Geografía española

Geografía. Meseta. Climatología. Relieve. Ríos. Depresiones. Vegetación. Actividades agrarias

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LA MESETA Y SUS BORDES MONTAÑOSOS.

La Meseta.

Es la unidad de relieve más importante de la península. Forma una alta plataforma de unos 650 m de altitud media, ligeramente inclinada hacia el océano Atlántico, esto hace que los grandes ríos aunque nacen cerca del Mediterráneo, desembocan todos en el Atlántico, a excepción del Ebro.

La Meseta la podemos dividir en dos extensas superficies, separadas por el Sistema Central: la submeseta Norte (700 m) y la submeseta Sur (600m).

La Meseta se haya atravesada por dos cadenas montañosas:

  • El Sistema Central: formado por bloques graníticos, las sierras mas importantes son: Gredos, Guadarrama, Somosierra. El pico mas alto es el Almanzor (2592 m).

  • Los Montes de Toledo: formados por sierras aisladas de escasa altitud (-2000 m). Su sierra más importante es la de Guadalupe. Los montes de Toledo separan las cuencas de los ríos Tajo y Guadiana.

Los bordes montañosos.

Una serie de montañas rodean la meseta por todos sus lados excepto por el oeste, por donde penetra la influencia del océano Atlántico.

  • Macizo Galaico y los montes de León: formados por rocas antiguas, de formas suaves ya que están desgastadas por la erosión. Se extienden por el noroeste de la Península. Su pico más alto es el Teleno (2188 m).

  • Cordillera Cantábrica: constituye el borde norte de la meseta. Está formada por bloques elevados de difícil acceso, lo que dificulta bastante las comunicaciones. Su pico más alto está en los Picos de Europa (Torre Cerredo 2648 m). Podemos dividirla en dos sectores: Occidental en el que predominan los yacimientos de carbón y el oriental en el que predomina la roca caliza.

  • Sistema Ibérico: separa la meseta del valle del Ebro. Destacan las sierras de la Demanda, Urbión y Moncayo en el norte y en el sur las sierras de Albarracín, Gudar, Javalambre y Serranía de Cuenca. El pico mas alto es el Moncayo (2313 m).

  • Sierra Morena: forma un escalón montañoso que separa la meseta del valle del rió Guadalquivir. Sus altitudes no superan los 1500 m, pero es difícil atravesarla ya que no existen valles transversales. Su paso más importante es el de Despeñaperros.

LAS CORDILLERAS EXTERIORES A LA MESETA.

Los Pirineos.

Forma una barrera montañosa de 435 Km. de longitud. Se extiende desde el cabo de Higuer hasta el cabo de Creus. Distinguimos dos sectores:

  • Pirineo Axial: presenta las altitudes más importantes de los Pirineos (Aneto y Monte Perdido).

  • Los Prepirineos: una serie de sierras paralelas al Pirineo Axial y de menor altitud.

Los pasos de montaña más importantes de los Pirineos son:

  • Roncesvalles

  • Samport

  • Viella

Las Cordilleras Beticas

Se localizan en el sur y sureste de la Península, se extienden por casi 800 Km. Desde el estrecho de Gibraltar hasta el cabo de la Nao y se prolongan hasta las islas Baleares. Distinguimos tres sectores:

  • Las Cordilleras Subbéticas: situadas lejos de la costa, sus sierras más importantes son Cazorla, Segura y Sagra.

  • La Cordillera Penibética: situada cerca de la costa, sus sierras más importantes son Ronda y Sierra Nevada. Presenta las mayores altitudes del Sistema Ibérico (Mulhacen 3482 m y Veleta 3398m).

  • La depresión Intrabética: separa la subbética de la penibética y está formada por una serie de hoyas o depresiones como la de Baza o Guadix.

Otras Cordilleras.

Los montes Vascos y la Cordillera Costero-Catalana.

LAS DEPRESIONES EXTERIORES.

Son las depresiones del Ebro y del Guadalquivir. Están formadas por extensas zonas llanas rehundidas y rodeadas de montañas.

Depresion del Ebro.

Forma un extenso triangulo entre los Pirineos, el Sistema Ibérico y la Cordillera Costero-Catalana. Hace millones de años la depresión del Ebro estaba abierta al mar, con el paso del tiempo se convirtió en un lago que se fue desecando hasta tener la actual configuración. Los relieves característicos son: suaves valles y las muelas.

Depresion del Guadalquivir.

Se sitúa entre sierra Morena y las Cordilleras Béticas. La depresión siempre estuvo abierta al mar, por ello abundan los sedimentos marinos. Distinguimos las siguientes formaciones: La campiña formada por materiales sedimentarios de formas onduladas. Son suelos muy fértiles, adecuados a los cultivos de secano. Las marismas: se trata de tierras pantanosas en las que entran en contacto las aguas del Guadalquivir con el océano Atlántico.

LA ESPAÑA OCEANICA.

  • Situación: se localiza en el norte peninsular, en las costas bañadas por el mar Cantábrico y el océano Atlántico.

  • Características: tiene inviernos suaves (10ºC) y veranos frescos (20ºC). No hay grandes cambios de una estación a otra. Las lluvias son abundantes y regulares durante todo el año (+ 800 mm/año).

    • Los ríos: son caudalosos, regulares y de corto recorrido. Destacan el Miño, Sil, Narcea, Nalón, Nerrión, Eo.

    • Vegetación: es típico el bosque de hoja caduca, formado por robles, hayas y castaños. Otra formación vegetal típica es el prado.

    • Las actividades agrarias: son dos: la activad forestal y la ganadería vacuna. Ambas actividades son posibles gracias a la humedad constante que recibe la zona que permite el crecimiento de los árboles madereros (pino y eucalipto) y la presencia de pastos naturales (prados). Otros cultivos importantes son la patata y el maíz.

    • Poblamiento: la población aparece dispersa en casas de campo, aldeas o caseríos.

LA ESPAÑA INTERIOR.

  • Situación: se localiza en la meseta, Extremadura, parte de la depresión del Ebro y el norte de Andalucía.

  • Características: se da un clima mediterráneo continentalizado. Los inviernos son fríos (5ºC), los veranos son calurosos (21 - 22ºC).

    • Las lluvias: son escasas (300 - 800 mm/año).

    • Los ríos: son de largo recorrido, de régimen irregular con fuertes estiajes en verano. Duero, Tajo, Guadiana, Guadalquivir, Tormes, Pisuerga, Alberche, Tiétar.

    • Vegetación: parecida a la mediterránea pero adaptada al frío invierno. Predominan los encinares y los alcornocales.

    • Las actividades agrarias: predominan los cultivos de secano como el trigo, el olivo, la vid y el almendro. También la ganadería ovina es muy tradicional.

    • El poblamiento: la población se concentra en pequeños rublos o de tipo medio, pues los cultivos de secano no exige la permanencia permanente del agricultor.

LA ESPAÑA MEDITERRANEA.

  • Situación: se localiza en las costas bañadas por el mar Mediterráneo y las islas Baleares.

  • Características: presenta veranos calurosos y secos (24-25ºC) e inviernos suaves (10-11ºC).

    • La lluvia: es escasa y suele llover en mayor cantidad en primavera y otoño, en ocasiones de forma torrencial.

    • Los ríos: salvo el Ebro, los ríos mediterráneos son cortos, de escaso caudal, de régimen irregular, con fuertes estiajes en verano. Algunos ríos de la España mediterránea son: Ter, Llobregat, Turia, Júcar y Segura.

    • La vegetación: el bosque original es el encinar, pero quedan pocos ejemplos y ha sido sustituido en muchos lugares por los pinares. En zonas donde el bosque desaparece, crece la garriga y la maquia formada pro matorrales como el romero, el tomillo y el brezo. En las zonas mas secas crece la estepa, compuesta pro esparto, palmito, pita…

    • Las actividades agrarias: los cultivos tradicionales son de secano (cereal, olivo, vid, almendro…). También son importantes los cultivos de regadío sobre todo en el levante (hortalizas y frutales).

    • El poblamiento: será disperso en las zonas de huerta y concentrado en las zonas de secano.

EL PAISAJE DE MONTAÑA.

  • Situación: se localiza en los Pirineos, en la Cordillera Cantábrica y en puntos aislados del Sistema Central, del Ibérico y de la Cordillera Bética.

  • Características: los inviernos son largos y fríos con temperaturas por debajo de 0ºC; los veranos son cortos y frescos (14-15 ºC).

  • Las precipitaciones: son abundantes (800-1500 mm/año) con un mínimo en verano.

  • Vegetación:

+ de 1500 m prados y matorral

1500-1000 m pinares y abetos

1000-500 m bosque se hoja caduca (robledal, hayedo)

500-0 m cultivos y bosque mediterráneo (encinar).

  • Las actividades agrarias: la explotación forestal y la ganadería vacuna.

EL PAISAJE DE LAS ISLAS CANARIAS.

  • Situación: se localizan frente a las costas occidentales de África a la altura del trópico de cáncer. Son islas de origen volcánico, por ello predominan paisajes como calderas, conos volcánicos, los mal paise.

  • Características: las islas Canarias tienen un clima subtropical seco con alta temperatura durante todo el año (17-18 ºC)

    • La lluvia: es escasa en las islas orientales (fuenteventura y Lanzarote), pero son mas abundantes en las occidentales (gran canaria y Tenerife entre 300-1000 mm/año).

    • Ríos: debido a la escasez de lluvia junto con la presencia de suelos volcánicos, que son muy porosos, explica que no haya ríos.

    • Vegetación: es poco abundante debido a la escasez de lluvias. Algunas especies vegetales son exclusivas de las islas Canarias como el pino canario, la laurisilva o al drago.

    • Las actividades agrarias: la escasez de agua es uno de los problemas más graves de las islas, de ahí que la agricultura se concentre en los valles más húmedos donde se cultiva plátano y algunos cultivos de huerta como el tomate.