiebre amarilla o paludismo.

Imperio Nuevo (siglos X al XVI): la nueva Cultura Maya conocida como “período postclásico” o Nuevo Imperio, se extiende desde el siglo X al XVI. Su apogeo cultural queda comprendido entre los siglos X y XII d.C. Esta etapa se caracterizó por el esplendor del núcleo Mayapán y, posteriormente, por una serie de conflictos bélicos que facilitaron el avance de los conquistadores españoles.

Los pobladores mayas se fusionaron con un contingente invasor, los pueblos toltecas, que marchaban hacia el sureste. Los Toltecas procedían de Tula, localizado en el Altiplano Central Mexicano, y su lengua era el náhuatl. Eran guerreros y dejaron como herencia su técnica militarista.

Los centros ceremoniales de los mayas fueron abandonados, para trasladarse la población a los nuevos centros fortificados, rodeados de barrancos y construidos en lugares escarpados. Los núcleos principales son: Chichén Itzá, Uxmal y Mayapán en la Península del Yucatán, que organizaron una triple alianza llamada liga de Mayapán. A fines del siglo XII Mayapán se alzó con la hegemonía maya del que dependían doce ciudades.

Organización político social de los mayas: los mayas nunca constituyeron un imperio compacto, sino más bien ciudades estados que formaban confederaciones; al frente de ellas había un jefe (Halach uinic) con cargo hereditario que nombraba a los jefes locales y magistrados (Bataboop) entre las personas de la nobleza. La clase sacerdotal (ha kinoob) gozaba de privilegios especiales. El pueblo estaba integrado por los agricultores, artesanos y esclavos (pentacoob).

7.2Período colonial

Cuando llegaron los españoles, la civilización maya estaba en decadencia. Habían sido sometidos ya por los toltecas y por los aztecas, ambos venidos de México, y se concentraban en las tierras altas, donde pequeños Estados con ciudades fortificados se hacían la guerra. De esta forma, al iniciarse el siglo XVI, el actual territorio de la República de Guatemala estaba ocupado por una diversidad de naciones indígenas que quedan agrupadas, según los estudios en los siguientes troncos étnico-lingüísticos:

- Los cakchiqueles .
- Los quichés
- Los Tzuhiles
- Los Kekchies
- Los Mames
-Los Pocomchi
- Los Pocomanes
Grupo nahoa: - Los pipies
Grupo xinca: Ocupó la mitad sur de Santa Rosa.
Entre las ciudades más destacadas figuraban Utatlán (Santa Cruz de Quiché), capital de los quichés; Iximché, capital de los cakchiqueles, y Atitlán, capital de los Tzutohiles.

7.2.1Economía durante la colonia

La población indígena de Guatemala continuó practicando una economía de subsistencia durante la época Colonial. Los productos más cultivados fueron el maíz, el frijol, las calabazas, chiles, mandiocas, patatas, tomates, etc.
Los conquistadores introdujeron el trigo y la cebada en las tierras templadas y frías.
Respecto a la ganadería, los indígenas no conocían animales mayores que el venado. Los conquistadores introdujeron vacas, caballos, asnos, mulos, cabras, cerdos y ovejas. Al parecer, el ganado vacuno fue introducido en Guatemala a fines del siglo XVI por Héctor de Labarrea, quien importó de Cuba 30 vacas.
La agricultura y la ganadería dieron conjuntamente origen a los primeros grandes latifundios o estancias de Guatemala.
Por otra parte, el Reino de Guatemala fue pobre en cuanto a las explotación mineras

La industria textil fue más representativa en la Guatemala colonial. Los productos más exportados durante el control español, fue el algodón, el tabaco y, sobre todo, el cacao, añil y la cochinilla.
En Guatemala circuló durante la época colonial moneda acuñada en España, México, Perú y Chile. El siglo XVIII comienza con el gobierno de Gabriel Sánchez de Berrospe (1696-1702).
En general, durante los siglos XVII y XVIII la antigua Guatemala conoció un singular estilo arquitectónico que se caracterizó por la decoración de las fachadas de los templos con arabescos y encajes de estuco y por la utilización de muros gruesos y de poca altura, así como de arcos rebajados y anchos contrafuertes, lo cual se avenía mejor a un área de frecuentes seísmos. La segunda mitad del siglo XVIII coincidió con la etapa de mayor esplendor de la colonia. A su vez se dio una mayor flexibilidad en el monopolio español del comercio y con la gran demanda europea de cacao y de productos colorantes (añil o índigo y la cochinilla, color grana, que los indios criaban en nopales, un tipo de cáctus) para su industria textil.

BIBLIOGRAFÍA

Autor: AA.VV

Titulo: Microsoft Encarta 2001

Nombre del capitulo: “Guatemala”

Volumen/ numero del capitulo: no tiene, ya que es una enciclopedia

Editorial: Microsoft

Autor: AA.VV

Titulo: Diccionario enciclopédico Salvat

Nombre del articulo: “Guatemala”

Volumen/ numero del capitulo: vol. 12/ cap. 9

Editorial: Salvat

Lugar de edición: Barcelona

Año: 1969