Fuentes culturales de la lengua y la literatura inglesa

Historia de Inglaterra. Reino Unido. Escocia. Gales. Sajones. Vikingos. Conquistas. Monarquía Tudor. Época isabelina. Industrialización. Ideologías

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El Reino Unido: Marco geográfico

El Reino Unido está formado por Inglaterra, Irlanda, Escocia y Gales.

1. Irlanda

Irlanda es la segunda en extensión de las islas británicas tiene unos 83.000 km2. Está situada en el Océano Atlántico y separada de Gran Bretaña por el mar de Irlanda, los canales del Norte a la altura de Belfast y también por el canal de San Jorge a la altura de Liverpool. Alberga una población de 41300.000 habitantes y está dividida en dos regiones: el Eire, que es el nombre oficial de la república de Irlanda e Irlanda del Norte llamada Ulster.

Irlanda ha tenido una historia muy turbulenta e inacabada como demuestra la división de la isla. Los conflictos que están destruyendo Irlanda del Norte en un primer momento fueron vistos por el resto del mundo como una problema religioso pero en realidad la cuestión religiosa es un símbolo, pues el conflicto tiene más que ver con el nacionalismo que con la religión.

La lengua nacional irlandesa es la gaélica junto con el inglés, que es hablado por la mayoría de la población. El gaélico es un dialecto de la lengua céltica que se completaba con otros cuatro:

-El britano

-El galés extinguido de Cornualles

-El galo, que pervive a través de palabras y nombres salvados por autores latinos y griegos y también en restos de inscripciones gravadas en piedra o moneda.

-El dialecto de la antigua alacia, del que apenas se conserva rasgo alguno.

Características

El Eire formó parte de la Commonwealth británica a la que perteneció hasta 1949, a partir de 1947 dejó de ser dominio británico. El Eire ocupa la mayor parte de la isla de Irlanda, salvo el Noreste. La población es preferentemente rural y la capital más importante es Dublín que tiene 569.000 habitantes.

El Ulster está formado por seis condados. Belfast es la capital. Esta región es británica.

Factores físicos

El interior de Irlanda es herciano y la periferia está accidentada por colinas. El centro está formado por calizas carboníferas. La costa en el oeste es muy recortada. Entre sus ríos destaca el Shannon que es navegable durante 190 km y a lo largo de sus 400 km tiene los lagos Ree y Derg. A través de los canales Real y Grande el Shannon llega a Dublín.

Clima

El clima de Irlanda es marítimo, con abundantes lluvias principalmente en el oeste. La llanura central es la más fría. La flora y la fauna son semejantes a las de Gran Bretaña. Aunque no hay muchos bosques encontramos hayas, abedules, pinos...

Dublín

Vista por algunos como ciudad de escritores (James Joyce) y por otros como ciudad santuario del nacionalismo irlandés. La ciudad está emplazada en una basta llanura cortada por el Liffey, franquea-da por colinas y frente a una gran bahía. Tiene un aspecto sombrío, Dublín es una ciudad de contrastes.


El río Liffey la divide en dos: norte y sur, esta división marca una división social. En los últimos 300 años ha habido una persecución a la aristocracia y a la nobleza del norte. En la actualidad la clase media sigue teniendo enclave en la zona norte, aunque en general los habitantes del sur son más ricos; por lo tanto hay una rivalidad entre el norte y el sur. Las diferencias sociales han ido unidas a las culturales.

Dublín es la única capital desde 1921. Dublín es un nombre gaélico que significa la ciudad del vado vallado. Como en el mundo celta no existía el principio de ciudad, el origen del nombre se fecha en el siglo IX y se debe a los vikingos que se dedicaban a saquear y colonizar las costas del norte de Europa. Dublín pronto se convirtió en centro de expediciones tanto de saqueo como comerciales de los daneses. En el s. XII aparecieron los anglonormandos y hasta la época isabelina el dominio inglés solo afectaba a una franja de tierra en la zona oriental. La colonización que los terratenientes de la isla vecina llevaron a cabo en los siglos XVII y XVIII supuso una estabilidad para el dominio anglo-irlandés. El siglo XVIII es el siglo de oro en Dublín, se construyeron muchos edificios nobles y la ciudad llegó a estar a la altura de las más importantes de Europa.

La expansión de las ideas de la Ilustración y la conciencia de que Inglaterra estaba perjudi­cando al comercio irlandés les animó a solicitar la independencia legislativa que es concedida en 1783. Avanzaba el desarrollo con el s.XVIII. Mediante una ley promulgada en 1757 Dublín creó la Comisión de las Calles Anchas, que fue el primer organismo encargado de la planificación urbana que apareció en Europa. En el centro se levantaron edificios públicos, se trataron plazas, mansiones aristócratas.... Pero una vez que el acta de unión de 1800 transfirió la autoridad política a Londres, la Comisión de las Calles Anchas dejó de existir. Las mansiones pasaron a manos de las clases medias profesionales convirtiéndose en casas de vecinos.

A principios del s. XX Dublín fue el centro político y cultural donde se inicio el levantamiento de 1916. La posterior guerra de independencia y el establecimiento del estado libre en 1921 también se hicieron en Dublín. Los siguientes 40 años han sido tiempo de dificultades económicas, la crisis de los años 60 y se han levantado poco a poco. Hoy tiene los problemas que cualquier ciudad europea. Dublín es un gran centro industrial, tiene industrias de calzados, vestidos, papel, cigarros, whisky... También es el puerto principal de Irlanda. Tiene un importante nudo ferroviario, aeropuerto y enlaza con un sistema de canales con las zonas orientales y meridionales.

Principales edificios

Castillo de Dublín (1208-1220)

En el emplazamiento de una antigua fortaleza danesa, durante ocho años fue el símbolo del dominio inglés. El edificio actual es casi todo del s. XVIII y lo más visible de su antigua estructura normanda es la torre llamada record, donde están las oficinas del boletín oficial del Estado. Destaca el salón de San Patricio, quizás el más grande de toda Irlanda. El Castillo de Dublín es sede de las oficinas de gobierno. Desde 1938 se celebra aquí la toma de posesión del jefe de la República.

La inercia es neogótica, dedicada a la Santísima Trinidad. El exterior está decorado con más de 90 cabezas clavadas de monarcas ingleses y otras figuras históricas.

Banco de Irlanda

Tiene una fachada curva con columnas y sin ventanas. En 1729 se utilizó como sede del parlamento irlandés y en 1785 se añadió la fachada oriental construida por Grandon.

Trinity College

Tiene una sombría fachada gris rematada por un reloj de color azul chillón. Fue fundada en 1591 por Isabel I. En el lugar que ahora ocupa estaba antes un antiguo monasterio confiscado. La parte delantera tiene un patio empedrado con un campanario de 30m de altura, construido en 1873.

Ayuntamiento (1769)

Se construyó como lonja, luego fue cárcel, después lonja para trigo y finalmente el Ayunta­miento.

Catedral de San Patricio


Originariamente es del s. XII, más concretamente de 1192, pero ha sufrido restauraciones. En ella está enterrado Swift que era deán de la catedral.

Crist Church (Catedral)

Fue fundada por un rey danés alrededor del año 1040, y a partir de 1172 se hicieron amplia­ciones. En el año 1600 se construyó la torre. Es neogótica. Sufrió un incendio y a principios de 1930 toda la estructura fue reformada.

Uno de los arquitectos más importantes fue James Grandon (s. XVIII), aunque era inglés buscó sus modelos en el continente. Su obra maestra fue La Casa de las Aduanas que sufrió un incendio en 1421 cuando los republicanos celebraron la victoria electoral del Shine Fine. La cúpula central de cobre tiene unos 38m y está coronada por una estatua que simboliza el comercio y las piedras angulares que hay sobre los ángulos de entrada representan el Océano Atlántico y los trece ríos principales de Irlanda.

El sureste

Cork

En el sureste nos encontramos la ciudad de Cork que sigue a Dublín en importancia. Los habitantes de estas dos ciudades viven en enfrentamiento (pacífico). Los de Cork más ambiciosos que los dublinenses presumen de que su ayuntamiento es el edificio más alto del país. A los dublinenses, en cambio, les parece una monstruosidad ya que se halla en medio de una ciudad cuyo casco histórico lo forman sobretodo edificios bajos del s. XVIII. Con el Tratado Angloirlandes que instauró el Estado Libre en 1921 toda la responsabilidad administrativa se centró en Dublín y se crearon un buen número de puestos de trabajo para funcionarios. Muchos de los aspirantes eran ciudadanos de Cork que no tuvieron en cuenta el perjuicio histórico entre las dos ciudades.

Cork es la tercera ciudad importante de Irlanda. Tiene un aspecto rudimental. Hay varios ríos y canales por todas partes, callejones en cuesta de influencia provenzal... La ciudad originaria fue fundada en el s.VI y el centro de la ciudad actual está en una isla entre dos brazos del río Liffey. La mayor parte de la ciudad antigua se perdió y lo que hoy vemos surgió en los siglos XVIII y XIX. El centro es perfectamente plano. En cambio la zona norte es mucho más escarpada y cae de forma abrupta sobre el río. Cork fue una ciudad rica y prospera sobretodo cuando era una importante base naval de la armada británica, también llegó a ser capital mundial de la industria de derivados lácteos. En los últimos tiempos la prosperidad la proporciona la industria pesada y el turismo.

Cashel

Es otro complejo arquitectónico importante. Posee una catedral del s. XIII, una torre circular del X y aquí es donde se encuentra La roca de Cashel, se cree que en ella predicaba San Patricio y en la base de la roca hay un convento de domínicos del s.XIII. También en esta región se encuentran los montes de Wicklow.

Kilkenny

Es la antigua capital de Irlanda donde el Parlamento Confederado celebró sus sesiones durante seis años, de 1642 a 1648. Más tarde cuando Cronwell obtuvo el título de protector de Inglaterra, convirtió en 1650 la catedral de San Canice en un establo, destruyó todas las imágenes y vidrieras. Actualmente se ha reconstruido la catedral y es una de las joyas de Irlanda.

El Suroeste


Comprende también los condados de Cork y Kerry que son los más húmedos y verdes del país. Son también el primer encuentro que tiene el Atlántico con Europa. Tanto en la climatología como en la política la situación geográfica de Cork y Kerry ha sido definitiva a la hora de configurar su personalidad.

Se dice que en el suroeste hay mucho clima y poco ambiente, porque con mucha frecuen-cia llueve y hace sol en el mismo día. La corriente del golfo de México es muy fuerte en estas penínsulas por encontrarse más metida en el Océano. Por medio de esta corriente no se produ-cen heladas en invierno o fuertes calores en verano. La temperatura media oscila entre los 8OC en Febrero y los 16OC en Julio. La flora es el ejemplo más claro de este tipo de clima. Aunque ni mucho menos tropicales, tanto Cork como Kerry, cuentan con gran riqueza de árboles, setos, campos, flores...

En la costa hay infinidad de pueblecitos costeros que alardean de un pasado glorioso, alardean de que allí se construyó la primera embarcación irlandesa que salió a dar la vuelta al mundo. La costa tiene abruptos acantilados, casi verticales hechos de distintos estratos de roca arenosa que se hunden en el mar, hay puertos pesqueros y por regla general a mayor distancia de Dublín hay más religiosi­dad y más pobreza. Los terratenientes son más amables y el ritmo de vida es más lento.

El condado de Kerry históricamente se ha orientado más hacia el oeste, al otro lado del Atlántico que hacia las colinas del este, por lo que quizás la falta de contacto humano y comer-cio más que la distancia geográfica ha sido lo que ha motivado que siempre fuera diferente. Mientras que la mayoría de los pueblos del condado de Cork tienen calles estrechas en Kerry nos encontramos por ejemplo la población de Kenmare con calles espaciosas con un centro ar-quitectonicamente armónico, con hileras de casas de piedra caliza. En esta ciudad empieza el llamado anillo de Kerry. En este anillo se encuentran lagos y el pico más alto pero que apenas tiene 1040 m, es una región de colinas y lagos.

El medio oeste

Los condados de esta área son muy variados, desde colinas áridas y costas accidentadas hasta colinas suaves y valles fluviales. La región también es rica en restos históricos, hay más de cien castillos la mayoría en ruinas que nos muestran de donde salieron los grandes jefes gaé-licos. En esta región se encuentra el paisaje más extraño de Irlanda, Burren, que es una comar-ca de colinas peladas. La componen 260 km2 sin árboles ni agua que configuran un escenario lunar a base de piedra caliza carbonífera muy porosa. Bajo tierra se encuentra todo un laberinto de cuevas, cavernas, lagos, arroyos.

La ciudad de Limerick es la cuarta más grande del país con 60.000 habitantes. Tiene como edificios importantes:

-El Castillo del rey Juan del año 1300 que es una fortaleza normanda.

-La Catedral de Santa María famosa por unas piezas de un albatro interior de los asientos del coro llamadas misericordias, muy elaboradas en roble negro.

-La Catedral Católica de San Juan del siglo XIX, la aguja de la torre mide 85m de altura y es la más alta de Irlanda.

La región central

Para muchos se encuentra en el oeste en la zona de Kerry y Donegan. Es una zona de bosques y dunas. En esta región esta la Abadía Cisterciense de Boyle del s. XII que es una mezcla de estilos románico y gótico. De esta región es el novelista Goldsmith, por lo tanto esta región influyó en su obra.

El lejano oeste


De aquí es importante la región de Galway que empezó siendo un pueblo pesquero pero ya en el s. XII era un centro amurallado y fortificado. La ciudad fue un importante asentamiento anglonormando. Sus gobernantes se mantuvieron siempre leales a la corona de Inglaterra. En 1484 la ciudad consiguió de Ricardo III un célula real que la convertía en ciudad estado in-dependiente. Esto supondría un largo período de estabilidad, con un comercio activo con Inglate-rra y el continen­te. En todo ese tiempo la ciudad estuvo gobernada por miembros de las 17 familias relevantes que se las llamaba tribus y aún a Galway se la llama la ciudad de las tribus.

En la ciudad de Galway encontramos los siguientes edificios importantes:

-La Iglesia de San Nicolás, es medieval y ha sido convertida en catedral anglicana.

-El Castillo, residencia de la primera tribu, es ahora un banco en la calle principal.

-La puerta de Browne, que marcaba la entrada en el mercado y también la entrada a la residencia de una importante familia de mercaderes.

Las relaciones de esta ciudad con el resto de Irlanda estaban marcadas por unas ordenanzas que dictaban el número de horas que estos podían permanecer dentro del recinto amurallado. También dictaban las diversiones que se les permitía, incluso el tipo de ropa, de calzado...

En Galway el mito es a veces tan solido como la historia. Varias leyendas dicen que de aquí salió Cristóbal Colon cuando descubrió América.

En 1652 la ciudad fue saqueada por los cabezas redondas. Esta derrota supuso el declive como puerto y centro comercial de primer orden, fue también el comienzo de una nueva forma de relación entre la ciudad y sus alrededores. En la actualidad es la única región de Irlanda que conserva vivos los dos idiomas: el irlandés y el inglés.

También tiene la catedral más nueva de Irlanda llamada Catedral de San Nicolás y la Catedral de Nuestra Señora de la Asunción que es católica, se consagró en 1965 y en su construcción se mezclan distintos estilos arquitectónicos llevados a cabo en piedra caliza y mármol.

En la bahía de Galway se encuentran las tres islas Aran, que están habitadas desde tiempo inmemorial y guardan muchos restos precristianos así mismo han sido punto de interés para artistas, escritores, cineastas... Y siguiendo la costa nos encontramos con una de la regiones más bonitas de Irlanda, la zona de Connemara, que es una de las zonas también más áridas. Es una tierra pantanosa donde es difícil la vida. La costa es muy pobre y el paisaje es una sucesión ininterrumpida de montaña y páramo salpicada de lagos . Más hacia el norte se encuentra el condado Mayor que es el tercer condado en extensión al que Thackeray, uno de los principales escritores del s. XIX, describió como el paisaje más bello del mundo. Aquí se encuentra el único fiordo de Irlanda.

El noroeste

En el noroeste nos encontramos el condado de Sligo. Es uno de los condados de más larga historia, es el principal centro mercantil del noroeste. Es una zona conservadora y toda su actividad comercial ha ido siempre asociada a negocios familiares de gran tradición que se han mantenido a lo largo del tiempo. En los años 1950 y 1960 cuando el turismo empezó a desarrollarse como industria Sligo permaneció indiferente y hasta reacia a los cambios. Aquí está enterrado el poeta Yeats que describió en sus poemas estos paisajes.

Los dos Ulsters

El condado más afectado por la división del país es Donegal.


La parte oriental con tierras fértiles y paisaje monótono está habitada por un alto porcentaje de campesinos y tenderos protestantes. Hace unos 20 años las diferencias entre las dos irlandas estaban apenas marcadas, en cambio actualmente hay controles del gobierno británico. Los límites fronterizos siguen la misma marca divisoria que tenían los condados en el s. XVIII. Por lo tanto resulta difícil localizar exactamente los límites fronterizos. Después de la división en 1922 se intentó redibujar la frontera siguiendo criterios racionales y se llegó incluso a crear una comisión asesora, pero el gobierno británico lo rechazó. Mientras que la antigua provincia del Ulster la formaban nueve condados, el nuevo condado de Irlanda del Norte pasó a tener seis condados. Los otros tres condados entraron a formar parte de la República de Irlanda y siguen unidos a estos seis por lazos comerciales.

Entre las ciudades más importantes encontramos Londonberry. El desarrollo de esta ciudad lo financiaron los gremios de Londres que en 1694 construyeron la ciudad amurallada con la intención de hacer una gran centro mercantil. En ese mismo siglo la ciudad sufrió dos asedios y ninguno consiguió derribar la muralla de seis metros de grosor. El asedio más famoso tuvo lugar en 1689 con la Revolución Gloriosa, cuando las tropas católicas de Jacob II, último rey católico, mantuvieron bloqueados a los partidarios de Guillermo de Orange durante quince semanas.

Entre los edificios más significativos encontramos los siguientes:

-Catedral de Columb, es anglicana, del s. XVII y estilo gótico. En la sala principal se conservan reliquias del asedio de 1689.

-Iglesia de Santa Ana, es del año 1784 y es conocida como la iglesia de la torre.

-El Ayuntamiento es de estilo gótico tudor y muestra la influencia de los mercaderes de Londres.

Belfast

Belfast es sinónimo de conflicto y ha llegado a ser la ciudad más importante del Ulster por su situación estratégica. Está en la desembocadura del Lagan. En esta zona había poblados cercanos que fueron originariamente asentamientos más significativos que Belfast pero poco a poco Belfast les fue aventajando como puerto y como centro industrial.

El nombre de la ciudad puede ser una deformación del término Fear sat que significa el cruce del río. Los daneses y los noruegos fueron los primeros exploradores que vieron las posibilidades comerciales del lugar y la invasión anglonormanda se produjo en 1171.

En cuanto a su historia, durante toda la Edad Media hubo luchas entre los condes por el control de la ciudad. En 1631 Jacobo I concedió a Belfast su primera carta con cierta autonomía y la ciudad empezó a desarrollarse como centro comercial pero siguieron las luchas internas entre los condes. A pesar de esto consiguió ser una de las ciudades pioneras de la Revolución Industrial de Gran Bretaña con la industria de la cordeleria y textil, fue además pionera en la industria editorial en 1737 se creó el Belfast Newsletter. Hasta el año 1950 los astilleros también eran de los mayores del mundo y en la actualidad continúan construyendo petroleros. Aquí construyeron los hidroaviones de la II Guerra Mundial. La empresa privada mayoritaria es la del tabaco, en la actualidad es una de las empresas más competitivas británicas, y en Belfast se manufactura la mitad del tabaco de pipa que se fuma en Gran Bretaña. El cierre de fábricas es un signo de declive en los últimos tiempos desde siempre la industria ha estado en manos de los protestantes católicos al margen de riqueza. Pese a crecientes políticas destinadas a recompensar la falta de crecimiento en los años de crisis parece perpetuar unas diferencias históricas.

Un muro fortificado, La Línea de la Paz, separa la zona protestante de la católica, la ciudad queda divida en dos zonas, naranja que es la protestante y la verde que es católica. En los barrios de clase media ambas religiones se mezclan. El oeste es el reducto católico que también incluye barrios del norte y el este es completamente protestante.

Edificios

m Ayuntamiento, es del año 1903 y de estilo renacentista.

m La casa de Aduanas, del año 1857 situada en los muelles del puerto y construida por Grandon.

m Albert clock, es una torre inclinada parecida al Big Ben de Londres.

Tanto bancos como iglesias rivalizan en interés.

m Banco de Irlanda, está rematado en cúpulas de cobre y construido en 1897.

m Banco de Ulster, en el interior imita un palacio veneciano.


m Banco del Norte, que comenzó siendo un mercado.

m Catedral de Santa Ana, es una iglesia oval y presbiteriana del año 1899.

m Iglesia de San Malaquías, es católica del año 1848.

m Iglesia de San Jorge, pertenece a la iglesia de Irlanda y es del año 1829.

Actualmente la ciudad está experimentando una transformación a gran escala. No abundan altos edificios. Los vecinos más humildes del viejo Belfast vivían en largas hileras de casa de ladrillos que están siendo reemplazadas por enclaves de viviendas elegantes.

Las islas deshabitadas

Se dice que en la costa de Irlanda hay 365 islas, una para cada día del año, pero en realidad hay muchas más. Algunas están unidas a tierra firme por medio de puentes o arrecifes y han perdido su carácter insular. Otras que estuvieron habitadas por comunidades prosperas están ahora abandonadas aunque conservan restos de iglesias.

Skelling

Skelling tiene un asentamiento monárquico a unos 150 metros de altura al que se acede subiendo seiscientos escalones que los monjes anacoretos abrieron en la roca hace mil años. El recinto comprende varias viviendas colmena hechas de manposteria. Hay una iglesia y un oratorio que tiene forma de barco. Esta isla sufrió cuatro ataques vikingos en el s. IX.

Blaskets

Al norte de Skelling se encuentran las Blaskets, que es un arquipielago de islas. Estas islas quizás son las más famosas de todas las islas desiertas del país gracias a una literatura que ha surgido a comienzos de este siglo. La población nunca ha sido superior a 200 habitantes. Se han logrado mantener muchas de las tradiciones de la cultura gaélica y la dura vida que llevaban en esa época. Su principal fuente de ingresos era la pesca. El abandono que sufren estas islas contrasta con el creciente interés que despierta su literatura.

2. Escocia


Escocia pertenece también al Reino Unido y ocupa la parte septentrional de la principal de las islas británicas. Limita al sur con Inglaterra por una línea que va desde el mar de Irlanda al mar del Norte. Está dividida en 33 condados que comprenden también los archipiélagos de las islas Hébridas, Orcadas y Sherlands. Es un país montañoso con muchas islas pequeñas tiene dos grandes ciudades Edimburgo, la capital que es también el centro cultural y Glasgow, que es la gran ciudad desconocida de Gran Bretaña y que continua sufriendo los efectos de una imagen ya pasada de suciedad industrial y desmoronamiento urbano. Fuera de estas dos grandes ciudades se extiende un paisaje muy variado. Hacia el suroeste se encuentran paramos, lagos, colinas... esta fracción del suroeste de Escocia era el lugar predilecto del poeta nacional escocés Robert Burns. Hacia el sureste se encuentran castillos, bosques y cañadas de los Borders. Esta zona es una de las áreas vírgenes de Europa y hacia el oeste hay una serie de montañas fragmentadas que se llaman los Highlands. También están las islas occidentales y la isla de Skye. Hacia el noreste hay granjas y pueblos pesqueros y en esta zona se encuentra la ciudad de granito Aberdeen, que es la capital petrolífera de Escocia. También hacia el norte se encuentran lagos como el lago Ness, las montañas Highlands y las islas Orcadas y Sherlands.

Clima

Escocia en el extremo norte de Europa está rodeada de mar por tres partes. El clima es imprevisible pero en general el oeste es más húmedo y calurosos que el este debido a la influencia del golfo, que es una corriente de agua cálida que ejerce su influencia en la costa Atlántica. Son frecuentes los cambios bruscos meteorologicos. Y cuando en la costa este amanece un día gris y nuboso es señal de que unos kilómetros tierra adentro luce el sol y la temperatura es veraniega. Las temperaturas medias máximas en la zona de Edimburgo son en Enero y Febrero 6o C, en Marzo 8o C, en Mayo 14o C y en Agosto 18o C. Las temperaturas medias mínimas son en Enero y Febrero 1o C, en Marzo 2o C, en Mayo 6o C y en Agosto 11o C. Los meses más secos son Abril, Mayo y Junio.

Edimburgo

Edimburgo es una combinación de antiguas viviendas medievales, edificios neoclásicos, zonas residenciales, ríos y jardines llenos de árboles en medio de una serie de montañas volcánicas salpicadas de pequeños lagos. La ciudad está rodeada hacia el sur por las colinas Pentland, algunas de estas colinas alcanzan los 600m de altura. En el norte se encuentran las islas del estuario del río Forth.

Edimburgo tiene unos 440.000 habitantes y su economía era tradicional, basada en cerveza, galletas, libros... Esta economía tradicional se hundió y ha habido cambios porque ahora se basa más en bancos, industrias navales, casa de seguros, universidades, hospitales. Pero se puede decir que el gran auge petrolífero del mar del norte no ha tenido repercusiones en esta ciudad aunque algunos financieros tuvieron grandes beneficios.

Edimburgo en la actualidad cuenta con una mezcolanza cultural muy rica, la población base sigue siendo principalmente escocesa con un gran porcentaje de irlandeses. Hay también grandes comunidades de polacos, italianos, judíos, pakistaníes, dentro de esta mezcla hay algunos ecos del Ulster. Aunque Edimburgo no ha sufrido la intolerancia religiosa de Glasgow sigue teniendo escuelas separadas para niños católicos y protestantes.

En Edimburgo se encuentra el Centro del Sistema Legal Escocés, alberga el Tribunal Supremo de Justicia, desde donde no se puede apelar a la Cámara de los Lores, la sentencia de Edimburgo es irrevocable. También Edimburgo es la sede de la iglesia de Escocia, cuya asamblea general se reúne en la ciudad cada mes de Mayo. Esta iglesia es presbiteriana y a esta asamblea acuden todos los presbiterianos.

El gobierno británico dirige la política de la región a través de la Scottish Office cuyo jefe, el secretario de estado por Escocia, es miembro del gabinete de Gobierno Británico. En Escocia se publica el Scothman y sigue siendo el medio de comunicación más influyente, viene a ser una especie de tablón de anuncios de la clase política escocesa.

No se sabe bien la fecha de origen de la ciudad aunque consta que la zona ha estado poblada desde hace más de 5.000 años. Pero parece seguro que la ciudad creció a partir de una pequeña comunidad asentada sobre la roca balcánica que ahora sostiene el castillo. El castillo con las laderas empinadas (para facilitar la defensa) ha sido disputado durante siglos por generaciones de invasores: pictos, escoceses, británicos y anglos. Resultando victoriosos los escoceses sin embargo el que ha dado nombre a la ciudad ha sido el rey anglo llamado Edwin.


En el s.XI Edimburgo se constituyó en capital de Escocia construyéndose una residencia real dentro de los muros del castillo. Edimburgo resultó ser una carga estratégica en las guerras medievales contra los ingleses. Se hallaba demasiado cerca de Inglaterra y una y otra vez los poderosos ingleses atravesaban la frontera devastando las ricas tierras del sureste e incendiando Edimburgo. El acoso de Edimburgo por parte del ejército inglés terminó en 1707 cuando el parlamento escocés, muchos de cuyos miembros habían sido sobornados por intereses ingleses, votó contra la soberanía de Escocia y a favor de una unión con Inglaterra. De hecho el poder y la influencia de Edimburgo empezaron a decaer en 1603 cuando el rey escocés Jacobo VI por Escocia se convirtió en el primer monarca de Gran Bretaña e Irlanda con el nombre de Jacobo I. Unió las coronas de Escocia, Inglaterra e Irlanda por primera vez. Edimburgo despojado de la familia real, de cortesanos, de parlamentarios y de funcionarios parecía tener que haber decaído en su apogeo, pero no fue así porque el Tratado de la Unión garantizaba la existencia de la jurisprudencia escocesa y el papel de la iglesia presbiteriana, iglesia oficial de Escocia. Esta iglesia está basada en el calvinismo. El presbiteranismo no acepta la autoridad episcopal y su organización se basa en cuatro asambleas:

-El consistorio, que administra una congregación local.

-El presbiterio, que ejerce su jurisdicción sobre varias congregaciones.

-El sínodo, compuesto de por lo menos tres presbiterios.

-El sínodo general o asamblea general, que se reúne de ordinario una vez al año y que en sus funciones legislativas ejecutivas y judiciales representan a toda la Iglesia.

Con todo ello Edimburgo siguió siendo el lugar donde los poderosos e influyentes de Escocia se reunían para tomar importantes decisiones. Escocia en el s. XVIII se convirtió en uno de los centros intelectuales más prestigiosos de Europa. De aquí salieron filósofos como Hume o A. Smith, arquitectos, pintores.... se trataba de una concentración de talentos que se hizo famosa bajo el sobrenombre de Ilustración escocesa. Una de sus mayores creaciones fue la construcción de la parte nueva de Edimburgo.

Entre los años 1760 y 1840 en los terrenos que quedaban al norte de la parte antigua se construyó una ciudad completamente nueva amplia, espaciosa y racional. La aristocracia y las clases medias pasaron a habitar en ella abandonando la parte antigua a los pobres y a los inmigrantes de Irlanda y de las Highlands, que empezaron a llegar a Edimburgo a partir de 1840. Al igual que la mayoría de las ciudades británicas la ciudad de Edimburgo creció en el s.XIX pasando de 90.000 habitantes en 1801 a más de 400.000 en 1901. No había forma de que la parte antigua y la nueva pudieran albergar a tanta gente así que en el Edimburgo victoriano se construyeron mansiones y villas de piedra en zonas residenciales que a su vez quedaron rodeadas en el s.XX por bungalos y viviendas de precio desorbitado.

La parte antigua de la ciudad, The Old Town, fue abandonada y se dejó deteriorar de forma alarmante. Actualmente está siendo restaurada y probablemente esta parte antigua contenga un mayor número de edificios históricos por km2 que Gran Bretaña. En esta parte de la ciudad estaba instalado el Centro de Artes, residía una sociedad elegante, era una pequeña metrópoli de salas de conciertos, tabernas, salas de sociedad. La intensa vida social de la Old Town se acabó a comienzos del s. XIX al ser progresivamente abandonada por los ciudadanos acomodados que se desplazaban a la ciudad nueva.

El centro de la Old Town

La "Royal Mile" es una calle descrita por D. Defoe y es hoy la calle principal. La describe como la calle, quizás, más larga, ancha y hermosa, por sus edificios y por el número de sus habitantes no solo de Gran Bretaña sino de todo el mundo. Empieza en el castillo y va a desembocar en el palacio.


El Castillo es el testimonio de un pasado que en Escocia estuvo marcado por las luchas. Está construido sobre una gran roca negra de origen volcánico formada durante la última glaciación, cuando en los meses de hielo los bloques se desplazaron hacia el este, presionaron y le dieron su aspecto actual. Tiene paredes escarpadas por tres de sus costados y por el cuarto quedaron una serie de rocas, una especie de rampa que desde la cumbre desciende gradualmente y de aquí salió la calle. Los recientes descubrimientos arqueológicos han servido para confirmar que este promontorio rocoso ya estaba habitado en el año 1000 antes de cristo. Luego existieron fortificaciones en su cumbre, desde que los pictos lo utilizaron en los siglos III y IV. Estos fueron expulsados por los invasores sajones en el año 452. Después de esto el castillo ha sido propiedad alternativamente de escoceses e ingleses, de católicos y protestantes, de los militares de la realeza. Durante las guerras napoleónicas se convirtió en cárcel de los soldados franceses pudiéndose ver aún hoy sus inscripciones en las bóvedas.

La edificación más antigua de cuantas sobreviven es la Capilla de Santa Margarita del s.XI, pequeña construcción y la única respetada cuando en 1314 los escoceses arrasaron el castillo para recuperarlo de los ingleses. También es interesante la Sala de la Corona, donde se custodia el tesoro de la corona de Escocia, formado por la corona, el cetro y la espada. La antigua Sala del Parlamento y los aposentos de María Estuardo destacan. También hay un punto de especial interés militar: un cañón del s.XV, se necesitaban cien hombres y gran cantidad de bueyes para ponerlo en posición de tiro.

La explanada es del s.XVIII y se hizo para celebrar desfiles. Justo debajo de ésta hay una fuente de hierro señalando el lugar donde Edwin solía quemar a las brujas (1479-1722). Quemaron a centenares de mujeres acusadas de practicar la brujería.

Otros edificios importantes:

m Centro escocés de whisky: se revelan los extraños procedimientos por los que la mezcla de malta, centeno y agua mineral se convierte en uno de los principales productos de Escocia.

m Catedral de San Giles: fue la primera iglesia parroquial y pasó a ser catedral en 1633. El templo existe desde el año 854, aunque la mayor parte de su actual estructura data de 1829.

m El Palacio de la Cruz Sagrada (Holyrood House): es la residencia oficial de la reina cuando visita Escocia. En sus orígenes fue la casa de huéspedes de la abadía medieval fundada en 1128 por David, rey de Escocia después de haber tenido una visión de la cruz que le salvó la vida en una cacería. Cedió el terreno para su creación a los agustinos como gesto de gratitud a Dios. Desde entonces el palacio ha sido escenario de toda clase de sucesos. En 1556 fue asesinado el favorito de María Estuardo. En 1650 se incendió y Cromwell lo mandó reconstruir. Las obras resultaron bastante mal y después de que se restaurará la monarquía, Carlos II en 1660 ordenó que se rehabilitara siguiendo el estilo arquitectónico popularizado por Luis XIV de Francia, anchos salones y muchos tapices y espejos.

Otra calle paralela a la principal es Princess street, que es una de las avenidas más elegantes de Europa. Casi todos los edificios de la parte norte han sido reemplazados por algún almacén moderno, pero la parte sur sigue estando ocupada por jardines muy cuidados.

El edificio más llamativo es el enorme Monumento a Walter Scoot de estilo gótico, pero muchos más característicos son la National Gallery of Scotland y la Royal Academuy Scottish. Las dos son del s.XIX y el espacio que las rodea ha sido durante mucho tiempo utilizado por predicadores, polemistas...

La ciudad nueva


Es lo que convierte a Edimburgo en una ciudad cosmopolita. Es la parte neoclásica de la ciudad, que fue construida en una explosión de creatividad entre 1760 y 1840. Es el producto de la Ilustración escocesa y nadie ha sido realmente capaz de explicar como una ciudad pequeña, hacinada, casi medieval, capital de un país relativamente pobre, logró desarrollarse en tan poco tiempo, sin asesoramiento ni ayuda del exterior hasta convertirse en una de las ciudades más bonitas de Europa occidental. Fue el tributo de Escocia al predominio de la casa Hannover.

Uno de los datos más notables de Edimburgo es que constituye uno de los centros financieros de Europa, aparte de Londres. El centro financiero se llama Charlote Square, pero el distrito financiero se extiende por ella y abarca algunas grandes zonas de la new town. Son unos de los mayores y más sagaces financiero del mundo y por eso los bancos escoceses poseen derecho en sus estatutos de emitir sus propios billetes. En el s.XIX este centro invirtió mucho en ganadería, industrias de frutas y ferrocarriles en EEUU. En cambio en la actualidad prefiere invertir en los pozos petrolíferos al este de Texas.

La costa de Edimburgo

La costa de Edimburgo ha sufrido un fuerte declive en los últimos 20 años. Su puerto fue hasta hace muy poco uno de los de mayor tráfico de la costa oriental de Gran Bretaña.

El litoral de la ciudad se haya salpicado de pueblos pesqueros. Los buques que zarpaban del puerto solían exportar carbón, pescado, papel, cuero y cerveza y traían cereales, madera, vinos, alimentos extranjeros y mármol italiano. Los destinos eran Amsterdam, Amberes, Copenhague y ocasionalmente América y Norteamérica. Las proximidades del puerto estaban repletas de astilleros, había industrias de cordeles, cables, redes, empresas de ingeniería naval y las calles del puerto se hallaban abarrotadas de compañías de seguros, pubs, fondas, pero todo ha desaparecido. El comercio se ha trasladado a los puertos de la costa oriental de Inglaterra. Actualmente la actividad marítima es prácticamente inexistente. Ha habido diversos intentos de restaurar esta zona del puerto, como la Casa de Aduanas; los promotores privados han renovado pisos de oficinas en casas. Cerca del puerto de Leith se encuentra el puerto de Newhaven que hasta los años 60 era una comunidad vigorosa con dos calles principales flanqueadas de tiendas y pequeños negocios. Aquí estaba instalada una cofradía de pescadores fundada en 1572. Este pueblo era uno de los rincones más interesantes Edimburgo.

Las colinas de Edimburgo

La ciudad está construida sobre y alrededor de siete colinas y ninguna es muy elevada.

Los borders

Esta zona tiene castillos, abadías en ruinas, edificios históricos, ríos de corriente rápida como el Tweed, que ha inspirado baladas y que Walter Scott consideraba el río más maravillosos del mundo. Walter Scott pasó aquí su infancia y fue aquí donde probablemente se inició su pasión por la tradiciones y los romances de esta región.

De esta región es famosa la industria textil de los Tweeds. Tweeds era la palabra que indicaba textil. Aunque esta industria ha sufrido cierto declive en la región sigue habiendo numerosos talleres abiertos al público. En los Borders hay varias poblaciones textiles relacionadas con la lana y en el centro de los Borders se encuentra la que fue casa de Walter Scoot desde 1811 hasta 1832. Y que convirtió en una pequeña granja, en una hacienda deacuerdo con su condición de terrateniente. En esta zona hay restos romanos pero el más antiguo edifico superviviente es la Abadía que fue fundada en 1138 por agustinos procedentes del norte de Francia. Sin embargo las obras del museo de la Abadía datan del primer milenio

Kelso es una de las localidades más representativas de los Borders. Kelso es una región de castillos y la ciudad de Kelso tiene calles centrales que todavía están adoquinadas y confluyen en una amplia plaza. Es una de las localidades más pintorescas de los Borders. La Abadía de Kelso está en ruinas, pero era la más grande y la más rica de las abadías fronterizas.


El suroeste

En el paisaje terrestre y marítimo de esta región, en los pueblos de Dumbries y Galloway, en las poblaciones industriales, puestos, zonas veraniegas. Se puede hallar algo de relieve de Escocia, lo único que falta es la grandiosidad de los Highlandas occidentales. Las montañas de Galloway son unas montañas solitarias ninguna de las cuales se eleva por encima de los 850m. el suroeste con una historia a veces brutal tiene una densa concentración de asociaciones literarias y está estrechamente identificada con el poeta nacional escocés Robert Burns. En esta región del suroeste la industria se concentra en dos centros urbanos: Dumfries y Ayr.

Dumfries

Dumfries es una antigua e importante villa fronteriza aquí el poeta granjero Burns se hizo cargo de una granja a 10 km del pueblo e intentó introducir nuevos métodos de cultivo, al fracasar su empresa se trasladó a Dumfries para convertirse en tasador de impuestos. En Dumfries hay un castillo que data del s.XIII, que pertenecía a una de las familias nobles más poderosas. Fue sitiado por Eduardo I durante la guerra de la independencia y en 1640 sucumbió a un asedio de trece semanas preparado por los partidarios de la reforma religiosa. También aquí se encuentran los restos de una abadía cisterciense en ruinas fundada en 1273.

En esta región hay una sucesión de pueblecitos, playas, pequeñas bahías abiertas, la costa se vuelve más abrupta y los pueblos más tristes hacia el sur de la villa. Wigtown que fue la cuna del cristianismo en Escocia. En el centro de la ciudad se halla la primera iglesia cristiana conocida en Gran Bretaña construida aproximadamente en el año 400.

Ayr

Ya en el condado de Ayr se entremezclan las industrias abandonadas, las antiguas minas y los ferrocarriles olvidados con pequeños y altos paramos. Este condado también tiene múltiples conexiones con Robert Burns.

Glasgow

Glasgow es una de las ciudades que ha dado lugar a opiniones muy opuestas sobre su valía. A Glasgow no le va la neutralidad, se la admira o se la evita. Tuvo un gran aumento demográfico en el s.XIX cuando la combinación de algodón, carbón, acero y el río Clyde transformó Glasgow que hasta entonces era una elegante y pequeña ciudad mercantil y se transformó en un gigantesco centro industrial. Pero a partir de la I Guerra Mundial le ha venido el declive de sus astilleros y de su industria pesada. A pesar de todo se puede descubrir una ciudad de noble personalidad, buenos edificios y un espíritu invencible. Los arquitectos y urbanistas victorianos de Glasgow compartieron más con EEUU que con Inglaterra, por eso en su aspecto se parece mucho más a las mejores zonas de Boston o Filadelfia que a cualquier otro lugar de Inglaterra.

En la actualidad Glasgow es una ciudad que se está volviendo a transformar de manera visible y espectacular. A diferencia del puerto inglés de Liverpool que ha tenido problemas similares de declive económico, Glasgow no ha permitido que su tradición subersiva, dura y proletaria le llevara a la confrontación violenta con el gobierno central. Es una ciudad que ha organizado su propio entorno ahora ve su futuro en el comercio, en diversidad de manifestaciones culturales, en el turismo y al igual que las otras cuatro ciudades escocesas Glasgow está delimitada por colinas y agua, está en la orilla norte del río Clyde. Es la tercera ciudad de Gran Bretaña y el primer puerto transatlántico escocés.


David I fundó el obispado de Glasgow, luego en 1175 Guillermo llamado León convirtió esta zona en burgo. En 1450 una bula del Papa Nicolás V le otorgó permiso para fundar una universidad y en 1491 otra bula de Inocencio VIII la promovió a sede arzobispal. Por su condición de base naval la ciudad sufrió fuertes bombardeos durante la II Guerra Mundial. Glasgow ha tenido escasa relevancia en la historia de Escocia aunque en el s.XII era a la vez centro comercial y villa catedralicia y aunque floreció tranquila en la Edad Media en general se ha visto al margen de los violentos conflictos internos de la Escocia de la reforma y de las continuas guerras con Inglaterra. La mayor parte del comercio de Escocia se realizaba con los países bajos desde los puertos de Glasgow.

En la actualidad los nombres de las calles como Virginia Street o Jamaica Street, recuerdan la historia que transformó una pequeña villa en el feudo de los valores del tabaco. El comercio del tabaco con Virginia y Maryland trajo a la ciudad prosperidad y prestigio empujándola a extenderse hacia el oeste. Es poco lo que queda de la Glasgow medieval, al finales del s.XVIII se aceleró la urbanización de la ciudad debido al flujo de inmigrantes, la mayoría venía de las Highlands occidentales que llegaban para trabajar en las fabricas de algodón con las nuevas máquinas introducidas por los comerciantes quienes se habían visto obligados a abandonar el comercio del tabaco. La revolución industrial había empezado y desde entonces quedó fijado el destino horrible y glorioso. El ahondamiento del cauce del río Clyde hasta cerca del centro de la ciudad en 1780 y la llegada de la máquina de vapor consolidaron un proceso de expansión tan rápido que Glasgow fue llamada la ciudad instantánea.

En 50 años de 1781 a 1831 la población de la ciudad se quintuplico, poco después volvería a aumentar mucho más por la llegada de inmigrantes irlandeses que cruzaban el mar de Irlanda escapando del hambre y buscando trabajo. Los victorianos completaron la historia industrial de Glasgow y construyeron la mayoría de los edificios más suntuosos. Después de la II Guerra Mundial la población ha descendido por debajo del millón hasta unos 700.000 habitantes, este es el resultado de la planificación diseñada para trasladar a los ciudadanos a las ciudades nuevas. Y la nueva policía municipal está fomentando ahora la repoblación del centro de la ciudad.

En cuanto al nombre de la ciudad de Glasgow no hay acuerdo en su origen, los especialistas dicen que proviene de la lengua de los celtas británicos pero a la hora de interpretar la génesis de las dos sílabas les atribuyen toda clase de significados, y la versión que ha sido adoptada por la ciudad y que no se discute es la de que Glasgow significa el amado rincón verde. Cuenta con más de 70 parques y con más espacio verde por habitante que cualquier otra ciudad de Europa.

Edificios y monumentos

Parques

El más sorprendente y antiguo de sus parques es el Glasgow Green que en la Edad Media era un terreno de pasto para el ganado. Este terreno fue adquirido por la ciudad en 1662 y hasta ahora las mujeres siguen teniendo derecho a tender la ropa allí, por lo que todavía hay postes para la ropa. También se utiliza para pastos de los caballos municipales y en este parque se encuentra el llamado People's Palace, Palacio del Pueblo. Fue construido a comienzos del siglo como centro cultural en piedra color rojiza, ahora en la actualidad es un museo dedicado a la vida social e industrial del s. XIX.

Hay otros parques importantes en la ciudad como un jardín botánico en el centro. En el sur se encuentran el Queen's Park y el Victoria Park. La sección central de la ciudad es la más interesante e incluye, los puertos sobre el río Clyde más representativos. Muchos de los edificios de esta zona están relacionados con la vida marítima también ha habido un autentico resurgir en los enormes y vacíos muelles del Clyde donde se han construido apartamentos. La ciudad ha sido a la vez brutal y nostálgica respecto a sus propios edificios, primero los ha destruido y después se ha lamentado.


Plazas

El metro urbano de Glasgow inaugurado en 1896 fue uno de los primeros de Gran Bretaña. George Square es el centro de la ciudad moderna y al igual que la mayoría de las plazas escocesas contiene una colección de estatuas de primeros ministros británicos principalmente ingleses. La columna de 24 m. de altura que se alza en el centro aparece con la figura del novelista Walter Scoot, está mirando hacia el sur porque según dicen mira a la tierra donde hizo fortuna. La plaza aparece dominada sobretodo por la City Chambers que fue inaugurada por la reina Victoria en 1888, su arquitecto William Young, es de estilo renacentista, el interior está cubierto de mármol y es más suculento. Otros monumentos importantes de esta plaza levantados gracias a la prosperidad de la época victoriana son Correos y la Cámara de Comercio, edificio rematado por un barco dorado en la cúpula.

Otra plaza es Nelson Mandela, antes St. George Place, en ella se encuentra el edificio de la bolsa también del s.XIX.

Arquitectos

El más celebre arquitecto victoriano de Glasgow es Alexander Thomson que se llamo griego por su clasicismo. Construyó en St. Vicent Street la Iglesia de St. Vicent, en cuya fachada hay un portico jónico aunque los laterales son más del estilo egipcio que griego.

Pero el genio más creativo ha sido Mackintosh que deslumbró a los victorianos con una serie de brillantes diseños entre los años 1893 y 1911. La influencia de Mackintosh en la arquitectura del s.XX junto con su destacada aportación del Art Nouveau, que utiliza como característica principal el arte decorativo estilizado y las formas naturales. Todo ello para interiores. Todo este trabajo ha sido reconocido por Europa. Sus mejores trabajos se hallan en Glasgow y alrededores. A parte de su estilo de formas naturales se inspira también en la austeridad, utiliza juegos de espacio y luz. Edificios importantes de él son la Escuela del Arte de Glasgow diseñada en 1896 o El Museo de Educación Scotland Street School. Aquí se conservan los ejemplos más asombrosos de sus diseños se han reconstruido habitaciones de la casa del arquitecto y se han decorado con muebles, acuarelas... originales.

Catedral

Se construyó en el s.XIII. Se encuentra en un punto que ha sido lugar de culto cristiano desde el s.IV. Este templo del gótico temprano contiene la tumba del santo patrón de Glasgow San Mungo. Detrás de la catedral dominando la ciudad hay un cementerio con importantes sepulcros de la época victoriana que está presidido por una estatua de John Knox (reformador del s. XVI).

Saliendo de Glasgow nos encontramos lo que se llama el cinturón que rodea la zona central de Escocia, formado por los ríos Forth y Clyde. Desde que se inauguró un canal en 1790 se unieron las villas industriales de la parte centro occidental de Escocia con la costa oriental. Este canal quedó cerrado a la navegación industrial en 1963 y ahora se mantiene para actividades de tipo solamente recreativo.

Otra de las grandes ciudades históricas de Gran Bretaña es la villa real de Sterling. Es famosa por su castillo del s.XII. Fue la residencia oficial de los reyes de la dinastía Estuardo y tuvo gran importancia durante las guerras de independencia de Escocia. En 1296 que fue en-tregada a los ingleses y reconquistada, aunque luego otra ve pasó a los ingleses hasta que Ro-bert de Bruce lo recuperó otra vez en 1314. El conjunto de edificios del recinto del castillo refle-ja su historia como palacio y como fortaleza. María Estuardo fue coronado reina aquí cuando tenía nueve años.

La costa occidental


Comienza en el estuario del río Clyde. En esta zona occidental más que montañas hay colinas y bosques, pero también nos encontramos con las Highlands occidentales que constituyen uno de los principales desafíos para los montañeros de Gran Bretaña. Al norte de esta costa occidental está el fuerte William, Fort Williams, en su origen fue un puesto militar creado en 1655 por uno de los generales de Cronwell. Fue restaurado por Jorge I para sofocar las revueltas de los jacobinos y sigue siendo la puerta sur del gran valle, Great Glen.

El gran valle tiene 96 km de longitud atraviesa todo el norte de Escocia. Se adentra ha-cia el oeste y la montaña más alta de Escocia y de todo el Reino Unido, el Ben Nervis que tiene 1321 m de altura. Hacia el oeste está lo que llama la ruta de las islas. Es una región que se sue-le relacionar con el príncipe y héroe jacobino Carlos Eduardo Estuardo. Fue aquí donde pronun-ció su proclama en 1745 para restituir en el trono a la familia Estuardo. En este lugar se erigió un monumento en 1815 que es una columna gris de estilo barroco rematada por un miembro del clan que los apoyó.

Highlands septentrionales

Estas suelen describir como uno de las últimas regiones de Europa que conservan su patrimonio natural prácticamente intactos. Son parajes desolados en los que abundan pequeños lagos, aquí se encuentra lo que se llama la capital de las Highlands, Inverness.

Inverness tiene pocos edificios antiguos. Su castillo está levantado en el s.XIX y es una replica del que había. Uno de los mayores atractivos de la ciudad es el cementerio. Shakespeare lo utilizó para algunas escenas de sus obras y aquí basó su obra Macbeth.

Esta zona del extremo norte se trata en general de un territorio extremadamente salvaje. Todo el interior es tierra pantanosa con innumerables lagos y alberga una enorme riqueza natural. La mayor parte de las variedades de plantas que se encuentran en las islas británicas tienen su hábitat en el norte de Escocia. Las montañas son un paraíso para miles de aves. Y tanto en los lagos como en los ríos las posibilidades de pesca son infinitas. En esta zona hay grandes yacimientos arqueológicas prehistoricos y quedan restos de los vikingos.

También aquí se encuentra el castillo de Valmoral, que es residencia real desde 1855.

Este terreno de las Highlands es un terreno de disputas porque para algunos es una naturaleza virgen, sin explotar, pero para otros es un posible área de explotación. La industria forestal argumenta que las nuevas plantas sirven para aminorar el precio de la importación de madera a Gran Bretaña. Y la verdadera razón de la apresurada repoblación forestal es que proporciona grandes desgravaciones a las grandes inversiones. La inmensa área de paramos y de pequeñas proporciones en que avanzaba la repoblación forestal desgravadora de impuestos. Las plantaciones en Escocia no requieren un permiso previo y las compañías inversoras tratan de pasar inadvertidas. El otro gran repoblador de Escocia es la Comisión de Patrimonio Forestal que ha obtenido tradicionalmente tan amplios poderes que en las Highlands se conoce como un estado dentro de otro estado.

Las islas

Las islas están agrupadas en cuatro grandes arquipielagos:

m En el oeste: las Hébridas y las Islas del Clyde

m En el norte: las Orcadas y las Shetland

m En el este: un pequeño grupo en el estuario del río Forth

Todas estuvieron bajo dominación vikinga durante varios siglos y su vinculación con la cultura escandinava sigue siendo muy fuerte.

Las hébridas

Se dividen en: exteriores e interiores.

Los antiguos moradores fueron los celtas, sometidos en el s. IX por los escandinavos que ocuparon las islas hasta 1226. Desde esa fecha hasta 1344 las dominaron varios jefes escoceses y en 1346 pasaron a ser posesión de la familia McDonald.

Bajo el reinado de Jacobo V (s.XVI) se incorporaron a la corona británica, pero siguen siendo propiedad particular.

Hébridas interiores


Las islas interiores están separadas de Escocia por un estrecho. Hay cuatro islas importantes.

Mull

Tiene un paisaje de contrastes; desde frondosos y cálidos hasta sombríos y desolados. Es muy popular; todos los años recibe cientos de miles de visitantes. Tiene una extensión de 40 km.

Tiene dos castillos, uno del s. XIX y otro del XIII.

Para muchos de los visitantes solo es el paso que les permite alcanzar otra pequeña isla que es Iona.

Iona

Es un centro de peregrinación de la cristiandad. Desde ella San Columbo con otros dos misioneros convirtió Escocia al cristianismo en el año 563 y después de muchos siglos de abandono y saqueos, la abadía que fundó el santo se ha convertido en uno de los lugares más visitados del país. El edificio tiene poco interés arquitectónico, fue restaurado en 1930, pero lo mejor restaurado es el claustro, que es pequeño con columnas que tienen labradas un conjunto de aves y plantas copiadas de la única columna original que aparece de la Edad Media.

Skye

Es la mayor de las islas y la más popular isla escocesa y quizás la más espectacular. Tiene semejanza con un crustáceo ya que numerosos brazos de mar se adentran en su masa de tierra formando un relieve pintoresco a la manera de las pinzas de un cangrejo. Tan profundas son las incisiones que, aunque sus proporciones son de 80 por 50, algunos puntos de la isla están alejados del mar más de 8 km, componiendo un paisaje variado de playas, arrecifes y acantilados.

A diferencia de lo que ocurre en la mayoría de las islas escocesas su población va en aumento debido principalmente a la inmigración, que proviene en su mayor parte, del norte de Inglaterra. El idioma gaélico es importante en la isla. Hay muchas escuelas con clase sólo en gaélico.

Sus colinas (cuillins) son de las más altas de Gran Bretaña. A pesar de que su altura no sobrepasa los 900 m, se alzan bruscamente desde el nivel del mar, son de un zona volcánica.

El clima es muy variado y, en poco segundos, las montañas pueden desaparecer bajo una espesa niebla, por eso se llama la isla brumosa.

La costa es muy escarpada, abundando las formaciones rocosas espectaculares. Hay enormes pináculos, torres de piedra... Están presididos por un vértice llamado "The needle" (40 m) en forma de pirámide.

La capital está construida en un puerto natural y se llama Portree. Igual que en Escocia, aquí también hay numerosos castillos, entre los que destaca el de Dunvegan, que pertenece a una familia particular. Situado en una plataforma rocosa, la fachada es de estuco, no llama la atención. En cambio el interior está decorado con muebles y pinturas de extraordinario valor y a pasar de los cambios sufridos, conserva un ambiente medieval característico.

El castillo de Armándote es la residencia de los McDonald. Era uno de los más poderosos de Escocia. Su monopolio es una fundación que cuenta con miembros en todo el mundo y por eso, se llama "El Clan Donald Trust". Ha sido reformado en 1970.

Hay una edificación donde se relata la historia de este clan, cuyos jefes ostentaron el título de Lord de las islas, comparable al de rey de Escocia.

El resto de las islas de las Hébridas interiores son pequeñas, están casi deshabitadas, son muy diferentes entre sí, tiene una fauna silvestre.

Hébridas exteriores

Las Hébridas exteriores a 40 km al oeste del país son conocidas por sus habitantes como Long Islands. Se extienden en una área de 208 km. Sus costas occidentales están muy erosionadas. La mayoría de la gente vive de la pesca y la agricultura. Actualmente están aumentando las explotaciones comerciales de mejillones, salmones... Hay inmensas planicies de turba.

Tiene pocos árboles y un paisaje severo, son la tierra de los gaélicos.


Lewis y harris

Destacan las islas de Lewis y Harris.

La isla de Lewis es la más grande, aunque en realidad forman una sola isla.

Lewis posee rebaños de ovejas, grandes lagos, pocos árboles, unos cien pueblos diseminados, a veces con casas de brillantes colores. Cuenta con algunos restos antiguos como el gran círculo de dieciséis piedras verticales de Callnish. Las piedras tienen unos tres metros de altura. Se ha pensado que se trataba de un poblamiento vikingo, lo que indica la importancia de estas islas en tiempos prehistoricos.

Uist

En estas Hébridas exteriores encontramos el archipiélago de Uist, con pequeñas islas. Mide 80 por 13 km. La Noth Uist es una isla tan llena de lagos que estos ocupan la tercera parte de su superficie.

Abundan los restos prehistóricos y hay numerosas piedras verticales.

Las Uist se caracterizan por los campos de turba, granjas abandonadas y prados de tréboles.

Las Hébridas, tanto exteriores como interiores, son famosas por sus inolvidables canciones gaélicas, transmitidas oralmente y es difícil conseguirlas en papel. Consideran que las melodías perderían su valor si se escribieran.

Escocia central

Perth

Encontramos la antigua capital de Escocia, Perth, rodeada de castillos. Algunos de estos son todavía residencias familiares, pero la mayoría son ruinas románticas.

Perth tiene suntuosos edificios, las calles son victorianas; sin embargo es una ciudad variada. A primera vista no da la impresión de ser una antigua capital llena de historia, sin embargo fue capital de Escocia desde el s. XII al 1437, hasta que Jacobo II trasladó la corte al castillo de Sterning, mejor fortificado.

El principal interés histórico radica en el Palacio de Scone. En sus terrenos se encuentra la colina donde antiguamente se coronaba a los reyes de Escocia, que se sentaban en la piedra (arrebatada a finales del s. XIII por Eduardo I, que la llevó a Westminster) pero dicen que Eduardo I se llevó una falsa y que la auténtica está escondida en la frontera.

Dumfermline

Fue capital de Escocia durante 600 años y sepulcro de reyes. Tiene una iglesia y una abadía románica, pero la ciudad debe su importancia a que es el lugar de nacimiento de Andrew Cornegie, escocés que fue a América y consiguió el monopolio del acero. También está enterrado Robert Burns aquí.

Son importantes las industrias textiles, que vienen produciendo desde el s. XVI. También es importante por la pesca de salmón y las extensiones de campos de fresas y frambuesas.


Su costa orienta es la zona más laboriosa del país. Sus pueblos y puertos pesqueros son los más laboriosos del país. Tiene ricas tierra de cultivo y aquí están las granjas de Aberdeen, que es el terreno más largo de granjas de Gran Bretaña, en el que se ha tenido que trabajar mucho. De ahí que esta costa sea el ejemplo de lo obstinado y tenaz que es el carácter escocés y la zona que mejor sabe explotar sus posibilidades.

La costa oriental

El puerto noreste de Peterhear por ejemplo es el puerto pesquero más activo de Europa y se ha convertido también en el principal lugar donde amarran los barcos petroleros del Mar del Norte.

En esta costa oriental también hay que destacar el valle del río Spey porque aquí se realiza la producción del whisky de Malta. Las ciudades principales de esta costa son Dundee y Aberdeen, que tienen un tamaño parecido y unos 200.000 habitantes entre las dos. Están separadas por 110 km solo, pero son muy distintas.

Dundee

Dundee a pesar de un pasado vigoroso asentado en las industrias textil, naviera y de yute. Es una ciudad desafortunada, es posible que sea la ciudad escocesa que haya sido más saqueada y destruida desde el s. XI. Dundee tenía costumbre de tomar partido por el lado perdedor en los diversos conflictos internos e internacionales que aflijian a Escocia. Cuenta con un magnifico emplazamiento. Está dominada por un volcán extinguido y a veces la llaman la Nápoles del norte. Como en el caso de Nápoles, Dundee tiene un puerto con una larga historia marítima, pero a diferencia de Nápoles ha destruido su pasado en una serie de operaciones urbanísticas especuladoras. En la actualidad conserva muy pocos edificios antiguos.

Su economía se está recuperando a través de industrias nuevas como la electrónica y la tecnología informática, además está sacando provecho de su pasado marítimo. A finales del s. XIX y principios del XX Dundee tenía una gran fama por la construcción de barcos, aquí también se edita el Sunday Post, que es muy popular y tiene gran éxito.

Hay varias zonas alejadas del centro que son importantes entre ellas destacamos la Abadía de Arbroath, que data de 1178 y fue escenario de un acontecimiento clave en la historia de Escocia. La firma de la declaración de Arbroath en 1320. En este pacto los nobles escoceses reafirmaron su voluntad de resistir las incesantes invasiones de los ingleses y de mantener la libertad e independencia de su país. También cerca de aquí está Culbden en este lugar se libró la última batalla de Carlos Eduardo Estuardo que fue donde se perdió definitivamente la causa jacobina. Esta batalla duró solo 90 minutos, esto demostró la superioridad del ejército contrario de Hannover y el ejército de Estuardo perdió.

Aberdeen

Llamada la ciudad del granito, es una ciudad tan acostumbrada a la prosperidad y tan confiado que asumió el título de capital petrolífera de Europa, como haciendo un favor a las empresas multinacionales.

Gran parte de la ciudad histórica se mantiene aunque casi todo el suntuoso centro urbano se remonta solamente al s. XX. En este siglo es cuando se construyó su avenida principal Junior Street, también se reconstruyó parte de la antigua universidad de Aberdeen en 1891 hecha en granito blanco. Este edificio es la segunda mayor construcción de granito del mundo.

El barrio más antiguo de Aberdeen queda al norte del centro urbano, no corresponde con el casco antiguo de la ciudad, sino que es otro centro urbano independiente que se llama Old Aberdeen. Este centro conservó su propia autonomía hasta el siglo pasado, aquí se encuentra la catedral fundada en el s. VI que es uno de los edificios de granito más antiguos. En la actualidad Aberdeen es un centro de vacaciones.


Sigue siendo la capital petrolífera de Europa. En ella están instaladas todas las compa-ñías petrolíferas, todas la empresas manufactureras de instrumental relacionado con el petróleo y las compañías de buceo. Pero los enormes ingresos que venían del petróleo iban al tesoro bri-tánico y aunque Escocia no tuviera acceso a esos ingresos Aberdeen se ha hecho con una indus-tria tecnologicamente avanzada y emplea a muchos miles de personas entre 1972 y 1979. Fueron los años de prosperidad de la producción del petróleo. Actualmente el ritmo de producción está decayendo y cuando el precio del petróleo bajó en 1985-86 de 40 dólares el barril a menos de 10 dólares la recesión afectó a la costa oriental y la pérdida de puestos de trabajo no ha cesado.

Las shetlands

En esta costa podemos decir que se encuentran las islas Shetlands. Son aproximadamente 20, de las cuales apenas diez están habitadas. No parecen formar parte de Gran Bretaña en muchos aspectos, incluso físicamente los rasgos de los habitantes de esta islas son diferentes por la blancura de su piel, los ojos rasgados y las facciones. La población es de 23.000 habitantes, no se considera británica ni siquiera escocesa sino noruega. En las escuelas se enseña el noruego. Los héroes de los mitos llegan igualmente el nombre en noruego.

Las islas están diseminadas en una superficie de 112 km. Tiene precipitaciones fuertes, grumas frecuentes y los vientos mantienen la isla prácticamente sin árboles, las condiciones at-mosféricas suelen cambiar rápidamente. Nunca hace mucho frío ni siquiera en pleno invierno, esto se debe a la influencia de la corriente del Atlántico Norte y en verano nunca oscurece del todo. Las aves son las que predominan en estas islas pero debido a la ausencia de árboles no llegan a 50 especies. Abundan las ovejas que superan el número de personas en proporción de 8 a 1.

En estas islas oleadas de colonos de las edades de piedra, bronce y oro construyeron sus viviendas cada una sobre las ruinas de su predecesor. Los vikingos después edificaron pro encima de lo anterior y más tarde las granjas medievales enterraron los restos vikingos. A finales del s. XIX el lugar era simplemente un montículo cubierto de hierba rematada por unas ruinas medievales. También se han descubierto hornos de hace tres mil años que se utilizaban con el carbón de turba.

La capital es Lerwick , tiene casas de granito y tiendas pequeñas, no se han introducido los centros comerciales ni las ubanizaciones modernas, lo que predominan son las construcciones de mala calidad y la vida solo en torno al puerto.

Las orcadas

También al noreste de Escocia están las islas Orcadas separadas de Escocia por 12 km de mar. Son un archipiélago de 70 islas de las que solo una tercera parte están habitadas.

Las Orcadas pertenecieron a Noruega hasta finales del s. XV. Su nombre procede de Orkney que es un vocablo noruego que quiere decir ballena. Estas islas ofrecen una interrupción de piedras de la época del neolítico, pertenecen a las edades de bronce y de hierro hasta aproximadamente el año 700 de nuestra era.

A la mayor de las islas, se la denomina Main Land, en esta isla es donde se encuentra la mayor concentración de monumentos prehistoricos de Gran Bretaña. A muy pocos kilómetros de Main Land se encuentran los principales monumentos prehistóricos:

m Una tumba abovedada del año 3500 a. de C.. Tiene cuarenta metros de diámetro, con una cámara sepulcral en el interior construida en grandes megalitos. Sobre algunos de estos megalitos se halla esculpida la colección más grande de jeroglíficos rúnicos, se trata de dibujos de vikingos, quienes penetraron en la tumba en el s. XII.

m A dos kilómetros de esta tumba se encuentra un conjunto de círculos megalíticos entre los que destaca el formado originariamente por sesenta piedras de las que solo se conservan 36. Era un círculo de piedras verticales puestas alrededor de una circunferencia de un diámetro de 103 m. Este círculo data del año 1200 a. de C.


m Ya más lejos se encuentra uno de los poblados más antiguos que se conservan en Europa, data del 3000 a. de C. Quedó sepultado hace 4500 años, y fue descubierto en 1870. Está muy bien conservado y se pueden ver todavía detalles de la decoración interior de muchas de las casas. Este poblado consiste en varias viviendas comunicadas por pasillos. Estuvo habitado durante 500 años. Es un lugar típico de la Edad de Piedra, no se ha encontrado ningún tipo de metal, todo el mobiliario es de piedra.

En todas estas islas la pesca es excelente y variada. También cosechan cereales y patatas y se dedican además a la cría de ganado.

3. Gales

Zona fronteriza

Su frontera con Inglaterra se extiende desde el estuario del río Severn al sur hasta la ciudad de Chester al Norte. A lo largo de la frontera se encuentra una buena parte de la campiña.

Hay una paz rural que parece cubrir las numerosas luchas habidas en esta región. Las relaciones con los Ingleses pocas veces han sido buenas. De esta historia son testigos los castillos medievales, muchos de ellos son simples ruinas románticas. También hay otras fortificaciones construidas para repeler las invasiones. Durante los últimos cinco siglos los habitantes de esta zona fronteriza han disfrutado de una vida más apacible.

El sur es un conjunto de valles fluviales que se van abriendo gradualmente hacia las altas colinas.

En el norte se encuentran las grandes ciudades industriales de Liverpool y Manchester. Se trata de una región rica en productos lácteos con pequeños pueblos o ciudades, en muchas de las cuales abundas las edificaciones de los siglos XII y XIV características del noroeste de Inglaterra.

La zona fronteriza es una región de mucho bosque en la que la madera es más fácil de manejar que la piedra. En la región fronteriza entre Gales e Inglaterra nos encontramos como ciudad importante a Hereford.

Herelford

Herelfor es una población rural muy activa, centro de una rica zona agraria famosa por sus frutos y su ganado. Es también conocida esta ciudad por la catedral que es de estilo normando. Antes del año 1660 esta ciudad era la capital del reino anglosajón de Mercia, antes hubo en ella asentamientos de la Edad de Hierro, de los celtas, de los romanos... Es una ciudad que ha cambiado poco a lo largo de los siglos. El centro es más bien reducido y quedan todavía edificios de diversos períodos.


La catedral está construida en arenisca rojiza. Consta de un torra central y tiene algunas esculturas normandas del s.XI. Ha sufrido intensas restauraciones en el s. XIX que han terminado por estropear los trabajos de los canteros de la antigüedad. En el interior destaca el trono obispal del s.XIV y algunas misericordias. También queda un mapamundi que es la imagen que se tenía en la ciudad del mundo en la Edad Media. En él se representa la tierra en un plano con Jerusalén en el centro. Se cree que este mapamundi fue la pieza central del un retablo de 1290. En 1988 el deán de la catedral quiso sacar a subasta esta pieza para reparar la iglesia, pero la gente no le dejó. Lo mejor de la catedral es la biblioteca compuesta de 1500 libros aproximadamente.

Worcester

Es un ciudad antigua a orillas del río Severn. Está también orgullosa de su historia. Su nombre equivale a ciudad fiel, calificativo que le fue otorgado por su lealtad a la corona de Carlos II durante la Guerra Civil. Desempeño un papel importante en el conflicto que enfrentó al rey con el parlamento. Actualmente el nombre de la ciudad se identifica con el de la porcelana que en ella se fabrica. La ciudad sufrió una modernización muy considerable en los años 60.

m Es significativo de esta ciudad la catedral, que se encuentra en uno de los puntos de mayor antigüedad del cristianismo inglés. En este mimo sitio ha existido una catedral desde el año 680. En los siglos posteriores (XII y XIV) se han llevado a cabo abundantes reconstrucciones y remodelacio­nes.

¶ Queda la cripta de estilo gótico normando (1080) que es la más grande de este estilo en Inglaterra.

¶ También el claustro es el más grande y está al este del edificio.

¶ La tumba más importante es la del rey Juan (1167.1216), fue uno de los monarcas menos queridos de la historia de Inglaterra. Impuso grandes restricciones a sus nobles y súbditos por medio de una pésima administración y de unos impuestos desmedidos por lo que se vio obligado a firmar la Carta Magna. Este es el documento de la libertad de 1215.

¶ También en la catedral vemos la capilla y el coro del príncipe Arturo, el primogénito de Enrique VII, son las partes más decoradas de la catedral y datan de principios del XVI.

m Otro edificio importante es el Guildhall, cuya fachada es del s. XVIII. Ostenta estatuas doradas de la reina Ana, de Carlos I, de Carlos II y un pequeño relieve de la cabeza de Cronwell clavado por la orejas, que lo añadieron los partidarios del rey, sus enemigos los realistas.

m La Real Fabrica de Porcelana, parte de ella es un museo donde se exponen colecciones de porcelanas raras, desde que se empezaron a fabricar en 1751 hasta la actualidad.

m El Museo de la Historia

m La casa del rey Carlos donde se refugió Carlos II antes de huir de Inglaterra.

Mallvern

Cerca de esta ciudad están las colinas de Mallvern. La principal población es Great Mallvern. Great Mallvern es una ciudad balneario de la época victoriana, cuya arquitectura se conserva desde mediados del s. XIX. Esta ciudad cuenta con un complejo de jardines de invierno y una abadía benedictina de la época normanda. Tiene igualmente interés por su inmensa colección de piezas de cristal del s. XV y por algunos azulejos hechos en la región en ese mismo período.

Shrewsbury

Fue una de las ciudades más importante de la Inglaterra medieval. Tiene gran cantidad de edificios bien conservados, muchos de ellos del s.XVI.

m La Plaza del Mercado, forma el centro natural de la ciudad. A ella conducen estrechos callejones. Éstos en principio se trazaron para cerrarse por la noche para protección de los residentes. Conserva el ambiente medieval.


m Tiene un Castillo normando que fue desmantelado durante la Guerra Civil y reconstruido en el s. XIX. El castillo actualmente es un museo de historia.

m En el río Severn se encuentra el primer puente de hierro del mundo. Es un monumento al descubrimiento de como se funde el hierro con el carbón mineral, que fue un avance tecnológico importante, que llevó a Gran Bretaña a ser la primera nación industrial.

Chester

Es una ciudad parecida a Shrewsbury. Todavía conserva las murallas medievales. Ha sido una ciudad de cierta importancia desde finales del s. I cuando el Imperio Romano se extendió hacia el norte y se creó una fortaleza. El plano de la ciudad romana sigue siendo evidente en el moderno trazado de Chester. Las calles principales forman el centro de la fortaleza romana.

El puerto tuvo su período de máxima prosperidad durante los s.XII y XII época en la que tuvieron su origen los rows (fila). Se trata de dos hileras de tiendas; una al nivel de la calle y la segunda en las segundas plantas de los edificios. Son galerías abiertas a la calle. Están en pleno centro del casco antiguo.

Bajo ellas existen aún criptas medievales y algunas dejan ver las cimentaciones romanas.

En el centro permanece la arquitectura de la Edad Media, no se ha permitido la incursión de edificios modernos.

m La catedral de Chester se encuentra en un enclave en donde la tradición cuenta que había habido un templo desde los tiempos romanos. Los primeros indicios apuntan más bien al año 900 y los restos más antiguos que se conservan en esta catedral son los de una abadía benedictina procedente del s. XI. Algo posterior son la cripta, la nave y la sala capitular. Después de que Enrique VIII aniquilase los monasterios en el s.XVI, la abadía benedictina se convirtió en catedral y fue restaurada en el s. XIX.

m El castillo de Chester fue desmantelado en el s. XVIII y actualmente es un museo militar.

Toda la región de Chester posee granjas dedicadas a los productos lácteos y es famosa por su queso. Característico de esta zona son también las aldeas blanquinegras.

Manchester

Otra de las regiones importantes fronterizas es Manchester que tuvo un crecimiento rápido por la mecanización de la industria del algodón. El primer molino con maquinas de vapor se inauguró en 1783.

Manchester era una ciudad negra, hostil y fue gravemente dañada por los bombardeos de la II Guerra Mundial. Actualmente tiene muchas construcciones modernas y ha sido restaurada. En Manchester hay muchos edificios victorianos.

m El Ayuntamiento es gótico victoriano (se llama así a lo que se conoce como neogótico que se implantó en Inglaterra en la primera mitad del s. XIX) son edificios con una ornamentación gótica imitada.

m La catedral originariamente era la iglesia parroquial de la ciudad. Fue ampliandose poco a poco hasta convertirse en catedral en 1877.

¶ Tiene una curiosa planta de enrome anchura en comparación con la longitud.

¶ Contiene un coro de principios del s. XVI.

¶ Importante de esta catedral es una tumba de bronce del s. XV.

¶ También del s. XV (1485) tiene una sala capitular octogonal.

m Otros edificios importantes de esta ciudad son los siguientes:

¶ Iglesia de Santa Ana, que data del s. XVIII.

¶ El Real Edificio de la Bolsa, que anteriormente fue mercado de algodón y actualmente está convertido en teatro.

¶ La Biblioteca Central


¶ La Biblioteca de John Rylands, que se llama así por un rico magnate de la industria textil que creó esta biblioteca. Está construida al estilo gótico tardío, es de 1890. Alberga una de las colecciones más importantes de Gran Bretaña. Posee biblias en más de 300 lenguas, manuscritos que datan de los comienzos del cristianismo, documentos históricos, cartas y mapas de valor incalculable.

Liverpool

Es importante por su puerto eminentemente comercial, tiene grandes almacenes para cereales, tabaco... Posee también una industria muy activa en fábricas de hierro y acero.

En esta ciudad destacan el Parque Sefton, Saint George Hall y la Columna de Wellington.

Esta ciudad ha sido demolida dos veces: la primera por la peste del año 1775 y la segunda por la II Guerra Mundial, ya que fue bombardeada por los alemanes.

Gales

Gales a parte de ser llamada Land of Song (tierra de canciones), es una región de montañas y de mares, de lúgubres castillos, abadías en ruinas...

Es la más pequeña de las tres regiones en que se divide Gran Bretaña. Tiene una extensión de 21 km2 y una población de 21720.000 habitantes. Ocupa el suroeste de Gran Bretaña y comprende 13 condados. El idioma es el galés, que pertenece a las lenguas célticas. El galés tiene tres dialectos importantes. Actualmente es hablado por cerca de un millón de personas. La obra más antigua conservada en lengua galesa es una serie de estancias que datan del s. IX.

El sur y el noreste son zonas muy industrializadas desde el s. XIX pero todavía quedan zonas en la costa y en el interior, en las montañas, que no han sido tocadas por el hombre.

Gales fue finalmente unido a Inglaterra en 1536 gracias al rey Enrique VII Tudor, ya que la dinastía Tudor procedía de Gales. Sin embargo esta región ha conservado sus características y su identidad al margen del resto de Gran Bretaña.

Los galeses son una raza celta, aunque los romanos hicieron intentos por someterlos, este pueblo nunca fue romanizado. Tampoco fue influenciado después por la religión anglicana. Cuando a mediados del primer milenio de nuestra era los anglosajones se extendieron por toda Gran Bretaña arinconaron a los celtas indígenas en las montañas de Gales. Los normandos hicieron también diversas tentativas por ampliar su influencia hasta Gales en el s. XI, pero estos tampoco lo lograron hasta que Eduardo I la conquistó en 1282. En los siglos XV y XVI los reyes Enrique VII y Enrique VIII de la dinastía Tudor prosiguieron con el dominio de Gales decididos sobretodo a destruir la lengua autóctona. Precisamente se dio la contradicción de que fue una reina Tudor Isabel I la que garantizó la supervivencia de la lengua galesa al autorizar una traducción de la biblia al galés en 1588.

En Gales hay dos ciudades significativas: Caemavon y Cardiff, que es la capital.

Caemavon

Está situada al suroeste. Es importante su castillo que domina la ciudad. Se comenzó a construir en 1283. Las torres al contrario que las de otros castillos son poligonales y llevan franjas de piedras de distintos colores, tonos. El castillo fue construido por Eduardo I y fue aquí el 1301 donde el primer príncipe de Gales, de origen inglés, fue presentado ante el pueblo de Gales. El conquistador Eduardo I había prometido al pueblo un príncipe que no hablara inglés por lo que ofreció a su hijo Eduardo II. La tradición de que el primogénito del monarca se convierta en príncipe de Gales sigue vigente desde entonces por lo que en Julio de 1969 Isabel II presentó ante el pueblo a su hijo primogénito el príncipe Carlos. El castillo se ha reconstruido al estilo medieval.

Cardiff


Fue creada por los romanos y utilizada como fortaleza estratégica por los normandos. Hasta la Revolución Industrial y la llegada del ferrocarril la ciudad no comenzó a extenderse.

Tiene un castillo que es el edificio céntrico más antiguo. Está situado dentro de un enorme parque. Es un compendio de diversos estilos, hay partes romanas en la muralla, la torre es normanda y todo el complejo fue restaurado en el s. XIX con un estilo medieval. En la parte del castillo se hallan el conjunto de edificios públicos como el ayuntamiento, el Museo Nacional, los juzgados, todo ello construido con fachadas de piedra.

Como hemos podido ver el paisaje de Gales es muy variado, presenta valles fértiles, zonas montañosas.

4. Inglaterra

Es una región con 130.359 km2 y es la más populosa de toda la isla, tiene cerca de los 46 millones de habitantes. Está dividida en 48 condados y cuenta con una gran variedad de paisajes. Los Middlans y buena parte del este de Inglaterra tienden a ser llanos y quizás monótonas. En cambio la región de Kent del suroeste de Londres está considerada como el jardín de Inglaterra por sus árboles (cerezos, manzanos). Al oeste de Kent se suceden las colinas de bosques de Surrey y más al suroeste sobresalen las colinas peladas de South Downs.

La costa este de Inglaterra es principalmente llana con prolongadas playas de arena y acantilados de caliza que la interrumpen de vez en cuando. La costa oeste en cambio es mucho más abrupta.

El norte es una línea de altas colinas llamadas los Peninos con paramos desertícos.

El oeste está bañado por las cálidas aguas de la corriente del golfo (corriente de agua caliente) por lo que su clima es suave y húmedo. Los chubascos y el sol se suceden rápidamente. Las nieblas han desaparecido casi del todo ya que el uso de combustible de baja capacidad de contaminación ha limpiado el cielo de las ciudades de la polución que había antaño.

Las gentes son tan diversas como el paisaje ya que proceden de una amplia gama de orí-genes: celtas, vikingos, sajones; y también por la movilidad de la vida moderna y el éxodo del campo a la ciudad. Todo esto ha contribuido a mezclar las distintas procedencias. Los británicos están claramente divididos en sus ideas: por una parte son partidarios de sus tradiciones y su practica de la tolerancia y por otra está su creencia en una legislación incluso anacrónica.

En Inglaterra aprecian mucho las artes, hay una gran pasión popular por la música clásica, esto se desarrolló durante la última guerra y ha continuado en aumento desde entonces. Hasta las más pequeñas poblaciones cuentan con una sociedad coral. Tienen su propia temporada musical y durante ésta invitan a grandes artistas.

El Teatro Londinense, considerado por muchos el mejor del mundo, tanto por sus criterios de producción como por su escenografía por el nivel de las actuaciones y por la nueva dramatúrgia que surge de continuo. La riqueza del teatro se refleja en las provincias, donde hay cientos de teatros aunque a veces en estas provincias tienen unas condiciones precarias y las representaciones las hacen pequeños grupos de ámbito marginal.

En cuanto a la cultura proliferan los que siguen a Shakespeare, muchos otros escritores británicos importantes guardan estrecha relación con una ciudad o una zona en concreto porque proceden de una tierra en que la literatura se ha nutrido infinidad de veces de las raíces locales.


En cuanto a la arquitectura inglesa es famosa sobretodo por sus catedrales medievales. Las iglesias a menudo son también significativas especialmente en el este, zona en la que la riqueza obtenida en el s. XV gracias al comercio de la lana posibilitó la construcción de iglesias majestuosas en pueblos bastante modestos. Los constructores eclesiásticos del pasado no miraron los gastos a la hora de construirlas pero el mantenimiento de estos edificios es cada vez más difícil debido a la disminución de fieles y a la delicada situación financiera del clero.

¶ Aparte de los monumentos megalíticos prehistóricos y las construcciones romanas hay otros estilos que se han ido sucediendo paulatinamente como el estilo normando. Es un estilo solido perfecto para la construcción de castillos. Llegó a Inglaterra poco antes de la conquista normanda en el año 1066 y llegó a Inglaterra con la amplificación de la Abadía de Wenmister. Desde 1066 hasta 1200 fue el estilo que marcaba todos los edificios de importancia. La arquitectura normanda se inspira en los techos planos, basilicales, de madera. Se caracteriza también por la insistencia en la planta de cruz latina. Usan presbiterios cuadrados o rectangulares y la nave larga y estrecha con amplias criptas y fachadas franqueadas con torres y pórticos. Las torres normandas eran generalmente cuadradas, robustas y tiene a veces arcos de medio punto y bóvedas de cañón. La decoración era sobretodo geométrica y los mejores ejemplos son la Torre de Londres, Las Catedrales de Norwich, Gloucester y Saint Alhams.

¶ El gótico temprano inglés comienza en 1300, con arcos apuntados que comienzan a sustituir a los de medio punto, al tiempo que los arbotantes se hacen más solidos y los ventanales pierden su forma de medio punto para ser más puntiagudos. Con el arte gótico los edificios se hacen más estilizados y verticales, son más altos, menos pesados y el efecto de enaltecimiento se acentúa por medio de techos puntiagudos. Tenemos por ejemplo la Catedral de York, la de Canterbury y la Salzbury.

En cuanto a la decoración desde finales del s. XII y hasta el XV la elegancia y la ornamentación se integran plenamente en el diseño arquitectónico. Proliferan los ventanales en los muros, al tiempo que se dividen por medio de parteluces esculpidos, las bóvedas son cada vez más complejas. Las agujas se hacen más puntiagudas, los arcos adoptan forma de giba.

Este estilo es una de las grandes aportaciones de la arquitectura inglesa a la mundial. Por ejemplo tenemos la Catedral de Lincoln.

¶ La arquitectura del gótico tardío o estilo perpendicular. En este estilo crece aún más el interés por la verticalidad, las columnas son más esbeltas, hay grandes superficies acristaladas y bóvedas de abanico que recuerdan árboles petrificados. Una de las zonas principales en las que mejor se observa la arquitectura perpendicular es en el East England, en donde las ciudades enriquecidas gracias al comercio de la lana encargaron la construcción de espléndidas iglesias acordes con este estilo. El gótico perpendicular duró más de dos siglos. Son ejemplos de este estilo la Capilla de Enrique VII en la Abadía de Westminster, la Capilla de Saint George en el castillo de Windsor y la capilla del King's College en Cambridge.

¶ Estilo Tudor. Una vez concluido el gran período de construcción de las catedrales, 1500-1560, se concentra el interés en los edificios civiles y privados. La clase social de los nuevos ricos que aparece con los primeros monarcas de la dinastía Tudor para demostrar el poder de la aristocracia. Empezó a construir espaciosas mansiones a menudo sobre los cimientos de los monasterios saqueados, con lo cual se inicia la era de las grandes construcciones palaciegas. Ahora se comienza a construir con ladrillo, que ocupa el lugar de la piedra como material más usado al mismo tiempo utilizan yesos y maderas esculpidas para los motivos decorativos. Ejemplos de este estilo son el Palacio de Saint James en Londres y el Hammhpton Court.

¶ Estilo isabelino o el Renacimiento isabelino. Este estilo impera en Inglaterra durante el reinado de Isabel I (1560-1600). Es la prolongación del estilo Tudor. Con este estilo se incorporaron a los edificios nuevos detalles renacentistas aunque seguían todavía con la tradición del gótico. Los edificios del estilo Tudor puro se adornaron con columnas clásicas que colocaban en frisos... Otro rasgo son los ventanales de vanos profundos.


¶ Estilo jacobeo. El primer gran arquitecto de la modernidad es Iñigo Jones (1572-1652) sintetizó el pasado de Inglaterra, las teorías italianas desde sus grandes edificios como la sala de banquetes del White Hall o Queen's House en Greenwich. Vemos su genialidad gracias a la cual introduce el estilo paladianno que iba a dominar la arquitectura inglesa por espacio de varios siglos. Utiliza los ordenes clásicos: dórico, jónico, corintio y la corriente general de la arquitectura jacobea. Es una ampliación de la isabelina con una decoración más elaborada, con edificios de grandes dimensiones, espléndidos y de hecho coexisten durante dos décadas dos estilos distintos: el estilo cotidiano ornamentado procedente de la época Tudor y el de Iñigo Jones. Un ejemplo de este estilo jacobeo es la Biblioteca de Oxford.

¶ El arquitecto más famoso e importante es Christopher Wren, que en su era constituye un estilo por sí solo. No solo fue uno de los más grandes arquitectos de Gran Bretaña sino que también gozó de una oportunidad incomparable cuando el gran incendio de Londres del año 1660 devastó por completo el centro de la capital, destruyó 89 iglesias y 13.200 casas. Wren elaboró un plan grandioso para reconstruir el centro de la ciudad. Este plan fue rechazado. Sin embargo Wren construyó 51 iglesias, la mayor de ellas es la Catedral de Saint Paul, que tardará en construirla 35 años. La amplitud de los diseños de Wren es enorme va desde la sencillez del clasicismo hasta la extravagancia del Barroco. Aparte de esto dominó también la arquitectura civil. Su manera de combinar el ladrillo con la piedra dio lugar a un efecto acogedor de aproximación, de calidez y su estilo civil. Destaca parte del Hamhpton Court, El palacio de Kentsintong y el Royal Hospital de Chelsea.

¶ Estilo paladianno también llamado georgiano porque se realizó con los reyes de la dinastía Hannover ( Jorge I, Jorge II, Jorge III y Jorge IV). Este estilo se había introducido ya en tiempos de Iñigo Jones. Se trata de diseños de inspiración clásica importados a través de un destacado teórico de la arquitectura que se llamaba Paladio. Abundan los pórticos, las columnatas, las ventanas equilibradas, la arquitectura experimenta con este clasicismo a gran escala una modificación que la acerca a la sencillez manteniendo proporciones matemáticas en las ventanas y en las puertas. Calculan exactamente los espacios para crear una sensación de armonía y equilibrio. En esta época se produjeron algunas variaciones de las normas clásicas especialmente en el pabellón de Brigton que fue construido para el príncipe regente Jorge IV. Se llama también el estilo regencia. Este estilo se puede incluir en la tradición del estilo paladianno solo duró los escasos años de la regencia de Jorge IV. El estilo paladianno en Gran Bretaña se manipuló con más libertad que en el resto de Europa. Ejemplos de este estilo son

Regent's Park, en la ciudad de Bath hay varias calles.

¶ Estilo Victoriano. Es del s.XIX. Los elementos de la imaginación y la fantasía se acentúan durante el largo reinado de Victoria. Los enormes edificios de la Revolución Industrial se invirtieron sin reparar en gastos. La edificación civil se aceleró en todas las grandes ciudades sobre todo en los Ayuntamientos modelados sobre los castillos medievales. Los victorianos saquearon estilos del pasado pero resucitaron de manera especial el gótico. Por ejemplo el Parlamento de Londres. Este estilo convivió con otros muchos estilos entre los ejemplos más destacados tenemos: el Ayuntamiento de Manchester, El Albert Memorial, y el Ministerio de asuntos exteriores de Londres.

¶ Estilo Eduardiano. Florece a finales de la era victoriana, a punto de terminar el s. XIX. La arquitectura experimentó un retroceso hacia el clasicismo e incluso a un barroco más reposado. El movimiento llamado de artes y artesanía y sobretodo la inspiración y la obra de William Morris dieron lugar a diseños sencillos que muchas veces recurrieron a modelos medievales. Ejemplos de este estilo son el Palacio de Buckingham y el Arco del Almirantazgo en Trafalgar Square.

¶ Estilo Moderno, vemos que Gran Bretaña es un país muy tradicionalista en lo que a arquitectura se refiere. La obra de muchos arquitectos modernos ha sido denunciada porque no ha gustado. Una de las razones que fortalecen este sentimiento en contra del modernismo, es que Gran Bretaña padeció algunas construcciones pésimamente diseñadas después de la II Guerra Mundial, cuando fue bombardeada por los alemanes, entonces existía una rápida necesidad de realojar a las personas cuyas viviendas habían sido destruidas por los bombardeos. Sin embargo parece que esta situación ha mejorado algo durante los últimos años. De estos edificios están por ejemplo: La Torre de Lloyd, los Muelles de Dorklands, Richmond House.

Londres


Es una ciudad antigua cuya historia se revela por todas partes. A diferencia de la mayoría de las capitales europeas en Londres apenas se han construido grandiosos bulevares o avenidas.

El Mall, es la avenida que hay desde Trafalgar Square, donde empieza en el Arco del Almirantazgo hasta Buckingham, constituye una excepción. Fue especialmente construido para procesiones solemnes y grandes celebraciones y a la manera típicamente británica está rodeado de jardines franqueados por hileras de enormes árboles.

A parte del Mall el Londres actual sigue reflejando su trazado medieval incluso cuando el gran incendio de 1666 que debastó la zona de la City y de nuevo fue destruido por los bombardeos de la II Guerra Mundial. La ciudad ha sido reconstruida conservando la antigua disposición de las calles. Los planes de reconstrucción de los años 50 aceptaron el antiguo trazado con lo que se perdió una magnifica oportunidad de remodelar la planificación urbana.

Londres tiene la población más numerosa de las ciudades de Europa Occidental, ocho millones de habitantes y un número de visitantes que supera anualmente con creces la cifra de sus habitantes.

Londres es la capital del Reino Unido y de la comunidad británica. Se extiende sobre ambas orillas del Támesis y está situada en la Inglaterra meridional. Su clima es uniforme y húmedo con una media anual de 10oC.

El centro de Londres ha estado dividido tradicionalmente en varias zonas:

m La que va de la City hacia el este, que es donde están ubicados los bancos y los negocios.

m Por otro lado está la sede de la Corte (Buckingham) y del gobierno.

m También están las áreas residenciales que rodean las dos zonas anteriores.

Londres se extendió más allá de Westminter durante los s. XVII y XVIII, años en los que comenzarán a construirse elegantes residencias nobiliarias. La ciudad cuenta también con lo que se llaman sus pulmones que son los parques. Tiene numerosos y grandes parques y esto se debe a que en el pasado la realeza se reservó grandes extensiones del terreno para cazar. Desde que en el s. XI el rey Eduardo El Confesor trasladó a Westminster su corte desde la City muchas generaciones de monarcas han residido en esta zona. Muchos soberanos medievales ocuparon el palacio de Westminster hasta 1512. En esta fecha Enrique VIII decidió cambiarse al palacio de White Hall. De este último palacio tan solo se conserva un edificio pues los restantes fueron destruidos por una sucesión de incendios. La corte se trasladó después del White Hall al palacio de St. James situado al otro lado del parque de St. James. El palacio de Buckingham residencia y oficinas centrales de la actual familia real fue ocupado por vez primera por la reina Victoria tras su coronación en 1837.

Trafalgar Square

Es el punto desde el que se miden oficialmente todas las distancias del país. Es así mismo el lugar de concentración en las manifestaciones políticas, en las elecciones, en las navidades...

La forma y el nombre actual de Trafalgar Square tan solo se remontan a 1830, año en que se niveló la parte central para colocar la columna de Nelson, que tiene más de 56 m. de altura. Conmemora la victoria del almirante Nelson sobre la armada de Napoleón en la batalla de Trafalgar que tuvo lugar en 1805. En esta batalla Nelson perdió la vida. Cuatro leones guardan la base de la columna y también hay cuatro enormes planchas de bronce que describen las batallas navales libradas contra los franceses.

También en esta plaza se encuentra la estatua ecuestre de Carlos I que mira en dirección al palacio de White Hall en donde fue ejecutado en 1649.


En la Trafalgar Square hay un museo muy importante el National Gallery, que está instalado en el edificio clásico al norte de la plaza. Acoge una de las colecciones de arte más importante del mundo. Contiene obras representativas de la mayoría de las escuelas pictóricas comprendidas entre los siglos XIV y XIX.

Al lado está la Nactional Portrets (Retrato) Gallery que alberga retratos de británicos famosos como monarcas, estadistas, escritores...

Frente a la National Gallery está la Iglesia de St. Martin in the Field, que desempeña una labor tradicional de guardar a los desamparados. Fue construida en 1724.

Y luego el arco del almirantazgo, que señala la entrada en el Mall.

El trazado del Mall data de 1904 y sustituyó a una avenida más modesta de 1360.

El parque de St. James

Es de una superficie reducida. Sus orígenes entroncan con la historia de la monarquía. En siglos pasados el Támesis era más caudaloso y el rey Enrique VIII mandó desecar las marismas que ocupaban esta zona para hacer construir una reserva de ciervos. El parque recibió su aspecto actual por obra del arquitecto John Nash.

El palacio de St. James cuyas zonas más antiguas datan de la década de 1530 a 1540 y desde 1837 la reina Victoria trasladó la sede de la residencia real al palacio de Buckingham. Este palacio perdió importancia desde entonces, aunque en él siguen instaladas las oficinas de algunos funcionarios de la corte. En este palacio siguen presentando las credenciales todos los embajadores extranjeros. En el interior del palacio está la capilla real supuestamente diseñada por el pintor Holbein y esto fue encargo de Enrique VIII aunque se remodeló a mediados del s. XIX. En el techo se ven las iniciales de H de Enrique y una A de Ana Bolena. Luego está la capilla de la reina que fue proyectada por Iñigo Jones en la década de 1620 a 1630. Esta capilla fue construida para la mujer de Carlos I y es uno de los primeros edificios de estilo clásico puro de Gran Bretaña.

El palacio de Buckingham

Al final del Mall nos encontramos el palacio de Buckingham. Cuando la reina está en el palacio el estandarte real ondea en la fachada del este. Detrás del palacio hay un jardín de 16 hectáreas y ni el palacio, ni el jardín están abiertos al público. Sin embargo para pagar la deudas de reconstrucción del palacio de Windsor tras el incendio de 1992, se pueden visitar algunas depencias en verano.

Frente al palacio de Buckingham se desarrolla la más famosa ceremonia que acontece en Londres, que es el cambio de guardia. El palacio al principio fue construida para el duque de Buckingham, pero era Buckingham House, no tenía la categoría de palacio. Fue construido a comienzos del s. XVIII. Jorge III compró el edificio en 1772 y en 1824 John Nasa remodeló este edificio, lo amplió y fue cuando ascendió a la categoría de palacio.

La antigua capilla del palacio fue bombardeada durante la II Guerra Mundial y reconstruida en 1961, es ahora la galería de la reina Queen's Gallery, un museo donde se celebran exposiciones con obras de las colecciones reales.

La Casa de los Banquetes es la única zona del palacio del medieval que existe, sobrevivió a un incendio, y allí fue decapitado Carlos I en 1625.

El palacio fue construido por Iñigo Jones en 1625.

Los frescos del techo del salón principal fueron pintados por Rubens en 1630, por encargo de Carlos I. Son un homenaje a la casa Estuardo y en los que aparecen Carlos I y su padre Jacobo I en posturas de divinidades. Esta actitud provocó el derrocamiento de Carlos I y se instauró la república.

La calle Downing Street

Tiene tres calles adosadas de aspecto moderno del s. XVIII. En el número 10 está instalada la residencia oficial del primer ministro desde 1732. El despacho del gabinete (Gabinet Office) que es el sistema de gobierno británico, está en la planta baja. Y la residencia del primer ministro está en la de arriba. El ministro de Hacienda ocupa el número 11.

El antiguo palacio de Westminster


La única parte que se conserva en Westminster Hall de 95 m de longitud construida a finales del s. XI. El tejado es de armadura, fue un techo que añadió Carlos II en 1397. Westminster Hall era donde se reunían los primeros parlamentarios en otros tiempos albergaba los tribunales de justicia; actualmente solo se utiliza para celebraciones oficiales.

El resto del palacio ha sido ampliado y reformado en el transcurso de los siglos y fue destruido por el incendio de 1834. Reconstruido en neogótico con interior ornamentado. Algunas partes del edificio y en especial la Cámara de los Comunes sufrieron graves daños en los bombardeos de 1941, en la II Guerra Mundial. Pero estas partes fueron reconstruidas siguiendo el modelo original recuperando elementos modernos. El rasgo más famoso del palacio son las torres de sus extremos: la del Sur es la Torre de Victoria (Victoria Tower) que tiene 102 m de altura; en el extremo opuesto hacia el norte se alza la torre de St. Stephen mucho más conocida con el nombre del Big Ben (campana del reloj que tiene 13 toneladas y de las horas, pero no es el reloj). Se cree que el nombre le viene del comisario de las obras cuando se instalo el reloj en la década de 1850 a 1860. Este señor se llamaba Benjamín Hall. Una luz brilla en lo alto de la torre para indicar que el parlamento está reunido.

Westminter Abbey

La más antigua de las iglesias de Londres. Desde la coronación de Guillermo El Conquistador, el día de Navidad del 1066, todos los monarcas británicos han sido coronados aquí. Se tiene casi la absoluta certeza de que en este emplazamiento existió una iglesia ya en el s. XI. Algunos historiadores creen que fue un lugar de culto pagano mucho antes de que el cristianismo llegara a las islas británicas. La actual abadía es en su mayor parte una remodelación de los siglos XII y XIV de la iglesia fundada por Eduardo el Confesor en el s. XI.

Destacan dos ampliaciones posteriores:

m La capilla de Enrique VII edificada a comienzos de la década de 1500 a 1510.

m Las dos torres gemelas del s. XVIII sobre la entrada situada al oeste.

La abadía alberga muchos monumentos conmemorativos entre ellos el de Winston Churchill: la tumba del soldado desconocido, donde yace un soldado anónimo muerto en la I Guerra Mundial.

Entre otras muchas personas de linaje no real a quienes se conmemora en la abadía está el fundador de los Boys Scouts y los fundadores del metodismo de Wesley.

También se encuentran monumentos conmemorativos a Chaucer, Shakespeare.

La capilla de Enrique VII constituye un ejemplo del ornamentado estilo gótico tardío. Además hay efigies importantes que decoran los enterramientos reales de Isabel I, de su hermana María Tudor; de María Estuardo reina de los Escoceses; de Enrique V y de otros muchos.

En la crítica normanda junto a los claustros hay un museo de la historia de la abadía y entre los objetos expuestos hay efigies de monarcas que sacaban en procesión en los cortejos fúnebres.

Al lado está la cámara del copón donde se muestran cálices de plata y otros tesoros.

También están la sala capitular como primer lugar de reunión del antiguo parlamento construida de 1240 a 1250. Es notable por la dimensión espacial que tiene y el diseño atrevido. Una sola columna a modo de fuente congelada es la que sustenta el tejado.

En el exterior de la fachada oeste, hay un pasaje rematado por arcos que conduce al patio del deán. En esta parte es donde están las celdas de los monjes. Hoy es un colegio privado, llamado Westminter School.

El principal museo de arte moderno es la Tate Gallery que muestra ahora un 15% de las obras que posee por lo que cada nueves meses renuevan las obras expuestas.

Una calle famosa es Flett Street en ella se encuentra la sede de las empresas editoras de periódicos. En la actualidad ya no están en esta calle por los elevados precios que han obligado a los periódicos a trasladarse a otras zonas.


Las Hospederías de la corte. Se pueden visitar tres de las cuatro que son. Fundadas en diversos momentos de la Edad Media para dar alojamiento a los abogados. Con el transcurso del tiempo se fueron convirtiendo en una combinación de residencia y despacho. Siguen desempeñando una función educativa importante. Los aspirantes a abogados tienen que examinarse aquí.

Coven Garden

Antiguo jardín de un monasterio que producía frutas y verduras para la abadía de San Pedro del s. XII. Posteriormente pasó a ser propiedad de los condes de Bedford.

En 1630, el cuarto conde de Bedford encargó a Iñigo Jones que proyectara en este lugar el trazado de una plaza cuadrada con la iglesia de San Pablo a un lado y casas con columnatas en los otros dos.

El mercado de frutas, flores y verduras que se estableció aquí en el s. XVIII, tuvo una vida animada hasta 1974 cuando el problema de abastecerlo a través de las estrechas calles que la rodean hizo que se trasladase a la orilla sur del Támesis.

British Museum

Estilo neoclásico, construido en la primera mitad del s. XIX. Contiene antigüedades egipcias, romanas, joyas, cerámica, objetos de cristal, la piedra roseta (famosa porque sirvió a los arqueólogos para descifrar los jeroglíficos egipcios), conjunto de esculturas del Partenón.

Está también The British Library que guarda libros miniados impresos e incluso incunables.

Hyde Park

Tiene 146 hectáreas, era en un principio una zona de coto de caza para la monarquía.

Hay un lago artificial en forma de media luna llamado Serpentine.

Al este se encuentran los Kensington Garden que contienen 160 hectáreas fue el parque del palacio de Kensington en ambos parques hay gran variedad de especies (100 diferentes).

Otros edificios importantes

Museo de la reina Victoria y Alberto (su marido).

Se fundó en el s. XIX como museo de artes decorativas.

El museo de historia natural

Está junto al Museo de la reina Victoria y Alberto. Es de finales del XIX, es famoso por las zonas dedicadas a la biología humana y su evolución.

El museo de la ciencia

Está cerca del museo de Historia Natural. Se ocupa de multitud de aspectos científicos. Está expuesto desde la locomotora hasta la tecnología espacial.

Royal Albert Hall

Edificio grandioso llamado así en recuerdo del príncipe consorte (de la reina Victoria). Ahora se celebran allí los llamados conciertos Proms. Tiene un friso pseudo-griego llamado el triunfo de las artes y las letras que recorre el perimetro exterior por debajo de la cúpula.

Palacio de Kensington

Residencia de los reyes a finales del XVII. Era una simple casa de campo hasta que Guillermo III lo compró en 1689. El interior fue remodelado a lo largo del s. XVIII y algunos apartamentos reales, no se han modificado desde la década de 1830 a 1840, cuando vivió en él la princesa Victoria.

La City


Es el centro financiero y mercantil tradicional de Londres, también es el barrio más antiguo de la capital pues aquí estaba sentada la ciudad romana de Londinium. Ha ido renovando su aspecto continuamente, los edificios de madera medievales fueron destruidos por el incendio de 1666 y reconstruidos con ladrillos y piedras.

En el s. XIX hubo varias rehabilitaciones y, de nuevo tras la II Guerra Mundial, hubo de restaurarse la zona; desde la década de los 60 los modernos rascacielos de oficinas han alterado por completo su perfil. Las grandes instituciones financieras patrocinaron una serie de llamativas construcciones, aunque sometida a tantos cambios ha conservado su estructura.

El comercio sigue siendo su flujo vital aunque la actividad bancaria adquiere mayor preponderancia sobre la mercantil.

Hasta mediados del XIX los comerciantes y tenderos que trabajaban aquí también vivían en ella, en la actualidad no llegan a ocho mil los residentes en las 274 hectáreas que ocupa.

St. Paul's Cathedral

Fue reconstruida por Wren, es su obra principal, está enterrado en su Cripta. Ha sido escenario de acontecimientos históricos: la boda de los príncipes de Gales. Su conjunto resulta austero y frío, Wren basó su proyecto en el estilo renacentista italiano más que en la tradición medieval inglesa. El hecho de que el templo se construyese en tan solo 35 años explica su carácter unitario y uniforme. Hay muchos monumentos conmemorativos y sepulturas, entre otros dos héroes nacionales: Nelson y Weillington; en la girola está la capilla americana, que conmemora a los 28 mil soldados estadounidenses desplazados aquí en la II Guerra Mundial y que murieron en ella. Su cúpula está formada por tres casquetes separados, el exterior consta de un armazón de madera abierto de plomo, el exterior de ladrillo y con frescos sobre la vida de San Pablo. Entres ambos un icono de ladrillo para sustentarlos y, en la parte interior, la galería de los susurros, debido a su acústica, las palabras se oyen a 35 m de distancia, sobre ella están la galería de piedra y la galería dorada, que tiene miradores con vistas a la ciudad.

Sede de Lloids

Es uno de los ejemplos más insólitos de la arquitectura contemporánea. Es una asociación londinense de aseguradores marítimos, terminada en 1886 y su característica principal es la bóveda de cañon de 65 m de altura y, que es de cristal, cierra un patio central amplio con 12 niveles de galerías que sirven como despachos.

Torre de Londres

Es uno de los monumentos más populares, en la Edad Media hizo las veces de fortaleza, a la vez que palacio; todos los soberanos británicos, desde Guillermo el Conquistador hasta Enrique VIII residieron aquí, oficialmente sigue siendo un palacio real. Su recinto tiene otros edificios:

La torre blanca

Es el edificio más antiguo y destacado del recinto, cuando se concluyó en 1097 era símbolo del poderío de los grandes amos del país (los normandos). En su interior se encuentran:

m La capilla de San Juan, una de las dependencias inalterada de estilo normando de gran sencillez, desprovista de ornamentación.

m La armería real, es el museo nacional británico de armas que ocupa el resto de esta torres, destacan las armas del s. XVI y XVII (piezas que pertenecieron a Carlos I y Enrique VIII.

En torno a la Torre Blanca hay otros edificios correspondientes entre el s. XI y el XIX.

La torre sangrienta

Es donde vivieron y probablemente fueron asesinados los hijos de Eduardo IV por orden de Carlos III (su tío). También está su patio donde se instalaban los verdugos las ajustaciones salían hacerse en la colina exterior para que lo viese todo el mundo.

La torre de Wakefield

Donde se dice que fue asesinado Enrique VI en 1471 durante la Guerra de las dos rosas.

La torre de Bea Uchamp


Sus paredes están abiertas por inscripciones de los prisioneros.

Edificio de la corona

Cuenta con una colección de coronas reales con piedras preciosos de oro y plata.

Tower Bridge

De aspecto medieval, construido entre 1885 y 1894. Es el único puente del Támesis que puede elevarse para permitir que pasen por debajo las embarcaciones del comercio naval aunque actualmente esté extinguido y por ello haya poco movimiento fluvial.

Meridiano de Greenwich

En él se encuentran los edificios del s. XVII de la Royal Naval School (también construida por Wren); en la colina está el meridiano que marca la longitud cero y, a este del centro de Londres hay una serie de palacios reales y grandes mansiones (residencias rurales de la aristocracia, construidas cerca de la ciudad en una época en que el río era la principal vía de comunicación), el más famoso es el de Hampton Court (también ampliado y reconstruido por Wren en 1514 por encargo de Guillermo III y María Estuardo).

También son importantes los reales jardines botánicos de Kew, Kew Garden. Antigua residencia de Jorge III y cuyo jardín clásico ha sido remodelado como un jardín del XVII y en los reales jardines es donde está enclavado el principal instituto botánico del país.

El sureste

Es una de las zonas más densamente pobladas de toda Gran Bretaña, el motivo princi-palmente es la proximidad de Londres, mucha gente vive aquí pero trabaja en Londres. Está di-vidida en cuatro condados: Surrey, Kent y Sussex, que está dividido en dos regiones; este y oeste.

El norte de Surrey y el de Kent se han convertido principalmente en ciudades dormitorio pero la abundancia de frutas que tiene Kent le ha valido el nombre de "Jardín de Inglaterra". También tiene fama por sus colinas de caliza y por sus secaderos de lúpulo, construcciones altas de ladrillo y cilíndricas con un remate en forma de cono; aquí se seca el lúpulo para la fabricación de cerveza.

En el condado de Sussex abundan los pueblos pequeños; las costas de Sussex y Kent forman una única cadena de centros de vacaciones, con muchas playas y, en esta zona, se ha formado parte de la historia de Inglaterra: los romanos tomaron tierra aquí y desde entonces han estado en Gran Bretaña, durante cuatro siglos. Lo mismo sucedió con la llegada de los sajones y por eso Sussex significa la tierra de los sajones del Sur, donde Guillermo de Normandía derrotó a los sajones en 1066 en la Batalla de Hastings.

Canterbury

La ciudad de Canterbury es sede de la iglesia de Inglaterra desde que el Papa Gregorio el Grande envió a esta región a San Agustín con la misión de convertir al cristianismo a Gran Bretaña en el año 597; y mucho antes los invasores, los antiguos bretones abrieron sendas por estas tierras que hoy forman las rutas por las que se han construido las modernas autopistas y autovías. Está solo a 90 Km de Londres en las colinas de Kent. Era la capital del reino de Kent, en la Edad de Hierro. Es sede de la iglesia anglicana, un centro de peregrinación internacional, mantiene un ambiente muy animado igual que en 1398 cuando Chaucer escribió los Cuentos de Canterbury, crónica de su viaje desde Londres hasta el santuario de Saint Tomas de Becket.

Canterbury fue una de las primeras ciudades de Gran Bretaña que hizo peatonal el centro. La Catedral de Christ Church es el punto central de la City siendo una de las más grandes de Inglaterra. El edificio se empezó a construir en 1070, fue derruido y en 1096 se empezó de nuevo. Durante los tres siglos siguientes fueron creciendo de forma sistemática.


En 1174 ardió el coro original y fue sustituido por otro de estilo gótico, con arcos altos y apuntados. A veces se utiliza para actos laicos como sucedía en la Edad Media, donde sólo se consideraba sagrado el presbiterio, las naves se utilizaban como lugar de encuentro o como mercado. La catedral solo tenía un siglo de antigüedad y era relativamente pequeña cuando Tomas Becker, arzobispo de Canterbury fue asesinado en ella el 29 de diciembre de 1170. Becker defensor de los bienes de la iglesia se había enfrentado con Enrique II.

Habían también un grupo de casas de campo típicas con el tejado de paja, llamadas casas de los tejedores, construidos en el s.XVI y ocupados por hugonotes dedicados a labores textiles que se instaron en Canterbury después de huir de las persecuciones religiosas de Francia.

También quedan restos de murallas medievales construidas sobre las romanas originales, las del sur han sobrevivido intactas y tienen seis metros de altura.

Cerca de éstas está la Abadía de San Agustín, donde éste está enterrado. Es el primer mártir cristiano venido desde Roma en el año 597. La Abadía luego pasó a ser propiedad de Enrique VIII que destruyó algunos edificios y la convirtió en una mansión real para su cuarta esposa, Ana de Clere.

Cinque Ports

Cerca de Canterbury se encuentran los Cinque Ports alineados por la costa del este y el sur. Los puertos originariamente eran Sandwich, Dover, Hythe, Romney y Hastings, a los que fueron otorgados privilegios y cierta autonomía en la Edad Media, a cambio de patrullas armadas que vigilaban el Canal de la Mancha para prevenir la amenaza de una invasión francesa o española.

Sandwich

Tiene un aire de estilo Tudor.

La Barbacana, muro bajo para puertas de los puentes, es del s. XVI siendo uno de los edificios más antiguos de la ciudad.

Otro edificio es el Guildhall, que equivale al ayuntamiento, es también del XVI.

Dover

Es la puerta que históricamente comunica a Inglaterra con el continente europeo. Fue bombardeado durante la II Guerra Mundial.

Destaca el castillo, uno de los castillos medievales más poderosos de toda Europa Occidental. Su lugar de construcción fue originariamente el faro romano. La mayor parte de sus edificios datan del tiempo de los normando pero cuenta con añadiduras de casi todas las épocas siguientes. Durante la II Guerra Mundial seguía en uso como defensa. Su estructura central tiene gruesos muros de entre 5 y 6 metros de diámetro, es la zona más importante del castillo. En él se exponen objetos del s. XII.

Romney

Es famoso por sus contrabandistas y también por sus ovejas. A lo largo del tiempo el mar ha retrocedido y se haya hoy a 3 km de tierra. La puerta de la ciudad Land Gate es del s. XII y sigue intacta. También es importante el Lambhouses, de estilo georgiano. Fue vivienda de distintos escritores famosos como Henry James de 1898 a 1916, y se muestras objetos y muebles del escritor.

Hastings

Fue cuartel general de la invasión normanda de 1066. Hoy es un pueblo grande, costero. Del castillo de Guillermo el Conquistador en 1069 sólo quedan algunos restos, algunas murallas y mazmorras.

En las playas están las Net Shops, construcciones de madera, únicas de esta ciudad que se utilizan para secar las redes de los pescadores.

En el ayuntamiento se encuentra el famoso bordado de Hastings de más o menos 75 m de longitud, hecho en 1966 para conmemorar el 9º centenario de la batalla de Hastings.

Cerca de ésta está Batle donde se encuentran las ruinas de la abadía benedictina construida por Guillermo el Conquistador y destruida por Enrique VIII.

Hythe

Fue originalmente un puerto sajón que se utilizó como defensa contra la armada española. Conserva el Hospital de San Bartolomé del s. XV, del XVII está el Hall (ayunta-miento), actualmente tiene fama por ser un mercado de productos agrícolas y es un centro industrial. Antes se usaba para reuniones públicas y para fiestas de la ciudad.


Brighton

Es otra ciudad importante. Debe su fama y fortuna a las supuestas virtudes medicinales del agua del mar. En 1750 un médico llamado Richard Russel publicó un libro en el que recomendaba que se tratasen con agua de mar toda acción de glándulas, entonces el mundo de moda vino aquí para someterse a dichas curas.

También se instaló aquí el príncipe de Gales, regente durante la locura de su padre, mandó construir el Royal Pavilion. Es una palacio de recreo extravagante, digno de un cuento de hadas. Construido al principio como una simple villa costera de estilo clásico que estaba de moda en 1787. Reconstruido entre 1815 y 1822 con interiores de influencia china. Cuando la rei-na Victoria subió al trono en 1837 renegó de éste hasta el punto que lo despojó de todos sus muebles e incluso llegó a proyectar su destrucción. El Ayuntamiento de Brighton lo adquirió y hoy está muy bien conservado y es reconocido como único en toda Europa. Su interior está lleno de muebles y ornamentos de época. Sus dos salas principales son: la de música al estilo del pabellón oriental y la de banquetes, con una gran lámpara de gas acristalada y en forma de dragón, que es del s.XIX. Sus jardines se van restaurando al estilo antiguo y son un punto de atracción mayor que el palacio.

La zona de Lanes, la más antigua de Brighton, se trata de un laberinto de callejuelas y pasajes que fue la parte más pobre de la ciudad. El nombre que significa las callejas hace referencia a los sedales. En esta zona residía una legión de pescadores con sus familias.

Arundel

Es un pueblo famoso. Tiene un castillo del s. XI que perteneció a los duques de Norfolk durante nueve siglos. La muralla está sobre un montículo cónico y es tan antiguo como el castillo original mientras que la barbacana y el salón son del s.XII, su interior fue reconstruido en el s.XIX.

Guildford

La ciudad más importante del condado de Surrey es Guildford, que ahora es una ciudad dormitorio por sus buenas comunicaciones.

Está la Escuela Secundaria cuya parte alta alberga tres bibliotecas encadenadas de la Edad Media. Se fundó en 1507.

También es digno de resaltar el Hospital de la Santísima Trinidad con fachada de estilo tudor del s.XVII.

El Guildhall tiene la estructura del s. XVI y la fachada del XVII. Sirvió de ayuntamiento durante muchos años. La sala de justicia conserva los paneles de madera y las vidrieras originales también destaca el reloj.

En esta ciudad vivieron Charles Dickens y Lewis Carroll.

Del castillo solo quedan las ruinas: un torreón normando de 21m de alto y 4m de ancho, durante muchos años fue la principal cárcel del condado.

La Catedral está en lo alto de una colina y es la segunda catedral anglicana que se construyó desde la reforma de Enrique VIII, es del s. XVI. Su fachada es austera y sencilla, de ladrillo royo y por dentro sus muros son de piedra con detalles en alabastro.

Esta región está repleta de mansiones y castillos como el de Ana Bolena y el de Churchill. Entre el sureste y el suroeste destaca el Sur.

El sur

Lo que se denomina el Sur está compuesto por los condados de Hampshire, Dorset y Whitshire (Witshire). El paisaje del sur consta de los rasgos apacibles y ajardinados de los condados próximos a Londres. Así también como de los paisajes ásperos y desolados de las llanuras de Salisbury. La región está repleta de suaves colinas de cerros de roca caliza recubiertos de hierba, son los llamados Downs "Down Lands", que son valles intercalados con fértiles prados. Abunda el ganado vacuno por lo que la región de Dorsey tiene fama por los productos lácteos.


La costa sur debe mucho de su prosperidad a lo largo de los siglos a las playas. Esta zona ha sido importante por haber sido sucesivamente ocupada por los hombres prehistoricos, los celtas, los romanos, los sajones. Desde esta zona salieron también las tropas que iban a invadir Normandía durante la II Guerra Mundial.

Winchester

Se cuenta entre las ciudades inglesas con más carácter histórico. Durante más de cuatro siglos fue la capital de Inglaterra, aunque hoy solo es capital del condado de Hampshire. En el año 827 fue coronado aquí el primer rey de Inglaterra y su sucesor Alfredo el Grande mantuvo en esta ciudad la corte hasta su muerte en el año 899. Después de la conquista normanda en 1066 Guillermo I el Conquistador se hizo coronar en Londres pero tuvo la precaución de repetir aquí también la ceremonia. La ciudad siguió siendo el centro del poder político y económico hasta el s. XIII. En la Edad Media Winchester fue también el centro eclesiástico de Inglaterra con gran renombre en toda Europa por sus manuscritos ilustrados.

Edificios

La catedral de Winchester es el mayor monumento de la ciudad. Fue comenzada en 1079 se consagró en 1093 aunque la estructura normanda original fue alterada varias veces. La torre y la cripta son de los mejores ejemplos de la arquitectura normanda que sobreviven. Los arcos son alteraciones góticas que se realizaron durante los siglos XII y XIII. También han sobrevivido algunas de las vidrieras originales debido a las tropas puritanas de Cronwell que saquearon la catedral en el s. XVII durante la Guerra Civil. En esta catedral está enterrada la novelista Jane Austen. La vidriera conmemorativa a esta autora puede verse en la nave lateral norte.

¶ También está el Winchester College, fundado en 1382 que posiblemente sea el colegio público más antiguo de Inglaterra.

¶ Otro de los edificios más importantes Winchester es el Greathall, que es todo lo que queda del castillo de la ciudad. Ha sido testigo de muchos acontecimientos históricos: por ejemplo el parlamento de Inglaterra celebró aquí su primera sesión en 1246.

Chowton

Cerca de Portsmouth

De esta región también es Portsmouth, que es el puerto principal de las fuerzas armadas británicas. Las flotas de la armada inglesa han zarpado desde aquí durante siglos, desde la antigüedad hasta 1945, para invadir Normandía. Cerca del puerto se encuentra el castillo, que cuenta con el conjunto de murallas romas más completo de todo el norte de Europa, fue construido en el s. III.

Winchester está la aldea de Captan, donde Jane Austen escribió varias novelas.

Southampton

Aparte de Portsmouth está Southampton, que el principal puerto natural del país. Es principalmente comercial más que militar. La ciudad fue dañada durante la II Guerra Mundial desde aquí zarparon los peregrinos que se fueron en el Mayflower a América (Masachuses).

En Southampton está el Mayflower Park y el Monumento de los padres peregrinos, para conmemorarlo.

Wight

Cerca de Southampton se encuentra la isla de Wight. Esta isla ha sido un importante centro turístico desde el s. XIX. Solo tiene 37 km de longitud y tiene forma de rombo. Tiene pronunciados acantilados de roca caliza, bahías en forma de media luna y pueblos tranquilos.


Salisbury

Siguiendo por el sur nos encontramos Salisbury, otra ciudad catedralicia. Tiene mucha historia. Sus viejos edificios de piedra, tiendas y casas, han ido surgiendo a la sombra de la gran catedral. Al contrario que Winchester esta ciudad no cobró importancia hasta el s. XII. En el s. XIX Trollepe basó sus relatos de la vida eclesiástica en la vida de esta cuidad y aun cuando la ciudad que presenta es una ciudad ficticia se la considera una ciudad como una malgama entre Winchester y Salisbury.

Catedral

Salisbury continua combinado con su catedral, que es única entre todas las medievales. Fue construida en 38 años sin pausas. La aguja fue añadida en 1320. El interior de la catedral es importante por sus ventanas ojivales y el reloj de la nave lateral que probablemente tenga el mecanismo más antiguo de los que funcionan en Europa, se fabricó en 1386. Los claustros son los más grandes de Inglaterra. La sala capitular de planta octogonal contiene un friso del s. XII con escenas del Antiguo Testamento. También se expone uno de los cuatro ejemplares originales de la Carta Magna, este documento se guarda aquí desde el s. XIII. El recinto catedralicio presenta un aspecto muy similar al que tuvo en tiempos de su construcción, los jardines están franqueados por edificios históricos.

Poultry Cross

Es uno de los puntos más conocidos de la ciudad. Es una de las cuatro cruces que se construyeron para el mercado, tras la cuales los comerciantes montaban sus puestos.

El mercado tiene estructura hexagonal. En la Market Square es donde se celebra uno de los mercados más populares de Inglaterra.

En Salisbury más que en ninguna otra parte destacan las casas con techumbre de madera a dos aguas.

Stoneherige

En la llanura de Salisbury está el monumento de Stoneherige. Está aislado. En la antigua lengua medieval el nombre de este monumento significa piedras colgantes. Se comenzó a construir en torno al año 2800 a. de C. y fue ampliado entre los años 2100 y 1900 a. de C. para volver a transformarse en el año 150 a. de C. A lo largo de los siglos ha sido objeto de excavaciones y retoques. El monumento no tuvo en principio las grandes piedras que hay en la actualidad. Muchas de las enormes piedras de este monumento fueron llevadas a Gales. Se transportaban en bolsas por mar, a lo largo de los ríos y después fueron arrastradas sobre rodillos por el campo. Es muy probable que fuera un lugar de carácter religioso y que la adoración dependiera de los ciclos solares. Las piedras están alineadas, apuntan al amanecer en verano y al atardecer en invierno. Lo que parece cierto es que los druidas eran sacerdotes de los galos y britanos que cuidaban del culto divino. Eran a la vez jueces, practicaban la adivinación por medio de aves, practicaban también sacrificios humanos. Lo que si parece es que aunque en un principio se les relaciona con esta construcción, no tuvieron nada que ver con ella, porque existía casi dos siglos antes que los druidas.

New Forest

Son campos abiertos sin vallar la mayoría, con una extensión de 230 km2. Es la mayor zona natural del sur de Inglaterra. Es una hábitat de rebaños de ciervos, de ganado muy diverso y de aquí son famosos los punce. El origen de este bosque se remonta a 1079 cuando Guillermo el Conquistador quitó las granjas y las aldeas y convirtió todo esto en su coto privado de caza.

Dorchester

Otra ciudad importante de esta región es Dorchester. Es una ciudad tradicional, rural que debe parte de su fama a su relación con el escritor Thomas Haray, novelista y poeta que vivió en los años 1840-1928. En esta ciudad abundan los restos de la época romana ya que los romanos fundaron esta ciudad en el año 70.


El Suroeste

Conocido como West Country, comprende tres condados: Somerset, Devon y Cornualles.

Somerset

Es un pequeño condado, que está en esta región del suroeste. Esta región ha sido favorecida por el turismo, también está relacionada con el rey Arturo. Este condado se caracteriza por las extensas tierras verdes y las abundantes colinas. El centro del condado cuanta con las tierras más fértiles de Inglaterra.

Devon

Está más al sur. Tiene fama por sus páramos, abundan los montículos rocosos con for-mas variadas por la erosión del viento. La mayoría son rocosos cubiertos de hierba. De aquí tie-ne también fama las verdes colinas los pueblos con casas de tejado de paja y las playas de guijarros.

Cornualles

Es el que está más al sur de Inglaterra. Tiene un clima moderado. Es una tierra de leyendas célticas en donde la antigua lengua gaélica sobrevivió hasta el s. XVIII. Hasta hace poco tiempo los habitantes consideraban este condado como algo apartado del resto de Gran Bretaña. La costa norte está jalonada, alineada por acantilados muy escarpados y peligrosos. Las costa del sur en cambio es más apacible, tiene abundantes playas, bahías, pueblos muy populares de veraneo.

Wells

De las ciudades más importantes del suroeste encontramos Wells, en Somerset, que es la menor de las ciudades catedralicias que hay en Gran Bretaña. Está al suroeste de Londres y parece más un pueblo que una ciudad. Sin embargo cuenta con una de las obras maestras de la arquitectura gótica.

El nombre de la ciudad hace referencia a los manantiales subterráneos que afloran a la superficie, en los pozos de San Andrés en el palacio del obispo.

¶ También es importante la Market place en pleno centro urbano. Está rodeada por edificios del s. XVII.

¶ En la Catedral hay que destacar la fachada oeste que tiene el doble de anchura que de altura y está adornada con unas 300 estatuas. Se trata de la iglesia gótica más antigua de cuantas se pueden ver hoy en Inglaterra. Se comenzó a construir en el s. XII. En el año 1338 se añadieron unos arcos grandes invertidos para que la torre central no siguiera hundiéndose. Esta catedral tiene también un curioso reloj medieval en el que aparece un hombre sentado que golpea la campana cada cuarto de hora mientras que unos caballeros andantes dan vuelta a caballo simulando un combate.

El palacio episcopal, la mayor parte pertenece al s. XII y XIII, es donde están los pozos de San Andrés. En el palacio episcopal se pueden ver las ruinas de un salón del s. XIII.

¶ Al norte está la calle más antigua de Gran Bretaña, que está flanqueada por casas del s. XIV, su nombre es Vicar's Close.

Glastonbury

Otra ciudad importante es Glastonbury, que está relacionada con infinidad de mitos y leyendas. Entre otros se dice que aquí están enterrados Arturo y Ginebra. Glastonbury fue el primer asentamiento cristiano de Inglaterra. Se cree que José de Arimatea trajo aquí el Santo Grial. Las ruinas de la Gran Abadía de Glastonbury según la leyenda se encuentran donde fundó José de Arimatea una iglesia en el s. I. Lo ciertos es que en el s. IX existía en este lugar un monasterio. Las ruinas que hay actualmente son las de la Abadía terminada en 1524 y que fue destruida después durante la disolución de los monasterios llevada a cabo por Enrique VIII en 1539. Está en el condado de Somerset.

Plymouth

Es la ciudad más grande del condado de Devon. Ha estado muy unida a la historia comercial y marítima de Inglaterra, aun cuando no tenía la categoría de ciudad que fue conseguida en 1914, y lo consiguió porque en este año se unieron las poblaciones de Stonehouse y Dock. Estos pueblos hasta 1914 habían sido independientes, es una zona que fue bombardeada por la II Guerra Mundial.

En esta zona, en el centro, las casas y los almacenes de estilo Tudor se encuentran dentro de un laberinto de calles estrechas que van bajando hacia el puerto.

En el puerto está la escalinata del Mayflower desde la que embarcaron los peregrinos en 1620 fue el último puerto en el que tocó tierra el Mayflower antes de zarpar con rumbo a América.

Hacia el noreste está el paisaje escarpado y desolado de los paramos y hay cambios climáticos.

Exeter

La capital de Devon es Exeter, que es mucho más pequeña que Plymouth. Esta más al sur pero ha sido la capital de la región desde que los romanos establecieron un campamento hace dos mil años. Pocas pruebas quedan del ocupamiento romano aparte de las murallas y a pesar de que fue bombardeada conserva la mayor parte de sus características medievales, así como la arquitectura de los s. XVIII y XIX.

En el centro conserva la Catedral Gótica de San Pedro. Es la más grande de este tipo que existe en Gran Bretaña. Su construcción se inició en 1275 aunque costó un siglo terminarla. Las torres gemelas son supervivientes de una catedral anterior normanda. La bóveda gótica tiene 90 m de diámetro y está intacta. Se alza en medio de numerosas columnas. La catedral está rodeada por un espacio verde.

Los edificios de la parte este pertenecen al s. XV y aunque hay muchas fachadas posteriores. El edificio más antiguo es el del Antiguo Ayuntamiento Guildhall, que es el más antiguo de todo el condado.

Cerca del Guildhall se encuentra la Iglesia de San Pancras que es una pequeña iglesia normanda. Esta iglesia ha sobrevivido a los bombardeos de la II Guerra Mundial y también a la renovación urbana de los años 50 y 60.

Exeter fue el centro de la industria lanar en la Edad Media y la Aduana construida en 1628 es el edificio de ladrillo más antiguo que sobrevive en toda la ciudad.

Las islas del Canal de la Mancha

Aunque pertenecen a Gran Bretaña desde 1066 tienen un régimen de autogobierno y por tanto no deben lealtad al parlamento de Westminster sino solamente al titular de la corona de Gran Bretaña por motivos puramente administrativos. El archipiélago está dividido en dos sección llamadas cantones:

m Por una parte está el de Jersey que consta exclusivamente de dicha isla.

m Por otra parte está el de Guernsey está también formada por las islas menores.


Cada una de estas autonomias tiene su propio gobierno (estado) el gobernador es el representante de la isla y es la persona de contacto que tienen con Westminster. Las islas están situadas a 13 km de Francia. Han tenido una historia jalonada de acontecimientos, han sido fortificadas varias veces antes las multiples amenazas de invasión. Actualmente quedan númerosos castillos y fortalezas.

Jersey

Es la más popular de la islas. Tiene 70 km2. Es muy popular por su clima templado. Tiene magnificas playas.

Aquí se encuentra el Fort Regent. Dentro de la isla se construyó este fuerte entre 1806 y 1811 como defensa contra la armada de Napoleón. En 1958 el gobierno britanico vendió esta fortificación al estado de Jersey que en 1967 decidió convertirlo en un inmenso complejo dedicado al ocio.

Guernsey

Un tercio de la población, o sea, unas 16.000 personas viven en Saint Peter Port, que es la capital de la isla. La ciudad gira en torno al puerto y en los s. XVIII y XIX este puerto fue un refugio de piratas que se aprovechaban de los comerciantes y sus barcos. El bombardeo de 1944, durante la II Guerra Mundial, causó graves daños. Al sur del puerto se encuentral el muelle del castillo, el castillo del s. XVIII fue destruido por una explosión de 1672 y actualmente es un mueso que contiene objetos variados de Victor Hugo que vivió aquí ocho años como exiliado.

Las otras dos islas son muy pequeñas. Tienen costas escarpadas, acantilados rocosos, están repletos de aves marinas. Una de ellas se considera como una fortaleza. En estas islas están prohibidos los coches y los unicos medios de transporte son los tractores, también está prohibido volar en su territorio.

Valle del Támesis

Windsor

Castillo de windsor

Es un castillo medieval donde han residido ocho dinastías reales sucesivas, ahora es la residencia de vacaciones predilecta entre los miembros de la familia real. En el pueblo de Windsor había una villa romana y el castillo actual se empezó a construir por orden de Guillermo el Conquistador en el s. XI. Después fue ampliado por Eduardo III a mediados del s.XIV y de sus prinicpales aportaciones fue la enorme torre redonda, por ultimo entre 1824 y 1937 Jorge IV transformó lo que era aún castillo de la Edad Media. Las obras de este castillo se han prolongado durante más de ocho siglos. La mayor parte de los reyes y reinas de Inglaterra lo han estado usando constantemente. La reina actual hace muchísimo más uso del palacio que sus antecesores en el trono. Un importante incendio se declaró en el palacio a finales de 1992. Las principales obras de arte se pudieron salvar.

En frente de la entrada del castillo se encuentra la capilla de St. George en donde estan enterrados algunos monarcas como Jorge VI, padre de Isabel II. La capilla esta construida en estilo perpendicular gotico tardío, con columnas esbeltas, bovedas de abanico, estilo XV-XVI.

La casa de mu_ecas de la Reina María, que es un palacio dentro del palacio, tiene iluminación propia, agua corriente y tiene una biblioteca de volumenes liliputienses.

En el pueblo lo más importante es el Guilhall medieval construido pro Wren y que pertenece a la decada de 1680-90.


Oxford

En la cuenca del Támesis se halla Oxford, donde conviven el ambiente academico y el bullicio de la vida moderna. Además de su histórica universidad Oxford se ha convertido en sede de dos importantes complejos industriales: la fábrica de automoviles Rover y las fábricas de acero. En Oxford hay 653 edificios que han sido designado de interés histórico o arquitectónico.

La universidad de Oxford no cuenta con un campus unificado sino que dispone de varios colegios universitarios y edificios diversos, nuevos y viejos, repartidos por toda la ciudad. La torre de la University`s Church, que se llama St. Mary. Es del s. XIV y en esta iglesia las torres, los pináculos, las cúpulas y las agujas abarcan todos los estilos arquitectónicos desde el s. XI.

Justo frente a la iglesia se encuentra la tercera cúpula en tama_o de toda Gran Breta_a, llamada Radelife Camera, en este edificio se encuentra una de las más famosas librerias de Inglaterra, la Bodleian Library. Contiene más de 12 millones de volúmenes de libros.

También es importante el Sheldonian Theatre, que fue construido en 1663 aquí es donde se celebran las ceremonias de graduación, fue el primero construido por Wren. El techo está decorado por varias pinturas. En el interior los pilares que son de piedra están decorados por las cabezas de piedra maciza de 18 emperadores romanos.

En Oxford hay varios college. Uno de los más importantes es el Christ Church College, que procede de 1546, se le llama The House. Tiene el mayor patio cuadrilatero de Oxford y aquí se en-cuentra una enorme campana de más de seis toneladas de peso que cuelga en la puerta de la torre. Tiene un reloj que marca su propia hora, calculada en función de la distancia que mantiene con el me-ridiano de Greenwich. La capilla del Colege está abovedada y tiene ocho siglos de antiguedad, ha sido la Catedral de Oxford desde Enrique VIII. El comedor medieval contiene retratos de muchos de sus alumnos más famosos.

Centro de Inglaterra

Engloba tres condados: Warwick, Gloucester, Avon. Configuran una extensión que abarca desde la región de Shakespeare, Stratford, hasta la cuidad de Bath y el canal de Brigton al sur.

Stratford on avon

Es el lugar de nacimiento de Shakespeare. En la época isabelina, s.XVI, contaba con un prospero mercado en el que florecían los gremios y las industrias que empezaban a crearse. Las casas con techumbre de madera datan de esta época y se han conservado con el paso de los siglos.

La casa natal de Shakespeare es típica de la época (s.XVI) con cubierta a dos aguas. Esta casa ha sido muy reformada. La mitad está amueblada de forma que refleja como era la vida doméstica en la época isabelina. En la otra mitad se exponen la vida y la obra de Shakespeare.

En la iglesia de la Santísima Trinidad está enterrado Shakespeare y su familia y se cree que el busto de Shakespeare que hay en la iglesia es muy fiel al original ya que se modeló pocos a_os después de su muerte.

El Royal Shakespeare Theatre es donde la Royal Shakespeare Company representa las obras de este dramaturgo desde marzo hasta enero. El Swan Theatre está en la única parte victoriana del edificio que sobrevivió al incendio en los a_os 30. Está construido según las líneas del teatro original de Shakespeare llamado Globe.

Warwick

Tiene la capital con el mismo nombre. Sus edificios son una mezcla arquitectónica de ladrillo rojo de estilo georgiano y las techumbres son de madera propias de la época isabelina. El centro de la ciudad ha sido remodelado con construcciones de la postguerra.

En la iglesia colegiata de St. Mary estan enterrados los condes de Warwick, las tumbas estan esculpidas y policormadas, son un buen ejemplo del estilo caballeresco de finales de la Edad Media.

Fuentes culturales de la lengua y la literatura inglesa


Aparte de la iglesia está el castillo que es el edificio medieval mejor conservado de Inglaterra. Pertenecía al conde de Warwick del que habla Shakespeare en su obra Enrique VI, en esta época al conde de Warwick se le llamó el hacedor de reyes.

Birminghang

Es la segunda ciudad de Inglaterra por tama_o y número de habitantes. Se trata de una localidad desfigurada por la planificación urbana llevada a cabo después de la II Guerra Mundial. La ciudad tuvo un gran florecimiento durante la Revolución Industrial del XIX. Las industrias del hierro y del acero crecieron a buen ritmo haciendo de la ciudad uno de los pricipales centros de fabricación de armamento durante las dos Guerras Mundiales. La ciudad contaba con algunos de los mejores edificios victorianos del país. Sin embargo la planificación civil del s. XX destruyó gran parte de las riquezas de la ciudad.

El Nuevo Palacio del Congreso, inaugurado en Junio de 1991 por la reina.

El Ayuntamiento que fue construido durante dos decadas en el siglo pasado. Está rodeado de columnas.

La Catedral, es anglicana de estilo georgiano o palatiano de inspiración clásica destacan los ventanales que hay detrás del altar.

Gloucester

Ya fuera de la ciudad de Birminghang, y pertenecientes a Gloucester, hay un compendio de pueblos y aldeas de piedra, llamadas “Cost Wolds”.

La ciudad de Gloucester conserva muy poco de la antigua herencia arquitectónica por culpa de los modernos edificios de oficinas y tiendas, pero aún quedan cosas de orden jacobino, estilo clásico, y de ladrillo, y estilo tudor.

La catedral originariamente fue la iglesia de una abadía normanda consagrada en 110, el interior es casi totalmente normando, los pilares de la nave izquierda permancen casi intacto, el techo abovedado de las claustros es uno de los mejores que se conservan en Europa, también está la tumba de Eduardo II, que fue encarcelado y asesinado en 1327.

Los históricos muelles siguen en funcionamiento aunque a escala muy reducida, los almacenes de la época victoriana están muy deteriorados aunque les van restaurando, uno de ellos alberga el museo nacional de los canales.

En el oeste está el bosque de Dean, que es un misterioso bosque que aunque ha sido talado y reforestado, guarda las minas de hierro y carbón que han sido explotadas desde hace miles de a_os; del bosque original creado por el rey Canuto en 1010. Se ha logrado preservar unas once mil hectáreas que siguen siendo una importante reserva de madera, esta zona es un laberinto de rocas erosionadas y cubiertas de musgo.

Bath

La ciudad de Bath es una muestra de la arquitectura del s. XVIII, Jane Austen refleja el modo elegante de dicha ciudad en sus novelas; sufrió demasiado durante los ataques de la II Guerra Mundial y el desarrollo urbanístico ha conservado la arquitectura del s. XVIII. Sin embargo no es una ciudad museo, es de recreo, es un centro cultural en constante actividad con muestras de arte, música, galerías de arte. Fueron los romanos los que la fundaron, construyeron un templo en honor a Minerva así como una compleja red de ba_os termales para aprovechar los manantiales que brotan a la temperatura de 46_C. Mucho más tarde las clases altas del XVIII se aficionaron a esta ciudad y pasó a ser el balneario de moda en Gran Breta_a, el arquitecto John Wood creó una ciudad harmoniosa a partir de la misma piedra de la región, creó villas de estilo paladiano, calles o avenidas de media luna.

Es muy importante la sala de bombeo: The Pump Room, descrita por Austen como centro de reunión de la gente que iba a tomar las aguas minerales; junto a ésta se encuentra una abadía sajona; los techos aboradados en forma de abanico, además hay un conjunto de casas georgianas en torno a las calles circundantes a la plaza.


En esta zona está The Assembly Rooms que es un edificio de arte neoclásico que era centro de reunión social; el Royal Crescent, de estilo de media luna, es lo más expléndido de Bath y de la arquitectura del s. XVIII.

Bristol

Ha sido importante desde la Edad Media, en los s. XVII y XVIII tuvo gran relevancia por su comercio con Norte America pero actualmente las industrias ya no dependen de los muelles, de forma que el puerto histórico alberga sobre todo embarcaciones de recreo. Los que disintieron encontraron aquí refugio, así por ejemplo está el fundador de los metodistas que fundó la primera iglesia de este tipo en Inglaterra en 1739, la austeridad de esta iglesia constrasta con los adormnos de las anglicanas. East Anglia

Se llama así pero corresponde al sureste de Inglaterra y aunque tuvo gran importancia en la Edad Media, quedó prácticamente sin tocar por la revolución industrial y ha sido un lugar atrasado desde entonces.

Abarca las regiones de Essex, Norfolk, Suffolk y Cambridge; también están los Broads que forman un paisaje de lagos y canales.

Las localidades de esta zona han mantenido intacta su arquitectura original, buena parte de ella se construyó gracias a la riqueza que proporcionaba el comercio de la lana en la Edad Media.

Cambridge

Es de las regiones de Gran Breta_a que tiene más iglesias y casas con entramados de madera. De esta zona la ciudad más famosa es Cambridge, situada en un meandro del Can, ha estado habitada desde la prehistoria, fue luego un asentamiento protegido por el río de los ataques daneses. Durante la Edad Media cobró importancia por la fundación de la universidad, colocada en su centro. Los colegios universitarios fueron dise_ados por los mejores arquitectos de las distintas épocas y fueron financiadas por la realeza o la aristocracia; por esto los dos forman una historia ilustrada de la mejor arquitectura inglesa.

Desde hace siglos la universidad se cuenta entre las más prestigiosas del mundo. En Gran Breta_a sólo tiene a Oxford por rival; aquí fue alumno Isaac Newton.

Durante los últimos a_os la universidad ha sacado provecho de su fama, los laboratorios se han visto favorecidos por la ayuda de diferentes industrias de alta tecnología.

La ciudad está rodeada, hoy, de modernas fábricas y el centro ha sido renovado. Los colegios univeristarios están construídos en torno a una serie de patios con grandes jardines y el más antiguo es Peter House de 1280, pero es del gótico tardió del XVII, está reformado.

El más famoso es Trinity College, támbien es gótico, fundado en el s. XIV. Es el más importante de los colegios universitarios de Cambrdge, tiene una capacidad de 700 alumnos. La biblioteta fue hecha por Wren en el s. XVII con la columnata de piedra.

Otro importante es el King's College, su capilla es una de las más bonitas de Inglaterra comenzada a mediados del s. XV por Enrique VI y terminda 100 a_os más tarde, es del gótico tardió, el techo es abovedado y se apoya en una labor de tracería también está la Adoración de los Reyes de Rubens.

El Queen's College del s.XV su claustro se conserva igual que cuando fue acabado, a mediados del s. XVI; también son célebres los Bocks, zonas que bajan al río, son jardines y praderas que van al río Can.

Ely

Al norte de Cambridge está Ely, capital de las marismas. Es peque_a y está dominada por su catedral o Barco de las marismas, está encima de un promontorio y fue construída por los normandos sobre los cimientos de un monasterio benedictino.


Norwich

Es otra importante ciudad. Es una ciudad moderna dominada por el castillo y la catedral. La parte central sigue con el trazado de la antigua muralla, que se conserva en mayor parte; la construc-ción de la catedral se empezó en 1096, es de estilo normando, la sencillez de su fachada y la torre con su austera decoración geométrica son inconfundiblemente normandos.

El coro es de madera labrada, bien conservado. El castillo tambiérn normnado, en lo alto de una colina, tiene una curiosa decoración de piedra en la fachada; sirvió de cárcel hasta el s. XIX y en contraste con la de Norwich está la Universidad de East Anglia: completamente moderna de 1960, el campus comunicado por vías acuáticas que se abren en distintos niveles y en el centro hay un gran patio con una fuente.

Broads

Al norte de Norwich están los Broads, hasta hace poco sus ríos eran las principales rutas de transporte, tenían mayor importancia que las carreteras.

Colchester

Ciudad del este de East Anglia, considerada la más antigua de Inglaterra. Las recientes inves-tigaciones arqueológicos indican que existía un asentamiento en el 1000 a.c.; los romanos lo utilizaron como enclave comercial en el s. I a.c. y el emperador Claudio en el 43 d.c construyó una fortaleza y la convirtió en el primer asentamiento romano en Inglaterra. Los cuatro siglos de ocupación son visi-bles en toda la ciudad, aunque trasladaron la administración de la colonia a Londres, todavía hoy se conservan las murallas y el resto de un anfiteatro.

Ha tenido siempre importancia estrategía y aún existe una guarnición militar en la ciudad, el castillo construido por Guillermo I más o menos en 1076 que fue uno de los primeros de piedra, sólo queda la torre central, se cuenta entre las más grandes. Se levantó sobre los cimientos de un templo romano por orden del emperador Claudio.

York

Se trata de una región de espacios abiertos y paisajes salvajes. Es un paisaje de riscos y pra-dos atravesados por los Peninos, que se prolongan hasta Escocia y forman lo que se demonimna la “espina dorsal de Inglaterra”, hoy la vegetación exhuberante, los ríos son numeros y rápidos, los pue-blos son los más apacibles de toda Inglaterra. Aquí se encuentran tres de los 10 parques nacionales que tiene Gran Breta_a.

En el centro de la llanura, que es muy fértil y que separa los Peninos de los páramos, se en-cuentra la ciudad de York. York fue la capital militar de la britania romana, es una ciudad que ha so-brevivido a los destrozos de la guerra y la industria. Tras la caída del Imperio Romano los invasores anglosajones construyeron una ciudad sobre las ruinas del fuerte romano. En la nochebuena del 627 el rey Edwin de Nothumbria introdujo el cristianismo en ésta, al hacerse bautizar en una peque_a igle-sia que había en York. Creció en importancia en el IX, después de que los vikingos que habían con-quistado el norte y el este de Inglaterra la hiciesen capital de la región; no hay restos de las murallas erigidas por los reyes vikingos. York para repeler toda agresión fue fortalecida con murales y la estructura de piedra actual data del s. XIII.

Debido a su posición estratégica creció en tiempos de los normandos y en época de los Planta-giné, del s. XI al XIV, llegó a convertirse en un importante puerto interior y centro comercial, sobre todo por sus exportaciones de lana; después de esto los gremios tuvieron momentos de explendor.

Entre los edificios importantes tenemos la Catedral de S. Pedro, fundada con los normandos, refleja el explendor de la época medieval, su arzobispo sólo se haya por debajo del de Canterbury; ésta es la gran iglesia gótica de Inglaterra, tiene 160 m de longitud, 74 m de anchura y la torre 55 m de alto. En el coro están retratados todos los reyes de Inglaterra, desde Guillermo el Conquistador, s. XI, hasta Enrique VII, s. XV, el rosetón conmemora el enlace de Enrique VII Tudor con Isabel de York en 1486 con lo que se puso fin a la guerra de la dos Rosas.


También alberga gran variedad de capillas, monumentos y tumbas y la sala capitular es del s. XIII.

La ciudad conserva calles típicas de la Edad Media, otros edificios importantes son: la Torre de Clifford de principios del s. XIV; el Guildhall del s. XV que ha sido fielmente restaurado y también está el castillo que fue prisión en el s.XVIII pero data de tiempos normandos del s. XI y está construído sobre restos romanos cerca de un asentamiento vikingo.

Noreste de Inglaterra

Integrado por dos condados: Durham y Northumberland. Esta región cuenta con la zona inglesa limitrofe con Escocia, llamada “Los Borders”, conocida por sus baladas y su presencia en la literatura romántica que surgió gracias a los ataques vikingos a los feudos y a las numerosas batallas que se dieron aquí, durante mucho tiempo fue refugio de bandoleros.

Adriano contruyó una muralla para defensa contra los escoceses y parte de ella sigue igual, atraviesa toda esta región y fue la frontera norte del Imperio Romano, después se construirá otra más hacia el norte por Antonino en el 145 aunque se abandonará después de unos 50 a_os.

La parte oeste de la región está dominada por montes bajos, los Peninos, constituye una de las regiones menos pobladas y más agrestes de Inglaterra.

En la parte este se extiende una franja costera de 160 km en los que apenas se ha construido. Son pueblos apacibles, playas desérticas e islas. La industrialización dejó su huella, el acero y el carbón, la llegada del ferrocarril y la instalación de industrias químicas propiciaron la prosperidad a lo largo del s.XIX y principios del s.XX.

Durham

La ciudad de Durham es también lac iudad del condado y es el centro de poder en la región desde hace siglos; durante un milenio la gran catedral fue sede obispal, sus mandatarios contaban con su propio ejército y gobernaban la diócesis con una autoridad igual que la realeza. La catedral y el castillo han dominado la ciudad durante siglos. También fue capital del reino anglosajón de Northumbria, la catedral está en pleno centro y destacan los rasgos normandos en los relieves de los pilares y los nervios de la bóveda.

El vestigio de esta región fue en gran parte porque su obispo adquirió el título de principe-obispo, categoría que se mantuvo hasta el s. XIX, con esto el obispo obtuvo el poder suficiente para regir el condado política y religiosamente, reclutó un ejército, acu_ó moneda y designó a los jueces. Su trono y su mitra están en dicha ciudad, y la mitra es la única enmarcada por una corona; su escudo de armas es el único en que se pone una espada y un báculo.

La catedral sirvió como prisión de escoceses en el s. XVII, eran protestantes y la saquearon y solo respetaron el reloj por llevar el cardo, emblema de Escocia.

El castillo durante más de 750 a_os fue palacio de los belicosos principes-obispo. Ahora es la sede de la universidad y la tercera más antigua de Inglaterra. Está cerca de la ciudad y data del s. XVI, su capilla es de 1655 y se construyó aprovechando las ruinas de un salón de banquetes del s. XII; se pueden admirar diferentes estilos arquitectónicos, desde el medieval hasta el neogótico.

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La Formación de Inglaterra y la Edad Media

5.Las islas británicas antes de los romanos

El pueblo inglés es una mezcla de razas.

Las islas británicas estuvieron escasamente pobladas durante mucho tiempo, eran pobres y estaban abandonadas.

Lo que llamamos el Reino Unido está formado por Gran Breta_a, Irlanda del Norte y por peque_as islas que reconocen a la reina pero que son independientes de la corona.

Hace doce mil a_os Europa emergía del período glacial, los glaciares fueron desapareciendo a medida que el clima se iba haciendo más cálido y, alrededor de diez mil a_os a.c., aparecieron las tierras frías y húmedas.

La tierra de Gran Breta_a en esta época estaba unida a Europa. Estaba ocupada por grupos dispersos de cazadores errantes; a medida que se fue suavizando el clima, los glaciares se fueron deshaciéndo, el nivel del mar subió y la superficie terrestre fue reducida.

Hacia el a_o seis mil a.c. las aguas en ascenso separaron a Gran Breta_a de Europa y a Irlanda, de Gran Breta_a. En las islas se quedaron los primitivos habitantes de la Edad de Piedra, cuyos restos se encuentran hoy en forma de herramientoas de piedra pulida y piezas de alfarería. Parece que tuvieron animales domésticos, también explotaron minas de sílex.

Las islas unicamente podían ser invadidas por vía marírima, pero a pesar de esto, sufrieron numerosas invasiones con éxito.

El pueblo del Vaso Campaniforme

Fue la pirmera invasión de las islas y tuvo lugar antes del 2000 a.c.

Se llama así por las formas de los vasos o de las copas que eran muy características de este pueblo. También llevaron a la isla el arte de tejer y de la metalurgia.

El arte de la metalurgia era importante porque usaban armas de bronce, mejores que las de piedra; esta gente ha dejado también diversos restos como los círculos formados por grandes piedras planas, toscamente talladas y de pie, el más famoso es el “Stone-Henge”. Comerciaban con las civilizaciones del medio oriental por el bronce, elemento importante para la guerra; tanto en las islas de Scilly como en Cornualles se encontraban minas de esta_o y fueron centros de comercio activos en el 1000 a.c. Con los fenicios después se descubrió el modo de extraer el hierro, con lo que el comercio del esta_o bajó.

Esta zona es el marco de la leyenda de Arturo y de numerosos cuentos.

La llegada de los Celtas

Alrededor del 1200 a.c. en Europa vivía un pueblo llamado por los griegos celtas, que tenían una cultura avanzada llamada de Latene; al ser sus espadas de hierro, les dio una gran ventaja sobre los pueblos que invadían.

Nunca formaron un verdadero estado, pero si grupos semifeudales, unidos con propósitos defensivos u ofensivos. Exigieron tributo incluso a pueblos de civilizaciones superiores; las manifes-taciones artísticas más antiguas de este pueblo, se remontan a la cultura de Hallstatt, y consisten esencialmente en cerámica de ornamentación geométrica, lineales... es relativamente sencilla y va desde el período de Latene hasta adquirir gran complejidad, dibujos de espadas, lanzas...

A partir del s. I a.c., el arte celta va desdibujándose bajo los efectos de la romanización y sólo perdura más o menos invariable en las islas británicas, donde también sucumbiría ante los anglosajo­nes.


De los siglos VII al IX se resgistra en estas islas, especialmente en Irlanda, un renacimiento de los motivos estilísticos del período del Latene, del celta tardío en forma de adornos caligráficos miniados y también figuras de animales, que ejercieron gran influencia en el arte inglés.

Primeramente hacia el a_o 1000 se extendieron por Francia y de ahí pasaron a las islas, tenían la ventaja sobre el pueblo del vaso campaniforme de tener el hierro, metal nuevo, y podían fabricar armas más duras y resistentes. La única gran desventaja de este metal era su difícil extracción, y el cobre y el esta_o se introdujeron para mejorar la técnica del hierro en Gran Breta_a, que entraría con ello en la Edad de Hierro.

Por el a_o 300 las técnicas celtas dominaban casi toda Gran Breta_a y más tarde algunas pasaron a Irlanda. Los celtas no solo llevaron el hierro, también aportaron el uso de la madera para suelos y puertas, y sus ciudades eran grandes de tama_o. El dialecto céltico que se difundió por Gran Breta_a se llama Icónico, nombre que venía de la tribu que lo hablaba y que más tarde dio origen a la palabra Breta_a. Los invasores celtas de Irlanda hablaban el gaélico (dialecto).

Por la época en que los celtas habían llegado a dominar las islas Britanicas. Alcanzaron el momento de su máximo poder en Europa. Se habían apoderado por el oeste de Espa_a y por el este llegaron hasta Polonia. Invadieron Italia y en el a_o 279 a.c. penetraron en Grecia y Asia Menor donde fueron derrotados. Los celtas en sus expansión no pudieron apoderarse de las tierras germáni­cas pero las habían rodeado. Más tarde los celtas fueron presionados por los pueblos del norte y los romanos del sur, de esta situación díficil se libró Inglaterra por estar separada por el mar. Los 35 km de mar del Estrecho de Calé los mantuvo alejados.

6. La Britania Romana

La conquista romana

La ocupación romana sucedió entre la llegada de los celtas y la invasión de los sajones. Aunque britania estaba independiente en las decadas posteriores al a_o 1000 no pudo permanecer indiferente ante los sucesos de la Galia. Britania comerciaba libremente con la Galia, ambas regiones estaban unidas por el lenguaje, las costumbres y mantenían buenas relaciones. Por esto los problemas de la Galia se veían también reflejadas en Gran Breta_a.

Los romanos no habían perdonado la invasión celta en Italia y el saqueo de Roma en el a_o 390 a.c., consideraban a los galos sus enemigos. Por esto Cayo Julio Cesar, hombre muy ambicioso condujo las legiones romanas a las Galias y en el libro que escribió sobre sus campa_as en las Galias, fue el primero que mencionó a los druídas (sacerdotes), poseían el saber. Los celtas no tenían escritura y los druídas conservaban las tradiciones orales de su pueblo poniéndolas en poesía para memorizar­las más facilmente, practicaban magia negra y hacían sacrificio.

Las tribus celtas de Britania al conquistar Cesar la Galia se sentían en principio perjudiciales por varias razones:

• Primero, porque el comercio galo podía ser desviado hacia el sur, hacia Italia y esto las empobrecería.

• Segundo, porque las legiones romanas enfrente del Canal de la Mancha serían una amenaza permanente para Britania.

• Tercero, porque se preocupaban por los celtas de la Galia que eran su mismo pueblo y estaban bajo el dominio de un opresor.

Las tribus de Gran Breta_a procuraron proporcionar a los galos toda la ayuda que les era posible. Estimularon y apoyaron la agredión entre los galos conquistados, por lo que Cesar planeó una inclusión a la isla. En agosto del a_o 55 a.c. desembarcó dos legiones compuestas de mil hombres cada una, pero esta expedición no tuvo ningún éxito. Cesar tuvo que regresar después de estar tres semanas en peligro por el Canal de la Mancha. Los celtas de Gran Breta_a pensaron que le habían derrotado, sin embargo Cesar pensó que tenían que hacer un nuevo intento y llevar más medios para conseguir mejores resultados.


En el a_os 54 a.c. cruzó el canal, esta vez con 800 barcos y cinco legiones entre ellas iban 2000 hombres de caballería. Los celtas entonces se vieron obligados a capitular, no se atrevieron a hacerles frente. Cesar por tanto esta vez logró su propósito de mostrar lo que podían hacer sus legiones y después de haberlo demostrado se volvió a la Galia y no se instaló en Britania. Después de esto se mejoraron las relaciones entre la Galia y Britania, se mejoró el comercio, la civilización romana era superior y lo iban llevando al sur de la isla donde aparecieron inscripciones latinas en sus monedas. Los romanos pensaban que la segunda expedición que Cesar había hecho de Britania una especie de protectorado romano y sentían la tentación de ocupar la isla pero esto no sucedió hasta más adelante.

Se empezó a pensar en la invasión con el tercer emperador romano, Calígula, por un suceso de la politica interna de la isla.

El límite interior

En la partede Britania meridional había un jefe llamado Cumbelino, Shakespeare escribió una obra con ese nombre cuya acción transcurre en la Britania de ese periódo pero está ajena a la historia. En el a_o 43 a.c. murió este jefe y fue sucedido por dos hijos suyos, entonces un cacique del condado de Kent que había vivido en Roma pidió ayudar a los romanos. Éste dio a los romanos la ocasión para invadir Britania con el pretexto de ayudar a un aliado.

Bajo Flavio empezó la conquista a gran escala de Gran Breta_a. Los romanos tenían la intención de efectuar una verdadera ocupación y establecieron un fuerte en el Támesis, este fuerte se convirtió luego en una ciudad que los romanos llamaron Londinium. Lenta y laboriosamente los romanos extendieron su dominación asegurando cada región mediante el establecimiento de un fuerte. En el a_o 60 la región de Colcheester al norte de Londres sufrió un grave incidente pues al morir el jefe de esta región, que era vasallo de Roma, dejo parte de su riqueza a Neron, sucesor de Claudio, con la esperanza de que su familia recibiría buen trato y se permitiría a sus hijas gobernar la tierra. Sin embargo el gobernador romano pensó que esa tierra debía pasar inmediatamente a los dominios romanos ya que no había heredero varón y maltrató a las hijas y a la mujer del jefe fallecido. La mujer entonces incitó a sus propias tribus y a las de alrededor a revelarse contra los romanos. Los rebeldes quemaron Colchester, destruyeron totalmente Londres y fueron derrotados pero la cultura romana en Gran Breta_a quedó derruida. Volver a rehacerla era díficil por el hecho de que el gobierno de Nerón terminó en el caos y durante un tiempo la politica interior romana iba a hacer imposible toda acción militar. Hasta Vespasiano en el a_o 77 no ser reanudó la invasión romana.

El límite septentrional

Vespasiano envió al General Agrícola a Gran Breta_a y conquistó la parte occidental llegando por el norte hasta Escocia Central. Las unicas tribus sin someter en toda la isla estaban en las monta_as septentrionales, eran casi imposibles de someter y Domiciano el hijo mayor de Vespasia­no, que fue elegido emperador en el a_o 81 inició una politica extrictamente defensiva. Los miembros de las tribus del norte eran llamados caledoneos, estos eran de raza preceltica aunque entonces había una considerable mezcla con los celtas. El General Agrícola consiguió derrotar a los caledonios en el a_o 84 en los montes Grampianos al norte de Edimburgo. La derrota sirvió para que estos caledonios se introdujeran más en las monta_as y siguieran siendo un problema para los romanos y aunque el resto de la isla estaba en calma, los romanos tenían que mantener la vigilancia en el norte.

Luego con el emperador Trajano que había ganado espectaculares victorias, el ejército romano de Britania tuvo que ser reducido para poder enviar más hombres al este de Europa. Entonces la tarea de rechazar a los caledonios se hizo más dificil que nunca.

Su sucesor Adriano desarrolló una politica opuesta a su antecesor. Era un hombre de paz y solo deseaba establecer una frontera que se pudiera defender con el mínimo esfuerzo. Para ello mándó construir una murralla de este a oeste. La llamada Muralla de Adriano fue construida en piedra (2-3 m de ancho y 5 m de alto) y delante construyeron un ancho foso. También tenía torres de observación y estaba reforzada por una línea de 16 fuertes. Esta nueva estrategía tuvo mucho éxito.


Los ataques de los caledonios cesaron y britania disfrutó unos a_os de paz. Las ciudades cre-cieron. Londres se convirtió en el principal puerto y centro comercial de la isla. Alcanzó 15.000 habi-tantes, se construyeron villas romanas con ba_os y patios. Los romanos después bajo Antonino Pio, sucesor de Adriano quisieron avanzar de nuevo hacia el norte y en el a_o 142 construyeron la segunda murralla, construida de tierra apisonada. También tenía un foso delante y fuertes pero al ser de tierra los caledonios la perforaron. En los a_os siguientes los romanos estaban más pendientes del resto de Europa y descuidaron a los caledonios, los caledonios entonces hallaron poca dificultad en atravesar la muralla de Antonino Pio. Cuando este se enteró el emperador Severo mandó más expediciones a Britania pero tuvieron que abandonar la murralla de Antonino y la de Adriano fue reforzada y convertida en la frontera.

Poco despues los caledonios desaprecieron de la historia fueron reemplazados por los pictos, nombre que parece que procede de la forma de pronunciar los romanos alguna palabra conocida. Pueder ser que los pictos y los caledonios fueran los mismos pero de diferentes tribus.

En esta época la parte septentrional fue invadida por tribus celtas procedentes de Irlanda. Los miembros de estas tribus fueron llamados escotos por los romanos y de aquí deriva el nombre de Escocia. La confusión reinante en el norte hizo que los enfrentamientos con los romanos se centraran en esta zona del norte de Inglaterra, mientras que la britania romana disfrutó casi de un siglo de paz. Una paz que se podía apreciar aún más ya que el Imperio Romano atravesaba unos a_os de anarquía. El canal de la Mancha volvió otra vez a proteger a britania de las guerras internas entre los romanos y a pesar de la apariencia la romanización de Britania no fue total, en otras provicias célticas como por ejemplo las de Espa_a o la Galia, en cambio la romanización fue completa. En estas regiones la lengua y la cultura céltica desaparecieron ya que britania estaba más lejos de Roma y fue menos colonizada. También tenía unas tribus célticas independientes que a pesar de la romanización mantenían su lengua y tradición. La romanización de Britania se produjo principalmente en las ciudades y entre las clases sociales superiores en cambio en el campo persistió la cultura céltica.

Respecto a la religión el druidismo declinó y se importaban otros cultos. De estos los principa­les fueron el mitraismo de Persia, consideraban como Dios supremo al tiempo infinito. Este tiempo infinito creó también al demonio que con su ejercito, la oscuridad, armaba guerras contra el cielo. Los mitraistas adoraban los cuatro elementos; fuego, aire, tierra y agua. Admitían la inmortalidad y el castigo eterno. El culto se celebraba en cuevas donde ardía el fuego que aplacaba a los dioses.

La doctrina más importante fue el cristianismo, sus origenes en Britania se pierden en la leyenda. La leyenda más famosa es la referente a José de Arimatea, un judío amigo de Jesús que después de la crucifixión pidió permiso a Pilatos para el descendimiento de Jesús. José de Arimatea siempre llevaba consigo el Santo Grial y también la lanza con la que habían atravesado a Jesús. Se cree que José fue a Britania, fundó una abadía e inicio la conversión de los britanos.

Los romanos abandonan britania

La general inestablidad romana duró gran parte del s. III y llegó a su fin en el a_o 284 cuando fue elegido emperador el general Diocleciano. Éste decidió que debían haber dos emperadores para poder soportar la carga del Imperio Romano. Entonces defendió que hubiera uno para el este y otro para el oeste. Cada uno debía tener un ayudante que sería el destinado a ser sucesor del emperado (llamado Cesar).


Entonces se proclamó a Constancio Cloro cesar para el Oeste. Constancio Cloro instaló su sede de gobierno en Britania. Britania tuvo unos a_os de tranquilidad. Constancio Cloro era tolerante pero con cambios en estos a_os. En el a_o 303 Diocleciano fue inducido a lanzar la última y más penosa de las persecuciones que los cristianos sufrieron bajo los romanos. Los cristianos constituían casi la mitad de la población de las partes orientales del Imperio y sospechaban que se hicieron con el poder, por lo que Diocleciano ordenó la persecución. En el oeste los cristianos eran mucho menos númerosos, así por ejemplo eran uno de cada diez de la población. Cloro era tolerante, no era cristiano e hizo que el Edicto de Diocleciano contra los cristianos fuese ignorado. No hubo persecución en Britania pero de esta época se atribuye el primer relato de martirios en Britania. Principalmente se relata el de un converso cristiano llamadoAlban cuando fue martirizado. Los testimonios muestran que a principios del s. IV estos cristianos de Britania estaban organizados en obispados.

En este s. IV Roma estuvo en continuo peligro por las invasiones de los bárbaros y de los germanos. En el a_o 407 las legiones romanas de Britania que eran las últimas tropas organizadas que quedaban en occidente fuera de Italia embarcaron hacia la Galia dando por teminada la dominación romana en Britania. Esta dominación en la isla duró cuatro siglos y medio. La lengua latina fue reemplazada nuevamente por el britónico dialecto céltico de una tribu que más tarde dio origen a la palabra Britania. La civilización entonces retrocedió y con ella el cristianismo desapareció. Britania por tanto se convirtió en lo mismo que era antes de la llegada de los romanos. Los romanos no tuvieron el éxito que en la Galia con su civilización.

7. La llegada de los sajones

La retirada céltica

Con la destrucción de la cultura romana no hubo nadie que narrase los hechos se supone que los pictos y los escotos invadieron britania sin tener oposición. En el sur fue donde tuvieron más resistencia porque había una civilización superior. Se cree que un jefe britano se vio obligado a buscar ayuda en los sajones que habitaban en la Alemania Occidental, en los anglos de Alemania del sur de Dinamarca y en los jutos que era un pueblo que habitaba los países nórdicos de Noruega, Suecia y Dinamarca. Estas tribus fundaron Sussex, el más meridional de los tres reinos sajones poco después desembarcaron otros hacia el oeste y fundaron Wessex, sajones del oeste, y al norte de Kent fundaron Essex. Essex y Sussex susisten todavía como condados. Estas tribus se cree que desembarcaron alrededor del 450. Alrededor del 540 los anglos fundaron una serie de reinos; al norte del Támesis el reino que sería llmado Anglia Oriental y al oeste se fundó luego Mercia, que significa tierra fronteriza. Mercia fue durante mucho tiempo la frontera con los britanos del oeste.

De los tres grupos los jutos aunque fueron los primeros en llegar eran aparentemente los más débiles. Se establecieron en Kent y apenas se les recuerda. Los anglos y los sajones conservaron la supremacia y estaban emparentandos en lengua y costumbres por lo que se les puede considerar como un solo pueblo, de ahí el término anglosajón para referirse a todos ellos.

Los britanos ahora se encontraban luchando contra los sajones, un enemigo todavía más peligroso que el anterior. Se tuvieron que retirar hacia el oeste lentamente y los britanos sufrieron derrota tras derrota. Alrededor del a_o 500 hubo una gran batalla de la que esta vez los britanos salieron victoriosos. El jefe britano se llamaba Ambrosio Aureliano y se convirtió en héroe por sus haza_as y se cuenta que ganó doce batallas a los sajones, de este personaje surgen las leyendas del rey Arturo.

En el a_o 577 los sajones reiniciaron su avance, llegaron al canal de Briston y dividieron a los celtas en dos partes. Una en la península monta_osa de Gales y en la parte de Cornualles. Otros britanos atravesaron el Canal de la Mancha hacia la Galia y llamaron a esa parte Breta_a. En Cornualles los celtas fueron poco a poco retrocediento hasta que en el a_o 950 cayeron bajo domina­ción sajona.


El dialecto córnico de la antigua lengua britónica resistió durante siglos pero en 1800 este dialecto practicamente se extinguió. Gales también ha resisitido durante siglos contra los sajones y hasta cuando se vio obligado a someterse no renunció completamente a su cultura. La lengua galesa todavía la hablan más de medio millón de personas. En los s. V y VI la isla de Britania que había sufrido la invasión de los anglosajones tuvo una lengua nueva dominante que era una lengua totalmen­te germánica. Esta lengua ha sido llamada el anglosajón (old english).

Los sacerdotes celtas

De todas las provincias romanas solo britania fue completamente germanizada y descristiani­zada. Irlanda durante estos a_os de invasiones sajonas siguió siendo completamente céltica ya que nunca había legiones romanas, pero sin embargo los sacerdotes romanos si que estuvieron en Irlanda. Después de que los soldados romanos abandonasen Britania un teólogo llamado Belagio expuso una concepción del cristiano que se consideró heréjica. Las ideas de este se_or se difundieron por Britania y la iglesia juzgó necesaria emprender una acción contra esta herejía. En el a_o 429 el papa Celestino I envió al obispo llamado Germano a Britania para combatir esta herejía. Este obispo visitó Irlanda y preparó el terreno para la evangelización. Después mandaron a San Patricio, patrón de Irlanda para esta misión.

La vidade San Patricio también está oscurecida por la leyenda. La versión aceptada es que nació en el a_o 385 en Britania, por tanto era un britano que pertenecía a las tribus celtas. Se cree que cuanddo era adolescente fue llevado a Irlanda como esclavo. San Patricio despues de unos a_os de esclavitud logró escapar a la Galia y allí fue educado y en el a_o 432 le envían a Irlanda donde organizó iglesias, logró conversiones... la leyenda le atribuye a él sólo la conversión de toda la isla. Se cree que murió el 17 de Marzo del a_o 461 y este día se celebra como la fiesta nacional. A su muerte el cristianismo continuo difundiéndose en Irlanda.

El cristianismo céltico introdujo algunas diferencias importantes y las dos características principales son:

• Que los irlandeses afeitaban la cabeza de sus monjes de modo diferente del de los cristianos continentales.

• Que calculaban la fecha de Pascual según un sistema propio.

En el s. VI surgió una iglesia céltica distintiva en algunos aspectos. Los celtas eran más afortunados que la iglesia romana de la época.

La parte occidental del continente se estaba hundiendo a causa de nuevas invasiones de tribus germánicas como los francos y los lombardos. El saber casi desapareció en la Galia y en Espa_a e Italia también decayó. En cambio Irlanda estaba segura contra todas las tribus germánicas hasta contra los sajones. Durante tres siglos después de la muerte de San Patricio los sacerdotes irlandeses copiaron libros, estudiaron e interpretaron las escrituras y en general mantuvieron vivo el saber y fueron los únicos occidentales que lograron aprender griego. Fue la Edad de Oro de Irlanda. Los irlandeses al no estar nunca bajo dominio de los romanos no crearon los obispados que habían formado en la iglesia continental a imitación de la romana. En cambió el clero vivía en comunidades, creó monasterios y los principales rasgos y cargos religiosos los desempa_aban los abades y no los obispos. Después la iglesia céltica quedó únicamente limitada a los celtas, no pudo extenderse en el contienente y solo se pudo extender a expensas del paganismo.

La cristianización de Inglaterra

El acontecimiento decisivo se produjo en Roma, aunque tuvo sus comienzos en el Norte de Irlanda. A mediados del s. VI surgieron los dos reinos anglos llamados Deida y Bernicia. Las guerras continúas aseguraban un suministro de cautivos que podían ser vendidos provechosamenete como esclavos.


El Papa Goyo I al darse cuenta de que muchos esclavos procedían de Britania y eran paganos decidió enviar a evangelizar esta tierra a Agustín un monje de un monasterio romano y éste se instaló en Kent al sureste de Ingalterra. Kent era la región donde habían desembarcado las primeras tribus germánicas. Esta tribus ocupaban Kent desde hacía un siglo y en la época de la llegada de Agustín era la zona menos prospera de Inglaterra. El rey de Kent, Ethelberto, se había casado con una princesa católica franca. Ethelberto permitió a su mujer practicar su religión y llevó sacerdotes al país y por esto la religión del cristianismo no resultaba extra_o en la región de Kent. En el a_o 597 Agustín al que se le llama el misionero del sur desembarcó en Kent con un grupo de 40 monjes y Ethelberto les recibió con cautela, al principio les dejo hablar al aire libre y luego les dejó la iglesia que estaba a disposición de la reina. Agustín fundó un monasterio en Canterbury y en el a_o 601 Gregorio I le nombró obispo y jefe de la iglesia en toda Inglaterra. Así Agustín fue el primer arzobis­po de Canterbury desde entonces hasta hoy el arzobispado de Canterbury es la cabeza de la iglesia en Inglaterra. Finalmente Ethelberto se convirtió al cristianismo y bajó su protección Agustín difundió su doctrina mucho más lejos. El largo reinado de Ethelberto (560-616) fue un período de estabilidad que contribuyó al progreso del cristianismo y también al establecimiento de una sociedad más ordenada. Ethelberto publicó un código escrito de leyes que fue el primero que hubo en Inglaterra. Estableció multas por los delitos incluyendo el asesinato. Éste reemplazó al sistema de la venganza y mientras Ethelberto vivió, su influencia era pacífica y ejercía gran poder sobre anglia oriental, pero en el a_o 626 Ethelberto muere y con él temina la supremacía de Kent que no volverá a tener.

Después de algunas luchas en Anglia Oriental se nombró rey a Ethuino de Deiga y Vernicia. Estos dos reinos permanecieron unidos en lo sucesivo, a este territorio se le llamará Nothumbria. Pronto llegó a ser el más fuerte de todos los reinos de la Britania germánica. El período de dominación de las naciones anglas después de la muerte de Ethelberto hizó que se hablará de la tierra de los an-glos, así el nombre de Angle-land quedó establecido definitivamente. En el a_o 625 Ethuino se casó con la hija de Ethelberto que era cristiana. Se vuelve a comprobar que en esta época los esfuerzos de una reina cristiana para convertir a su marido pagano, que al final también se hace cristiano. El cris-tianismo en su forma romana después de establecerse firmemente en el sur ahora se establece en el norte. La capital fue York, aquí fue bautizado Ethuino y era la ciudad donde habían muerto los empe-radores romanos. Durante Todos los siglos siguientes el arzobispado de York fue la segunda autori­dad eclesiástica de Inglaterra. Solo el arzobispado de Canterbury era superior a él. Ethuino era el go-bernante más poderoso que había tenido Inglaterra y gobernaba el más extenso territorio. En el norte construyó un castillo en el estuario del río Forth para custodiar su frontera norte contra los escotos.

La segunda conquista romana

El cristianismo estaba implantado en el norte y en el sur, pero en el centro había una extensión pagana. Esta región era Mercia, que era un poderoso reino independiente, estaba bajo el gobierno de un jefe llamado Penda. Era un personaje muy curioso, despreciaba el cristianismo, era por supuesto pagano. Sin embago no hizo ningún esfuerzo para impedir que misioneros cristianos actuasen en su reino. Pensaba que un verdadero hombre sería inmune al cristianismo y cualquiera que lo adoptase era un individio sin cáracter que no merecía ser salvado. Le gustaban las batallas por si mismas y no hacía esfuerzos para sacarlas provecho. La conversión de Ethuino al cristianismo le pareció una buena razón para un batalla e inició la guerra de inmediato. No vaciló en formar una alianza con un príncipe, Caedwallan, que era cristiano pero que estaba dolido por la derrota contra Ethuino y quería venganza. Y para ello no le importó aliarse con un sajón pagano. En el a_o 632 Ethuino fue acorralado al sur de York, sufrió una gran derrota y murió. Ethuinohabía reinado durante 15 a_os. A partir de su muerte Caedwallan inicia la debastación de Northumbria. Los males que entonces aquejaron al país convencieron a la población de que la conversión al cristianismo era un error y que los dioses paganos les estaban castigando por su infidelidad. Northambria volvió otra vez al paganismo borrando seis a_os de cristianismo. Caedwallan murió haciendo la guerra y fue el último jefe britano que emprendió una ofensiva contra los sajones.


Durante los isglos posteriores los galeses mantendrían con éxito la resistencia y había momentos en que parecían a punto de lograr su independencia para siempre. Pero su posición fue puramente defensiva desde la muerte de Caedwallan hasta las últimas guerras galesas importantes que tuvieron lugar siete siglos después.

Pendan sin embargo seguía vivo gobernando sobre Mercia y nuevamente se preparó para la guerra y la historia se repitió. En una batalla entre los habitantes de Mercia y Northumbria que tuvo lugar en el a_o 641. Northumbria fue nuevamente derrotado y su rey fue muerto,Oswaldo, cuando él se murió también el cristianismo en la versión céltica. Pero la historia se siguió repitiendo. Oswaldo tenía un hermano, Oswin, que se apoderá del reino de Northumbria. Se casó con una hija de Ethuino, intentó aplacar a Pendan y le entregó uno de sus hijos como rehén, también hizo que su hija se casara con uno de los hijos de Pendan, que se convertirá al cristianismo.

En el 654 Penda volvió a declarar la guerra a Northumbria. Oswin contra su voluntad se vio obligado a combatir y la batalla se libró cerca de la ciudad de Leeds. En esta batalla Penda murió y con él la última esperanza del paganismo. Desde entonces Inglaterra fue cristiana y el último gober­nante pagano, el rey de Essex se convirtió a imitación de Oswin.

En el norte el cristianismo céltico era respaldado por los escotos e irlandeses. El cristianismo romano en cambio estaba apoyado por el continente, por el reino de los francos y principalmente por el Papa. El mismo Oswin el más poderoso cristiano celta estaba inseguro, su mujer era de la fé romana y su influencia sobre él era muy fuerte. Oswin en el a_o 664 convocó un Sínodo (reunión de obispos) y aquí se aceptó seguir la trayectoria de los obispos de Roma. Los obispos celtas ante esta situación se vieron obligados a abandonar el reino y buscar refugio en Escocia y en Irlanda.

Por lo que hemos visto Ingalterra había sufrido una segunda conquista romana, esta vez en el sentido religioso. Poco a poco el cristianismo céltico fue desapareciendo y en el s. XI desapareció por completo.

8. La llegada de los vikingos

La cultura inglesa

Los a_os de los triunfos de Penda habían sido destructivos, la estructura y la organización de la iglesia debían ser restablecidos. Se necesitaba que el arzobispo de Canterbury fuera una persona competente y el Papa entonces nombró a Teodoro de Tarso, un eclesiástico griego nacido en Anatolia (Asia Menor). Entonces Teodoro fue a Inglaterra y se convirtió en el séptimo arzobispo de Canter­bury en el a_o 669. Este nuevo arzobispo organizó concilios eclesiásticos para que los obispos supiesen que debían hacer. Uno de los concilios convocados por él es el del a_o 673, fue el primero en el que estuvieron representados todos los obispos de Inglaterra. Teodoro corrigió los abusos y adecuó las prácticas religiosas a la doctrina papal. Dividió Inglaterra en obispados de dimensiones razonables y eleminó la anterior división que no estaba bien organizado. La obra de Teodoro logró promover la idea de unificar la iglesia inglesa por primera vez. Esta iglesia inglesa empezó a dar hombres de relieve, entre ellos: Caedmon, Beda. El último permaneció toda su vida en un monasterio y por su condición sacerdotal se le puso el nombre de venerable, que se atribuía a la gente mayor, vivió 60 a_os. También se le llamó el padre de la historia de Inglaterra porque escribió la Historia Eclesiástica de la nación inglesa.

El ascenso de Mercia

Hacia el a_o 700 se cree que había siete reinos germánicos en Inglaterra y a veces se llama a todo este período la heptarquía. Cuatro de los cuales se encontraban en la parte sureste de la isla son: Anglia Oriental, Essex, Kent y Sussex. Eran peque_os y durante gran parte de este período de la historia inglesa tuvieron escasa importancia, excepto el breve período que tuvo la supremacia de Kent en el s. VI con el reinado de Ethelberto.


El resto de Inglaterra estaba dividida entre los tres reinos restantes: Northumbria, Mercia y Wessex. Estos tres eran reinos relativamente grandes y todos se mantuvieron por la eficiencia militar ya que estaban en guerra constantemente contra los escotos y los galeses. Cada uno de estos reinos podía aspirar a dominar la heptarquía y cada uno de ellos lo intentó por turno.

Northumbria fue el primero que lo intentó ya que estaba en el primer planopolítico y cultural, pero las incursiones de Carvalan y las repetidas invasiones de Penda habían debilitado Northumbria y entonces su poderío decayó lentamente.

Mercia en cambio estaba progresando, en el 716 se nombra rey a Ethelbaldo, considerado por algunos como un cobarde por no haber aceptado un combate personal con el rey de Wessex. Después de algunos meses de confusión los nobles de Mercia eligieron a un noble llamado Offa que restableció la dominación de Mercia sobre el sur de Inglaterra.

Offa (757-796)

Offa llevó un ejército a Sussex y Kent durante la década del 70 al 79 y cuando se aseguró de que no tendría problemas se dispuso a atacar al reino de Wessex. En el 777 Offa derrotó a orillas de Támesis al ejército de Wessex y le obligó a reconocer su soberanía. Offa fue el más grande de los reyes de Mercia. Extendió su influencia a todos los reinos de la heptarquía. Sin embargo no se atrevió a combatir contra los galeses únicamente se limitó a aislarles para evitar incursiones en sus tierras. Siguió el ejemplo de la estrategía del Imperio Romano y construyó una murralla de adobe a lo largo de la frontera galesa. Gales entonces quedó delimitado aproximadamente por sus fronteras actuales, todavía quedan restos de esta muralla.

Offa fue el primer monarca inglés que se distinguió fuera de la isla. Pactó con Carlomagno un tratado comercial y trató con él en términos de igualdad. Offa hizo sentir también su poder frente al papa que por entonces era Adriano I amigo de Carlomagno. Offa pensó que era bastante humillante para Mercia qu e el arzobispo de Canterbury fuera la autoridad suprema de la iglesia en Inglaterra. Offa quería crear un arzobispado en Mercia y el papa Adriano tuvo que ceder ante esta demanda en el a_o 787 por influencia de Carlomagno. Pero este nuevo arzobispado de Mercia sobrevivió solo unos a_os después de la muerte de Offa.

Respecto a la política del interior la principal innovación de Offa fue la creación de una moneda nacional. Imitó a los francos y a los del reino de Kent, pero las monedas de Offa fueron muy bien api_adas y esto revelaba que Inglaterra estaba a la cabeza de la cultura europea de entonces. Esto también lo demostró Alcuino, procedente de Northumbria que habia estudiado en York y fue nombrado director de la escuela de mayor nivel cultural en el a_o 778. En el 781 Alcuino visitó Roma y conoció a Carlomagno que ansioso por iniciar un programa de educación patrocinado por el gobierno pidió a Alcuino que dirigiese este programa planeado. Alcuino no volvió más a Inglaterra, fundó escuelas en Italia, modificó el derecho eclesiástico que fue aceptado en Roma, ideó un nuevo sistema de escritura de letras peque_as (actualmente la minúsculas, los romanos sólo tenían mayúscu­las). Alcuino fue la figura más brillante y más influyente de este período de supremacia cultural inglesa sobre Europa. Una supremacía que duró muy poco pues por la época de la muerte de Offa en el 796 después de un brillante reinado de 42 a_os en Inglaterra. Estaba a punto de comenzar una nueva oleada de invasiones.

Los nórdicos: daneses y noruegos

Mientras los jutos, anglos y sajones habían ocupado Dinamarca y las costas situadas al suroeste. Las islas y el extremo meridional de Suecia estaban habitadas por una tribu germánica conocida como los daneses. Y cuando los jutos, anglos y sajones partieron hacia Gran Breta_a en los s. V y VI los daneses se extendieron hacia el oeste llenado el espacio que habían abandonado los anteriores, sus descendientes viven todavía en esta región (Dinamarca). En la península norte de Dinamarca vívian los noruegos, los suecos ocupaban la parte de la península que está frente al Báltico. A estas tres naciones se las llamó Escandinavia estas regiones poseían extensas costas y se dedicaban a la pesca, tenían por tanto larga tradición marina. El clima nórdico hacía difícil la agricultura.


A comienzos del s. VIII el oceáno se convirtió en una ruta que llevaba al saqueo y la aventura. Se cree que la causa principal fue el aumento de población para buscar alimento, sólo tenían dos alternativas:

• Ir a buscarlo a través del oceáno.

• Luchar contra otras tribus, las tribus perdedoras tenían que ir a instalarse en otras tierras. Entonces los suecos se dirigieron a Europa oriental mientras que los noruegos y los daneses que se llamaban a sí mismos vikingos, que significa guerrero, hicieron una primera incursión vikinga contra Inglaterra y se cree que se produjo en el 787 en el extremo de Kent. Después los barcos vikingos atacaron la parte sur de Gran Breta_a y se apoderaron también de las islas del norte y las usarán como bases desde las cuales podían efectuar desembarcos. En el 795 hicieron también sus desembar­cos en Irlanda.

Los barcos vikingos eran los mejores que habían en el Atlántico. Al principio estos vikintos hacian correrías por las costas y las hacían en el buen tiempo. Después atendieron a desembarcar en invierno, esperaban al buen tiempo y presionaban hacia el interior, creaban el pánico y no encontra­ban oposición. Tenían una apariencia terrible y luchaban sin armadura. El agresivo paganismo de los vikingos empeoraba más en relación con los crsitianos. La cultura de Irlanda fue borrada, su Edad de Oro también fue destrozada e Irlanda fue sumida en una barbaríe que tardó unos mil a_os en superarla. Los restos de la iglesia céltica del sur se extinguieron y cuando el cristianismo volvió a resurgir en Irlanda sería bajo la forma romana, hasta tal punto que solamente en Escocia subsistieron los últimos restos de la iglesia céltica.

En el 838 los nórdicos se adue_aron de un parte de la costa central occidental de Irlanda y Dublín fue fundada en el 840 como un fuerte militar vikingo. Los vikingos extendieron sus posesiones y gradualmente se fueron asentando hasta convertirse en residentes permanente en Irlanda. En Irlanda fue la primera invasión que tuvo éxito pero que sólo afectó a las costas del interior de Irlanda reducida casi a la anarquía siguió siendo totalmente irlandés.

En cuanto a Escocia su respuesta a las invasiones vikingas fue la única del pueblo bajo el mando del rey Kenet I. Este rey fue coronado en Scone y todos los reyes posteriores escoceses fueron coronados de la misma manera hasta que la piedra cuatro siglos y medio después fue robada por los ingleses y después de 700 a_os en la Abadía de Westminster ha sido devuelta a Escocia. Con Kenet I se formó un reino que iba a durar siete siglos y medio resistiendo todos los intentos ingleses de conquista hasta que finalmente la isla de Gran Breta_a fue unificada, con un rey escocés.

En Inglaterra después de la muerte de Offa hubo varias disputas por el poder. Así que el resultado de ésto fue que los intentos de Offa para hacer de Inglaterra una gran potencia quedasen en la nada. En el 802 el Papa León III volvió a restaurar la autoridad suprema del arzobispo de Canterbury. En el 808 Carlomagno que hasta entonces había tratado a Offa como un igual ahora extendió un protectorado sobre los ingleses, mientras tanto las invasiones de los vikingos seguían arrasando y destruyendo las costas de Inglaterra, principalmente las que estaban frente a Escandina­via.

El ascenso de Wessex

Wessex el más occidental de los reinos anglosajones era el que se hallaba más alejado de la amenaza. Este reino fundado alrededor del 500 era el más fuerte de los tres reinos sajones. Por la época en que era rey de Wessex Ine, 688, dominaba todo el territorio situado al sur del Támesis desde las cercanías de Londres hasta Cornualles. Ine fue un rey muy importante porque estabilizó la estructura interna de Wessex y ordenó la preparación del primer código legislativo escrito, esto es importante porque el sistema juridíco d e la actual Inglaterra y de América descienden de este código. También Ine organizó Wessex en obispados.


Egberto (802-924)

En el 726 muere y surge una nueva personalidad que es la de Egberto. Era hijo del un rey de Kent al que Offa le había expulsado de Wessex porque prefería a cualquier otro miembro de la casa real que fuera más tratable. Entonces Egberto buscó refugio entre los francos y estuvo al servicio de Carlomagno durante tres a_os. Luego en el 802 volvió a Wessex y como único bástago que quedaba de la familia real fue proclamado rey.

Bajo Egberto el reino de Wesse empezó nuevamente a extenderse, aisló a los galeses en Cornualles y se anexionó prácticamente todo su terriotorio. Les dejó unicamente algunas fortalezas aisladas. Los peque_os reinos meridionales de Kent, Sussex y Essex admitieron su sobernía sin luchas, mientras que Anglia Oriental pidió su ayuda en la guerra que sostenía contra Mercia. Egberto empieza su lucha contra Mercia, en el 823 derrota a su ejército. En el 829 había invadido Mercia y había obligado a Northumbria a aceptar su soberanía. Durante cierto tiempo Egberto fue el due_o de Inglaterra y en adelante la supremacía de Wessex sobre la heptarqúa se mantuvo.

En el 835 los éxitos vikingos en Escocia e Irlanda hicieron que los vikingos continuasen hasta Inglaterra, llegando por primera vez hasta la desembocadura del Támesis. Al a_o siguiente una invasión mayor hizo que Egberto se organizara para la defensa. Esta vez los vikingos desembarcaron en la costa de Cornualles. Aquí la población galesa estaba llena de rencor a causa de la derrota con Egberto y estaba muy deseosa de unirse a los paganos en un ataque contra Wessex. Pero las fuerzas de Wessex y el mismo rey se enfrentaron a los vikingos y les obligaron a huir. El éxito de Egberto frenó a los vikingos y se rehafirmó la grandeza de Wessex. Egberto murió poco después en el 839. Los vikingos después de esta derrota se dirigieron a otras regiones como a las costas orientales de Inglaterra y a las costas de los francos en Wessex.

Ethelwulf (839-858)

A continuación de la muerte de Egberto le sucedió su hijo que era muy piadoso y no le gustaban las guerras, Ethelwulf.

Pero en el a_o 857 los vikingos saquearon Canterbury y Londres y el rey de Mercia no pudo detenerles. Entonces los vikingos continuaron hacia el sur donde les esperaban las tropas de Wessex y su rey. Nuevamente los vikingos son derrotados por los de Wessex. Fue la peor derrota que sufrieron los vikingos y este peque_o reino de Wessex fue el único en toda Europa que se enfrentó a los vikingos y les derrotó. Se reafirmó entonces la supremacía de Wessex sobre la Heptarquía.

Ethelbaldo (858-860)

Ethelwulf fue a Roma acompa_ado por su cuarto hijo y dejó a su hijo mayor, Ethelbaldo, co-mo regente del reino. A su vuelta se encontró con que su hijo gobernaba muy bien y para no precipitar una guerra civil se retiró y gobernó únicamente los reinos de Essex, Kent y Sussex, dejó a su hijo co-mo rey de Wessex. Ethelwulf murió en el 858 y cada uno de sus cuatro hijos gobernó por turno Essex.

En el 860 los vikingos tomaron por sorpresa a Winchester y la saquearon pero luego fueron derrotados y el rey, Ethelbaldo, murió en este mismo a_o, por lo que le sucedió el siguiente hijo.

Ethelberto (860-865)

Subió al trono en el 860 y reinó hasta el 865, durante su reinado los vikingos atacaron Kent, los habitantes de Kent ofrecieron sobornarlos para que se fueran. Los vikingos entonces pidieron una suma muy elevada y una vez que la obtuvieron saquearon el este de Kent.

Ethelred (865-871)

En el 865 sube al trono el tercer hijo, en este a_o los daneses desembarcaron en Anglia Oriental e invernaron a la espera de refuerzos que llegaron al a_o siguiente. Por primera vez en Inglaterra hubo un gran ejército vikingo. Estos se dirigieron hacia el norte y tomaron York. El ejército de Nrthumbria fue derrotado y su rey muerto. Fue el fin del reino de Northumbri ay en los a_os siguientes los daneses sometieron Mercia y Anglia Oriental, establecieron colonias con la intención de apoderarse de esas tierra de forma permanente.


La heptarquí había llegado a su fin y solo quedaba Wessex para impedir la conquista galesa total. Wessex seguiría siendo independiente.

9.El triunfo sajón

Alfredo el Grande (871-899)

En el 871 los daneses llegaron al Támesis cerca de Londres les hizo frente de nuevo el reino de Wessex mandado por Ethelred y su hermano. Los vikingos de nuevo fueron derrotados y esta victoria se atribuye a Alfredo. No fue decisiva. Los daneses volvieron a recibir refuerzos y dos semanas más tarde en la batalla siguiente el ejército de Wessex fue Vencido y su rey muerto, por lo que le sucede su hermano que era un consumado guerrero y se le llamará Alfredo El Grando.

Llegó al trono en el 871 con sólo 23 a_os, se le presentaba una situación difícil. Los daneses no dominaban completamente Inglaterra, quedaba sin conquistar a los vikingos de una parte de Northumbria, la mitad occidental de Mercia y Wessex que permanecía intacto.

Inmediatamente después del ascenso de Alfredo al trono los daneses trataron de aprovechar la confusión que solía existir al comienzo de un nuevo reinado, entonces trataron de invadir el reino. Lo empezaron derrotando pero no fue decisiva. Alfredo conservó su ejército y necesitaba tiempo para organizarse y para ello ofreció sobornos a los daneses, los cuales los aceptaron y pasaron los a_os si-guientes consolidando su dominación sobre el resto de Inglaterra. Pusieron fin en el 874 al reino de Mercia, expulsando del trono a su último rey, esto sucedía sólo 80 a_os después de la muerte del rey Offa.

Alfredo tuvo el tiempo que necesitaba para organizarse, comprendió que debía tener una flota ya que lo que daba el triunfo a los vikingos era el poder marítimo, podían escarpar en cualquier momento a su antojo y nunca podían ser derrotados; construyó una flota y dió los primeros pasos de lo que llegaría a ser la mayor potencia del mundo, más tarde cuando la tregua danesa empezó a debilitarse y empezaron las incursiones a peque_a escala su armada se marchó y en el 875 sus barcos derrotaron en una batalla naval a los daneses, sus hombres no eran deWessex eran mercenarios contratados por él para tripular sus barcos. Alfredo obtuvo una segunda victoria en el 876 después de que una tormenta destruyese parte de la flota danesa.

El rey danés más poderoso de esos a_os era Qurthrum que estaba instalado en Anglia oriental e irritado por el poder maritimo de Alfredo decidió acabar con Wessex.

En enero del 878 sorpendió a Alfredo en Navidad, entonces ocuparon todo Wessex. No había otro ejercito organizado para hacerles frente y el triunfo danés parecía inminente. Se cuenta que la situación de Alfredo fue desesperada y se tuvo que refugiar en la caba_a de una vaquero como un guerrero, pero en realidad se atrincheró en Sussex, envió alli a sus hombres y ostigó a los daneses.

Otra leyenda cuenta que para obtener información se disfrazaba de juglar e iba a sus compamentos donde averiguaba sus planes, pudo volver a formar un ejercito y sorprendió a los daneses con su rey en Edington y Qurthtum se enfrentó con la opción de morir de hambre o rendirse, elegió esto último y si Alfredo hubiera exigido demasiado le había llevado a la desesperación y si este hubiera muerto pronto distintos daneses buscarían la venganza. En cambio con términos aceptables pensó que lo podía ganar para una política de paz, Alfredo solo le pidió que evacuase Wessex y ofreció reconocer la ocupación danesa de la mayor parte del resto de Inglaterra. La división de Inglaterra en una parte danesa y otra sajona siguió una línea que iba del noroeste al sureste, la parte danesa a la que se llamó “Danelaw” incluía lo que anta_o había sido Northambria, Anglia Oriental, Essex y la mitad oriental de Mercia.

En estas zonas se impusieron las costumbres y leyes de los daneses, y por el contrario seguían siendo sajonas: Wessex y los que menos habían sido Sussex, Kent y el oeste de Mercia, que no constituían reinos separados. Solo iba a haber un rey sajón que no era solo de Wessex sino de Inglaterra y se le considera el primer rey de Inglaterra, pero sólo gobernaba la mitad de territorio que después pertenecería a este país.


Al hacer este tratado es posible que Alfredo pensara que la división no tendría importancia, los daneses no eran muy distintos de los sajones, provenían del mismo territorio del que habían salido originalmente, hablaban casi la misma lengua y tenían más o menos la misma herencia cultural. Poco tiempo después los daneses y sajones se fundieron en un reino, sólo eran diferentes en la religión; como parte del acuerdo de paz Alfred insistió en que Qurthrum se hiciera cristiano, el cual lo aceptó y se sometió al bautismo, Alfredo fue su padrino y a Qurthrum le pusieron el nombre de Athelstan. Después de esto el cristianismo se difundió con mayor rapidez entre los daneses y ninguna parte de Inglaterra volvería a estar dominada por paganos, pero el problema danés no quedó resuelto; había daneses en Inglaterra que no estaban bajo el poder de Qurthrum y hubo varios incidentes. Alfredo actuó firmemente contra estos hechos y pensó que necesitaba Londres para hacerlos frente, en el 886 lo toma y la fortifica, también se ocupó de los asuntos internos en los interválos de paz. Los saqueos daneses hicieron diferente la estabilidad financiera y jurídica de su reino, que se rehizo; hizo estudios cuidadosos de las leyes bíblicas del antiguo testamento y también los antiguos códigos legislativos promulgados por Ethelberto, Offa e Ine; luego publicó un código (compendio de estos anteriores), la cultura en Inglaterra habitaba bajo los desastres del siglo anterior y fue una mayor preocupación, igual que Carlomagno creó escuelas en la corte donde los ni_os aprendían a leer y escribir, invitó a sabios de los francos para ir allí y como el latín solo lo sabían unos pocos ingleses mandó traducir, los libros que pensaba que debían ser conocidos por todos, varias

traducciones las hace él.

Cuando muere en el 899, después de un reinado de 28 a_os Inglaterra era fuerte, rara vez tenía un gobierno eficiente, y la cultura tenía auge. Sacó adelante a Inglaterra de la anarquía y el analfabetismo, se le considera como el mayor héroe sajón.

Eduardo el viejo (899-924)

A la muerte de Alfredo hubo un problema de sucesión, porque éste había sucedido a su hermano (tercero de los hijos) Ethelred; los hijos de su hermano o su hijo Eduardo. En los reinos germánicos todos los miembros de la familia real estaban calificados como posibles candidatos al trono, los nobles eran los que elegían al miembro que según pensaban sería mejor rey, en este caso el voto de nobleza fue al hijo de Alfredo que se llamó Eduardo I y por eso a éste se le llamo “El Viejo”. Inició su reinado en el a_o 899 y tuvo que hacer frente a los daneses que, persuadidos por su primo, que aspiraba a ser rey, invadieron territorios sajones. Así empezó un nuevo ciclo de guerras con los daneses, en las cuales murió el primo.

Inglaterra era fuerte y estaba unida bajo un sólo monarca, además Eduardo estaba apoyado por su hermana Ethelfleda o La dama de Mercia (porque estaba al frente de Mercia Occidental), ambos se enfrentaron a los daneses. Invadieron Northambria y en el a_o 910 dominaban la región. Sólo quedaba el núcleo del poder danés en Mercia Oriental y Anglia. En el 917 Eduardo invadió éstas y a finales del 918 todo el territorio danés estaba bajo su dominio. Lo que no significó que los daneses fueran expulsados de Inglaterra ya que muchos se mezclaron con la población sajona, varios salieron de Inglaterra y ocuparon en Francia la región de Normandía.

Athelstan (924-939)

A Eduardo le sucede su hijo Athelstan que siguió construyendo con éxito sobre los cimientos puestos por sus antecesores. Pero mientras que su padre se había contentado con el reconocimiento de su soberanía y había concedido a gobernantes daneses conservar cierto grado de distinción, Athelstan procedió a asumir el gobierno directo de todas las tierras.

Éste no sólo aspiraba a Inglaterra sino que quería gobernar toda Gran Breta_a. Exigió la sumisión de los escoceses del norte y los galeses del oeste, les obligó a dar tributos y a aceptar las líneas fronterizas impuestas. Se hizo llamar rey de toda Gran Breta_a y mandó que sus barcos recorrieran toda Escocia.


Esto provocó una reacción en Escocia. En Escocia estaba gobernando Constantino II que había subido al trono en el a_o 900 bajo la subordinación de Eduardo I El Viejo en primer lugar y después bajo la sublevación de Athelstan. Constantino II quiso rebelarse y para ello reunió las fuerzas de príncipes galeses, de los vikingos de Irlanda y todos ellos con su ejército se enfrentaron contra Athelstan pero su triunfo aseguró el poder sajón en Gran Breta_a.

El hecho de que tres poderosos reyes sajones reinasen durante 68 a_os hizo que la situación de Inglaterra se afirmase y que su gobierno asumiese una forma eficiente. El reino de Wessex fue dividido en distritos administrativos: Shires (condados). Este término proviene de una palabra sajona que significa división. Esta misma división la fueron haciendo en las regiones danesas que iban conquistando.

A la cabeza de cada condado estaba el patriarca que era la persona mayor de la familia principal al que los demás obedecían. Luego éste vino a ser el principal representante de la familia dominante de un distrito, cualquiera que fuese su edad. Sus funciones eran principalmente judiciales y a medida que el título bajó el nombre fue reemplazado por el de “Earl” (noble).

La autoridad central en cada condado era ejercida por un representante nombrado por el rey. Estaba encargado de vigilar la recaudación de impuestos y también de hacer cumplir las órdenes del rey. Éstos junto con obispos y terratenientes no podían ser ignorados por el rey. Era costumbre que el rey consultase a un consejo compuesto por algunos de estos, los elegía él mismo, era la Asamblea de Consejeros. Estos ayudaban a elegir al nuevo rey cuando se quedaba vacante el trono, también asesoraban en las leyes, establecían impuestos, efectuaban las negociaciones extranjeras, atendían a la defensa nacional, juzgaban a los traidores. Esta asamblea sirvió unas veces para apoyar al rey y otras para homenajearle. Athelstan muere en el 939, después de 15 a_os de reinado.

10. El fracaso sajón

Dunstan y la conciliación (945)

Athelstan es sucedido por EthmundoI, el Magnífico, su hermano. El momento en que un rey muere y le reemplazan es una situación difícil. Por esto los enemigos derrotados por Athelstan aprovecharon para desembarcar en Northambria. Eduardo I pensó que el tiempo y la sangre necesarios para someter a los escoceses no merecían la pena sobre todo considerando que estos podían apelar a los vikingos. Pretendió alianzas amistosas que fueron inspiradas por un eclesiástico: Dunstan.

Dunstan fue el hombre más importante del reino después del rey y lo fue durante el reinado de éste y de los posteriores. Ethmundo encuentra afinidad de pensamiento con éste y le tuvo como consejero, rey sin corona y a veces más poderoso que el rey. Reformó y revitalizó la vida monástica de Inglaterra, siguiendo las prácticas benedictinas que eran muy severas y del mismo modo inclinó a Ethmundo a seguir una política de conciliación con los daneses. Un danés llegó a ser arzobispo de Canterbury.

Ethmundo halló la muerte inesperada y violenta en el a_o 946, su hijo mayor sólo tenía cinco a_os y por eso se nombró rey a Edred, hermano menor de Eduardo.

Edred

Edred era un hombre enfermo que dejó a cargo de Dunstan todos los asuntos que no se rela-cionasen con la guerra. Fue durante este reinado que duró nueve a_os cuando Dunstan tuvo la oportu-nidad de llevar a cabo las reformas que borraron las diferencias entre sajones y daneses en Inglaterra.

Edwy

Edred murió en el a_o 955 sin estar casado y no dejó sucesor directo. Le sucedió el hijo mayor de Ethmundo I : Edwy, su reinado fue breve. Acusó a Dunstan de irregularidades financieras durante su administración del tesoro en tiempos del rey anterior, entonces le exilió y combatió firmemente sus reformas.


Pero los daneses de Inglaterra partidarios de Dunstan crearon un partido en contra del rey dirigido por el arzobispo de Canterbury. Dunstan volvió triunfalmente del exilio en el que estuvo menos de un a_o.

El rey murió en el 959 y los cronistas de esta época, que eran los monjes, le presentan como un monstruo.

Edgar

A Edwy le sucedió Edgar. El reinado de Edgar fue muy próspero y libre de guerras y se le llama Edgar el Pacífico. Se sometió totalmente a Dunstan, primero le nombra obispo de Londres y después en el 961 arzobispo de Canterbury, también apoyó sus reformas.

Edgar había pasado su juventud en regiones danesas y esto le proporcionó popularidad entre los daneses. Por otra parte poseía una poderosa flota que controlaba a los vikingos. Administró bien los asuntos del reino. Influido por Dunstan Edgar cedió pacíficamente la parte septentrional de Northambria al rey de Escocia, de modo que el límite entre las dos naciones adquirió su forma actual. Esta región era difícil de mantener a causa de sus múltiples rebeliones y las frecuentes invasiones del territorio por los vikingos y escotos (escoceses).

Entonces Escocia se dividió entre las tierras altas, célticas; y las bajas, relativamente avanzadas y sajonas. Las tierras bajas tenían perpectivas agrícolas mucho mejores y podían sustentar a una población más densa.

Gradualmente llegaron a dominar a Escocia con el resultado de que la lengua escocesa se convirtió en un dialecto del inglés, y sus costumbres eran muy diferentes a las del norte de Inglaterra. Las hostilidades entre los dos continuaron pero cuando llegó el tiempo y la oportunidad de que las dos formasen un Reino Unido, la lengua común facilitó la unión.

Ethelred II y la confusión (978-1016)

Edgar murió en el 975 y dejó también dos hijos menores por lo que se formaron dos partidos, por una parte el hijo mayor Eduardo apoyado por Dunstan, y por otro Ethelred, hijo menor apoyado por su madre y los enemigos de Dunstan.

Eduardo fue asesinado, por consiguiente Ethelred fue coronado rey por Dunstan. Fue un reinado desatroso.

Dunstan se retiró a Canterbury y su poder desapareció pero hizo lo que pudo para empujar al pueblo contra el rey. Ethelred no tenía consejeros y no estaba preparado para hacer frente a las crisis que abundaron en su reinado.

En el a_o 991 sobornó a los vikingos para que se marcharan y cada vez que era necesario pagar un soborno era de mayor cantidad. En el a_o 994 sitiaron Londres, hubo que pargarles 16000 libras de plata, en el 1001 el preció subió a 24000. Para recaudar todo esto implantaron un impuesto especial sobre la tierra y durante su reinado fue recaudado en seis ocasiones y les entregaron 160.000 toneladas de plata. Cuando llegó la época en que no era necesario pagarles, la recaudación fue puesta en manos de los nobles locales. El gobierno fue descentralizado, los nobles eran igual que peque_os reyes de sus propias tierras. Inglaterra empezó con este régimen de feudalismo en el reinado de Ethelred II. Los labradores se convierten en siervos.

También hubo una decadencia cultural inglesa, detenida por un tiempo gracias a los esfuerzos de Alfredo, ahora continuó decayendo y durante el reinado de Ethelred fue un país atrasado intelec­tualmente. En comparación con Francia e Italia, iba a seguir siéndolo durante más de cinco siglos. Sin embargo marcó un giro decisivo en la historia de Londres.

Durante el s. X cuando los reyes sajones dominaron los distritos daneses, Londres había aumentado su tama_o y en el 1000 era la ciudad mayor de la isla. Su defensa contra los vikingos le dio prestigio y en este reinado se convirtió en la mayor ciudad de Inglaterra.


La segunda conquista danesa (1015)

Ethelred, que era viudo, se casó con la hermana de Ricardo II de Normandía. La esposa trajó hombres de Normandía y Ethelred les dió cargos en Inglaterra, de esta forma hubo mayor influencia normanda. Esta influencia inspiró a los duques normandos una posibilidad de intervenir en el gobierno de la isla.

Por otra parte Ethelred se había inclinado a apoyar a los súbditos antidaneses y vengarse de los vikingos. Pensaba que así eleminaba a un grupo de traidores y que Inglaterra se pondría de su parte. Pero Escandinavia se vengó, reunió la mayor flota contra Inglaterra y a Ethelred no le quedo más remedio que seguirles pagando.

En el 1013 los daneses comprobando que Inglaterra no podía defenderse se apoderaron del reino y destruyeron la obra de Alfredo. Ethelred huyó a Normandía pero el rey danés murió y los daneses se replegaron.

Entonces la nobleza sajona vio la oportunidad de que Ethelred volviera pero para ello debía otorgar más derechos y privilegios a la nobleza y perdonar las traiciones.

El rey tenía que ser elegido por la nobleza y ésto supondría que tenía ciertas obligaciones con ella y que si no cumplía podía ser depuesto. Más tarde surgió una teoría alternativa a la realeza. Se suponía que el rey subía al trono no por elección, sino, por derecho de descendencia y no tenía obligaciones hacia nadie excepto con Dios.

El pueblo no podía plantearle exigencias ni rebelarse pero en Inglaterra había la tradición de realizar acuerdos escritos entre el rey y los súbditos, éstos mostraban que había una especie de contrato entre monarca y pueblo. El primer documento escrito fue el establecido por Ethelred y sus súbditos al volver de Normandía. Este documento valió poco pero sentó un precedente de gran importancia pues fue la base de la Constitución de USA.

Canuto (1017-1035)

Ethelred se rodeó de la nobleza pero Canuto que era el hijo del rey danés muerto, trató de hacerse rey también de Inglaterra. Como ésto era prácticamente imposible decidió regresar a Dinamarca y reunir un ejército.

En el 1015 Canuto regresó a Inglaterra donde se encontró con la gente descontenta y el rey incompetente. Así en poco tiempo pudo conquistar Inglaterra.

Ethelred muere en 1016. Su reinado duró 38 a_os, fue desastroso. La única reliquia es el Beowulf. Le sucede su hijo Ethmundo II el Valiente que se caracteriza por su lucha contra Canuto.

Le quiso desafiar personalmente. Manifestó que era mejor que muriese un solo hombre de cada parte y no miles, pero Canuto no se atrevió y propuso a cambio dividir el reino como Alfredo. De esta forma Canuto ocupó el Norte y Ethmundo el Sur. Este pacto les permitió un respiro para poder prepararse y volver a combatir pero Ethmundo muere, y se aceptó a Canuto como rey en 1017.

Al a_o siguiente, al morir el hermano de Canuto, éste fue nombrado rey de Dinamarca por lo que se convirtió en el único rey de Dinamarca e Inglaterra.

Canuto hizo lo posible por atraerse a los sajones, mantuvo a Inglaterra bajo las leyes sajonas y vivió en Inglaterra como un rey sajón pero sometió a Dinamarca a la influencia extranjera. Se trasladaron allí sacerdotes ingleses.

Canuto era un hombre muy religioso, se rodeó de sajones y nombró a Godwin Consejero, era conde de Wessex y Kent.

Canuto en el 1017, llevó una expedición a Escocia y obligó a los escoceses a someterse sin combatir.

A_os más tarde en el 1028 se apoderó de Noruega y durante unos a_os hubo un imperio danés qu e incluía Dinamarca, Noruega, Inglaterra, Escocia, Islandia y Groenlandia. Fue una unión política que no se ha vuelto a ver.


Por la misma época en que los daneses llegaban a la cima de su éxito, los vikingos estaban perdiendo sus dominos en Irlanda.

El héroe de Irlanda fue Brian que empezó como gobernante de un peque_o territorio y por constantes luchas fue ampliando sus dominios. Fue reconocido como rey de los irlandeses en el 1002.

En el 1004 tiene lugar la batalla final. Brian murió pero dejó Irlanda libre de los vikingos.

A la muerte de Canuto, Noruega se separó y el Impero Danés desapareció.

Hubo una gran confusión por la sucesión y se nombró rey a Eduardo III el Confesor que era el último descendiente de Alfredo.

11. El reinado final

Eduardo III El Confesor (1042-1066)

Fue como un monje en el trono. El verdadero rey de Inglaterra fue el conde Godwin. Era poderoso, obligó a Eduardo a casarse con su hija. El principal conflicto entre Eduardo III el Confesor y los nobles, residía en el hecho de que los normandos adquiriesen una creciente importancia en el reino.

Eduardo introdujo en Inglaterra normandos y costumbres normandas (como la escritura...). También introdujo el cargo de Canciller, que era la persona que actuaba como secretario del rey y que tenía a su cargo los asuntos internos. Después el Canciller se convirtió en el funcionario más poderoso del país.

Eduardo busco cargos para sus normandos favoritos, y cuando nombró arzobispo de Canterbury a un normando, Godwin se rebeló.

Reunió un ejército contra el rey. Eduardo no podía resistir contra Godwin sin un apoyo de la nobleza, pero éstos estaban también recelosos del poder de Godwin y temían que fuese rey, preferían apoyar a Eduardo.

Guillermo el Bastardo

Godwin fue exiliado y Eduardo, tras el triunfo, invitó al duque de Normandía, Guillermo el Bastardo, a que fuera a Inglaterra.

Guillermo mostró dotes para gobernar en Normandía. Fue implacable con la nobleza, pero donó a los monasterios y mantuvo a la iglesia como un aliado útil contra los nobles.

Construyó un ducado entralizado y bien organizado, peque_o en superficie, pero el más rico y fuerte de Occidente. Obligó a sus nobles a mantener la paz, eleminando el despilfarro que implica­ban las guerras internas.

Dipuso de dinero para contratar mecenarios y proveerles del mejor equipo militar, formó un ejército de 1000 hombres que era muy fuerte. Cuando Eduardo el Confesor, en 1051, invitó a Guillermo a visitar Inglaterra, ésta ya tenía fama en Europa, y Eduardo, al no tener descendencia, pensó en dejarle heredero, pues era su sobrino.

Preveía que de no dejar sucesor, se exponía a la Anarquía cuando muriese. Esta medida hizo impopular a Eduardo.

En Escocia, la parte Norte estaba sometida a invasiones vikingas, pero el resto estaba bajo sus reyes nativos. Aquí nombran rey a Duncan.

Macbeth el Usurpador (1040-1057)

Macbeth era uno de los generales de Duncan, pero se rebeló contra el rey y lo mató. Era de familia real y en Escocia pensaban que el trono sería del que se apoderase de él. Sería Macbeth en este caso. Se le llamo el Usurpador.

El hijo de Duncan, Malcolm, huyó a Inglaterra y trató de recuperar el trono. Consiguió que Macbeth muriera en una batalla y también ser elegido rey de Escocia como Malcolm III.


En Inglaterra, los últimos a_os del reinado de Eduardo, estuvieron dominados por Haroldo de Wessex que luchó por el trono de Inglaterra. Eduardo muere. Gobernó durante 24 a_os de paz y si Inglaterra estuvo atrasada en el plano cultural, se hizo próspera materialmente. Londres creció hasta ser un importante centro comercial y era la capital más importante del país.

Haroldo de Wessex (1066)

Se proclamó rey con el nombre de Haroldo II, y empezó una nueva dinastía.

Sin embargo, empezó el reinado con problemas al enterarse Guillermo de Normandía de la muerte de Eduardo. Se preparó a invadir Inglaterra. Guillermo alegaba que su aspiración al trono se debía a que era sobrino de Eduardo el Confesor, y le había escogido a él como heredero.

Haroldo reune un ejército en el sur y una flota. Los ejércitos se encontraron en Stamford Bridge.

12. La conquista normanda

La batalla de Stamford Bridge (1066)

El ejército de Haroldo fue arrasado en Stamford Bridge y poco después Guillermo vuelve a invadir Inglaterra.

La Batalla de Hastings (1066)

Cuando Guillermo volvió a invadir Inglaterra desembarcó en Hastings y esperó en la costa. Haroldo al enterarse se fue al sur con su ejército exhausto. La estrategia de Guillermo fue la de ordenar la reitada.

Los sajones se van y al volverse a combatir los normandos no tienen enemigos. Los sajones se retiran para conseguir refuerzos e intentan una segunda battala.

Haroldo murío. Los sajones se quedan sin jefes y pierden. Lo que ganaron en siglo y medio, lo perdieron ante los normandos en una batalla que decidió:

• Que Inglaterra se gobernaría por los normandos

• Que estaría unida al continenete por los intereses normandos.

• Que una nueva civilización surgiría con la fusión final de normandos y sajones, para dar origen a los ingleses de hoy. De esta fusión salió una nueva forma de gobierno. Antes de esta decisiva batalla hubo seis invasiones: vaso campaniforme, celtas, romanos, anglos, sajones y hutos, daneses y normandos.

Tras Hastings, no han invadido más ejércitos Inglaterra. Los reyes normandos dieron un gobierno fuerte a la isla.

Guillermo no tuvo resistencia, construyó una fortaleza en Londres (Torre de Londres.

El día de Navida fue coronado rey en 1066, Guillermo I.

La dominación sajona llega al fin. Estuvieron seis siglos y fueron reemplazados por el linaje de Guillermo I que se adue_a del trono.

Los cuarenta reyes que han reinado en los nueve siglos desde la conquista normanda son sus descendientes.

Guillermo el Conquistador (1066-1087)

En el norte se formó una revuela contra él. En 1069 fue él mismo el que llegó con un ejército, sobornó a los daneses y derrotó a los rebeldes.

Para asegurarse de que el norte estuviera tranquilo, devastó 100 km, que causaron hambre y despoblación. Dejó huellas durante décadas.

La revuelta contra Guillermo, tras 1070 fue el fin de tres siglos de incursiones escandinavas por la costa. Noruega y Dinamarca no vuelven a ser peligrosas para Inglaterra.

Guillermo I, más tarde, va a Escocia en incursiones y se entendió con su rey Malcolm III.


La dominación normanda fue diferente a la danesa, a pesar de que Guillermo el Conquistador tenía parecido con Canuto, pues eran de orígen escandinavo, luchadores y grandes administradores. También tenían la intención de gobernar bien Inglaterra. En cuanto a la lengua, ambos tenían la misma y podían comunicarse.

La aristocracia normanda, que descendía de los vikingos, aceptó la lengua y cultura francesas. Los ingleses les consideraban franceses a los que no entendían y detestaban sus costrumbres. Los normandos tenían ante ellos a hombres sajones que hablaban lo que creían era lengua bárbara. Se consideraban superiores, lo que les hizo impopulares entre los sajones.

Guillermo trató de aprender el sajón y escribir en latín sus decretos y en Old English. Sus sucesores se niegan a aprenderlo. El francés-normando era la lengua de la corte, del derecho, del gobierno, de la literatura y de la sociedad educada. El inglés era para los campesinos. Los estilos de guerra están cambiando.

Guillermo trajo esos nuevos estilos. La armadura era más pesada y el caballero debía recibir un entrenamiento más difícil. Guillermo tenía la intención de hacer una caballería pesada, para que un hombre sirviese tenía que tener buenas rentas, dinero para armas y armadura, tenía que equipar un caballo. Para esto se necesitaba mucho dinero para entrenarles. Las únicas rentas venían de las tierras, por lo que Guillermos debía dar tierras a los que quería integrar en su caballería.Como no podía confiar en los sajones tenía que apoyarse en los normandos, es decir, tenía que dar a los normandos grandes extensiones de tierra, y la única tierra disponible pertenecía a los sajones.

Los sajones debían de ser excluidos para poner a los normandos en su lugar, creando una aristocracia casi puramente normanda, sobre un gran campesinado sajón.

En la época de la muerte de Guillermo había sólo unos seis terratenientes de importancia en toda Inglaterra. También algún tiempo después y en esta misma época, surgió la idea del castillo que provenía de Francia, era donde podían vivir los se_ores feudales en tiempos de paz y en épocas de guerra podían convertir el castillo en una fortaleza.

Por toda Inglaterra se construyeron castillos normandos y con estos disminuyeron las revueltas sajonas.

Alrededor del a_o 1100 había 5000 caballeros normandos en Inglaterra, además Guillermo había decidido que el clero inglés fuera normando. En estos momentos la iglesia era una institución que servía a sajones y a normandos por igual.

Guillermo pensó que si se permitía que los eclesiásticos siguieran siendo sajones, conservaría viva la cultura sajona durante siglos y terminaría por absorver a la cultura normanda. Había muchos precedentes de esto en la historia.

Considerando estos incidentes Guillermo nombró arzobispo de Canterbury a un amigo suyo normando, que emprendió una reforma total de la iglesia de Inglaterra. Éste reemplazó sistemática­mente a todos los sajones por normandos en el clero superior. Cuando murió el rey Guillermo el Conquistador, todo el clero menos dos obispos y dos abades eran normandos.

A esto se le llama conquista normanda.

Cuando Guillermos pensó que el país estaba tranquilo, se dedicó a la administración interna y ordenó hacer un inventario de la propiedad territorial del reino. Ésto permitió eleborar un plan nacional de impuestos para obtenere el dinero necesario para substentar el ejército permanente.

Guillermo reformó también el sistema del feudalismo por el que cada se_or hacía que sus subordinados jurasen fidelidad a él y no al rey. Estos subordinados tenían a su vez otros subornida­dos, y así sucesivamente. Con este sistema eran fáciles la sublevaciones. Si uno de estos se_ores luchaba contra el rey podía obligar a sus vasallos a que mantuviesen su juramento y luchasen con él. Los vasallos no eran traidores porque no habían hecho ningún juramento al rey directamente.Gui­llermo no admitió nada de eso, reunió a los terratenientes y les obligó a hacer un juramento de fidelidad a él. Después de esto si un se_or se rebelaba sólo podía obtener el apoyo de sus vasallos obligándoles a romper sus juramentos, a lo que podían negarse.


Guillermo creó la estructura para un reino centralizado y bien ordenado, y a diferencia de Europa Occidental, raramente Inglaterra estuvo en peligro de disgregarse por las luchas de la aristocracia.

Guillermo asumió también el control del clero. El Papa tuvo la esperanza de que Guillermo pondría a Inglaterra bajo la soberanía del Pontífice, pero Guillermo se negó y estableció con firmeza la norma de que en Inglaterra la política eclesíastica debía tener su aprobación y fue el Papa el que tuvo que ceder.

En general, Guillermo fue considerado como un tirano por los sajones, sin embargo siempre que fue posible mantuvo las costumbres y leyes de Eduardo el Confesor, y Guillermo convirtió a Inglaterra de un reino desorganizado y atrasado en uno de los reinos mejor gobernados de Europa.

La conquista normanda fue un gran bien para Inglaterra, Guillermo murió en lucha contra Felipe I de Francia cuando tenía 60 a_os, había sido duque de Normandía durante 52 a_os y rey de Inglaterra durante 21 a_os.

Sus sucesores, Guillermo el Rojo (1087-1100)

Hasta la muerte de Guillermo, la división de la herencia entre los hijos era una antígua costumbre germánica. Los reyes francos lo habían hecho también durante siglos y el resultado de esto habían sido las contínuas guerras civiles. Guillermo había luchado para crear un reino fuerte y centralizado, pero no hizo nada por su sucesión.

Guillermo tenía tres hijos:

• Roberto ansiosos de ser rey se rebeló contra su padre. Fue derrotado y enviado al exilio, pero su padre luego le perdona y vuelve. Después vuelve otra vez a rebelarse en el a_o 1082. El rey murió cuando Roberto estaba en el exilio. Si Roberto hubiese estado en Inglaterra probablemente su padre le hubiera nombrado rey. Roberto vuelve del exilio y va a Normandía donde le nombran duque, bajo el nombre de Roberto II.

• Su segundo hermano, Guillermo, se hizo coronar en Inglaterra rey bajo el nombre de Guillermo II. Pudo ser nombrado rey porque su padre antes de morir declaró que su hijo Guillermo fuera su sustituto como rey de Inglaterra. Se le llamará Guillermo el Rojo. A partir de aquí, las posesiones de Guillermo quedaron divididas en dos.

• Su hijo menor Enrique recibió 5000 libras de plata como recompensa por no recibir nada del reino.

El segundo hijo recibió la mejor parte.

Roberto de Normandía se encontró con que no podía controlar a la nobleza. Éstos tenían propiedades tanto en Normandía como en Inglaterra. Si las dos tierras eran gobernadas separada­mente, tendrían problemas.

Los barones querían un solo gobierno y si tenían que hacer una elección preferían tener a Roberto como rey, aunque le consideraban un incapaz. Le preferían porque pensaban que Guillermo el Rojo era un rey cruel y codicioso.

Guillermo en el a_o 1091 invadió Normandía ayudado por sus súbditos ingleses, a quienes prometió concesores.

Estos ingleses odiaban a los barones franceses y hubo unos a_os de contínuos combates.

La primera cruzada (1096-1099)

En esa época en la década del 1090 al 1099 tuvo lugar en Europa Occidental la primera cruzada contra los turcos.

El Papa presionó al cese de las guerras entre jefes cristianos, entonces Roberto II, cansado de luchar contra la nobleza, fue el único jefe de Estado que aceptó ir a la cruzada, y Guilllermo el Rojo tuvo que pactar una tregua con su hermano porque de otra manera se hubiera canjeado la enemistad del Papa y la opinión pública europea.


Roberto II tuvo la oportunidad de convertirse en rey de Jerusalen y la rechazó porque prefería volver hacía occidente.

Mientras Roberto estaba en la cruzada, su hermano Guillermo el Rojo, dominó Normandía e Inglaterra, pues había financiado la cruzada de su hermano con 1000 marcos, que había conseguido con un impuesto nuevo que creó a todos sus súbditos ingleses.

De esto modo, durante los últimos a_os de su reinado gobernó sobre el reino unido de su padre.

En cuanto a Escocia, aquí seguía de rey MalcolmIII, que durante el reinado de Guillermo el Conquistador no creó problemas y hasta le había rendido homenaje, pero con Guillermo el Rojo empezó a hacer correrías por el Norte de Inglaterra, y así en el a_o 1093, murieron Malcolm y su hijo con lo que se puso fin a un reinado de 25 a_os, y a su muerte en Escocia había un fuerte partido anti-inglés que provocó una reacción céltica poniendo en el trono a su hermano menor y no a alguno de sus hijos.

Los hijos de Malcolm tuvieron que emigrar a Inglaterra y Escocia permaneció en calma sometida a la soberanía del rey de Inglaterra.

De nuevo en Inglaterra, Guillermo tuvo menos éxito en una invasión de Gales como respuesta a las rebeliones que habían tenido lugar contra Guillermo el Conquistador. Los galeses, como era su costumbre desde hacía tiempo no se pusieron directamente a la invasión, se retiraron a las monta_as y lidiaron una guerra de guerrillas que agotó a los normandos. Guillermo el Rojo tuvo que abandonar Gales y contentarse con construir una línea de castillos en la frontera de lo que había sido la muralla de Offa construída tres siglos antes para impedir correrías en Inglaterra.

Reinado de Guillermo el Rojo

En cuanto a la política interna de Guillermo el Rojo, éste despertó el odio de sus súbditos ingleses y normandos. Sin embargo la codicia de Guillermo le permitió reunir un gran tesoro central, que llevó a la creación de un régimen financiero estable.

Estimuló el comercio y aumento la prosperidad, emitió monedas de plata, algunas estaban api_adas con estrellas.

Su antecesor, Guillermo el Conquistador había insistido en mantener el control sobre la iglesia de Inglaterra contra los deseos del Papa. Guillermo el Rojo no mostró esa habilidad y hacía lo que quería. Así, cuando el arzobispo de Canterbury muere en 1089, Guillermo II se negó a nombrar sucesor. De este modo, mientras no hubiera arzobispo, podía disfrutar él de las grandes rentas de este cargo. Lo mismo hizo con los otros obispos que quedaban vacantes. Al final de su vida nombró arzobispo de Canterbury a Anselmo en el 1093, que era el teólogo más destacado de su tiempo.

Anselmo propuso un argumento ontológico para demostrar la existencia de Dios. Este argumento ejerció una gran influencia durante siglos. La idea de Dios es la de un ser perfecto con todas las propiedades posibles y una de las propiedades es la existencia.

Anselmo vio la oportunidad de introducir reformas en la Iglesia de Inglaterra, e impuso una serie de condiciones a Guillermo, que el monarca moribundo tuvo que aceptar en contra de su voluntad. Anselmo aceptó el cargo y Guillermo cuando se recuperó de su enfermedad exigió a Anselmo una enorme suma de dinero como precio de su cargo. Suma que Anselmo se negó a pagar.

También se negó a aceptar las insignias del cargo de manos de Guillermo, quería recibirlas de manos del Papa. Guillermo trató de impedirlo y encontró un pretexto, ya que en ese momento había dos candidatos para ser nombrados papas: Urbano II que fue quien preparó la primera cruzada y a quien Anselmo reconocía como Papa y el otro era Clemente III que era reconocido como Papa por algunos monarcas europeos.

Guillermo adoptó la actitud de no apoyar a ninguno, por lo que aconsejó a Anselmo que permaneciese en Inglaterra y recibiese las insignias de manos del rey.

Durante el resto del reinado de Guillermo el Rojo hubo una guerra contínua entre el rey y el arzobispo por cuestiones secundarias.


En el a_o 1098 Anselmo salió de Inglatera y no quiso volver mientras estuviese en el trono Guillermo el Rojo.

Guillermo siguió estableciendo impuestos y castigaba con la muerte a todo el que matase ciervos, ya que lo consideraba un deporte real. En el a_o 1100 cerca de Winchester se había demolido una zona sin contar con los daños que se habían hecho a la gente instalada allí. En este terreno organizó un coto de caza para él y a esta zona se la llamó el Bosque Nuevo. Yendo de cacería Guillermo el Rojo con un amigo, éste tiró una flecha y mató a Guillermo. Éste murió en el acto y le sucedió su hermano Enrique I.

Enrique I (1100-1135)

Enrique I estaba ambicioso por el trono, puesto que Guillermo el Rojo estaba soltero, y tres días después de la muerte de su hermano, fue coronado rey como Enrique I de Inglaterra.

Guillermo el Rojo había muerto en un buen momento para su hermano Enrique, y el cuento de la flecha desviada tenía poca consistencia. No se puede saber si fue Enrique quien mandó matar a su hermano.

Roberto, el hermano mayor, cuando se enteró de la muerte de su hermano, estaba en Italia y regresó precipitadamente a Normandía, pero Enrique estaba actuando con habilidad y lo hacía siguiendo un plan ciudadosamente elaborado.

Envió una carta conciliadora al arzobispo Anselmo de Canterbury ofreciéndole su amistad y aconsejándole que volviera a Inglaterra. De este modo, se ganaba el apoyo de la Iglesia.

Encarceló al favorito de Guillermo, que era el hombre más odiado y que había llevado a cabo las recaudaciones de los impuestos. Esta medida fue muy impopular.

Enrique prometió gobernar según las leyes de Eduardo el Confesor, cuyo reinado era muy bien recordado, y dio cartas de privilegio a Londres y a otras ciudades, permitiéndolas ciertos derechos. Las ciudades, liberadas del poder de los barones y con poder de negociar por sí mismas, properaron, la población aumentó, el comercio se desarrolló y el dinero se acumuló.

El rey se benefició, pues las ciudades pagaban más impuestos, y fueron una fuerte oposición a la nobleza, a medida que se iban haciendo cada vez más poderosas. También Enrique organizó eficazmente las finanzas del reino. Dos veces al a_o un grupo de funcionarios reales se reunía para recibir las rentas reales y revisar los libros que les entregaban los recaudadores de impuestos.

Otra medida impopular fue su boda. Enrique se casó con una princesa escocesa, hija de Malcolm III, que cambió su nombre por Matilde. Porque ésta era descendiente de Alfredo el Grande y pensaban que de esta manera volverían a tener un rey como Alfredo.

Enrique prometió a la nobleza continuar con las leyes feudales y trató de no ser tan autorita­rio como su hermano Guillermo el Rojo, aunque después los mantuvo bajo control, sin la arrogancia de su hermano.

Las concesiones de Enrique a los barones y al pueblo, para asegurarse la sucesión, tuvieron repercusión en las generaciones posteriores. Fueron un reconocimiento de que el rey no tenía un poder ilimitado y tenía que obedecer a ciertas reglas. Estas concesiones fueron las precedentes de la Carta Magna de un siglo más tarde.

Enrique fue el primer rey inglés culto desde Alfredo el Grande.

Cuando Robert llegó a Normandía, Enrique estaba ya organizado y Roberto totalmente descartado. Pero en el a_o 1101 se decidió a invadir Inglaterra, donde Enrique se había ganado a la nobleza, la iglesia y al pueblo.

Roberto, ante esta situación, no tenía nada que hacer, aceptó un dinero que le dio Enrique y renunció a sus derechos al trono, pero las luchas entre los dos hermanos iban a continuar, y en una batalla Roberto fue hecho prisionero y llevado a Inglaterra.

Enrique fue aceptado como duque de Normandía y así Inglaterra y Normandía pasaron a manos de Enrique.


La política exterior de Enrique con respecto a Escocia también tuvo éxito. Matilde era hermana del rey de Escocia y hubo un vínculo entre las dos naciones, la influencia normanda en Escocia fue grande y Escocia se convirtió en una especie de país normando.

Enrique tuvo menos éxito en sus relaciones con la Iglesia, a causa de la investidura de los obispos. Los reyes y emperadores de Europa reclamaban el derecho de nombrar obispos y de investirlos con los símbolos del cargo a cambio del ordenaje y el juramento de fidelidad por el obispo al rey. La Iglesia no aceptaba esto porque consideraba que era someter el obispo al rey. El Papa sostenía que sólo la Iglesia podía investir a los obispos con los símbolos del cargo y que no se necesitaba a cambio ningún homenaje ni juramento al rey. Estaban en juego importantes cuestiones prácticas. La Iglesia acumulaba grandes riquezas, pues siempre los barones legaban tierras a las iglesias, monasterios... Como la Iglesia era inmortal y nunca renunciaba a sus propiedades cada vez era más rica, mientras que el Estado iba siendo cada vez más pobre. El equilibrio se restablecía por el hecho de que el poder secular hallaba maneras de extraer el dinero de la Iglesia y mientras el rey pudiese designar obispos podía cobrarles por el cargo.

Por otra parte como la Iglesia consideraba que era subordinarse al Estado tanto espiritual­mente como materialmente, el Papa Gregorio VII se opuso firmemente y lo mismo hicieron sus sucesores.

Enrique I se encontraba en una situación bastante crítica en cuestiones políticas y económicas y por eso quería controlar a los obispos.

Anteponía la religión y propuso a Anselmo concesiones a cambio del apoyo de la Iglesa.

Enrique resistió la Iglesia todo lo posible hasta que le amenazaron con la excomunión, pero en el a_o 1107 llegaron a un acuerdo deberían de prestar homenaje al rey. Esto no gustó ni al rey ni al Papa. La lucha entre la Iglesia y el Estado continuará durante el reinado posterior.

13. La guerra civil

La sucesión, otra vez

La muerte de Enrique vuelve a plantear problemas en la sucesión. Enrique I tenía un hijo, Guillermo, y la situación parecía asegurada. Este príncipe se ahogó y se plantea un problema bastante grave de sucesión.

En cuanto a candidatos estaban, por una parte, el hijo de Roberto de Normandía, que había sido excluído automáticamente de la sucesión, ya que su padre había renunciado al trono.

En segundo lugar otro candidato era Esteban, hijo de la hermana de Enrique I, que había sido educado en la corte de Enrique I y parecía ser el único heredero. Era nieto de Guillermo el Conquista­dor por parte materna y entonces la dinastía tendría que cambiar.

El tercer candidato era la que decidió Enrique que era su hija Matilde que estaba casada con Enrique V y este emperador había muerto.

Enrique I negoció el matrimonio de su hija con Godofredo, duque de Anjou. Al casar a Matilde con Godofredo pensó en la posibilidad de que tuvieran un hijo y pudierse tener los dominos de Inglaterra, Normandía y Anjou.

Enrique I obligó a sus barones a jurar fidelidad a Matilde como reina y entre éstos estaba Esteban, su primo.

Matilde tuvo un hijo, que tenía dos a_os cuando muere su abuelo. Enrique había obligado a los barones a renovar su juramento de fidelidad, esta vez, al ni_o.

A pesar de la preocupación de Enrique por dejar segura su sucesión, su muerte ocasionó inmediantamente una Anarquía.

Todo estaba a favor de Esteban (primo de Matilde) que se hallaba en Inglaterra, mientras que Matilde estaba en Anjou.

Los barones normandos se oponían a que una mujer ocupase el trono o a tener como rey a un ni_o de dos a_os.


Igualmente les disgustaba el matrimonio de Matilde, porque el condado de Anjou había sido enemigo de Inglaterra durante a_os.

Para los barones no había juramento que les obligase a servir a un angevino (viene de Anjou).

Esteban, en cambio, era un hombre adulto, tenía cerca de 40 a_os, era sencillo y popular entre los sajones y normandos, era favorito de la ciudad de Londres y uno de sus hermanos era obispo de Winchester y le ayudó a hacerse con el tesoro real.

Después su hermano persuadió al Papa para que se inclinase a favor de su hermano Esteban y fue coronado rey el 26 de Diciembre de 1135, por el arzobispo de Canterbury. Hasta entonces todo habían sido facilidades, pero una vez nombrado rey, comienzan inmediatamente los problemas.

Quedaba en pie el juramento de fidelidad a Matilde. Era un arma que esgrimían los barones, que estaban muy preocupados por este juramento.

Entonces Esteban tenía que conceder mucho a estos barones para conseguir su apoyo. Dada la naturaleza bondadosa del rey, que no quería entablar duras negociaciones, los barones normandos obtuvieron concesiones que ninguno de los tres primeros reyes normandos les hubiese otorgado.

Los barones obtuvieron permiso para construir castillos fortificados y reclutar hombres para defenderlos. Ésto dio lugar a que en Inglaterra hubiese muchos reyezuelos luchando unos contra otros y sin mostrar una lealtad al rey. Se puede decir que era una Anarquía.

Esteban contra Matilde

El nombramiento de Esteban como rey tampoco estaba muy seguro.

Los partidarios de Matilde seguían siendo muchos. Así, el rey de Escocia, David I mostró sus intenciones a favor de Matilde, pues era su sobrina. David invadió Inglaterra en 1138 con su poderoso ejército, y a pesar del fracaso, la invasión escocesa fue una invitación a los barones de Inglaterra a abandonar a Esteban y a empezar las disputas de unos contra otros. Creada la confusión los escoces lograron establecer su dominación sobre los condados más septentrionales de Inglaterra.

En el a_o 1139, cuando Esteban había reinado durante más de tres a_os, Matilde desembarca en Inglaterra para apoderarse del trono, pero Esteban, actuando con rapidez, la coge prisionera, y erróneamente la deja en libertad, pensando que de esta manera se ganaría el apoyo popular, aunque, sin embargo, consiguió lo contrario.

Matilde huyó hacia el Oeste donde se hizo fuerte.

Muchos barones pensaron que Esteban era un tonto por haber puesto en libertad a Matilde y decidieron cambiarse y prestar su servicio a Matilde.

Se desencadenó la Guerra Civil y la lucha entre Esteban y Matilde fue un pretexto, porque en realidad lo que había era una lucha entre barones.

En el a_o 1147 Esteban sitió a la ciudad de Lyncoln, que era partidaria de Matilde. Aquí fue hecho prisionero Esteban y Matilde tuvo la oportunidad de dejarle en libertad, pero Matilde lo encarceló y además se consideró bondadosa por no mandarle ejecutar.

Matilde ocupó la residencia real con su tesoro y atributos y asumió el papel de reina de Inglaterra, persuadió al obispo de Winchester para que la ayudara a cambio de darle un cargo importante. Además le entregaba todos los obispados y abadías que quedasen vacantes. Esto venía a ser una fuente importante de ingresos.

Pero en cambio, Matilde no supo ganarse a la ciudad de Londres, que estaba a favor de Esteban. Matilde en vez de intentar ganarse a los ciudadanos de Londres, prefería castigarles por ser partidarios de Esteban. Les puso impuestos nuevos y rechazó la petición de que prometiese gobernar según las leyes de Eduardo el Confesor. Los londinenses se sublevaron contra ella y la expulsaron de la ciudad, antes de ser nombrada reina.

Ante esta situación el obispo de Winchester se vuelve al lado de Esteban y fuerzas favorables a Esteban consiguen sititar Winchester, que era donde se había refugiado Matilde. Matilde logra escapar y nos encontramos que la mitad oriental de Inglaterra eran partidarios de Esteban y la mitad occidental de Matilde, aunque todas las tierras estaban devastadas.


Durante un tiempo, la persistencia de Esteban pareció darle el triunfo.

Matilde tuvo que abandonar Inglaterra en 1149 después de diez a_os de guerra inútil. Esteban queda como único rey del país, pero era débil, no controlaba a la nobleza. Los barones le exigían más privilegios.

Godofredo Plantagenet

Esteban tampoco controlaba las tierras normandas. Allí estaba gobernando Godofredo de Anjou y éste mientras la Guerra Civil se iba recrudeciendo en Inglaterra se fue haciendo con Normandía. Consiguió que los normandos aceptasen a su hijo como rey, Enrique II. De esta forma, el poder de Esteban quedó limitado a Inglaterra.

Matilde pretendió que su marido fuese a Inglaterra para ayudarla, pero éste se negó. Puso como pretexto que tenía que ocuparse de Normandía.

Godofredo había hecho una peregrinación a Tierra Santa, vestía ropas modestas como gesto de humildad y llevaba en su gorro una rama de retama (de hierba). Ésto hizo que le pusieran el apodo de Plantagenet y este calificativo pasó a su hijo y luego a todos sus descendientes convirtiéndose en una especie de apellido.

Enrique II Plantagenet (1154-1189)

Enrique, hijo de Matilde y Godofredo, fue por primera vez a Inglaterra a los nueve a_os, su madre entonces dominaba la parte occidental de la isla y luchaba contra Esteban.

Enrique permaneció en Bristol donde se ganó el favor de la gente. Además iba acumulando títulos como el de duque de Normandía y conde de Anjou.

Su padre Godofredo murio en 1151 cuando él era aún un ni_o.

Enrique dominaba toda la región de Breta_a, que aunque era independiente, estaba bajo la soberanía normanda desde la época de Guillermo el Conquistador. Por otra parte, Enrique hizo un matrimonio muy ventajoso porque se casó con Leonor de Aquitania,heredera del sur de Francia y estaba divorciada del rey Luis VII de Francia. Por todo ello, el matrimonio de Enrique le llevaba a dominar los 2/3 del territorio francés sobre el que Luis VII era el soberano. Leonor se dio cuenta de lo perjudiacial que era esto para el rey francés y encontró el matrimonio más atractivo por esta razón.

Los dominios en Francia de Enrique II eran más ricos y grandes que los de Inglaterra. Disponía de grandes fondos para pagar a los barones que le estaban apoyando. Enrique desembarcó en el 1153 en Inglaterra e inmediatamente empezó a hacer progresos.

En Inglaterra estaba gobernando Esteban, que cansado después de la muerte de su hijo mayor, reconoció que su hijo peque_o no tenía capacidad para ser rey, y cedió.

Los dos bandos llegaron finalmente a un acuerdo. Esteban pidió conservar el trono mientras viviese, a cambio, reconocía a Enrique como su heredero, excluyendo a su hijo.

Esteban murió al poco tiempo en 1154 y Enrique Plantagenet con sólo 21 a_os se convirtió en Enrique II Plantagenet de Inglaterra. Era biznieto de Guillermo el Conquistador y nieto de Enrique I.

Al ser heredero de la rama materna, no era miembro de la dinastía normanda y fue el primer rey de la dinastía llamada angevina (por su padre) y por la dinastía de Plantagenet. En esta dinastía se sucederán en Inglaterra 14 reyes y durará más de tres siglos.

La subida al trono de Enrique fue bien acogida. Iba a dominar sobre un vasto territorio que excepto Canuto ningún otro rey había poseído. A este territorio se le ha llamado el Imperio Angevino.

Enrique II era un hombre muy enérgico y se impuso como primera finalidad destruir los castillos construidos durante el gobierno de Esteban y poner fin al bandidaje y a los peque_os se_ores feudales. Fue tan enérgico que los barones no se atrevieron a oponerse. Reavivó la idea de un ejército permanente leal al rey, e inició el cambio de los barones normandos en caballeros rurales, que fueron muy característicos posteriormente.


En muy pocos a_os, Enrique II elevó la corona inglesa a un poder mayor que el que había tenido antes Inglaterra disfrutó durante unos a_os de prosperidad y tranquilidad. Este rey aseguró la frontera septentrional de Inglaterra, que había desaparecido bajo la presión escocesa durante la Guerra Civil.

Enrique estaba en deuda con David de Escocia por los esfuerzos de éste dirigidos a asegurar el trono de Matilde, la madre de Enrique, y a él mismo. Pensó que esta deuda no era motivo para ceder territorio inglés a Escocia. La situación le favoreció porque David murió un a_o antes de subir al trono Enrique.

A David le sucedió su hijo mayor Malcolm IV, tenía sólo doce a_os, era muy tímido y se le llamó Malcolm la Doncella. Estuvo totalmente dominado por Enrique II, que era primo suyo; por tanto Enrique no tuvo ningún problema en restaurar la frontera septentrional.

El auge de Inglaterra y que el rey fuera culto hicieron que Inglaterra alcanzase un nivel cultural alto. Esto sucedió cien a_os después de que los normandos se adue_aran de Inglaterra.

Los normandos eran algo más avanzados culturalmente que los sajones y su principal contri-bución a la cultura inglesa fue la introducción del estilo normando en arquitectura. Pero a medida que pasaron las décadas empezó a hacerse visible una fusión de culturas. El Old English (anglosajón) ya sólo lo utilizaban la gente del campo sin educación, sin una literatura escrita. Se convirtió casi en una lengua macarrónica. Alrededor del a_o 1100 surgió el inglés medio. Esta lengua conservaba la gramática germánica básica y adoptaba cada vez más las palabras francesas que usaba la nobleza.

Poco a poco el inglés se convirtió en la lengua nacional y llegó a ser la lengua más importante de la tierra. La aparición de una lengua común implicaba el inicio de cierto grado de fusión de nacionalidades y culturas.

La diferencia entre normandos y sajones bajo el dominio de Enrique II, iba siendo cada vez más peque_a y empezó a crearse una conciencia común inglesa. Entre los factores que los obstaculiza­ban están los constantes problemas con Francia.

El hecho de que el rey de Inglaterra fuese también duque de Normandía y que la nobleza tuviese patrimonio en ambas partes, hacía difícil que los barones se considerasen ingleses, se sentían internacionales.

Enrique II pasó menos de la mitad de su largo reinado en Inglaterra. Consideraba a la isla como una de sus muchas provincias y no la más importante.

Cuando todavía no llevaba cinco a_os como rey, se tuvo que ir de Inglaterra porque tenía que dirigir un ejército al sur de Francia para defender parte del territorio de su mujer contra Luis VII de Francia.

En esta época fue la primera aparición en Inglaterra de Instituciones culturales organizadas.

Poco después del a_os 1100 se abrió una escuela en París, que daría origen a la Universidad de París. La juventud inglesa fue a Paris a estudiar y ésto resultaba natural para una clase dominante. Sin embargo surgió en Inglaterra la idea de crear una Universidad basada en el modelo francés y de este modo surgió la Universidad de Oxford entre los a_os 1135 y 1170.

Enrique II, después de someter a los barones y asegurar las fronteras, se propuso controlar la iglesia. Bajo el gobierno de Esteban la iglesia se había mantenido independiente y había obtenido numerosos privilegios, que le habían convertido en un Estado dentro de otro.

Se llegó a aceptar que los clérigos no pudieran ser juzgados en los tribunales del rey, eran juzgados por tribunales eclesiásticos. Los tribunales eclesiásticos, constituídos por eclesiásticos, eran más suaves con los acusados que los tribunales laicos. La iglesia no podía derramar sangre por lo que no podía ejecurtar a un clérigo por asesinato.

En estos casos le privaba de su rango eclesiástico y en un segundo asesinato le podían juzgar los tribunales del rey. Este privilegio no sólo se concedía a los sacerdotes sino con quien tuviera vínculos con la iglesia como monjes, diáconos...


El opositor al rey en esto fue el arzobispo de Canterbury Teobaldo que defendía los privilegios de la iglesia. Este arzobispo se había visto implicado en la Guerra Civil de sucesión de Matilde contra Esteban pero sin comprometerse con ninguno de los dos bandos.

Había sido elegido arzobispo a comienzos del reinado de Esteban y no se había opuesto a él pero tampoco le apoyó.

Al final del reinado de Esteban adoptó una posición firme cuando trató de impedir que Esteban coronará a su hijo menor como rey.

Teobaldo consiguió concertar el compromiso entre Esteban y Enrique y cuando éste fue nombrado rey de Inglaterra, Teobaldo fue el más influyente de sus consejeros. Su influencia disminu­yó al empezar las disputas entre la Iglesia y el Estado.

Toebaldo se rodeó de hombres sabios y mientras estuvo como arzobispo de Canterbury creó en esta ciudad una peque_a universidad.

Becket

Tomás Becket nació en Londres en 1118, era de origen normando, protegido por Teobaldo, sus padres procedentes de Normandía habían emigrado a Londres. Becket tenía gran educación y Toebaldo lo tomó a su servicio y lo envió a Roma para conseguir el apoyo del Papa en favor de Enrique II y para que no apoyara al hijo de Esteban.

Esto Becket lo consiguió facilmente y cuando Teobaldo se consideró viejo para luchar contra Enrique por los derechos de la Iglesia insinuó a Enrique que nombrara a Becket Canciller. Becket en este caso manejaría las negociaciones de la Iglesia y estaba seguro de que haría lo posible para que el rey afrontase la situación desde el punto de vista de la Iglesia. Becket fue nombrado Canciller, pero al contrario de lo que pensaba Teobaldo, se convirtió en el amigo íntimo del rey, aconsejándole en la paz y en la guerra, y se puso de parte del rey en la cuestión de la jurisdicción legal sobre los sacerdo­tes. Se esforzó por imponer una justicia uniforme para todos los ingleses (laicos y clérigos).

Teobaldo muere en el 1161 y éste había sido el mayor obstáculo para la política religiosa de Enrique II. Ahora había que nombrar un sucesor y éste debía ser del agrado del Papa y del rey.

Enrique tuvo la misma inspiración que había tenido antes Teobaldo. Como Teobaldo había hecho antes canciller a su leal seguidor, Enrique decidió nombrar arzobispo de Canterbury a su amigo Becket. Pensaba que así las luchas entre Iglesia y Estado se iban a solucionar.

Becket se resistió a este nombramiento. Pensaba que cualquier papel que debiera desempe_ar en la vida debía desempe_arlo bien. Como ayudante del arzobispo había sido un eficiente colabora­dor. Lo mismo hizo con el rey cuando le nombraron Canciller. Si le nombraban arzobispo de Canterbury tendría que cumplir sus deberes con esta tarea y esto significaba cambiar de posición.

Becket en 1162 fue nombrado arzobispo de Canterbury, y cambio inmediatamente porque se puso a desempe_ar su cargo desde el punto de vista de la Iglesia. Renunció a su puesto de Canciller porque pensó que no podía ejercer bien ambos cargos al mismo tiempo. Con esto empezó disgustando al rey.

El nuevo arzobispo abandonó su vida fastuosa de Canciller y se convirtió en un asceta. Adoptó la antigua posición de Teobaldo sobre la jurisdicción legal de la Iglesia, pero de una forma más extremada. Becket tuvo más opinión como Canciller que como arzobispo.

Becket se oponía a Enrique II, y la amistad entre ambos desapareció. Fue sustituída por una guerra a muerte. Enrique hacía lo que quería y aumentó su cólera aplicando más violencia, por lo que los sacerdotes empezaron a tener miedo. El mismo Papa Alejandro III, que estaba con problemas y quería ganarse el apoyo de Enrique, aconsejó a Becket moderación. Becket resistió firmemente y sólo la orden del Papa le hizo llegar a un acuerdo.

En 1164, se reunió en Clarendon un gran concilio. Aquí, Enrique hizo aceptar a Becket y a los otros obispos el restablecer la situación entre la Iglesia y el Estado, que había prevalecido bajo los reyes normandos, principalmente con Enrique I.


La Constitución de Clarendon ponía de relieve la importancia y el poder de los tribunales del rey y limitaba la jurisdicción de los tribunales eclesiásticos, sobre todo a los clérigos que fuesen acusados de delitos como asesinatos. Estos clérigos debían ser relegados de sus cargos eclesiásticos. El Papa hizo lo posible por llegar a una reconciliación entre el rey y el arzobispo antes de que la disputa pudiese tener malas consecuencias para la Iglesia en general. En 1170 se convino una reconciliación fictícea, ya que en ambas partes existía la enemistad.

Becket volvió a Canterbury y tuvo un nuevo motivo de queja. Poco antes de regresar él a Inglaterra, Enrique II decidió coronar a su hijo mayor y hacerlo aceptar como su sucesor. Esto era función del arzobispo de Canterbury, y aprovechando que Becket estaba en el exilio, Enrique II encomendó la coronación al arzobispo de York. Para Becket esto era un violación de sus derechos y tan pronto como llegó a la catedral de Canterbury excomulgó a los obispos que habían participado en la coronación.

Enrique, enfadado, insinuó que se le podía matar sin pensar en las consecuencias que esto le acarrearía. De esto modo, cuatro caballeros, sin contar con el rey, asesinaron a Becket ante el altar el 29 de Diciembre de 1170.

El rey mientras tanto estaba preparando arrestar a Becket bajo la acusación de alta traición. El arzobispo sería condenado legalmente y quizá ejecutado. Cuando la noticia del aseinato de Becket llegó a Enrique se dio cuenta de que este hecho sería utilizado en contra suya, porque su enemigo Luis VII de Francia exigió al Papa que Enrique fuese excomulgado por haber ordenado deliberadamente el asesinato de un eclesiástico.

En el caso de ser excomulgado Enrique II, muchos súbditos suyos se rebelarían en contra suya y los juramentos de fidelidad hacia él no serían válidos.

Las intrigas francesas agitarían a los vasallos de Enrique y se volvería a una guerra civil en la que los barones volverían a intentar enriquecerse.

Enrique debía convencer a la opinión pública de que no había ordenado el asesinato, y que había sido perpetrado sin su consentimiento.

Enrique se humilló ante el Papa y convocó un Concilio donde se declaró inocente. Hizo todo lo posible para dar testimonio de la Santidad de Becket y estimuló al pueblo a que le consideraran un santo. Empezaron a atribuirle milagros y fue canonizado en el a_o 1173. Se instituyó un culto en su honor que se extendió por toda Europa y se puso de moda hacer peregrinaciones a Canterbury para visitar su sepulcro. Enrique aunque sufrió la humillación, había conseguido su propósito.

Política interior del reinado de Enrique II

Enrique apartó la cólera del Papa, mantuvo la lealtad de sus vasallos, la integridad de su reino y la seguridad de la sucesión. A cambio tuvo que ceder en muchas concesiones que le habían otorgado en Clarendon. Se siguió juzgando a los clérigos en tribunales eclesiásticos y tratándoles con más benebolencia. Era el llamado fuero eclesiástico.

A pesar de su fracaso con la Iglesia, Enrique II trató de reformar el sistema legal en los ámbitos en que le era posible.

Según el sistema de la época cada se_or feudal tenía derecho a actuar como juez de sus vasallos. El resultado de esto era que había una cantidad de tribunales locales cada uno de los cuales tenía sus propias reglas. Nadie podía conocer todas las leyes locales y en general tener demasiadas leyes equivalía a no tener ninguna. Había pocos lugares para poder obtener justicia rápidamente.

Enrique II, sin eliminar los tribunales locales, procedió a crear tribunales regios rivales que ofrecían un juicio rápido y se basaban en reglas y precedentes ciudadosos.

Designó jueces que podían viajar a distintas partes del reino, controlar las acciones de los sheriffs y oían casos que podían ser resueltos con el derecho común, es decir, con el derecho que era común a todo el reino. Como los jueces itinerantes no conocían a los acusados generalmente solían reunir a hombres de sus localidades que conocieran los antecedentes de los acusados para que atestiguaran bajo juramento acerca del caracter del acusado.


De esta forma se inició el lento desarrollo del sistema inglés de jurados. En general, la justicia del rey era tan superior a la justicia local de los barones que todos acudían a los tribunales reales. Esto tuvo una enorme influencia en la centralización del reino y en impedir que la disgregación feudal desempe_ase en Inglaterra el papel destructor que tenía en el continente.

Remontándanos a la época de Enrique I, una nueva orden reformadora de monjes penetró en Inglaterra procedente de Francia. Eran los cistercienses. El trabajo de la tierra era uno de sus ideales y en Inglaterra iniciaron un amplio programa de mejora de las tierras y construcción de caminos y molinos. Descubrieron que la cría de ovejas podía ser muy provechosa y por la época de Enrique II, Inglaterra se convirtió en una región importadora de lana.

A medida que el comercio creció, los puertos marinos se extendieron a expensas de las ciudades del interior. Londres se convirtió en un centro comercial con una población de 40.000 habitantes. Mercaderes de los Países Bajos, de Alemania e Italia acudieron a Londres que se convirtió desde entonces en una ciudad cosmopolita.

El desarrollo del comercio permitió que se introdujeran en el país mejores técnicas financie­ras y esto lo hicieron los judíos. Estos tenían una especie de organización internacional y se dedicaban a las finanzas, crearon las letras de cambio y de crédito.

Promovieron el comercio y el bienestar general, ofrecían dinero a la nobleza normanda cuando los barones lo necesitaban y no podían obtenerlo de otra manera. A cambio tenían que pagar grandes intereses por los créditos.

Los reyes defendían a los judíos. Sin embargo, a estos judíos se les consideraba usureros debido a las grandes sumas de dinero que pedían a cambio de los préstamos.

La política exterior de Enrique II

La política exterior de Enrique II siguió también prosperando. Fue el primero de los reyes de Inglaterra sajones o normandos que se preocupó por Irlanda. Irlanda había pasado por un siglo y medio de anarquía. Guillermo el Conquistador y Enrique I pensaron invadir Irlanda pero los problemas internos de Inglaterra se lo impidieron. Más tarde, Enrique II pensó también hacerlo, aprovechando que el Papa Adriano IV era inglés. Enrique II le pide permiso para invadir y conquis­tar Irlanda. Adriano lo aprobó, pero Enrique se encontró, como en el caso de los reyes anteriores, que tuvo que atender a los problemas internos. En el a_o 1166, se encontró que muchos caballeros normandos acudieron a Irlanda, y tuvieron tanto éxito que Enrique II llegó a temer que se formase en Irlanda un reino normando y que este fuese independiente y pudiese llegar a ser un peligro para Inglaterra. Esto fue el motivo por el que Enrique II llegó a hacerse cargo de la situación y desembarcó en Irlanda. No encontró resistencia, manifestó que lo hacía con la aprobación del Papa y Enrique obli-gó a los jefes locales a reconocerle como soberano. La ocupación normanda se mantuvo en nombre del rey. Se limitaba a una zona alrededor de Dublín. Los ingleses también establecieron su dominación sobre otras ciudades costeras y desde entonces hasta hoy los ingleses siempre han dominado una parte de la isla.

En Escocia, Enrique tuvo éxito. Malcolm IV había muerto y le había sucedido su hermano Guillermo conocido como Guillermo el León. Fue el primer rey escocés que llevó a cabo negociaciones para hacer una alianza con Francia y para ir en contra de Inglaterra. Se hacía pasar por un leal subordinado de Enrique, pero en cuanto el rey inglés estaba en guerra, aprovechaba para invadir el Norte de Inglaterra. Ésto lo hizo varias veces con ningún resultado por parte de los escoceses. Guillermo, en una de estas incursiones, fue cogido prisionero, no le pusieron en libertad hasta que reconoció a Enrique como se_or de Escocia en 1174.

Así, los dominios de Enrique se extendían a Inglaterra, Gales, Escocia, la Costa de Irlanda y la mitad de Francia. El imperio argevino llegó a su apogeo. Enrique II casó muy diplomáticamente a sus hijas. A Leonor la casó con el rey Alfonso VIII de Castilla, a Juana con Guillermo II de Sicilia y a su hija Matilde con el duque de Sajonia y Baviera.

Tenía vinculaciones con toda la cristiandad y era el monarca más notable de Europa.


Luis VII de Francia quedaba arrinconado y empobrecido. Los contínuos éxitos de Enrique dejaban a Luis inseguro hasta de nombrar sucesor. Luis VII apoyó a Beckett en su campa_a contra Enrique II, haciendo todo lo posible para que el Papa se pusiera en contra de Enrique II. Intentó que dentro del Imperio Angevino estallase la guerra civil. Estó era difícil porque Enrique tenía muy controlados a sus vasallos. Para preparar la guerra civil, Luis VII halló como aliada a su ex-esposa Leonor, que al no serle fiel su marido Enrique II, indujo a sus hijos a rebelarse contra su padre.[Author ID0: at ]

Los sucesores de Enrique II

Enrique II, que había tratado de asegurar el porvenir de sus hijos, designó como su sucesor a la corona y al ducado de Normandía a su hijo mayor Enrique. A Ricardo, su segundo hijo, le nombra se_or de Aquitania, que era la herencia de su madre y al tercer hijo Godofredo le puso como se_or de Breta_a, y al cuarto como era demasiado joven para recibir una asignación de tierras y le dieron dinero, por eso le pusieron Juan Sin Tierra.

La reina Leonor estimulaba a sus hijos para que sus dominios se hiciesen reales y no dispusie­ran únicamente del título.

El príncipe Enrique quería compartir los deberes reales con su padre o por lo menos ser reconocido como se_or de Normandía.

Los otros dos hermanos reclamaron Aquitania y Breta_a. Enrique II se negó a concederselo y sus hijos huyeron y se fueron a refugiar con el rey de Francia. Cuando Leonor intentó huir, la cogieron prisionera.

Era evidente que los hijos se iban a levantar contra su padre. Que el reino desaparecería con la Guerra Civil. Aprovechando esto, el rey de Escocia, Guillermo de León, intentó invadir el Norte de Inglaterra, pero Enrique reacción de forma muy enérgica.

Primero organizó una peregrinación al sepulcro de Becket para demostrar que era inocente del crimen y atraerse a sus súbditos. Después fue hacia el Norte, derrotó a los escoceses y aplastó a los rebeldes ingleses. Luego se dirigió a Francia donde redujo a sus hijos que le pidieron perdón, pero su mujer Leonor siguió en prisión.

Aunque Luis VII no logró desmembrar el Imperio Angevino, había provocado una devastado­ra guerra, que lo dejó debilitado, y mientras tanto sus tierras francesas estaban fuera de peligro.

Luis VII muere en 1180 después de un reinado de 43 a_os. Le sudedió su hijo Felipe II, que seguía la misma política de su padre. Alentó luchas entre hermanos.

Ricardo se negó a reconocer a su hermano mayor como rey y rendirle homenaje. Enrique II trató de mediar entre los hermanos, pero cada uno estaba convencido de que su padre favorecía al otro. Los augurios de otra Guerra Civil se vieron interrumpidos porque el príncipe Enrique murió y la situación mejoró, pues Ricardo se convirtió en heredero. Godofredo también muere, por lo que sólo quedaban dos de los cuatro hermanos: Ricardo de 29 a_os y Juan de 20.

Juan era el favorito de su padre porque era el único que no se había rebelado, era tambíen el único que no había recibido ninguna parte del reino. Por esto en 1185, Enrique trató de compensar­lo enviándolo a Irlanda como soberano, pero Juan no demostró capacidad de poder gobernar. No pudo poner un orden interior, y a los nueve meses su padre tuvo que retirarle. Enrique II trató de darle el ducado de Aquitania, pero Ricardo no lo admitió ya que era él el heredero. Ricardo se alió con el rey de Francia, Felipe II, y juntos atacaron las fuerzas del padre (Enrique) y empezaron a tomar sus castillos.

Por primera vez, Enrique II parecía cansado, había gobernado durante 35 a_os y después de tantos a_os de luchas firmó un tratado con el rey francés y concedió a Ricardo todo lo que quería.


Ricardo Corazón de León (1189-1199)

Sucedió a Enrique II, su padre, apenas se ocupó de Inglaterra y apenas estuvo en el país. Sólo fue una fuente de grandes gastos.

Una vez en el trono, Ricardo ansiaba ir al este a rescatar Jerusalén, combatir en torneos contra los musulmanes, necesitaba dinero y para obtenerlo fue a Inglaterra, vendió cargos tanto eclesiásticos como seculares, vendió herencias y hasta vendió la soberanía de Escocia a su propio rey. Era antijudio y sus acciones en contra de esta gente se unieron a los sentimientos pupulares, dando origen a crímenes y matanzas de judíos, como sucedió en la ciudad de York.

La tercera cruzada

Después de cuatro meses, Ricardo, habiendo conseguido los fondos necesarios, partió para la gran aventura que iba a darle fama, aunque no consiguió la recuperación permanente de Tierra Santa, ni llevó ningún bien a Inglaterra.

Mientras tanto, el rey Felipe II de Francia, que había pensado quedarse en Francia sin ir a la cruzada, tuvo que ir también porque la opinión pública le obligó. A partir de ahora, la amistad con Ricardo Corazón de León desapareció, y se convirtieron en enemigos por el resto de sus vidas. A esto se le llamó la tercera cruzada y estuvo llena de problemas.

Ricardo llegó a Tierra Santa en 1191, la ciudad de San Juan de Acre estaba siendo asediada por los cristianos, hacía tiempo que la tenían sitiada, pero los musulmanes no tenían intención de rendirse.

La llegada de Ricardo con refuerzos fortaleció la moral de los cristianos, pero la ciudad resistió lo mismo y sólo fue tomada después de hechos como la matanza de prisioneros que ordenó Ricardo Corazón de León.

El rey de Francia estaba totalmente enfermo, no tenía ilusión por la cruzada y estaba receloso de Ricardo, que acaparaba toda la gloria. El asedio a San Juan de Acre fue una lucha entre cristianos y musulmanes. Era una guerra entre Ricardo y Felipe. Ricardo se atribuyó la toma de la ciudad de Acre y humilló a Leopoldo, el archiduque de Austria.

Después de la caída de San Juan de Acre, Felipe de Francia se marchó apelando a su enfermedad y jurando no atacar las tierras de Ricardo. Éste marcho a Jerusalén pero no consiguió tomarla. Ganó victorias pero su ejercito se iba debilitando. En el a_o 1192, pactó una tregua de tres a_os con Saladino.

Ricardo se embarcó para volver a Inglaterra, y aunque consiguió muchas victorias y se ganó una reputación heríoca, el verdadero triunfador de la tercera cruzada fue el musulmán Saladino.

Ricardo comprendió que su viaje de regreso iba a ser díficil. Se había enemistado con todo el mundo de Europa y no tenía tampoco un ejército capaz de hacer su travesía por el continente. Esto lo tuvo que hacer por mar y su barco fue arrastrado a la costa. Decidió que el modo más seguro de realizar el viaje era por tierra y disfrazado.

En diciembre de 1192, en Viena, fue reconocido, fue rodeado por hombres armados que tenían intención de pedir un rescate por él. Ricardo dijo que se rendiría a su jefe. Cuando su jefe aparece se encontró con Leopoldo de Austria, al que hacía poco había humillado. Leopoldo pidió por su libertad el mayor rescate que le fue posible. Entonces el Emperador Enrique VI, que había sido también ofendido por Ricardo, al enterarse de que estaba prisionero le exigió a Leopoldo que se le entregaso. El emperador le amenazó con entregarle al rey de Francia. Para Felipe, el rey de Francia, tener prisionero al rey de Inglaterra era de más valor que cualquier rescate en dinero que se pudiera concebir. Ricardo, si caía bajo el poder de Felipe, pensó que no podría conseguir su libertad si no fuera a costa de ceder la mayoría de las provincias francesas del Imperio Angevino. Por esto, Ricardo se obligó a pagar el rescate de 150.000 marcos, que para entonces era una gran cantidad y el reconocimiento del emperador como su se_or. El dinero fue recaudado, imponiendo grandes impues­tos a los súbditos de Ricardo, a los ingleses. Esto fue lo que consiguió Ricardo de Tierra Santa.


Ricardo en 1194 regresó a Inglaterra. Fue coronado por segunda vez para recaudar dinero y se volvió a marchar otra vez al continente. No tenía hijos y nombró un heredero para el caso de que no regresara de la cruzada. La corona entonces pasaría al hijo de su hermano Godofredo y el futuro rey se llamaría Arturo de Breta_a. Éste sería el heredero legítimo y tenía tres a_os cuando Ricardo se marchó a la cruzada.

Juan Sin Tierra

El hermano menor de Ricardo, Juan Sin Tierra, fue restablecido en el antíguo cargo que le había dado su padre, Enrique II. Este cargo era el de Lord de Irlanda.

La medida obedecía a la intención de mantenerlo fuera de Inglaterra, donde podía crear problemas por su ambición. Ricardo se aseguró de esto haciéndole jurar que no retornaría a Inglaterra durante tres a_os, después de la partida del rey.

Cuando hacía un a_o y medio que se había marchado Ricardo, Juan pasó a Inglaterra por el descontento que había y empezó a formar un partido que lo apoyase para obtener la corona contra Arturo de Breta_a.

Juan fue muy impopular durante su vida. Era cruel y desleal y tuvo grandes problemas con la Iglesia. Entonces eran los eclesiásticos quienes escribían las crónicas de la época y le describieron exagerando su personalidad.

Cuando se enteró de que Ricardo estaba en prisión, Juan marchó a Francia para llegar a un acuerdo con Felipe II, con la esperanza de que Ricardo siguiese en prisión pero no lo pudo conseguir y los intentos de Juan por suplantar a su hermano sólo consiguieron que los ingleses le odiaran y se viesen más atraídos por Ricardo de quien contaban había hecho heroicidades en Tierra Santa.

Cuando Ricardo volvió, Juan tuvo que abandonar Inglaterra. Regresó otra vez a Irlanda que equivalía a un exilio y se le confiscaron la mayor parte de sus posesiones inglesas.

Ricardo insistió en que el heredero al trono era Arturo. En los últimos a_os del reinado de Ricardo, mientras éste combatía en Francia, Inglaterra estaba gobernada por el arzobispo de Canterbury, que se había encargado del ejército de vuelta a Inglaterra, y se encargo de rescate.

Este personaje se llamaba Hubert Walter. Se apoyó en los caballeros, en los peque_os propietarios que constituían la clase media inglesa. Algunos de ellos fueron elegidos para mantener el orden en sus distritos y más tarde se convirtieron en jefes de paz.

Otros desempe_aron las funciones de oficiales de justicia de la corona, y cuando el arzobispo recaudaba dinero tenía que recibir la aprovación de estos jefes.

Inglaterra siguió avanzando hacia una especial forma de gobierno, que le daría estabilidad y la flexibilidad necesaria para adpatarse a nuevos cambios, mediante una evolución y un crecimiento lento, no a cambios repentinos.

Los habitantes de las ciudades formaron los gremios que eran organizaciones cuyos miembros pertenecían a la misma rama y éstos pagaban por pertenecer a esta asociación. Cada grupo de merca-deres o artesanos tenía su gremio que organizaba las prácticas comerciales, regulaba precios y sala-rios. Estos gremios defendían los intereses de la ciudad contra los terratenientes y la nobleza con más eficiencia que los ciudadanos aislados. El primer gremio mercantil se formó alrededor del a_o 1193.

Mientras tanto, en Francia, Ricardo seguía su vida de caballero mercante, combatió al rey Felipe II. Ricardo trajo a occidente nuevos principios de fortificación que había aprendido en el este.

Se construyó un castillo acorazado cerca de París y Felipe le ganó una victoria muy diferente pues persuadió a los ciudadanos de Breta_a a que le entregasen a Arturo. Felipe entonces el se_or de Arturo, decía que quería cumplir con sus deberes feudales y dar a Arturo la mejor educación, educándole en la corte francesa. Ricardo no podía aceptar esto. Pensó que Arturo llegaría al trono inglés hecho un francés y que podía originar una conquista de Inglaterra por parte de los franceses. Le pareció más seguro nombrar a Juan como su sucesor.

En 1197, Ricardo nombra heredero a su hermano Juan. Esto hizo la situación más confusa, porque el heredero legítimo era Arturo.


En el a_o 1199, un noble, que debía una peque_a suma a Ricardo, se negó a entregársela. Ricardo decidió tomar su castillo y en esta lucha muere (muerte de Ricardo). Había reinado durante 10 a_os y Juan, su hermano, se convirtió en rey de Inglaterra.

Su madre Leonor de Aquitania que todavía vivía, estaba a favor de Juan y en contra de su nieto Arturo. Juan fue reconocido sin dificultad rey de Inglaterra y Normandía. Leonor, la gobernan­te de Aquitania, se la cede también a su hijo.

La región de Anjou, apoyada por Felipe, aprovechó para ir en contra de los normandos y reconoció a Arturo. Felipe quería destruir el imperio angevino. Pensó que Juan era bastante incapz no estaba interesado en ceder el imperio angevino a Arturo.

Felipe pacta con Juan en el a_o 1200 y le dice que no apoyaría a Arturo y Juan a cambio le hizo grandes concesiones. Un pago en dinero, el abandono en alianza extranjera por parte de Juan.

Juan no pactaría con las potencias extranjeras. Felipe reconoció a Juan como rey de Inglaterra y a Arturo le concedió el título de duque de Breta_a.

El reinado de Juan se caracterizó por las luchas con Felipe de Francia, las intrigas de Felipe, los vasallos franceses abandonaron a Juan, éste perdió los territorios franceses y se retiró a Inglate­rra.

Juan como rey de Francia en 1204 fue totalmente derrotado. Tuvo que reconocer la pérdida de todos sus territorios franceses y se retiró a Inglaterra sin ellos.

Felipe II había triunfado de manera sorprendente y realizado las ambiciones de su padre. Había destruído el Imperio Angevino después de medio siglo de existencia. Inglaterra aún poseía territorios en el suroeste de Francia, pero ellos solos no podían constituir una amenaza para la Monarquía Francesa.

Leonor de Aquitania murió en 1204, casándose con Enrique II había creado el Imperio Angevino, pero vivió lo suficiente para verlo destruir.

Juan Sin Tierra no acepto la destrucción del Imperio como algo definitivo. Durante los diez a_os siguientes, se preparó para tomarse la revancha con Felipe. Había sido despojado de los medios para conseguirlo.

La pérdida de vastos territroios franceses no sólo fue un golpe a su orgullo sino que implicaba la pérdida de grandes rentas. Para recuperarlas necesitaba dinero y no podía obtenerlo por medios normales. Se vio obligado a aumentar los impuestos y a apelar a fórmular irregulares de recaudar dinero, por lo que su impopularidad aumentó.

Por otra parte, el arzobispo de Canterbury muere y había que nombrar un sucesor. Era entonces Papa Inocencio III, que pretendía establecer la supremacía del Papa en la cristiandad por encima de los monarcas.

Inocencio III pensó que impidiendo la designación del candidato de Juan, demostraría la superioridad pontifíca sobre la monarquía inglesa pero si imponía a su propio candidato haría que la iglesia de Inglaterra fuese gobernada en interés del Papa y no de la Monarquía.

Además pondría a un hombre bien cualificado y competente. Juan sabía que el candidato del Papa, que era Esteban Langton, era inglés, pero se había educado en la Universidad de París y había vivido en Francia mucho tiempo, por lo que Juan se negó a permitir que el nuevo arzobispo ocupara su cargo.

El Papa entonces suspendió todas las funciones eclesiásticas en Inglaterra, excepto el bautis-mo y la extrema unción.

La población quedó desprovista de todo auxilio espiritual. Esto resultaba ser un castigo terrible, pero Juan no cedió y obligó a la fuerza a trabajar a muchos sacerdotes, manteniendo su poder real.

Despues de a_o y medio de esta situación en el a_o 1209 el Papa lo excomulgó. Era el rey el que era castigado y no podía participar en ningún acto religioso, y sus súbditos quedaban liberados de toda obligación hacia él.


El Papa llegó hasta el extremo de intentar deponer a Juan y entregar su reino a Felipe de Francia. Juan entonces se vió apoyado por muchos barones, que rechazaban los dictados de un Papa italiano y un arzobispo con influencia francesa.

El rey, por otra parte tenía el suficiente respaldo económico que le permitía mantener a unos soldados a sus órdenes y tierras para compensar a sus leales. También podía despojar de sus tierras a los que le eran desleales, podía retener a los hijos con los barones como garantía de la buena conducta de sus padres, pudo adue_arse de propiedades eclesiásticas y las usó como fuentes de rentas de modo que pudo reducir los impuestos y ganar un poco de popularidad.

Muchos clérigos huyeron de Inglaterra, no querían permancer en una tierra donde el rey podía obligarlos a cumplir funciones que el Papa les prohibía realizar. Se tenían que enfrentar con el martirio o la condenación.

La huída de estos eclesiásticos privó a Inglaterra de gran parte de su clase administrativa y a Juan le resultaba cada vez más difícil gobernar el país.

Tanto el rey de Inglaterra como el Papa no estaban dispuestos a ceder.

Juan lo tenía más difícil. Así cuando planeó invadir Francia para recuperar su Imperio, no podía hacerlo mientras estuviera excomulgado.

Por otra parte, la lealtad de los barones la tenía asegurada mientras estuviera en Inglaterra. Pensaba que si se marchaba, los barones se iban a levantar en contra suya.

Finalmente Juan decide aceptar a Langton.

Teniendo en cuenta todos estos problemas en 1213 decidió al fin aceptar a Esteban Langton, que era el candidato propuesto por el Papa.

Langton, una vez nombrado arzobispo de Canterbury, absolvió al rey de la pena de excolmu­nión. Juan tuvo que someterse al Papa y gobernar como un vasallo pontifíceo. Esto fue una gran humillación para el rey que además tenía que pagar al Papa anualmente 1000 marcos.

Esto dió un gran apogeo a la soberanía papal. Juan a cambio se aseguró de que el rey de Francia no podía invadir el territorio inglés, pues se había convertido en territorio de la Iglesia.

Juan a toda costa quería recuperar su imperio perdido. Para ello pactó una serie de alianzas sobre todo con el emperador de Alemania Oton IV. Los dos tenían un enemigo común que era el rey de Francia.

Una vez que Juan acaban los problemas de la Iglesia junto con el emperador alemán prepara­ron invadir Francia. Su plan fue que el rey inglés tenía que atacar desde las tierras que aún conserva­ba en el suroeste francés, mientras que el emperador atacaría por el noreste. Entre los aliados no hubo acuerdo y atacaron en distinto tiempo y por separado. Oton se retrasó en atacar y Juan fue derrota­do. Después consiguió retraser su ejército al noreste para reunirse con el ejército alemán. Hubo un enfrentamiento entre los dos ejércitos, en Bouvines. Las fuerzas del emperador fueron rechazadas y la victoria de Felipe II fue completa.

Fue una de las batallas decisivas de la Edad Media Oton IV perdió su título imperial y Juan la última esperanza de recuperar el Imperio Angevino.

Por el contrario, esta derrota benefició a Inglaterra. Cuando se condesiraba a Normandía como inglesa, Inglaterra era gobernada a medias. Enrique II pasó en Inglaterra la mitad de su reinado. Ricardo Corazón de León apenas estuvo en el país.

Inglaterra volvía a ser un reino separado.

Juan, despojado de sus tierras, tuvo que mantener su gobierno en Inglaterra y permanecer en su reino. Ahora la nobleza normanda de Inglaterra sólo tenía patrimonios ingleses y sus intereses eran sólo ingleses.

A partir del reinado de Juan y la pérdida de Normandía se puede considerar a Inglaterra como nación independiente. Sin embargo la impopularidad de Juan fue muy grande. Después de la batalla de Bouvines tenía a todo el pueblo enfrentado, pero era un rey práctico y sabía ceder y se dispuso a hacer concesiones.


La Carta Magna (1215)

Los barones habían redactado una especie de documento en el que hacían constar lo que ellos consideraban sus derechos.

No era un documento revolucionario, no había principios abstractos, era el documento razonable en cuanto a justicia y libertad. Pretendían limitar el poder real y volver a una situación anterior menos centralizada. A este documento se le ha llamado La Carta Magna. Era un documento puramente feudal, elaborado por los barones para defender sus derechos y no los del pueblo. Por ejemplo querían garantizar sus patrimonios a su descendencia y que el rey no los expropiara.

El arzobispo intervino aquí, estaba en favor de los barones. Éstos eran los administradores de las tierras y estaban interesados en la ley y en los juicios. Introdujeron claúsulas referentes a la libertad de la Iglesia y a las reformas en la justicia y el derecho que no sólo afectaban a los barones sino a los habitantes de las ciudades, a los comerciantes.

En esta Carta Magna había varias claúsulas:

• Declaraba que la Iglesia de Inglaterra sería libre y todos sus derechos y libertades serían inviolables.

• Otras claúsulas dicen: la ciudad de Londres tendrá todas sus antíguas libertades y costum­bres libres a que ningún sheriff tomará como transporte los caballos o carrros de ningún hombre libre como no sea por la buena voluntad de dicho hombre libre.

El derecho a la justicia y a los juicios justos debía extenderse a todos los hombres libres. Los barones de esa época consideraban hombres libres a las clases acomodadas.

Como medida de seguridad, los barones incluyeron una claúsula por la cual eligirían a 25 barones para formar un organismo ante el cual se podían presentar quejas por el incumplimiento de las claúsulas de los documentos.

La Carta Magna es una mezcla de generalidades, catálogo de privilegios feudales y unas po-cas reclamaciones.

El rey Juan no quería firmar esta carta porque limitaba sus poderes sobre todas las clases de la sociedad y muchos barones tampoco querían tener las obligaciones suscritas en el documento. Preferían obtener las concesiones que pudieran tener pero estando libres.

Langton fue el que impulsó a ambas partes a llegar a un acuerdo e incluso amenazó al rey con volverle a excolmulgar si no firmaba. Juan después de una crisis que estuvo a punto de estallar en una guerra entre el rey y los barones firmó la carta el 15 de Junio de 1215.

Sin embargo Juan se arrepintió de haber firmado. En esta carta se decía también que el pueblo debía obediencia a su rey, el rey al pueblo debía recta justicia y buen gobierno. El enlace entre monarca y pueblo se aseguraba por el respeto del primero a la ley que juraba como primer acto de su coronación. Por la participación del pueblo en organismos representativos que según los casos fueron llamados bien Parlamento o bien Estados Generales o las Cortes. Cada una de las partes tendía a extender su poder. De ahí las luchas entre nobleza, parlamento y soberanos.

El Papa se opuso a este documento y suspendió al arzobispo de Canterbury, Langton, de sus obligaciones por su participación en los hechos.

Estalló una breve Guerra Civil y hasta se produjo una peque_a invasión de Inglaterra por Luis de Francia.

La Carta Magna se mantuvo, fue reformada y en 1225 se elaboró la versión que rige hasta la actualidad. La Carta Magna a veces no la han tenido en cuenta los reyes en sus gobiernos pero se ha conservado como un testimonio de que los poderes del rey eran limitados, de que los súbditos tenían derechos que no podían ser violados por el rey.

En Inglaterra, a partir del rey Juan, siempre ha subsistido la idea de que la relación entre el monarca y los súbditos estaba gobernada por un contrato, que podía ser reformado por la ley sin violencia.


Por los fracasos del rey Juan, se inició el primer esquema de democracia en escala nacional que fue heredado por los Estados Unidos a partir de la Guerra de la Independencia.

El rey Juan muere repentinamente. Su muerte fue una última oportunidad de volver a unir a la nación bajo los principios de la Carta Magna.

14. De Enrique III a Eduardo III (1216-1377)

Enrique III (1216-1272)

Al rey Juan le sucede su hijo Enrique III, que era menor de edad en 1216 y gobernó hasta el 1272 (56 a_os).

La minoría de Enrique comenzó con el pronóstico de la Anarquía, pero gracias a la honradez de los hombres de Estado que gobernaban en nombre del rey, se logró encauzar el poder. En la corte de Enrique III había dos partidos: el de los antíguos consejeros de Juan Sin Tierra a los que por el número de extranjeros que había entre ellos, principalmente franceses, se les llamó extranjeros y el segundo era el partido de la nobleza, deseosa de mantener la Carta Magna, que constituyó un cuerpo de funcionarios fieles a la Monarquía e independientes de las vacilaciones políticas.

Estos funcionarios mantuvieron a Inglaterra en orden y justicia. Surgieron Instituciones nuevas como la Cancillería para emisión y conservación de documentos. El nombre de Curia, que era la asamblea de los barones fue sustituido por el de Magnun Concilium. Frente a la Curia, que cada vez era más independiente, el monarca tendía a dirigir su organismo de defensa que se llamaba La Cámara, a través de la cual podía percibir las rentas de sus dominios privados. En un país de Instituciones políticas todavía más definidas, la rivalidad entre Curia y Cámara era importante.

Los barones no se contentaban con promesas, ya que se podían inclumplir. El método mejor para controlar al rey era rodearle de consejeros de confianza, que le obligaran a cumplir su palabra, pero este plan fracasó porque no se reconocía aún en la administración una distinción clara entre los asuntos reales y los negocios públicos. El rey podía escapar al control utilizando oficiales de su casa personal, podía emplear a oficiales de su séquito como medio de evadirse del control.

Enrique II era un hombre extravagante, pero no tenía la intención de establecer una tiranía. Su evasión del control ejercido por los barones podía haberse descubierto si los barones hubiesen estado unidos entre ellos.

A pesar de esto, Enrique III se ganó la oposición de los barones por varias razones: entregaba al Papa grandes sumas de dinero, y llevó a Inglaterra numerosos provenzales que estaban ávidos de dinero. Predominaban los favoritos. Había una mala situación económica, lo que creó un gran descontento en Inglaterra. Se organizó una oposición en torno a Simón de Montfort que organizó la Revolución de 1258.

La revolución de 1258, Simón de Montfort

La oposición en torno a Simón de Motfort tuvo el apoyo del clero inglés, su programa era el establecimiento de una oligarquía (gobierno de unos pocos) de barones que dirigiesen el gobierno central.

Simón de Montfort aplastó a los partidarios del rey y encerró a Enrique haciéndole su prisionero. Gobernó durante un a_o como un dictador, y fue entonces cuando en el parlamento se formó una cámara, que fue llamada La Cámara de los comunes a la que tenían que acudir dos representantes por cada ciudad, condado.

Asustados por las ambiciones de Simón se formó un tercer partido apoyando al príncipe heredero Eduardo. Simón fue derrotado, pero la Cámara de los comunes subsistió y la Carta Magna se convirtió en ley, se amplió y vino a ser el instrumento jurídico igual para todos los ingleses.


Eduardo I (1272-1377)

Eduardo I sucedió a su padre en 1272. Tenía una larga experiencia cuando llegó al trono, era un cristiano íntegro, celoso de los privilegios reales, entendía muy bien cual era su deber de rey respecto al Parlamento y al País.

El gobierno centralizado de Eduardo no sufrió ningún roce entre la Curia y la Cámara. En Gales, partidarios de Simón de Montfort estallaron en una sublevación y durante dos a_os las tropas de Eduardo lo arrasaron. Fue sometido a un régimen de dura opresión.

Escocia, John Balliol (1292-1296)

En Escocia que se le consideraba como un reino reino vasallo, se produjeron discordias entre las familias más allegadas a la corona.

Eduardo I acudió como pacificador y en 1289 restableció la concordia y concertó el matrimo­nio de su heredero con Margarita, que era la única heredera del rey de Escocia Alejandro III.

Pero Margarita murió y el trono quedó vacante por lo que Eduardo I tubo que elegir entre dos candidatos: Juan Balliol y Robert Bruce. Eduardo reconoció superiores derechos a Balliol y le obligó a hacer juramento de vasallaje en 1290.

Tuvo que hacer la guerra con Francia y Eduardo convocó un parlamento perfecto en 1295, Juan Balliol acudió como vasallo. Éste se excedió en sus promesas de dinero y al regresar a Escocia, la nobleza y el clero le sometieron a tutela de un consejo de doce miembros cuyo primer acto fue la firma de la alianza con Francia. Eduardo, al enterarse de esto, declara indigno a Balliol y un ejército procedió a la ocupación de Escocia, que fue anexionada a Inglaterra.

Los gastos de esta empresa y los de la guerra con Francia obligaron a Eduardo a presionar cada vez más intensamente al parlamento en demanda de subsidios. Eduardo entro en conflictos con el clero y la nobleza y en 1297 estuvo a punto de reproducirse la Guerra Civil.

En Escocia estalló de nuevo la revuelta, fue vencido Eduardo. Éste tuvo que ceder a las peticiones de la nobleza para conseguir de ella medios para levantar un ejército y con este ejército aplastó a los escoceses. La rebelión estaba vencida pero no acabada.

Robert Bruce

Robert Bruce alentó la rebelión, y sólo cuando el Papa intervino para mediar en el conflicto, Eduardo I consiguió movilizar el ejército necesario para ocupar Escocia. Esto tuvo lugar en 1301.

En el a_o 1306 Bruce se levanta de nuevo, y cuando iba a hacer frente, el monarca inglés, Eduardo I, muere.

Eduardo II (1306-1326)

Eduardo I es sucedido por Eduardo II en circunstancias difíciles, y él las empeora con su inclinación a repartir cargos entre amigos personales y su tendencia a establecer un gobierno demasiado directo.

Escocia fue abandonada y se hizo una reconciliación con Francia, mediante el matrimonio del monarca con Isabel, una hija de Felipe IV.

Eduardo II dejó el poder casi íntegramente en manos de Gaveston, que resultaba antipático a la nobleza y altanero, por lo que los barones, en la primera sesión del Parlamento, en 1308, exigieron el destierro del favorito del rey. Fue un destierro fingido porque al poco tiempo volvió a Inglaterra, y cuando la oposición de los barones se hizo fuerte tuvo que abandonar Londres y se instaló en la frontera de Escocia.


Nuevas ordenanzas

En su ausencia, el Parlamento de Westminster en 1310 designó una Comisión de veintíun miembros para redactar nuevas ordenanzas.

Los reformadores dejaban muy poca autoridad al rey. A partir de ahora, el rey no podría declarar la paz ni la guerra, percibir impuestos ni designar oficiales, sin la intervención del Parlamen­to. Éste sería convocado dos veces al a_o.

Los barones cogieron preso a Gaveston y le ejecutaron. En 1313 Eduardo II tuvo que aceptar las nuevas ordenanzas. Las hostilidades con Escocia se renovaron, el monarca fue derrotado en 1314, y este fracaso del monarca fue la se_al de la reforma externa.

Los parlamentos de York y de Westminster eliminaron a todos los funcionarios y entregaron el gobierno a un consejo de barones, pero la violencia de los reformistas produjo el nacimiento de un tercer partido, que consiguió restablecer la autoridad real invocando la necesidad de una unión frente a Escocia.

Cuando se firmó la paz con los escoceses en 1320, se hizo en condiciones poco favorables para Inglaterra. En esta ocasión, Eduardo II, despidió a reformadores y moderados y volvió al régimen personal. Este es el comienzo del decaimiento del rey Eduardo II.

La caida de Eduardo II

En el Parlamento de Londres de 1321, los barones que iban armados exigieron el destierro de los favoritos del rey, y en la sesión del Parlamento de York en el a_o 1322 se revocaron las ordenanzas y se prohibieron nuevas reformas.

La oposición se formó en Francia en torno a un hombre llamado Mortiner, que, con tropas mercenarias, desembarcó en Inglaterra el día de Navidad de 1326. Derrotó a las fuerzas del rey y Eduardo II abdicó. Antes de un a_o se le hizo desaparecer.

Eduardo III (1326-1337)

Durante tres a_os se mantuvo un extra_o gobierno que actuaba en nombre de un menor, de Eduardo III, y se titulaba “representante del Parlamento”.

Mortiner fue detenido y llevado ante el Parlamento que ordenó su ejecución.

De este modo comenzaba en Inglaterra uno de los más gloriosos reinados.

La Monarquía iba a mostrar su fuerza en la Guerra de los cien a_os.

15.La guerra de los cien a_os

El fenómeno histórico conocido con el nombre de Guerra de los Cien a_os es, más que un acontecimiento militar, una profunda crisis de las monarquías occidentales.

Comenzó siendo una querella dinástica, pero muy pronto derivó hacia un choque militar entre Inglaterra y Francia en el que aliadas a uno u otro contendiente participaron las principales potencias europeas.

La clave de la lucha estuvo en el mar, de él dependián las posibilidades de victoria inglesas, pero entonces el mar con el Golfo de Vizcaya, Canal de la Mancha, era la ruta comercial más importante del mundo.

Con esta guerra surgió:

• La gran política internacional.

• La intervención de las monarquías en las cuestinoes relativas al comercio.

• Se originó un verdadero mercantilismo.

• También surgieron nuevas doctrinas de política práctica que pretendían reservar el poder a los nobles que eran asesores del monarca.

La división entre nobleza y burguesía se hizo más grande con la guerra. La nobleza se encerró en un ideal y la burguesía provocó movimientos subversivos como medio de la mala política económi­ca de los poderes públicos.


Fases

En esta guerra se pueden establecer tres fases.

• Entre 1337 y 1370: a_os de derrotas para Francia, preferentemente una querella dinástica, aunque realmente los intereses se fundaban en el dominio del Atlántico y la secesión de los grandes estados feudales.

• Entre los a_os 1365-1386: esta fase se puede considerar como de hegemonía militar franco-castellana.

• De 1405 a 1435: es la descomposición de Francia, salvada por Juana de Arco.

La primera entre 1337-1360

En 1328 murió Carlos IV de Francia, dejando como única heredera a una hija póstuma.

En ocasiones semejantes se había firmado que por la ley sálica las mujeres estaban excluídas del trono. Faltaba saber si podía transmitir derechos.

Dos candidatos hicieron valer sus pretensiones al reino de Francia. Eran: Eduardo III, nieto de Felipe IV el Hermoso, y Felipe de Valois, sobrino del rey.

Una asamblea de Prelados y barones rechazó la sucesión por línea femenina y reconoció a Felipe de Valois como legítimo rey de Francia.Nombraron rey a Felipe de Valois que era Felipe VI. Había en esta designación un sentimiento nacional y una repulsa hacia Inglaterra.

Felipe VI acumuló errores, era incapaz de comprender los graves problemas sociales y económicos, se empe_ó en sostener el gobierno haciendo frente a las burguesías de las ciudades, que se habían sublevado. Al mismo tiempo, a esos burgueses les empujó hacia Inglaterra. Felipe VI gastó el tiempo en torneos y espectáculos caballerescos. En 1332 pensó en ir contra los infieles, pero el Papa le disuadió.

Mientras tanto, Eduardo III de Inglaterra preparó ciudadosamente la guerra. Estableció lazos de amistad: primero con Flandes donde el comercio de la lana era básicamente inglés, también estableció amistades con el emperador de Alemania Luis de Baviera y en tercer lugar con Castilla que era la due_a de la principal flota de guerra de aquella época.

Entre los a_os 1343-1345 la posición de Eduardo III se debilita, se reprodujo la guerra en Escocia, le abandonaron los nobles de los Países Bajos, de Flandes, también le abandono Luis de Baviera, Castilla se alió con Francia prometiéndoles ayuda militar para ir contra Inglaterra. El soberano inglés comprendió que se hallaba en la necesidad de obtener una victoria decisiva en Francia. Desembarcó en Normandía y aplastó a los franceses. Los ingleses puesieron cerco a Calais y la conquistaron tras un largo asedio en 1347, la convirtieron en una gran base militar en Francia.

En 1350 Felipe VI muere y la situación de Francia era casi desesperada. A las devastaciones producidas por la guerra se unió el terrible azote de la peste negra de 1348 que habría de repetirse en oleadas sucesivas.

A Felipe VI le sucedió Juan II El Bueno que mostró un desconocimiento total de sus recursos, se dedicó también a las fiestas caballerescas rodeándose de un lujo absurdo. Firmó varias treguas con Inglaterra pero los ataques se sucedieron sin interrupción. Juan II además se dejaba manipular por favoritos como Calos II de Navarra.

Mientras tanto, los ingleses llegaron en sus incursiones hasta el Mediterráneo. Mandaba a los ingleses el príncipe heredero Eduardo, conocido como el príncipe Negro. Se le llamaba así por el color de su armadura. El príncipe Negro se había establecido en Burdeos y amenazaba desde aquí a las tropas francesas.

Contra él fue el rey de Francia, Juan II, en 1356 al frente de un brillante ejército. Los franceses fueron aniquilados y Juan II cayó prisionero. Aquí pudo huir el Delfín de Francia, Carlos.­Francia agotada necesitaba la paz. Juan II prisionero comenzó las negociones, tuvo que firmar una paz por la que perdía una tercera parte de su territorio: la paz de Brétigny.


Juan II muere y el Delfín Carlos se convierte en rey de Francia en 1364 toma el nombre de Carlos V. Carlos V padecía una parálisis casi completa, tuvo que dejar la cuestión de Breta_a a Du Guexlain que fue responsable de las batallas de Carlos V.

En estos a_os la guerra castellano-aragonesa de los Trastámara se enlazó con la Guerra de los Cien A_os. Se aliaron Castilla con Inglaterra y Francia con Aragón.

La Segunda Fase entre 1365 -1386

La segunda fase de la Guerra de los cien a_os es de hegemonía militar franco-castellana.

En esta fase, Carlos V de Francia proyectó nombrar rey de Castilla a Enrique de Trastámara arrebatando así una valiosa aliada que era Castilla a los ingleses y proporcionándose de esta forma el apoyo de la flota cántabra.

En 1364 se celebraron conversaciones entre el Papa, el rey de Francia y de Aragón para nombrar a Enrique rey de Castilla. Se formó una expedición a Castilla que fue pagada a partes iguales y fue encomendada a Beltrán Du Guexlain.

Pedro I de Castilla fue depuesto con facilidad. La coronación de Enrique II de Trastámara en 1366 tuvo un alcance revolucionario porque significaba que la nobleza triunfaba sobre la Monar­quía.

Pedro I de Castilla, que había sido destronado, negocia con el príncipe Negro y las condiciones que le exigen los ingleses para reponerle como rey fueron muy duras. Pero las acepta y estas condicio­nes eran que tenía que dar Vizcaya al príncipe Negro, además de grandes cantidades de dinero.

Los ingleses entonces entran en guerra con Du Guexlain y lo derrotan en Nájera el 13 de Abril de 1367. Después se suceden una serie de victoria franco-castellanas. La táctica de Du Guexlain, consistente en el desgaste del enemigo sin arriesgar un combate decisivo, fue un éxito. Los ingleses fueron vencidos por vez primera. Du Guexlin ocupó Breta_a y la escuadra castellana alcanzó otra victoria el 22 de Junio de 1372 en La Rochela. Los franco-castellanos poseyeron desde entonces el dominio del mar.

La gravedad de la situación fue comprendida en Inglaterra por Juan de Gante, duque de Lancaster, hijo de Eduardo III a quien la enfermedad del príncipe Negro le estaba llevando a un primer plano.

Inglaterra se tuvo que confesar vencida y se firman las treguas de Brujas de 1375. Estas treguas van a durar dos a_os, constituían el reconocimiento de la victoria franco-castellana.

El 21 de Junio de 1377 muere el rey de Inglaterra Eduardo III y deja en el trono a su nieto Ricardo II bajo la tutela de su tío el duque de Lancaster. Poco después en 1380 muere Carlos V de Francia y le sucede Carlos VI que era un ni_o.

La ocasión de la muerte de Carlos V pareció buena al duque de Lancaster para ir contra Castilla pero el heredero de Castilla se casó con una hija del duque de Lancaster. Así terminaba la segunda fase de la Guerra de los Cien A_os.

Mientras tanto en Inglaterra tuvo lugar la revolución Lancasteriana en 1399. Esta revolución elevó al trono a Ernique IV, hijo del duque de Lancaster quien iba a buscar en el exterior un campo de expansión renovando la guerra contra Francia.

La ocasión era propícea pero Francia estaba divida en dos bandos: uno el de los borgo_ones a cuyo mando estaba Bernardo de Armagnag que tenían simpatías entre los ingleses y por otro lado los de Orleans capitaneados por Juan sin Miedo (duque de Orleans)

La Tercera Fase entre 1405-1435

En esta situación en Francia empieza la tercera fase de la Guerra de los cien a_os.

En el a_o 1405 se produjo una invasión inglesa en Francia. Los Armagnas lucharon completa­mente solos contra Enrique V de Inglaterra que había sucedido a su padre Enrique IV en 1413.

Juan sinMiedo, había firmado un pacto secreto con el sobernao inglés y prohibió a los suyos acudir a la lucha. El ejército francés sufrió una aplastante derrota que tuvo como consecuencia la pérdida de Normandía.


Durante los a_os 1418 y1419, los ingleses negociaron con los dos bandos franceses.

Enrique V de Inglaterra firmó con Carlos VI de Francia que estaba demente y con la reina Isabel en su nombre un tratado que por su matrimonio con la princesa Catalina, hija de los reyes de Francia, le convertía en heredero de Francia. Esto fue en 1420.

El soberano inglés no llegó a ver cumplidas sus esperanzas pues murió en Paris unos meses antes de Carlos VI. Enrique VI, menor de Edad fue el heredero de uno y otro. Fue proclamado rey de Francia y de Inglaterra. La regencia de Enrique VI fue encomendada a un inglés, al duque de Bedford. Francia seguía dividida en los dos bandos. Los armagnas eran partidarios del Delfín Carlos que era el quinto hijo de Carlos VI y se oponían a los ingleses.

Entre 1422 y 1429 la guerra tiene otras tres fases:

• Victorias inglesas. El duque de Bedford consiguió derrotar al único ejército francés.

• Inglaterra se vió debilitada por las desavenencias con Borgo_a.

• El ejército inglés se rehizo.

En 1427 comenzó el cerco de Orleans. Parecía necesario un milagro para salvar a Francia.

En esta situación apareció Juana de Arco que tenía 16 a_os. Al principio se burlaron de ella. Decía que había oído voces sobrenaturales de santos como San Miguel, Sta. Margarita y Sta. Catalina que la empujaban a salvar a Francia coronando al Delfín.

Impresionados por la firmeza de su fe una comisión eclesiástica dictaminó que le fuera entregado el mando de las tropas. La proporcionaron 8000 hombres para ir en ayuda de Orleans. En dos semana, de 27 de Abril al 8 de Mayo de 1429, Orleans fue liberada gracias al entusiasmo de Juana de Arco.

Tras la liberación de Orleans vino la consagración del Delfín, Carlos y antes de un mes Carlos fue coronado como Carlos VII. Juana consideró que su tarea estaba terminada, pero sus compa_eros de armas la impulsaron a continuar y entonces vinieron las desgracias. Luchó con escasa fuerzas en los alrededores de París, sin conseguir la ocupación de la ciudad que era Borgo_ona.

Las intrigas cortesanas inmovilizaron a Juana de Arco el 24 de Mayo de 1430 fue hecha prisionera y vendida a los ingleses.

El proceso de Juana de Arco tuvo lugar un a_o más tarde en Roven en 1431. El gobernador inglés y el presidente del tribunal eclesiástico que era un obispo la enga_aron para arrancarla una juración en el cementerio de Roven y cuando Juana rectificó fue quemada viva en la plaza del mercado de Roven. Carlos, el Delfín, no hizo nada por salvarla. Luego se demostró su inocencia y se la canonizó.

La victoria francesa no tuvo unos resultados inmediatos pero Francia tenía un rey que era símbolo de la unidad nacional.

En 1435, se celebró al reconciliación de los dos bandos de los borgo_ones con los armagnan. Ésto y la muerte del duque de Bedford, que tuvo lugar en el mismo a_o, fueron la se_al de una rápida decadencia del poder militar inglés.

En 1436 cayó París. Carlos VII recobraba la seguridad y comenzó a reorganizar el reino.

La Guerra de los Cien A_os había terminado pero la rivalidad franco-inglesa seguiría en pie alentando movimientos políticos.

Los ingleses solo conservaban Calais.

16.-La Revolución Lancasteriana

Ricardo II (1377-1399)

En Inglaterrra, la muerte de Eduardo II en 1377 fue la se_al de una crisis. Le sucede Ricardo II bajo la regencia del duque de Lancaster, su tio.

Había un descontento popular. Las masas de aldeanos se lanzaron a la rebelión, la represión se hizo con violencia y ésto fue la base para una victoria de la nobleza.


Aprovechando la ausencia del duque de Lancaster, pretendiente a la corona de Castilla, el duque de Gloucester puso un gobierno nobiliario.

El 1de Mayo de 1389 reaccionó Ricardo II, despidió a sus consejeros y anunció su voluntad de regir personalmente los destinos del país.

Salió el duque de Lancaster Juan de Gante, cuyos consejos volvieron a influir en la vida política de Inglaterra, los demás nobles fueron duramente tratados.

Enrique IV de Lancaster (1399-1413)

El duque de Lancaster muere y Ricardo II niega los derechos a la herencia del ducado a su hijo Enrique, hijo del duque de Lancaster. Pero Enrique de Lancaster, nieto de Eduardo III podía presentarse como un candidato a la corona. Esto lo hizo acaudillando a la nobleza que estaba descontenta.

Primero huyó al continente, reunió un ejército y cuando volvió a Inglaterra obligó a Ricardo II a renunciar al trono. Le hizo asesinar. Ésto tuvo lugar en 1399 y Shakespeare escribió una obra sobre este monarca.

Empezaron a gobernar Inglaterra los Lancaster. La alta nobleza especialmente las familias que se consideraban autores de la revolución de 1399, esperaban que Enrique IV se convirtiera en un instrumento en sus manos. Pero no lo hizo, con lo que la oposición al rey buscó un cabecilla en su hijo Enrique, que era el príncipe heredero, y le incitó a la insurrección en 1411.

Cuando se hizo luego una aparatosa reconciliación, los ánimos estaban caldeados en el momento en que murió Enrique IV.

Enrique V de Lancaster (1413-1422)

En nueve a_os Enrique V elevó a Inglaterra al rango de primera potencia de Europa. Es la demostración de que si bien sufría una aguda crisis de naturaleza política, el país estaba muy lejos de hallarse en decadencia.

La burguesía crecía y se enriquecía de un modo extraordinario, mezclando a veces su sangre con la nobleza. Esta burguesía estaba, en principio, de acuerdo con los planes de conquista de su rey Enrique V, que iban a comenzar con la anexión de Normandía, pero cuando Enrique quiso extender su dominio a toda Francia, se produjo un distanciamiento entre él y sus súbditos.

En realidad, el monarca, se hallaba muy lejos de comprender con claridad las aspiraciones económicas de una política burguesa.

Las rivalidades entre la nobleza estallaron con la muerte de Enrique V.

Enrique VI de Lancaster (1422-1461)

A su muerte Enrique V dejaba para sucederle a un ni_o de nueve meses, Enrique VI.

Los hermanos de Enrique V se repartieron el mando. Eran el duque de Bedford, de Francia y el de Gloucester de Inglaterra. Este último chocó con la oposición parlamentaria de nobles y clero.

El Parlamento impuso su voluntad a través de un consejo de regencia reponsable.

La Guerra Civil estuvo a punto de estallar en 1425 cuando el duque de Gloucester, apoyado en el pueblo se apoderó militarmente de Londres. Eran los a_os de las victorias sobre Francia en la Guerra de los Cien A_os.

Cuando en 1430 Enrique VI fue declarado mayor de edad, tenía entonces ocho a_os, el duque de Gloucester preparó un golpe de Estado con la ayuda del Parlamento.

La nobleza entonces era muy fuerte y consiguió que la Cámara de los Comunes fuera la única que gobernara. El duque de Gloucester fue asesinado y la oposición subsistió bajo la dirección de Ricardo de York. Este era el mayor propietario de Inglaterra. También era el heredero del trono, mientras Enrique VI no tuviera hijos.


Intentaron alejar a Ricardo de York de Inglaterra y le designaron lugarteniente del rey en Irlanda. Pero todo fue inútil. El malestar que existía en las masas populares se puso pronto de mani-fiesto con una sublevación que invocaba al duque de York, confiaba en él como esperanza del país.

La Guerra de las Dos Rosas (1455-1485)

La fecha de 1450, se considera generalmente como la se_al del comienzo de la guerra a la vez dinástica y nobiliaria que se conoce con el nombre de la Guerra de Las Dos Rosas.

Desde 1450, Europa Occidental vivía pendiente de problemas que luego modificaron su estructura, como el reajuste de las fuerzas políticas de la Edad Media.

En todos los Estados quedaban los últimos resíduos de la lucha entre nobleza y monarquía.

La Guerra de las Dos Rosas o de la Rosa Roja y de la Rosa Blanca, se llamaba así por los distintivos que usaban las dos causas enfrentadas. La rosa blanca representaba a la rosa de York y la Roja a la de Lancaster.

Esta guerra comenzó en el Parlamento de Westminster de 1451. Los dos más inmediatos candidatos a suceder a Enrique VI, que no tenía hijos, eran Ricardo de York y Enrique de Baufort, que era duque de Sommerset.

Estos se enfrentaron con programas distintos de reformas parlamentarias y el ducado de York acudió a las armas, ya que cuando nació un hijo de Enrique VI, Eduardo, en 1453, sus derechos al trono quedaron postergados.

Ricardo venció en Saint Albano a su rival el duque de Somerset, que murió en la batalla y fue reconocido protector del reino en 1454.

La reina, defensora de los derechos de su hijo, tomó la dirección del bando de la casa de Lancaster, que contaba con el apoyo de Francia, mientras que el duque de York se aliaba a Borgo_a.

Los Lancaster se hicieron impopulares, la guerra fue dura entre 1460 y 1461.

Ricardo de York fue derrotado y muerto pero su hijo llamado Eduardo y el conde de Warwick vencieron a la reina Margarita y a sus partidarios.

Eduardo IV de York (1461-1483)

Después de esto se nombró rey a Eduardo IV.

Las ayudas de Francia a los Lancaster no podían ser muy grandes porque en ese mismo a_o de 1461 muerto Carlos VII de Francia, subió al trono Luis XI y mientras fue príncipe heredero era partidario de la casa de York y de los Borgo_ones.

Luis XI pasó a convertirse desde 1461 en la gran figura política europea. Vencedora la casa de York en Inglaterra, Francia quedaba en una situación ambígua, había ayudado a la casa de Lan-caster, aunque Luis, personalmente, estuviese ligado con pactos de amistad con Eduardo IV. Luis XI de Francia ponía sus esfuerzos en romper la alianza de Inglaterra y Borgo_a, acogió a Warwick dis-gustado con Eduardo IV y lo reconcilió con los Lancaster y con la reina. Estos recuperaron el trono en 1470 hasta 1471. La guerra duró toda una generación, los combates fueron intermitentes y 12 a_os de paz después de 1471. La lucha pareció haber llegado a su fin con la victoria de Eduardo IV en 1471. Pero murió en 1483 así que la Guerra de las Dos Rosas tuvo un final inesperado.

Ricardo III de York (1483-1485)

Eduardo IV dejó encomendada la regencia de sus hijos menores a su hermano Ricardo, que era también duque de York. Los dos hijos de Eduardo IV, que se llamaban Ricardo y Eduardo, fueron encarcelados en la torre de Londres y los hicieron desaparecer.

Entonces el Parlamento proclamó al duque de York como rey que será Ricardo III.

El duque de Buckinham se levantó en armas y proyectó el matrimonio entre Isabel de York, hija de Eduardo IV y Enrique Tudor de los Lancaster. De esta forma se reconciliaban ambas casas. Cuando el duque de Buckinham murió, Enrique Tudor pudo vencer y dar muerte a Ricardo en la batalla de Bosnorth en 1485 y después de esta batalla se coronó rey a Enrique VII de la casa Tudor y así fue el final de la guerra de las Dos Rosas.


17. Final de la Edad Media

La Edad Media comprende los siglos V al XV y se divide en:

• La Alta Edad Media que abarca los primeros siglos, del V al XII

• La Baja Edad Media que abarca del XIII al XV

A finales de la Edad Media se puede hablar de los comienzos de la indiferencia religiosa, de la emancipación del campesinado, de los orígenes de una clase media y el desarrollo del capitalismo.

La población

En la época medieval predominaba la agricultura, los habitantes eran campesinos, los ciudadanos representaban una excepción. Los campesinos y burgueses vivían más de acuerdo con las costumbres antíguas, que no siguiendo directrices individuales. Los campesinos se agrupaban en aldeas y las divisiones de la tierra, que estaban hechas en parcelas, eran confusas. Las propiedades de los se_ores se cultivaban por medio de prestaciones de trabajo realizadas principalmente por los villanos. En esta época resulta difícil hacer una distinción entre hombre libre y no libre.

Durante el s. XIII, los se_ores podían ejercer en teoría derechos casi ilimitados contra sus villanos. El villano no podía abandonar sus tierras, no era libre en relación con su propio se_or pero tampoco era un esclavo. Compartía los impuestos que pertenecían a los hombres libres.

Había varios se_oríos considerados cada uno como un feudo menor. Estos se_oríos estaban dentro de una aldea. Los aldeanos de un feudo podían poseer tierras en otra aldea. Un villano podía pertenecer a más de un se_or. Hacia el 1300, la mitad de los campesinos eran ya libres.

A mediados del s. XIV, el movimiento de la liberación de la servidumbre se vio afectado por la peste Negra. Esta catástrofe era el resultado directo de las malas condiciones de vida. Esta peste, que empezó en Inglaterra en 1348, arrasó primero Inglaterra y luego continuó con Europa Occiden­tal. La peste que resultaba más mortífera para los jóvenes que para los ancianos, provocó la muerte de una tercera parte de la población. Los resultados fueron: la disminución repentina de la población, por lo que hubo un aumento de ofertas de trabajo, casi se duplicaron los salarios. Los se_ores compitieron unos con otros para lograr los servicios de los trabajadores libres. La reacción de los campesinos a este estado de cosas, en el que sus servicios habían alcanzado de repente, gran valor para los se_ores, intentaron los campesinos asegurarse los beneficios de los salarios elevados, y por primera vez en Inglaterra y en Europa hubo un movimiento de tipo revolucionario.

La revuelta fue fácilmente apaciguada, pero el cambio impulsado por la Peste Negra continuó durante los 100 a_os siguientes. El cambio significó el final del sistema se_orial. Había descontento en el orden establecido en la Iglesia y en el Estado. Las fuentes de descontento fueron principalmente la utilización por parte del Papa de los beneficios ingleses para enriquecer a los nobles nombrados por él. Se editaron estatutos para prevenir los abusos papales. Se iba produciendo un crecimiento lento, pero real, de los sentimientos anticlericales. También se produjo un cambio de actitud ante los modos tradicionales de expresión y los cánones de pensamiento.

En los comienzos de la Edad Media se había abandonado el conocimiento de los clérigos. En la Edad Media, el conocimiento ofrecía ventajas económicas, pero ningún prestigio social. Durante mucho tiempo el mundo de la cultura permaneció cerrado a la gran masa del pueblo. La cultura creciente de las clases comerciales más ricas y una parte de la nobleza aumentaba por las diferencias entre este tipo de gente y el campesinado, o así mismo con el proletariado de las ciudades.

La ense_anza medieval se distribuía en siete artes; de las cuales las tres menores se ense_aban en latín en las escuelas de gramática. Estas eran: la rétorica, arte de embellecer el lenguaje, la escritura; la dialéctica, ciencia que se aplica a los modos de expresión de la razón y de sus leyes; y la gramática. Las mejores escuelas ense_aban lo fundamental de las cuatro artes mayores que eran: la aritmética, la geometría, la astrología y la música. El nivel era bajo. La aritmética utilizaba números romanos y no sobrepasaba del cálculo de operaciones sencillas. El principal propósito de las escuelas de gramática era ense_ar el lenguaje de los negocios que durante bastante tiempo fue el latín.


A partir del s. XIV se aumentó el número de escuelas. Sólo una minoría de los estudiantes llegaba a graduarse.

La organización de una Universidad se asemejaba a la de cualquier gremio. Eran necesarios siete a_os de residencia, que correspondían a un aprendizaje, antes de la concesión del grado de maestro. Este grado concedía el privilegio de la ense_anza. Después de los siete a_os se requerían otros siete a_os para el doctorado.

La invención de la imprenta y la creciente utilización del idioma inglés como lengua de la ense_anza y de los negocios cambió la actitud del hombre educado y del estudiante. La imprenta, estableciada por Carston en Westminster, abarató la multiplicación de libros e hizo posible el estudio sin tener que depender de bibliotecas. El descanso y la oportunidad para dedicarse a la lectura formaban parte del aumento del nivel de vida.

La casa de un hombre rico no se construía ya para la defensa, se mejora el nivel de vida a medida que aumentó el comercio, principalmente marítimo. Se mejoró el confort en el mobiliario, se aumentó el número de habitaciones. Las habitación tenían ahora luz (cristales).

El sistema de gremios estalló con el conflicto entre ricos y pobres y dejó de ser una fuerza de unión en la vida de las ciudades. Los gremios de artesanos especializados contribuyeron mucho en la organización común. Las reglamentaciones de estos gremios protegían tanto a los consumidores como a los productores. Los gremios más ricos mantenían sus escuelas. Cada gremio importante pagaba una procesión anual. Estas procesiones representaban sus tradicionales misterios y éstos eran escenas del Antíguo Testamento, del Nuevo, de Milagros o martirios de los Santos. Estas actuaciones prepararon el camino para el drama inglés del s. XVI.

Sin embargo en una época de expansión de los negocios, los comerciantes y artesanos tendían a la restricción del comercio, con el resultado de que los comerciantes se marchaban de las ciudades más antiguas y se trasladaron a lugares donde no existían esas limitaciones.

La separación entre comerciante y artesano significó el cambio del artesano por el trabajador manual y la desaparición de un sistema de peque_os grupos de productores, que controlaban la producción y la venta de su producto.

La desaparición de las normas y restricciones permitió la emergencia de nuevos tipos de negociantes sin escrúpulos.

Surgió un individualismo, y en los últimos decenios del s. XV aparece el Renacimiento, como un período de movimiento, de transformación, de reformación, de creación.

Como todas las épocas históricas la Edad Media no acabó de morir y dejó en las Intituciones y en las mentalidades de los siglos modernos muchos elementos vivos.

Más allá de una larga crisis que había afectado de forma más o menos duradera a todas las regiones de Europa, a todos los sectores de la actividad humana y a todos los aspectos de la civiliza­ción medieval se afirma una nueva época. Esta nueva época en Inglaterra se establece con la introducción de la monarquía Tudor y la Paz de la Guerra de las Dos Rosas.

La población, fuertemente afectada por la peste, encuentra otra vez su dinamismo, y el retroceso de la peste, la nueva puesta en cultivo de los campos y la mayor seguridad de la vida, permitieron un aumento de la población. Hubo un crecimiento de la población en las aldeas y en las ciudades. El avance demográfico característico del s. XVI se anuncia a finales del s. XV.

La reconstrucción de los campos

Otro aspecto es la reconstrucción de los campos, que es inseparable al movimiento de población.

Se diversifican los cultivos, aunque los cereales seguían teniendo una gran importancia.

También se cultivan plantas industriales.


Renovación del artesanado

En cuanto a la renovación del artesanado, gracias a la vuelta de la paz, al aumento del número de consumidores, a la subida del nivel de vida y al gusto por el lujo, los productos artesanales se encuentran en progreso.

La industria textil recuperó su ritmo de producción y se establecen nuevos centros en Inglaterra.

El gran desarrollo de finales del s. XV pertenece a la fabricación de pa_os utilizando lanas de menos calidad y produciendo telas más ligeras, menos costosas y de más difusión.

Los progresos más significativos son las manufacturas nuevas o profundamente transforma­das por los inventos técnicos como el caso de la metalúrgica.

La industria del vidrio encuentra su forma moderna con la fabricación del vidrio blanco.

La imprenta alcanzó en pocos a_os un puesto entre las grandes industrias de la época.

Las primeras beneficiadas de este auge artesanal fueron las ciudades. Su crecimiento en la segunda mitad del s.XV encuentra testimonios en todas partes.

La reanudación de los intercambios

Con el aumetno de la producción agrícola, hay intercambios mayores. La vertiente atlántica progresa rápidamente desde los puertos de Galicia a los de Inglaterra. La renovación general de las actividades es la que apoya en este final del s. XV las arriesgadas empresas de los marinos y de los descubridores.

Habiendo recuperado el dinamismo, Europa se lanza a la conquista del mundo. En los estados europeos se encuentran los mismos rasgos con manifestaciones diversas.

• Se tendió a disminuir el poder de los nobles.

• Se arrinconan los órganos representativos. En Inglaterra la vuelta de la paz permitió espaciar las sesiones del Parlamento.

• Los derechos se_oriales se limitaron por medio de la fijación de las costumbres o por la intervención de los representantes del rey.

Se creó una nueva nobleza por voluntad del soberano formada por sus servidores fieles.

La crisis de la Iglesia permitió a los soberanos intervenir abiertamente en las elecciones de obispos o abades, ignorando los derechos de Roma.

En Europa en el s. XVI se construyeron los Estados modernos bajo la forma de la Monarquía centralizadora.

Los monarcas intentaron controlar la elección de sus consejeros bien reduciendo su número o bien creando al lado del consejo tradicional un órgano más restringido pero que desempe_aba un papel más importante.

Por otra parte en la tradición medieval, el soberano debía vivir normalmente de su dominio, es decir, de la renta de los derechos se_oriales y feudales y también de los beneficios de sus posesiones. Esas rentas desde hacía mucho tiempo eran insuficientes. Por lo tanto era necesario obtener recursos extraordinarios en forma de impuestos sobre las personas y los bienes o tasas sobre los intercambios como lo consiguieron los reyes de la monarquía Tudor.

Creación de un ejército permanente

Otro aspecto fue la creación de un ejército permanente, un elemento fundamental en la construcción del Estado moderno.

Estaba orientado a afirmar su poder en el exterior.

El ejército feudal tradicional resultaba insuficiente, los ejércitos se convirtieron en permanen­tes y se organizaron cada vez mejor.

También a finales del s. XV, se buscan nuevos campos de acción y nuevas fuentes de benefi­cios.


Se aumenta el deseo de llegar directamente a los orígenes del oro africano y de las especies orientales, especialmente el oro. Trajo consigo nuevos descubrimientos.

El continente era pobre en metales preciosos y por eso surgió la idea de ir a buscarlos. Mientras tanto Inglaterra era una potencia secundaria a principios del s. XVI. La guerra de las Dos Rosas la había arruinado casi por completo. El país estaba devastado y el poder real se había hundido. La nobleza inglesa había sido en parte eliminada. Varias de las grandes familias habían desaparecido víctimas de las matanzas.

A la llegada de Enrique VII, sólo quedaban 29 lores temporales. Sin embargo, durante parte de su reinado Enrique VII tuvo que reprimir las revueltas, fomentadas por algunas de las familias supervivientes, que no se resignaban al establecimiento de un poder real fuerte.

La Edad Moderna

18. La monarquía Tudor y la Iglesia

Enrique VII (1485-1509)

Enrique VII reinó desde 1485 a 1509, tuvo que reprimir:

m La sublevación en Irlanda de Simnel, que era un impostor y se hacía pasar por Eduardo de Warwick que estaba preso en la Torre de Londres.

m En 1496 estalló la rebelión de otro impostor que se hacía pasar por el duque de York, Ricardo, hijo de Eduardo IV. Este segundo impostor estaba aliado a los escoceses, fue hecho prisione­ro y ahorcado en 1497.

Excepto estas dos sublevaciones, el poder de Enrique VII no fue discutido.

Para reconstruir su reino, Enrique VII practicó una política pacífica que correspondía a los deseos de la población, aumentó cosiderablemente sus medios financieros, reorganizando la adminis­tración de los patrimonios de la corona, especialmente de las tierras cuya producción pasó de 10.000 a 30.000 libras esterlinas.

También incrementó la renta procedente de las aduanas.

Las rentas feudales y el importe de las multas de justicia se cobraron más estrictamente.

La Cámada del rey administraba el patrimonio, y el Tribunal de Asuntos financieros, llamada Exchequer, se ocupaba de las aduanas. En cuanto a las ayudas extraordinarias, éstas dependían del Parlamento, que podía conceder la quinta parte de la renta en los condados y la décima en las ciudades.

Enrique VII consiguió pasarse sin ellos durante la mayor parte de su reinado, y dejó a su sucesor unas finanzas prósperas.

El rey se ocupó también de asegurar su poder y el de sus ayudantes, gobernó con ayuda de un consejo privado, en el que introdujo a quien quiso. Esto consejo privado, además de su papel político, administraba el país y actuaba como Tribunal Supremo.

Los sheriffs u oficiales del condado, cuyo origen se remontaba a la conquista normanda y que se encargaban de mantener el orden habían alcanzado una mayor independencia durante la Guerra de las Dos Rosas, pero aprovechando los disturbios, algunos habían cometido toda clase de abusos.

Enrique VII castigó duramente a los sheriffs culpables de estos actos de injusticia y favoreció el translado de sus responsabilidades a los jueces de paz. Estos jueces pertenecían a la clase media alta, que al ostentar el cargo, tenían gran influencia en el terreno local, pero esta influencia no la conservaban nada más que un tiempo limitado. Era una distinción que hacía el rey sucesivamente a las principales familias del condado. Esta Institución tenía de esta forma un doble sentido político y social. Hacía que la nobleza estuviera bien controlada por el rey, venía a ser un poder intermedio entre el rey y el resto de la población.

Por otra parte, los tres grandes Tribunales de Westminster que eran: el de Asuntos Civiles, el de Asuntos Criminales y el de Asuntos Financieros, tuvieron la competencia de un nuevo Tribunal, dependiente del Canciller (igual que un jefe de gobierno). La competencia de este tribunal era que era poco costoso equitativo y contrastaba con los costosos y lentos tribunales de Westminster.

Progresos Económicos

Respecto a los progresos económicos, gracias a la paz, Inglaterra realizó notables progresos económicos, el reino seguía estando poco poblado, tenía menos de cuatro millones de habitantes, pero el desarrollo de la industria y el comercio desempe_o un papel estimulante.

La industria de los pa_os conoció un impulso importante a partir de 1450. Los comerciantes aventureros, organizados desde el siglo XV, se beneficiaron de la protección de Enrique VII en 1504, y ellos serían quienes aseguraran la difusión en el extranjero de las telas inglesas.


El gobierno real favoreció igualmente a los armadores ingleses promulgando las dos primeras Actas de Navegación, una fechada en 1485 y la segunda en 1489. Esta leyes concedían a los barcos ingleses el monopolio de la importación de los vinos.

El auge de los pa_os y de la demanda de lana fue responsable de la aparición de un fenómeno, que iba a tener gran importancia en la historia inglesa. Es el de los cercados de las tierras (enclosu­res).

Las enclosures

Este sistema consistía en que los propietarios rodeaban sus tierras de cercas, para dedicar al pasto.

Este movimiento provocó un escándalo y la oposición de los economistas del clero y del gobierno que se oponían porque al cercar las tierras los propietarios, prohibían el libre pasto de los ganados en la época entre la cosecha y la siembra. Chocaba totalmente con las costumbres de una sociedad que había permanecido unida.

En la Inglaterra de principios del XVI, las ciudades eran peque_as, excepto Londres que tenía 93.000 habitantes, las demás no pasaban de 10.000.

En esta época, Escocia era totalmente independiente e Irlanda lo iba empezando a ser poco a poco. Los ingleses controlaban sólo un distrito alrededor de Dublín . En cambió, aprovechando su ascendencia galesa, EnriqueVII aseguró su autoridad en Gales.

Enrique VIII (1509-1574)

Enrique VIII se aprovechó de la diplomacia de su padre y de la progresiva acumulación de riqueza. Fue le primer rey, desde Enrique V, que no tuvo que librar una batalla para alcanzar o mantenerse en el trono.

En Inglaterra, a principios del s. XVI, penetró el espíritu del Humanismo y del Renacimiento. Fue la época de Tomás Moro y de Erasmo.

Enrique VIII se educó en un ambiente de placeres y de fiestas, subió al trono cuando tenía 18 a_os. Fue un príncipe típico del Renacimiento. Era muy instruido, amante de las letras, de las artes, del lujo, estaba dotado de una gran sentido político pero de un egoísmo despiadado y de un gran orgullo inclinado a la crueldad.

La primera parte del reinado fue feliz, pareció prolongar el reinado anterior.

El cardenal Wolsey reemplazado en 1529 por el triunvirato de Tomás Moro

En esta época, el Canciller era el Cardenal Wolsey, que era muy diplomático, era el verdade­ro rey de Inglaterra, desarrolló la cultura clásica e inauguró una política de equilibrio europeo entablando negociaciones con Espa_a y con Francisco I de Francia.

Intentó mantener bajo control a la aristocracia del Norte, que era la única que se mantenía después de la Guerra de las Dos Rosas y para evitar reunir al Parlamento, intentó obtener amistosa­mente, por comisiones enviadas a las provincias, préstamos destinados a reemplazar los subsidios extraordinarios del Parlamento.

A partir de 1523, se produce en el país cierta oposición contra el Canciller. Esta oposición fue debida a sus métodos escesivamente autoritarios y a sus excesos de lujo.

Acumulaba el arzobispado de York, el obispado de Durham y la Abadía de Saint Albano.

El asunto del divorcio de Enrique VIII es el motivo por el que se precipita su caída. En 1527, Enrique VIII, deseoso de tener un heredero, quiere repudiar a su primera esposa, Catalina de Aragón, de la que sólo había tenido hijas.


Todavía no había reinado ninguna mujer en Inglaterra. Por otra parte, se quería casar con Ana Bolena, y Enrique encarga al Cardenal Wolsey que obtenga del Papa la anulación del matrimonio con el pretexto de que Catalina se había casado en primeras nupcias con su hermano mayor Arturo. El Papa no lo acepta y el Cardena Wolsey es desplazado por un Triunvirato, llamado el de los tres Tomases:

m Tomás Moro, Canciller

m Tomás Cranmer, arzobispo de Canterbury

m Tomás Cromwell, titular de asuntos financieros del Exchequer

Cranmer, una vez confirmado por Roma arzobispo de Canterbury, se apresura a declarar la nulidad del matrimonio de Enrique VIII, sin contar con el Papa.

A partir de ahí se consuma el Cisma. Tomás Moro, en desacuerdo con el rey, abandona la Cancillería.

El Papa Clemente VII excomulga a Enrique VIII, que se había casado ya con Ana Bolena y confirma la validez del primer matrimonio.

El parlamento de la reforma. Conflicto Iglesia-Estado.

El Parlamento, en Noviembre de 1534, acepta votar el Acta de Supremacia, que hace del rey de Inglaterra el verdadero Papa de la Iglesia inglesa, concediéndole el derecho de excomulgar y de reprimir las herejías, mientras que otra ley obligaba a todos los adultos a prestar juramento a la única magestad del rey y no a otra autoridad extranjera.

Los católicos se rebelan, pero el proceso de la Reforma Anglicana había comenzado.

El rey llegó a hacer esto porque se encontraba seguro del apoyo popular.

Los laicos y muchos clérigos creían necesaria la Reforma para la supresión de los abusos administrativos, para la elevación del nivel del comportamiento e instrucción del clero, y en la abolición de prácticas religiosas, que habían degenerado en superstición popular.

La separación de la Iglesia y del Estado resultaba inconcebible y había probabilidades de que se produjese un conflicto y un desastre.

El conflicto Iglesia-Estado o Iglesia-Sociedad, había comenzado ya en Alemania, antes de que se abriera la primera fase en Inglaterra.

Aquí, una vez que se consumó la ruptura con Roma, se produjeron, a continuación, cambios doctrinales que fueron aceptados por el pueblo inglés con menos oposición de la que se esperaba.

La conformidad de la nación a los sucesivos cambios se debió, en parte, a lo mucho que tardaron en extenderse, y en parte, a la habilidad del gobierno para inventar fórmulas ambígüas y proporcionar formas de culto, que eran un compromiso entre lo viejo y lo nuevo.

El origen de la Reforma Inglesa tuvo un origen político muy claro. Igualmente, la consolida­ción del Cisma tuvo consecuencias políticas importantes, por ejemplo: el fortalecimiento de la Institución del Parlamento.

Enrique VIII se apoyó sobre el Parlamento para todas las decisiones importantes, como la votación del Acta de Supremacía, la votación de varias leyes de 1536 a 1539 que decidieron la supresión de varios monasterios y la confiscación de sus bienes.

Desde estos a_os con Enrique VIII, el papel del Parlamento en la historia inglesa irá en aumento. La función del Parlamento se había definido poco a poco su papel era de orden financiero por ejemplo la votación de nuevos impuestos o de subsidios extraordinarios, de orden legislativo ( en conjunto con el rey) y de orden judicial en cuanto al procesamiento de una persona por una causa política. Ni la costumbre ni la ley determinaban la periodicidad y la duración de las sesiones parla­mentarias. Toda apelación del rey al Parlamento engrandecía su poder. Enrique VII no lo convocó nada más que siete veces durante 24 a_os. Su hijo Enrique VIII siguió este ejemplo hasta 1529.

A partir de esta fecha, las dificultades políticas y religiosas obligaron a Enrique VIII a apoyarse en la opinión parlamentaria para desafiar a la Iglesia y a los católicos.


Enrique VIII tuvo cuidado en desarrollar paralelamente medios de acción dependiente completamente de él. Éstos fueron la Secretaría de Estado, cuyo titular fue Tomás Cronwell hasta 1540 y también la Cámara Estrellada que había sido creada al margen del consejo privado (venía a ser el tribunal supremo de justicia).

Ya no podía haber una reconciliación con el Papa. Al proclamarse la Supremacía real en 1534 se anexionó también a la corona el título de Única Cabeza Suprema en la tierra de la Iglesia de Inglaterra. La Iglesia de Inglaterra estaba a merced del rey. El control del gobierno de la Iglesia implicaba el control de las fundaciones eclesiásticas. Por eso, el ataque a los monasterios era una consecuencia lógica, especialmente en el caso de un rey con necesidades de dinero. Enrique VIII consiguió de nuevo el apoyo de las clases propietarias.

A partir de 1530, se sucedieron durante 30 a_os, las condenas a muerte; como en 1535 la de Santo Tomás Moro y el obispo de Rochester porque se opusieron al divorcio. Estas ejecuciones fue-ron seguidas muy pronto por las de Ana Bolena, en 1536, acusada de traición y de adulterio, en 1540 la de Tomás Cromwell, en 1542 la de su quinta mujer (Catalina Howard).

Eduardo VI (1547-1553)

A la muerte de Enrique VIII le sucede su hijo Eduardo VI, hijo de la tercera mujer de Enrique VIII (Jane Seymour). Eduardo VI reinó de 1547 a 1553. Murió en 1553 de una tuberculosis.

Duque de Somerset

Tras la muerte de Eduardo VI fue regente el hermano de su madre, Eduardo Seymour, que tomó el título de duque de Somerset y mantuvo aficiones avanzadas sobre cuestiones teológicas.

Utilizó su posición para llevar a cabo cambios doctrinales con el apoyo de Tomás Cranmer, arzobispo de Canterbury.

Somerset adoptó medidas muy duras contra la religión popular. Prohibió el culto a las imágenes, suprimió todas las capillas. Muchas de las fundaciones confiscadas a pesar de lo que se hablaba de la educación fueron distribuídas entre la corte.

En 1549, Somerset publicó un libro de oraciones en inglés que se inclinaba hacia el Puritanis­mo y hacia el Luteranismo pero mantenía todavía la misa.

Para promocionar su estudio el latín, griego y hebreo se podían utilizar para todas las oraciones en las capillas de los colegios de Oxford y Cambridge.

Somerset tenía muchos enemigos políticos y religiosos y en 1549 fue hecho prisionero y le decapitaron.

El ritmo del cambio se aceleró con el asentimiento de Cranmer, nombrado obipo de Londres en 1550.

María Tudor (1553-1558)

A Eduardo VI le sucedió su hermana María Tudor que reinó de 1553 a 1558.

María Tudor estuvo casada con su sobrino Felipe II.

Restauración del catolicismo

Tuvo que comenzar empleando la Supremacía Real para restaurar el catolicismo.

María cambió los estatutos, mediadas tomadas por Eduardo VI y revivió las antíguas ceremonias, a la vez que volvía a poner en vigor las leyes que castigaban las herejías, y las aplicó contra Cranmer.

Aunque ordenó una reconciliación solemne con Roma, no pudo restaurar las propiedades monáticas, tuvo que declarar que todas las propiedades monásticas, tuvo que declarar que todas las personas en posesión de esas tierras podían disfrutarlas libremente y libre de todos los peligros de reprobación de la Iglesia.


María era más compasiva que su padre, las persecuciones de su reinado fueron mucho más escasas en comparación con los horrores de la guerra religiosa a la sucesión de las heregías en Europa.

A los ingleses no les agradaba que fuese medio espa_ola y las intenciones contrarias a los intereses de Inglaterra que tenía Felipe.

El protestantismo tenía mártires. Durante mucho tiempo tras su muerte, por las medidas violentas de la reacción católica, que perjudicaron la situación religiosa. Los teólogos escuchados por ella, vuelven durante el reinado de su hermana Isabel influída por el Calvinismo y atacan a la institución religiosa que hizo que Inglaterra fuese más protestante de lo que Isabel pensó.

Guerras entre Francia y Espa_a

María se ve envuelta en las guerras entre Espa_a y Francia, durante las que perdieron los ingleses Calais en 1558. También durante su reinado se da la rebelión de Wyatt en 1554 que fue debida a que no querían a Felipe II como rey ya que la sociedad consideraba a las mujeres sujetar al marido. El matrimonio de su reina era un problema porque tendrían un rey espa_ol.

Tras 20 a_os de Acta de Supremacía se suprime porque el Papa concedió la absolución del Cisma.

En esta época Tudor, se creó una nueva aristocracia cuyas relaciones con el campesinado son débiles, ahora depende del favor real y cargos públicos. Se favorece el ascenso de la nobleza rural que aprovecha la ocasión de adquirir los títulos monásticos.

Hay una orientación de la agricultura hacia la cria de ganado lanar para satisfacer la creciente demanda de lana, y auge de la industria textil rural, que aparta a los cortesanos de las ciudades. Estos se organizaban en corporaciones que celebran asambleas, algunas oficiales y controladas, tenían reglas y veían limitados sus beneficios por la competencia de industrias rurales.

Un cierto número de campesinos fue despojado de tierras y los jornaleros de algunos condados perdieron su trabajo por los enclosures. Todo sucedió cuando los pobres pierden la ayuda de los conventos, por lo que hay revueltas, en las que hay mezcla de motivos políticos, religiosos y sociales.

El Estado intentó resolver ésto promulgando las “leyes de pobres”, confiando a las autorida­des de las parroquias el mantener a sus pobres por colectas. Aumentan las funciones de ayuda y se crearon hospitales en el s. XVI.

19. Época Isabelina

Introducción s.xvi-xvii

Europa desolada por las guerras en las que se descompone la construcción política del XV. Inglatera es la excepción. Aumenta el poder monárquico y se acepta su autoridad.

Las luchas religiosas siguen pero se confirma la orientación protestante.

El enriquecimiento es cierto.

Isabel I: Absolutismo Tudor (1558-1603)

Desde el 17 de Noviembre de 1558 a 1603 fue un reinado tranquilo desde el punto de vista político. Isabel con biografía contradictoria, tuvo nombres como: reina virgen, la mujer sin hombre; pero se reconoce su arte para maniobrar y su habilidad para adelantarse a la opinión del país.

Aunque piensan que su gobierno fue el de sus ministros, los juicios sobre ella se dividen. Su obstinación por seguir soltera se explica como el hecho de una mujer que quería seguir siendo due_a de sus actos y del gobierno. Le interesa la práctica del poder.


Política interior

Decadencia de la aristocracia

Isabel no hizo nada para frenar la decadencia de la aristocracia, sus rentas fijas se devalua­ron por la subida de precios en la segunda mitad del s.XVI.

Se limitó a reemplazar las familias extinguidas. En 1558, hay 63 lores, en 1602, 58. Sólo creó 18 “pares” (título) de los que sólo dos procedían de familias nuevas, las otras con antepasados.

Dejó que sus rentas disminuyeran, en un país que se enriquecía. Reaccionó duramente contra las revueltas de la aristocracia sólo son importantes las del Norte (1569-1570) porque era la única zona donde ésta (por familias católicas) estaba arraigada desde siglos.

Las rebeliones tuvieron aspecto religioso porque se restablece el catolicismo en las zonas rebeldes. También otro aspecto político, también llamada “rebelión de los condes”.

Unos cuantos prepararon un complot para sacar a María Estuardo de su prisión en Inglate­rra y para casarla con el duque de Northfolk y hacerla heredera del trono creían que luego se restauraría el catolicismo y que les permitiría a los se_ores del Norte participar en el ejercicio del poder del que fueron apartados desdeEnrique VIII. Descubierto el complot, los condes rehusaron comparecer ante la justicia y se sublevaron. Hizo falta una represión dura con más de 700 muertos y se confiscaron más extensiones.

La reina hizo lo posible para facilitar el desmembramiento de estos nobles.

Isabel gobernó con el consejo de las Instituciones, diminuye la importancia del Canciller y aumentó el del tesorero. Parece que conservó poder de decisión frente a las opiniones opuestas de sus consejeros.

Para controlar Gales y el Norte, la monarquía organizó dos cortes: una en York y otra en Gales; que deberían hacerles más cercano a los habitantes de aquí la existencia de la Monarquía. En York, la nobleza desprecia al representante real, mientras sucede lo opuesto en Gales, donde los nobles dedicaban a las diversiones. Estas proyecciones del poder real eran necesarias porque los desplazamientos de Isabel a las provincias fueron pocos. En cambio le gustaba reafirmar los vínculos que la unen al pueblo.

A veces recibe a sus súbditos para escuchar quejas contra los abusos, por ello, Isabel permaneció casi hasta el fin del reinado en un acuerdo con la opinión inglesa. Su corte también tenía preocupaciones intelectuales. Ella era culta, sabía latín, francés y espa_ol y la corte fue un centro de atracción.

En los condados, el papel de los sheriffs disminuyó en provecho de los jueces de paz que eran elegidos por la reina. Esta delegación de poderes no era remunerada. A partir de 1563, estos jueces se encargan de fijar los salarios en función de la situación económica. También hacen aplicar el estatuto de artesanos y leyes de pobres. Tenían desde agentes ejecutivos a oficiales de policía.

La nobleza siguió siendo para la reina un grupo intermediario por excelencia. Su poder podía ser limitado por la organización de justicia y finanzas.

En la Inglaterra subsistían islotes de jurisdicción se_orial, correspondientes a las dominacio­nes de la aristocracia.

Había un Tribunal de Justicia presidido por el mayordomo, asistido por un jurado de los terraterrientes, arbitraba las disputas entre vasallos, reprimía los abusos sobre la apertura de tabernas sin licencia, juegos de dinero, imponía multas solo trataban causas menores.

La justicia se ejercía por profesionales del derecho. La administración de los Tudor organizó un nuevo aparato judicial donde los magistrados se nombran por el Canciller. El procedimiento rápido, equitativo y poco costoso fue lo que dio el éxito a los Tribunales.

Respecto a finanzas, en tiempos de Isabel, los ingresos de las tierras aumentan, por las confiscaciones de los a_os 1560-70 y las de Enrique VIII a los monasterios.


Los ingresos reales por impuestos de aduanas aumentan por el impulso del comercio maríti­mo. La reina obtuvo dinero de las ventas de monopolios comerciales pero no abusó del sistema, porque era impopular. Las empresas militares costaron caras. A la muerte de la reina, la deuda era de 400.000 libras.

Límites del Absolutismo. El parlamento

Los miembros de la Cámara de los comunes están mejor preparados que antes. En 1593 un 54% de los miembros del Parlamento pasó por una universidad de derecho.

Los disputados eran preparados y se opusieron a la política de la reina a veces, sobretodo, en materia religiosa y financiera. Isabel convocó 13 veces en 45 a_os el Parlamento, concesiones breves. El Parlamento no ejerció sobre su gobierno más que un ligero control, que fue insuficiente para poner límite al Absolutismo.

La oposición a la corona era de naturaleza religiosa.

El anglicanismo y el auge del puritanismo

Desde el principio del reinado, Inglaterra se orientó hacia la eleccion de una religión entre el catolicismo y calvinismo.

Al llegar Isabel, muchas regiones en Inglaterra permanecieron vinculadas al catolicismo: norte y oeste.

La mayoría de la nobleza era católica, pero en la Cámara de los Comunes los protestantes tenían amplia ventaja e impulsan a la reina a sus preferencias religiosas. En Abril de 1559 se votan dos leyes, a pesar de la oposición de los lores:

mActa de Supremacía : somete a la Iglesia a la autoridad de la reina, considerada gobernador supremo en lo espiritual y temporal.

m Restablecía con más moderación el Prayer Book y la orientación calvinista impuesta por Eduardo VI.

Los obispos tenían que prestar juramento al rey. Hay un problema, casi todos son católicos y rechazan el juramento. Así se elige Arzobispo de Canterbury a Parker, que ordenó 13 obispos nuevos que elaboran una Biblia nueva y preparan los 39 artículos que se debían aprobar en 1563. Estos conservaban una liturgia influída por el catolicismo, pero definían dogmas próximos al protestantismo, proponen las escrituras como única fuente de fe, dos sacramentos (bautizo y eucaris­tía) y se modificó la disciplina, autorizó el matrimonio de clérigos.

La reina no aprobó estos 39 artículos, tampoco el Papa, que esperaba un cambio de soberano. Lo que explica que Pío V estimulase la sublevación de los nobles católicos del Norte en 1569 y que escogiera este momento para excomulgar a la reina por su posividad. Isabel I reaccionó y no dudó y aprobó los 39 artículos y empezó las persecuciones contra los católicos.

A parte de la moderación de Gregorio XIII, la reina expulsó a los jesuitas que desembarcaron en Inglaterra y les declaró culpables de traición y ejecutó a unas 200 personas y también a María Estuardo en 1587.

La nueva Biblia y libro de oración penetran sin problemas en Gales, pero Escocia. Se convirtió casi al presbiterianismo, no reconoció la autoridad episcopal.

En Escocia se abolió el episcopado y se redujo la distancia entre fieles y clérigos.

Esos presbiterianos ejercen influencia sobre los puritanos.

Es probable que la reina considerase a los obispos como auxiliares de su poder por cuyo intermedio podía dominar mejor a la opinión pública y los puritanos eran más molestos para su poder.

Esto explica que la reina apoyara al nombramiento del nuevo arzobispo de Canterbury a un adversario de los puritanos: Worcester, y los miembros de la Iglesia se adhieron al Prayer Book y a los 39 bajo pena de suspensión y persecuciones. Esta rigurosidad hacia los puritanos es responsable del descenso de popularidad de Isabel I, al final del reinado.


Transformaciones de Inglaterra

El período se caracterizó por el auge económico del país. El botín conseguido gracias a los piratas enriqueció a un peque_o número de empresarios y capitalistas y a los capitanes corsarios pero también estimuló la economía del país, ampliando la prosperidad.

Tras 1593 la reacción de Espa_a, que disminuyó las ganancias de los piratas, las tasas de guerra, las malas cosechas y la peste produjeron una situación adversa hasta la muerte de Isabel,pero el balance fue positivo.

También el impulso demográfico, hasta 1595 aumentando de 2,5 millones a 4,5 millones de población. El país seguía siendo rural. La mayoría vivían en el campo. El crecimiento de Londres era algo extraordinario.

La agricultura evolucionó, algunas zonas permanecen con las antíguas costumbres. Los bosques retroceden ante las roturaciones por el impulso demográfico. El open-field sustituye a los cercados.

Pero esta época tiene una gran expansión de industrias como las huyeras que dieron una gran cantidad de carbón al puerto de Newcastle. Industrias huyeras y textiles del East Anglia.

La vida rural dominada por los nobles en condiciones de convertirse en nuevos negociantes y conocer el arte de que las tierras rindieran un interés más elevado. Para no dividir patrimonios los nobles envían a sus hijos a la industria, comercio, a la ley, lo que les llevaría a la política.

También estos nobles ponían en práctica la revolución de la educación, les llevan a las mejores escuelas. También está el campesinado media, los yeomen, grandes propietarios y arrendatarios que se ven favorecidos por la subida de los precios agrícolas.

Desarrollo urbano de Londres

A finales del siglo XVI, Inglaterra conoce un verdadero auge urbano, cuyo principal protago­nista fue Londres, pero también se desarrollan otras ciudades como Bristol y York , donde el comercio de tejidos estaba en progreso.

Otras ciudades son Exeter, que exportaba hulla, y Norwich, que se había convertido en la segunda ciudad importante del país. Era la capital de la industrial textil.

Además, determinado número de pueblos, comenzaban a convertirse en peque_os centros industriales cuya población aumenta y se encontraban con los problemas de una primera revolución industrial.

Había ciudades que tenían un estatuto de villa; donde el creciente poder de los comerciantes les permitía adue_arse de los consejos municipales. Estos consejos se ocupaban de la policía, de los mercados y de sus precios, de las tabernas y despachos de bebidas, vigilaban la higiene y la seguridad pública. En Exeter los principales armadores y comerciantes controlaban el gobierno municipal.

El fenómeno más espectacular fue el crecimiento de Londres. Este crecimiento preocupó al gobierno real que a partir de 1580 intentó, en vano, controlarlo prohibiendo las construcciones nuevas.

Esto motivó la división de casas ya existente, construcciones sin permiso con material de mala calidad. Se construía dentro de los patios, es decir, había toda una proliferación de chabolas y viviendas en malas condiciones, la ciudad creció hacia el oeste.

Londres era importante por varias razones:

m La función política. White Hall era la sede de la corte y el palacio de Westminster era la sede del Parlamento, del que procedían las leyes y decisiones. Los diputados acompa_ados de sus familias se intalaban en Londres, los abogados y procuradores también.

m La actividad comercial iba atrayendo. Los comerciantes ingleses iban instalandose en esta ciudad e iban sustituyendo a los comerciantes extranjeros. La ciudad tenía grandes mercados. A partir de 1570, funciona la Bolsa.

m Finalmente Londres desempe_ó una función educativa y cultural sobresaliendo principal­mente por el teatro, con obras de Shakespeare....


A pesar de este crecimiento, desde 1580, las ciudades se vieron amenazadas por la invasión de gente pobre. Esto era causa del auge demográfico y de los cambios que afectaban a la economía y a la sociedad. La sociedad reaccionó protegiendo a los pobres, pero también reprimiéndoles.

Se multiplican las Instituciones de asistencia como hospitales especializados.

Para solucionar el problema de los pobres se establecen impuestos con el fin de ayudarles. Se crean vigilantes que podían obligarles a trabajar o proceder a su encierro y hasta 1601 no se promulgó la gran ley que se preocupó de prevenir el peligro del aumento de los pobres.

El estilo de vida

Paralelo a esto, había un enriquecimento, el estilo de vida de la sociedad había evolucionado, el país vivió hasta 1590, 1595 un proceso de enriquecimiento que afectaba a gran parte de la sociedad.

Los ciudadanos más ricos se construyeron palacios de las dimensiones de castillos. Tenían una decoracion exuberante, llevaban la marca de la euforia de la época. En un nivel inferior, estaban las casas palacios, que se llamaban “manors” de dimensiones más modestas, pero que todavía eran muy amplias. Estas casas se distinguían porque presentaban novedades como numerosas chimeneas decorativas. También tenían numerosas ventanas, que las hacían más amplias, aparecen escaleras más anchas, galería más amplias, se cuidan los jardines, se introducen plantas nuevas.

La gente con menos posibilidades económicas continua habitando casas de adobe que empezaban a dividir en habitaciones. En Gales seguían siendo una pieza única.

En esta época se afirma el gusto por el lujo y los deseos de disfrutar.

Política exterior

En cuanto a la política exterior son unos a_os en los que Espa_a e Inglaterra ponen fin a sus buenas relaciones. Hasta los a_os 1566-68, Espa_a e Inglaterra conservaron bastantes buenas relaciones a pesar de algunos incidentes.

Estas dos potencias no habían tenido disputas serias, ambas vigilaban con inquietud a Francia, así Felipe II se abstuvo de favorecer a María Estuardo contra Isabel de Inglaterra, porque María podía también llegar a ser reina de Francia, porque era descendiente de la casa real francesa.

Por otra parte, Felipe II, que como marido de María Tudor había hecho todo lo posible por conseguir la restauración del catolicismo tampoco reaccionó cuando Isabel restableció progresiva­mente el anglicanismo, incluso intervino con el Papa para evitarle la excomunión a Isabel.

A partir de 1566 se empiezan a deteriorar las relaciones angloespa_olas tanto en Europa como en América.

En Espa_a se sospechó que la reina de Inglaterra había fomentado la rebelión en Irlanda contra Inglaterra.

La piratería de John Hawkins y Francis Drake (1568)

Los primeros incidentes serios se produjeron en 1568, cuando John Hawkins acompa_ado de Francis Drake arrasaron Vera Cruz en Méxito y fueron sorprendidos por la flota espa_ola. Ellos consiguieron escapar, pero perdieron casi todas sus naves y sus hombres fueron condenados por la Inquisición.

La reina inglesa, por su parte, hizo embargar cinco naves genovesas que transportaban efectivos para el sueldo de las tropas de los duques de Alba. Estos barcos se habían refugiado en las costas inglesas para escapar de los corsarios franceses.

El duque de Alba, enfadado por este incidente, hizo confiscar los bienes de los ingleses que residían en los Países Bajos. A esto Isabel I replicó haciendo lo mismo, confiscando los bienes a los comerciantes espa_oles y flamencos establecidos en Inglaterra. El embajador de Espa_a pareció estar comprometido en la sublevación de los grandes se_ores del Norte contra la reina en 1569.

Drake en 1572 organizó una nueva expedición a América en la que toma parte Isabel I, en secreto. Drake desembarcó en Panamá, saqueó algunas ciudades y volvió a Inglaterra con un enorme botín.


Tuvo varios imitadores y la reina, que había sido excomulgada en 1570 por Pío V intentó acercarse a Francia, que en estos momentos estaba con problemas internos, y luego a Espa_a. El resultado fue el Tratado de Bristol, en 1574 que restableció las buenas relaciones entre los dos países.

En Diciembre de 1577, Drake parte para otra gran expedición, pasó por el Estrecho de Magallanes, remató la costa del Pacífico y alcanzó a la flota espa_ola que transportaba plata a Panamá por lo que se apoderó de un gran botín.

La reacción de Isabel I fue nombrar caballero a Drake e Inglaterra presintió que su gran futuro estaba en el mar.

La reina no quiso recibir al embajador espa_ol que había acudido a quejarse del rey y en 1585 el embajador espa_ol fue expulsado de Inglaterra porque estaba comprometido en un complot para destronar a Isabel y sustituirla por María Estuardo.

Felipe II de Espa_a confiscó las naves inglesas que se encontraban en Espa_a y en Portugal.

La guerra Angloespa_ola. La Armada Invencible (1588)

La guerra angloespa_ola empezó por una nueva invasión de Drake a Espa_a y a las islas occidentales con 25 naves y más de 2000 hombres. Saqueó la ciudad de Vigo y atravesó el Atlántico, arrasó Santo Domigo, saqueó Cartagena de Indias y emprendió un nuevo asalto con éxito contra San Agustín de Florida.

Después regresó a Inglaterra y los espa_óles se decidieron a replicar con un golpe decisivo la invasión de Inglaterra. El proyecto incial se debió a Alvaro de Bazán. Alvaro prefería la invasión de Inglaterra con un ataque directo desde la Península Ibérica, que hubiera permitido tomar al enemi-go por sopresa, pero después de consultar con Alejando Farnesio, este proyecto se vio modificado.

La flota espa_ola cruzaría el mar e iría a recoger a los Países Bajos un cuerpo expedicionario preparado por Alejando Farnesio para transportarlo a Inglaterra. Este plan tenía la ventaja de evitar el difícil transporte de tropas a través del Atlántico, pero tenía el inconveniente de eliminar el efecto sopresa. Las circunstancias se monstraron poco favorables a los espa_oles.

Drake empezó por realizar una incursión en Cadiz en la primavera de 1587.

Alvaro de Bazán murió cuando los preparativos estaban casi terminados. Su sustituto, el duque de Medina-Sidonia no tenía ninguna experiencia marítima.

Hubo también grandes errores de organización una flota que salió de Lisboa el 20 de Mayo de 1588 compuesta de 130 embarcaciones se vió perjudicado por el mal tiempo y tuvo que fondear en la Coru_a, donde permaneció más de un mes.

Después a pesar de tres encuentros con los ingleses esta flota llegó a Calais en Agosto. Medina-Sidonia rehusó a luchar contra los ingleses. Fue en este momento cuando se puso de manifiesto la fragilidad del plan. Alejandro Farnesio previno a Medina-Sidonia de que tendría dificultades para abastecer a la flota, porque los puertos flamentos estaban bloqueados y además el puerto de Calais era muy poco seguro.

En la noche del 7 al 8 de Agosto los ingleses atacaron la flota espa_ola y hundieron muchos barcos. Tuvo lugar el combate de “gravelinas”, donde se puso de manifiesto la superioridad de maniobra y la artilería de los ingleses. El viento impidió a los espa_oles retroceder hacia Espa_a y la única solución que les quedeaba era bordear las islas británicas por el Norte para volver por el Atlántico. Los barcos que se retrasaron por efecto de la tempestad fueron presa de los ingleses.

Las tripulaciones que desembarcaron en las costas de Escocia y más tarde de Irlanda fueron masacradas en casi todos los casos. Algunas se salvaron en Noruega y algunos barcos espa_oles llegaron a la costa Cantábrica.

Se perdió la mitad de la flota y de los hombres mientras que la flota inglesa sufrió pérdidas muy escasas. Después de este desastre, los corsarios y piratas ingleses redoblaron su audacia.


Consecuencias inglesas

El sistema de comunicaciones entre América y Espa_a no se vio pertubado entre los a_os 1590-1591.

Los ingleses, en estos a_os, sufrieron graves desastres. No se pudieron apoderar ni de la Coru_a, ni de Lisboa y perdieron varias naves en un ataque fallido contra las Azores.

En 1594-1595 fracasó también una expedición a las Antillas en la que murieron Drake y Hawkins.

En 1596 los ingleses tuvieron éxito en un golpe de mano en Cádiz. Los espa_oles se vieron obligados a incendiar sus propias naves para evitar que se las llevara el enemigo. De esta fecha es la Virgen de la Vulnerata en la catedral de Cádiz. A partir de esta fecha los dos adversarios sólo llevaron a cabo golpes sin consecuencias.

Ambos se resignaron a la paz en 1604. Inglaterrra descubrió su vocación marítima, pero hasta después de 1650 no se lanzaría a la conquista del Atlántico.

20. Los Estuardo

Introducción

Los 30 o 40 primeros a_os pertenecen al largo siglo XVI de la expansión de América. De 1640 a 1730 son a_os marcados por la depresión. En este siglo se efectúa el despertar de la mentalidad científica y el gran cambio intelectual de los tiempos modernos.

En Inglaterra la muerte de Isabel I pone fin a la dinastía de los Tudor.

Lo mismo que su padre Enrique VIII, Isabel I reinó como soberana absoluta, aunque respetando, en apariencia, las libertades inglesas y los derechos del Parlamento.

Además consolidó la fundación del anglicanismo y fomentó la expansión económica y marítima de Inglaterra que a pesar de su escasa población se encuentra en pleno auge a principios del XVII.

Finalmente, bajo su reinado se enriquece la literatura inglesa por la obra de Shakespeare que murió en 1616 y es el principal representante del teatro isabelino.

La agitación de Irlanda, deseosa de independencia, principalmente por permanecer fiel al catolicismo será una amenaza para el futuro.

Al no tener la reina heredero directo se convierte en rey de Inglaterra Jacobo VI de Escocia, entonces será nombrado rey de Inglaterra con el nombre de Jacobo. Era hijo de María Estuardo y descendiente de Enrique VI.

Jacobo I de Inglaterra y VI de Escocia (1603-1625)

Jacobo es nombrado rey en 1603 y aunque es rey de Escocia no une los dos reinos. Cada uno de ellos conserva su gobierno y Parlamento, bajo la autoridad de un soberano único.

En su intento por establecer en Inglaterra una Monarquía Absoluta, los dos primeros Estuardos chocan con una sociedad en plena transformación. Los beneficiarios de los progresos del capitalismo se oponen a las pretensiones absolutistas del rey en el triple terreno: político, religioso y económico. La guerra civil que se produce a causa de esta tendencia Absolutista, desembocará en la derrota y ejecución de Carlos I.

Jacobo VI en 1603 se hace rápidamente impopular, tanto a causa de su caracter y desconcep­ción del poder como de sus torpezas. Sin embargo no le falta ni inteligencia, ni ingenio, ni cultura, pero es borracho, libertino y ... miedoso. Tenía un físico desagradable y rápidamente sus ideas políticas chocan con la mayoría de las de sus súbditos ingleses.

Partidario de la Monarquía Absoluta de derecho divino consideraba que sólo debía rendir cuentas a Dios, y pretende gobernar prescindiendo del Parlamento.


Aunque fue educado dentro de la Iglesia Presbiteriana de Escocia era muy reacio a los aspec-tos democráticos del Presbiterianismo e intenta apoyarse en la Iglesia anglicana de la que era jefe.

Reforzamiento de la iglesia anglicana. Conspiración de la polvora (1605)

Los católicos, entonces eran todavía numerosos, a pesar de las persecuciones que habían sufrido por Isabel I. Éstos, al principio, depositaron algunas esperanzas en el nuevo rey porque era hijo de la católica María Estuardo, pero pronto se vieron decepcionados.

En Noviembre de 1605 algunos de ellos decidieron eliminar a Jacobo I volando el Palacio del Parlamento de Westminster, durante una sesión del Parlamento. A este proyecto se le llamó la “Conspiración de la Pólvora”.

El que intentó volar el Parlamento el 5 de Noviembre fue descubierto y le quemaron, era Guy Fawkes. Al descubrir ésto se toman nuevas medidas contra los católicos.

Si la persecución de los católicos encuentra la aprobación de la inmensa mayoría de los ingleses, en todos los demás aspectos, Jacobo I que conoce mal las aspiraciones de sus súbditos, multiplica las torpezas y los errores.

Disolución del Parlamento (1621)

El Parlamento sólo puede votar los impuestos y el déficit financiero que había dejado Isabel I sigue en aumento, en este reinado principalmente por los gastos de la corte.

El rey aconsejado por Sir Robert Cecil se esfuerza por tratar con consideración al Parlamen­to, que se convoca en varias ocasiones, pero después de la muerte de Robert Cecil en 1612 el rey se somete a un joven favorito, que tenía 22 a_os, y le nombró duque de Buckingham, con el que intenta gobernar, prescindiendo del Parlamento.

Al prescindir del Parlamento recurre a vender parte del patrimonio real, a la creación de un nuevo orden de nobleza, a la multiplicación de monopolios que fueran explotados en provecho de la corona.

Sin embargo en 1621, vuelve a convocar al Parlamento para pedirle asignaciones, y al mismo tiempo hace proposiciones al rey de Espa_a con vistas al matrimonio de su hijo Carlos con una infanta espa_ola. El Parlamento acepta votar los subsidios, pero aprovecha para criticar la política de acercamiento a Espa_a y los procedimientos financieros del gobierno.

El 28 de Diciembre de 1621 la Cámara de los Comunes dirige al rey una enérgica propuesta evocando sus derechos tradicionales principalmente en materia de impuestos.

Jacobo I replica decretando la disolución del Parlamento.

Por otra parte, hacía algunos a_os que el rey estaba enfrentado con los protestantes disiden­tes. Numerosos puritanos fueron encarcelados y otros prefierieron expatriarse como los peregrinos del Mayflower.

Transformaciones económicas. Malestar social y religioso

Una nueva reunión del Parlamento en 1624 hizo estallar una vez más la oposición que existía entre el rey y la nación.

El rey muere en 1625, y por esta razón Inglaterra se encuentra en plena prosperidad.

A raíz de las profundas transformaciones económicas que experimenta después del reinado de Isabel I, y su aspecto más importante es el desarrollo económico de la actividad industrial, vinculada al progreso del comercio marítimo.

También estaba en auge la metalurgia (hierro, esta_o, cobre), la producción del carbón de hulla, tenían yacimientos fáciles de este carbón para explotar. Sustituyendo a la madera, el carbón mineral sirve para múltiples usos como para la calefacción, para diversas operaciones industriales como fundición de minerales, las industrias textiles también experimentan un gran desarrollo, y se multiplican las fábricas de pa_o. Los astilleros construyen cada vez más barcos, la industria inglesa empieza a orientarse hacia una producción de cantidad.


Esta primera Revolución Industrial va acompa_ada de un fortalecimiento del capitalismo, pues la explotación de las minas así como la creación de astilleros o de manufacturas, exigen impor­tantes capitales, pero la producción sigue siendo dispersa en su mayor parte, principalmente en la industria textil donde se realiza el trabajo a domicilio.

Agricultura

La agricultura se reanuda y se acelera el movimiento de cercado en beneficio de algunos propietarios de la nobleza que especialmente en el este y en el sur se orientan cada vez más hacia la cría de la oveja.

Consecuencias sociales

Estas profundas transformaciones económicas tienen importantes consecuencias sociales.

La burguesía y una parte de la nobleza son las grandes beneficiarias de la prosperidad, quieren gozar de la mayor libertad en sus actividades y protestan contra la multiplicación de los monopolios reales y la legislación, que intentó frenar el movimiento de las enclosures.

Al mismo tiempo, reprochan a Jacobo I y luego a Carlos I, el que no había hecho nada para proteger la industria inglesa contra competencias extranjeras y para conseguir nuevos mercados en América o en Océano Índico.

Numerosos miembros de la alta aristocracia, fieles a los antíguos modos de producción que vivían de sus propiedades territoriales o en la corte, estaban al margen de la gran corriente de enriquecimiento y eran hostiles al nuevo orden de cosas.

Eran numerosos los perjudicados por esta evolución económica.

En el campo, los peque_os propietarios fueron despojados para el avance de las enclosures por la competencia de los grandes patrimonios.

Los obreros agrícolas estaban en paro forzoso por la extensión de la ganadería.

En varias ocasiones, numerosos agricultores se sublevaron para romper los cercados.

Las ciudades

En las ciudades los obreros estaban mal pagados a causa de la competencia de los campesinos, que aceptaban trabajar a muy bajo precio, hacían huelgas o abandonaban los talleres.

El malestar social aumentó por el malestar religioso.

Grupos religiosos: aumento del malestar

Jacobo I, al intentar hacer de la Iglesia anglicana un instrumento de su Absolutismo, chocaba con la oposición de todos lo que reivindicaban el espíritu puritano, ya fueran presbiterianos o independientes.

Los primeros eran enemigos de la jerarquía episcopal y deseaban el establecimiento en Inglaterra de una iglesia presbiteriana, según el modelo escocés. Los segundos reclamaban la separación de la Iglesia y el Estado y la aplicación a todos los protestantes de la más amplia tolerancia religiosa, en nombre de la libertad individual.

Era el caso de los congregacionalistas y de los baptistas.

Los congregacionalistas se llaman así porque poseen la forma de gobierno congregacional. Cada Iglesia local es autónoma en el régimen interno y legislativo. El culto no es litúrgico, no celebran misas. Las diferentes congregaciones que los integran no tienen entre sí una relación interna. Estos congregacionalistas surgen como una separación del protestantismo.

Los baptistas pertenecen a una secta protestante que se denomina así por el uso y la adminis­tración del bautismo que sólo puede realizarse por inmersión. Los baptistas admiten la autoridad de la Biblia y la de Cristo , interpretan individualmente la Biblia. Abundan dos sacramentos: bautismo y eucaristía. Son congregacionalistas porque se organizan en asociaciones locales, no ejercen funcio-nes legislativas.


Jacobo I, apoyándose en su consejo privado, a cuyos miembros nombra personalmente, trata de aumentar la centralización en detrimento de la autonomía de los poderes locales, y sobretodo intenta prescindir de la nobleza y de la burguesía. Era inevitable el conflicto entre un soberno que quiere gobernar como rey absoluto y mantener el equilibrio entre las clases sociales tradicionales, y una sociedad donde la nueva clase capitalista quería dominar a la Monarquía y proseguir libremente su ascenso.

Carlos I (1625-1649)

A Jacobo I le sucede Carlos I. La personalidad y aspiraciones del nuevo rey no eran las mejores para arreglar la situación entre el monarca y las clases sociales. Era un hombre valiente, pero estaba convencido de la omnipotencia real. No era un hombre flexible ni leal y perdió rápidamente la popularidad.

No sólo mantuvo al duque de Buckingham junto a él, sino que también pone al frente de los asuntos eclesiásticos a un obispo conocido por su hostilidad hacia los disidentes.

Tras la disolución de dos parlamentos sucesivos, recurre a un préstamo forzoso, exigiendo a cada uno de sus súbditos una cantidad igual al último impuesto pagado.

En el plano exterior, la derrota de la flota inglesa durante una guerra con Espa_a, en 1625 y también el fracaso del duque de Buckingham con los franceses en 1627-1628, contribuyen a aumentar la impopularidad del rey.

Petición de derechos

En 1628 la situación financiera es tal que éste debe convocar un nuevo Parlamento pero las elecciones envian a la Cámara de los Comunes a diputados resueltos al protestar contra la política del rey en Mayo de 1628.

En esta fecha las dos Cámaras dirigen al rey una “pétición de derechos”, que enumera las ilegalidades cometidas por él y le recuerda las libertades inglesas.

El rey decide aceptar la petición, pero a partir de 1629 ordena la percepción de tarifas aduaneras, que todavía no habían sido votadas por la Cámara de los Comunes.

Los diputados de estas cámaras protestan, y el rey responde decretando la disolución de las dos cámaras y proclamando su intención de reinar como rey absoluto, sin recurrir al Parlamento

A_os de Tiranía. Nueva disolución del parlamento (1629-1640)

Carlos I intentará asegurar la victoria conjunta del Absolustimo y el Anglicanismo.

En su tarea, le ayudarán el arzobispo de Canterbury y el duque de Strafford. Este último era gobernador de Irlanda y restablece en primer lugar las finanzas imponiendo a la corte un régimen de estricta economía, y poniendo fin al doble conflicto con Francia y Espa_a.

Intenta asegurar recursos regulares a la Monarquía, retableciendo numerosos monopolios en beneficio del rey, volviendo a imponer tasas que habían caído en desuso, hizo confiscaciones, fiscaliza toda la vida económica, y multiplica las disposiciones, recluta en Irlanda varios miles de soldados de infantería y crea un ejército permanente al servicio del rey.

El arzobispo de Canterbury se dedica a vencer toda resistencia al anglicanismo, se controla la predicación, se impone la censura a la prensa, se prohiben las Biblias calvinistas, se incorporan progresivamente a la liturgia anglicana ritos tomados del catolicismo.

En ésto la opinión pública ve en estas medidas un paso hacia el restablecimiento del catolicis­mo.

En Escocia, se introduce una Iglesia episcopal de tipo anglicano, y en Irlanda, Strafford intenta reformar el clero anglicano sin hacer ninguna concesión a los católicos que constituyen la inmensa mayoría de la población y por eso se vuelven muy hostiles al rey Estuardo.

La política religiosa chocaba con los súbditos.


Resistencia inglesa

Los ingleses privados de su medio de expresión que era el Parlamento, se organizan de forma más lenta, ya que numerosos puritanos deciden expatriarse a América.

En 1637, un incidente va a manifestar la importancia de la oposición.

Una antígua costumbre permitía al rey de Inglaterra exigir, en caso de guerra a los puertos y a los condados del Litoral el armamento de determinado número de naves o el pago del equivalente en especies. En 1634, con el pretexto de que las costas estaban invadidas de piratas, Strafford exigió este impuesto. Al a_o siguiente vuelve a reclamar el impuesto, y en esta ocasión, se extiende a todo el reino. En 1636, se exige por tercera vez tendiendo a convertirse en un impuesto general y permanente; se producen protestas, y numerosos súbditos se niegan a pagarlo.

En el 1637, Escocia pasa a la rebelión abierta, estalla un motín en la catedral de Edimburgo con motivo de la implantación del Prayer Book. Se subleva todo el pueblo escocés y firman un pacto solemne llamado Covenant.

Según este pacto, los escoceses se comprometen a defender la libertad religiosa de Escocia. Se contruyen bandas armadas que capturan o expulsan a los agentes del rey. En 1639, el ejército escocés derrota a las fuerzas de Carlos I y le obligan a negociar.

Por el consejo de Strafford, que considera la posibilidad de contar con la ayuda de los ingleses respecto a los escocese, el rey, que necesita dinero y tropas para aplastar la rebelión escocesa, decide convocar el Parlamento inglés.

En vista de que los diputados empiezan por protestar contra los abusos cometidos desde hace once a_os al cabo de tres semanas disuelve el Parlamento Corto. Este Parlamento duró de Abril a Mayo de 1640.

Sin embargo, como el ejército escocés marcha sobre York, Carlos I tiene que convocar, en Septiembre, un nuevo Parlamento.

Las elecciones llevan a los Comunes a una mayoría de representantes de la oposición y resueltos a terminar con el régimen absolutista.

Desde sus primeras reuniones en Noviembre de 1640 se, llamará el Parlamento Largo, porque celebrará sesiones hasta 1653. El Parlamento Largo emprende la ofensiva contra todos los agentes de la tiranía.

Strafford es arrestado y declarado fuera de la ley, es condenado a muerte y ejecutado en 1641 sin que el rey se atreviera a ejercer el derecho de gracia.

Después, el Parlamento pide varias cosas:

m Exclusión de los obispos anglicanos de la Cámara de los Lores.

m Alejamiento de los católicos de la corte.

m Suprimir el ejército creado por Strafford.

m La abolición de las jurisdicciones de excepción.

Mientras tanto, la reconciliación del rey con los escoces y la sublevación de Irlanda donde los católicos matan a miles de protestantes en el Ulter, inquieta a los diputados de los comunes, que votan el 22 de Noviembre de 1641 una gran amonestación. Esta gran amonestación fue apoyada por una escasa mayoría.

Esta amonestación manifiesta que la raíz de todos los males residía en el proyecto de invertir las leyes fundamentales y los principios de gobierno sobre los que están sólidamente establecidas la seguridad y justicia del reino.

Los promotores y ejecutores de esta gran amonestación fue:

m Los papistas, que odiaban las leyes como obstáculos por el cambio.

m Los obispos y parte del clero, que apoyaban la tiranía.

m Consejeros y cortesanos, que intentaron favorecer los intereses de estados extranjeros, en perjuicio del propio estado.

El rey conocedor de que la gran amonestación sólo había logrado la mayoría por pocos votos, cree que podrá someter a la oposición, abusando de su autoridad.


El 3 de Enero de 1642 dirige un mensaje a la Cámara de los Comunes exigiendo la detención de los cinco que considera culpables y les acusa de alta traición.

A esta noticia del abuso de la autoridad del rey, el pueblo de Londres se subleva y Carlos I prefiere abandonar la capital y dirigirse a Oxford, donde agrupa a sus partidarios.

Guerra Civil entre la Corona y el Parlamneto (1642-1648)

La Guerra Civil que estalla en Agosto del 1642 divide a Inglaterra en dos campos:

m Partidarios del rey, a quienes se empieza a llamar “los Caballeros”, que comprenden principalmente a los representantes de la alta aristocracia tradicional y anglicana del oeste y del norte. También en este partido están los católicos y la mayoría de los anglicanos.

m Partidarios del Parlamento. Éstos se llamaban los “Cabezas Redondas”. Estos agrupaban a los ingleses partidarios de las liberdades y negociantes, a los agricultores del sur y del oeste, así como al pueblo llano de las ciudades, que ve en la lucha el medio de expresar su descontento. Algunos eran anglicanos pero los más numerosos eran presbiterianos o independientes.

De 1642 a 1644 la lucha es indecisa, en la medida en que las fuerzas militares se equilibran.

Los caballeros son soldados experimentados y mandados por un sobrino del rey, Carlos I. Los cabezas redondas, reclutados entre los obreros de las ciudades, no tienen el mismo valor militar que sus adversarios, pero tienen la ventaja de ocupar todo el centro del reino con los grandes puertos y las principales regiones industriales y de disponer, gracias al dinero de la ciudad, de recursos financieros, de los que el rey carece. Los caballeros fracasan en dos intentos de marchar sobre Londres, e incluso son derrotados en el norte.

El ejército del Parlamento mandado por Essex y Manchester sufre también varios fracasos. Essex y varios generales parlamentarios intentan un arreglo con el rey. Ésto y el anuncio de la alianza de Carlos I con los católicos irlandese provoca la indignación en el ejército de los cabezas redondas. Entonces surge la figura de Cromwell.

Cromwell (1599-1658)

Era un gentil hombre campesino. Protestante independiente, que ocupa un esca_o en los comunes en 1628 y luego en 1640. (Parlamento corto y largo).

Se agrupa dentro de las filas de la oposición entre las que se hizo notar por su intransigencia y su rígido puritanismo.

Aunque como parlamentario se mostraba bastante mediocre, la guerra iba a poner de manifiesto sus cualidades de jefe militar. Desde los comienzos de la lucha, reclutó a sus expensas a un regimiento de un millar de hombres, alistados entre los independientes. El valor militar de los soldados de Cromwell y el fanatismo religioso les vale el sobrenombre de hombres de hierro.

En Diciembre de 1644, la Cámara de los Comunes decide por una ley que se llama “la ordenanza de renuncia”, imponía a sus miembros el abandono de los cargos militares que puedan tener. Esta medida ocasiona la dimisión de Essex y Manchester y permite reemplazar a numerosos oficiales presbiterianos por oficiales independientes.

Desde los primeros meses de 1645, Cromwell reforma el ejército parlamentario. El nuevo ejército comprende 22.000 soldados que siendo casi independientes consideran la lucha contra el rey una verdadera Guerra Santa. Se escoge a los oficiales por su valor sin distinción de nacimiento, y gracias a este ejército, Oliver Cromwell obtiene la victoria decisiva de Naseby. Victoria sobre las tropas reales. Carlos I perdió más de 5000 hombres y toda su artillería.

Intenta, en vano, apoyarse en los condados que le eran leales del oeste, pero pronto se ve obligado a abandonar Britania y se refugia en Escocia, donde espera reanimar a sus súbditos el afecto a la dinastía de los estuardos.

Se encuentra con que el Parlamento de Edimburgo le entrega al Parlamento de Londres por la negativa de Carlos I a adherirse al “Convenit”, pacto para imponer libertad religiosa en Escocia, mediante el pago de 400.000 libras correspondientes a atrasos de sueldos que se debían a tropas escocesas (30-1-1647).


La derrota del rey no pone fin a la guerra, pues los vencedores se dividen dentro del campo religioso y político.

Dentro del religioso están la de los diputados y sus partidarios, que son presbiterianos en su mayoría, y reclaman el establecimiento de una nueva Iglesia de Inglaterra reformada según el modelo de la Iglesia presbiteriana de Escocia. El otro grupo es el nuevo ejército que apoya las reivindicacio­nes de los independientes.

Los independientes eran protestantes e iban contra el mantenimiento de una Iglesia de Estado, y piden la libertad para todos las sectas.

Dentro del terreno político están los parlamentarios, que mantienen al rey en arresto domiciliario, esperando que éste se muestra más conciliador que cinco a_os antes y que se puede llegar a un acuerdo con él.

Carlos I, para ganar tiempo, finge prestarse a discutir las condiciones que le plantean, pero en febrero de 1647, la decisión del Parlamento de licenciar al ejército sin pagar los sueldos atrasados provoca la constitución de un consejo de soldados, que pronto se les llama “agitadores” y este consejo de soldados estaba constituído por dos representantes de cada regimiento.

En esta situación de divisiones, Cromwell decide presentar al Parlamento de Londres sus justas reivindicaciones, es seguramente el mantenimiento en servicio del nuevo ejército, la libertad para las sectas, y la expulsión de once diputados hostiles a los independientes.

Cromwell intenta un acuerdo con el rey, pero Carlos I rechaza toda concesión. Por otra parte, algunos rebeldes avanzados del ejército protestan contra la intención de sus jefes de rendir al rey una parte de sus prerogativas y exigen la abolición de la realeza.

También piden el sufragio universal y la igualdad ante la ley. Cromwell logra establecer un compromiso y mantener la unidad del ejército en Octubre-Noviembre de 1647.

El 15 de Noviembre, Carlos I se escapa y se refugia en la isla de White, desde allí se entiende con los escoceses, que se compromenten a llevarle de nuevo al poder.

Se reanuda la guerra civil, los realistas sufren una derrota cerca de Londres, Cromwell marcha sobre los escoceses que habían penetrado en Inglaterra, los derrotan en 1647 en Preston y entra en Edimburgo.

De vuelta a Londres, decide acabar con el rey y con el Parlamento.

El 30 de Noviembre manda sacar a Carlos I de la isla de White y el 6 de Diciembre encarga la depuración del Parlamento. El Parlamento Largo se reduce a unos 60 miembros que eran ya independientes. A este Parlamento le llamarán Rump. La primera decisión es someter al rey a un tribunal superior que el 28 de Enero de 1649 pronuncia una sentencia.

La ejecución del rey tuvo lugar el 9 de Febrero. Esto se_ala el fin de la guerra civil. Cromwell y los independientes triunfan sobre el rey y los prebiterianos del Parlamento, pero su victoria es la de una minoría, y no resuelve, de hecho ningún poblema esencial.

21. La Inglaterra republicana (1649-1660)

Introducción

Cromwell, al principio, era un simple miembro del Consejo de Estado de la República de Inglaterra, de Escocia y de Irlanda.

Elimina el Parlamento en 1653 y se hace nombrar Lord Protector.

A partir de entonces, gobierna la República como se_or absoluto hasta su muerte en 1658. Dos a_os más tarde, se restablece en el trono a Carlos II Estuardo.

Después de la ejecución de Carlos I, el Parlamento Rump organiza el nuevo régimen. La realeza queda abolida, y se proclama la República el 19 de Mayo de 1649.


Supresión de la Camara Alta (1649-1653)

Se suprime la Cámara de los Lores, por lo que son los comunes los que detentan el poder. Esta Cámara de los Comunes ejerce directamente el poder legislativo y la dirección de la política interior y exterior queda garantizada por un Consejo del Estado de 41 miembros, entre ellos estaba Cromwell.

El poder queda en manos de una Oligarquía religiosa. Los independientes, que pueden contar con el ejército, pronto se enfrentan con grandes dificultades internas.

La oposición, que se formó entonces, la constituían los miembros más avanzados del nuevo ejército, por lo que en 1649 se depura a todos los revolucionarios del ejército. También se condena a la oposición de realistas católicos, anglicanos y presbiterianos.

La abolición de monopolios y privilegios, y la aplicación de un régimen de total libertad que respondiera a los deseos de los ambientes comerciales supuso un descenso sensible de la calidad de los productos, y numerosas quiebras, como resultado de la competencia.

Más graves fueron los acontecimientos de Irlanda y Escocia que en abierta rebelión desde 1641, los irlandeses católicos lograron hacerse prácticamente independientes aprovechando la guerra civil. En 1649 se expulsó a los ingleses de casi toda la isla, excepto de Dublín.

Cromwell encargado por el Parlamento de poner fin a esta independencia de los irlandeses, desembarca con 12.000 hombres el 15 de Agosto de 1649. Se considera que es un enviado de Dios y que va para vengar las matanzas de 1641. Llegan a Espa_a con gran brutalidad. Numerosos propietarios católicos son expulsados de las regiones más ricas y sus tierras son entregadas a protestantes venidos de Inglaterra.

En la primavera de 1650, Cromwell sale de Irlanda, pero la guerra continúa hasta el 52.

Apenas de regreso a Gran Breta_a, tiene que hacer frente al peligro escocés. El parlamento de Edimburgo, despues de la muerte de Carlos I, reconoció como rey de Escocia a su hijo Carlos II, que desde Holanda, donde se había refugiados, vino en 1650 a ponerse a la cabeza de sus partidarios. Cromwell va contra él, obtiene la victoria de Dunbar el 3 de Septiembre, Carlos II intenta invadir Inglaterra, pero no encuentra el apoyo con que había contado y son derrotados en Worcester el 3 de Septiempre de 1651. Carlos II consigue escapar y llegar a Francia.

A finales del 1651 Escocia es sometida y quedan a merced del vencedor, privándola de toda autonomía y vinculándola a Inglaterra. (Irlanda y Escocia).

Relaciones angloholandesas

En este momento, las relaciones angloholandesas se deterioran. De hecho, eran malas desde hacía tiempo por las simpatías manifestadas por la casa de Orange a los Estuardo, y después de 1649, por una rivalidad comercial y colonial explican esta enemistad.

En 1651, el Rump, consciente de su impopularidad y con deseos de atraerse a los medios comerciales, principalmente a los londinenses, el Parlamento intenta sacar partido de la nueva situación creada por la muerte de Guillermo de Orange.

En Agosto de 1651, con el fin de subordinar los intereses comerciales de Holanda a los de Inglaterra, el Parlamento inglés propone a los Estados Generales de Holanda la fusión con la Common Wealth británica. Los holandeses rechazan la oferta y el Pump aprueba el Acta de navega­ción del 9 de Octubre de 1651.

Esta ley va en contra de los holandeses, aunque no se les menciona. El acta reserva el comercio de importación únicamente a los barcos ingleses, con excepción de los barcos extranjeros que introdujeran en Inglaterra mercancías procedentes de su propio país.

Primera Guerra Angloholandesa

Directamente amenzados, los holandeses elevan serias protestas, y poco tiempo después, un incidente entre barcos de los dos países, y sobretodo, la negativa de Holanda a pagar la tasa del diezmo del pescado capturado por sus súbditos en las costas británicas, provocan la ruptura, y tiene lugar la primera guerra angloholandesa en los a_os 1652-53. Es una guerra corta y poco decisiva.


La flota inglesa reconstruída después de 1649 lleva ventaja, y los holandeses siembran el pánico en Londres. Al a_o siguiente, los ingleses consiguen la revancha y se firma el tratado de Westminster.

Los holandeses aceptan el Acta de navegación y la obligación de saludar a los barcos ingleses en los mares estrechos y se comprometen a expulsar a Carlos II.

Oliver Cromwell, Lord Protector (1653-1658)

Las victorias de Cromwell en Irlanda y Escocia agravan la tensión que muy pronto aparece entre el Rump y el nuevo ejército. Éste reprocha a los parlamentarios su ambición y su incompetencia, y en 1650 Cromwell pide la disolución de la cámara que había sido elegida en 1640 y la convocatoria de nuevas elecciones. Los parlamentarios, por su parte, due_os del poder, se inquietan por la exis-tencia de un ejército numeroso leal a su jefe, que interviene constantemente en los asuntos políticos.

En 1652, aumenta aún más su impopularidad, multiplicando las maniobras para mantener su puesto. Cromwell, que cada vez es más consciente de que el Rump no está a la altura de su tarea decide deshacerse de él, de acuerdo con el consejo de oficiales.

Por eso, el 20 de Abril de 1653 se dirige a Westminster, lleno de reproches a los diputados y finalmente les hace expulsar por los soldados. Con el propósito de ganarse a la opinión pública, que acogió bien la desaparición de lo que quedaba del Parlamento Largo. Cromwell instituye entonces un nuevo Consejo de Estado, del que él es uno de los trece miembros y convoca un nuevo Parlamento de 70 diputados, que no fueron elegidos, sino nombrados por el Consejo de Estado.

Ese Parlamento estaba formado por personas competentes exaltadas que elaboran un texto confiando el poder a Cromwell con el título de Lord Protector de la República de Inglaterra, de Escocia y de Irlanda. La subida al poder de Cromwell es la de un hombre profundamente convencido de que Dios le ha elegido para salvar Inglaterra y que sólo él puede tener éxito con esa tarea.

El intrumento de gobierno que pretende dar al país Instituciones estables.

Cromwell es a la vez jefe del ejército y jefe de Estado, pero está sometido al doble control de un consejo de unos 20 miembros en el ejercicio del poder ejecutivo, y de un Parlamento, elegido por tres a_os, en el ejercicio del poder legislativo. Notiene un poder absoluto. El consejo lo formaban en su integridad personas leales a Cromwell. Éste divide Inglaterra en 12 regiones, mandadas cada una por un comandante general dotado de plenos poderes.

Se instituye un régimen de autoridad puritana como por ejemplo el cierre de tabernas y teatros, prohibición de carreras, vigilancia de costumbres.

La mayoría de los ingleses acepta mal este despotismo temen una nueva guerra civil, pero por otra parte, están agradecidos a Cromwell por restaurar el orden y ejercer una tolerancia religiosa, de la que estaban excluídos los católicos.

En 1655, Cromwell se aproxima a Francia que estaba en guerra contra Espa_a mientras una escuadra inglesa se apodera de la Jamaica espa_ola, y al a_o siguiente, se apodera de los tesoros de la flota de Cádiz.

Política exterior

La guerra contra espa_a

Esta guerra obliga a Cromwel, falto de dinero, a convocar un nuevo Parlamento en 1656. El Parlamento le concede fácilmente los subsidios que pide y en 1657 el Parlamento le dirige una petición en la que le solicita el restablecimiento de la Monarquía y que se vuelva a crear la Cámara de los Lores.

Cromwell, bajo la presión de los oficiales, acepta el restablecimiento de la Cámara Alta (senado) a cuyos miembros nombra personalmente, pero rechaza el título de rey, y a pesar de las insistencias del Parlamento acepta el título de alteza, y el derecho de designar a su sucesor.


De Cromwell a la restauración estuardo (1658-1660)

Cromwell muere en 1658, después de 10 a_os de una vida agitada y designa como sucesor a su hijo Ricardo.

Su hijo no tiene la energía ni las convicciones religiosas de su padre. Enfrentado a los jefes del ejército se resigna a abdicar en 1659.

El consejo de oficiales vuelve a convocar al Rump que se consideraba como el depositario de la legalidad. Este Parlamento estaba formado por muy pocos miembros y estaban muy desacreditados para realizar una labor útil en lo sucesivo.

Después de ésto, hay seis meses de Anarquía. En Londres estallan los motines, los realistas pasan a la rebelión declarada y en Febrero de 1660 un comandante del ejército del Norte llamado Monck marcha sobre Lodnres y convoca otra vez al Rump, para obligarle a tramitar nuevas elecciones.

El Parlamento que resulta elegido comprende una importante mayoría monárquica y el 1 de Mayo, el Parlamento reconoce que el gobierno debe ser ejercido por un rey, por los lores, y por los Comunes y que a la muerte de Carlos I su hijo debe sucederle por derechos de nacimiento.

22. La restauración de los estuardo (1660-1688)

Introducción

Carlos II, que prometió respetar los derechos del Parlamento en la convención de Breda el 29 de Mayo de 1660 hace su entrada triunfal en Londres.

A pesar del descrédito en que había caído el Parlamento, la crisis fortaleció la institución parlamentaria, que se presentaba en posición de igualdad respecto a la corona. Por otra parte los esfuerzos centralizados de los estuardo y la administración de los comandantes generales afirman en los ingleses la fidelidad a las libertades locales.

Finalmente, se garantizó el triunfo de la clase capitalista que comprendió que su interés residía en la aplicación de un mercantilismo flexible combinando el respeto hacia el individualismo y la libertad económica con una legislación favorable al desarrollo de los negocios.

Pero seguían planteados muchos problemas como la unión instituída entre Inglaterra y Escocia, el restablecimiento de la Iglesia anglicana con su jerarquía episcopal y el respeto por parte del rey hacia los derechos del Parlamento. En 1660 el cansancio general y el temor a la Anarquía predominan en la opinión y obran a favor de Carlos II Estuardo, restaurado como monarca once a_os después de la ejecución de su padre.

Inglaterra en la segunda mitad del s. XVII de la restauración de 1660 a la revolución de 1688.

Carlos II (1660-1685)

Los comienzos del reinado de Carlos II. Carlos II hará gala de una gran habilidad para conservar su trono esfrozándose por conciliar sus tendencias absolutistas y precatólicas con los sentimientos de la mayor parte de sus súbditos.

La reacción que sigue al período de Cromwell y su puritana austeridad se manifiestan en el plano moral.

El rey con la corte da ejemplo de inmoralidad y John Milton con su poema El paraíso perdido, un poema místico reprocha ésto y para muchos es el representante tardío de una época pasada.


La reacción política llevada a cabo por el rey y el Parlamento es bastante moderada. Se anulan las leyes votadas después de Mayo de 1642, se restituyen los bienes confiscados a los Estuardo a la iglesia anglicana y a algunos realistas.

Finalmente, se licencia al ejército de Cromwell, mediante el pago de un anticipo y la promesa de pagos posteriores.

Pero los diputados del Parlamento, donde los presbiterianos están en mayoría en relación con los anglicanos, no se ponen de acuerdo a cerca del problema religioso y se separan en diciembre de 1660.

Vuelve a haber otra vez elecciones en el Parlamento, y esta vez, la Cámara de los Comunes está formada por una mayoría de grandes propietarios realistas y anglicanos. Lo que le vale al nuevo Parlamento el sobrenombre de “Cavalier”. De acuerdo con Lord Clarencon, miembro del consejo privado a quien Carlos II deja toda iniciativa. El Parlamento Cavalier se orienta hacia una brutal reacción religiosa. El Prayer Book se restablece y se revisa en un sentido antipuritano.

El 19 de Mayo de 1662 una nueva ley llamada “El Acta de Uniformidad” obliga a todos los eclesiáticos a aprobar el nuevo Prayer Book ( libro de oración ). Se vuelve a constituir el Episcopado. Inglaterra vuelve a instaurar el anglicanismo de los estuardo.

El Cavalier adopta una serie de medidas que tienden a favorecer los intereses de la clase capitalista y en 1662 se votan las primeras leyes que autorizan libremente la política de las enclosures.

También se hace un acuerdo entre el rey y el Parlamento en política exterior, aunque la venta de Dunquerque a Francia provoca gran descontento entre la opinión pública. En cambio la política antiespa_ola le satisface.

El 23 de Junio de 1662 se firma un tratado angloportugués por el que Carlos II se casa con Catalina de Braganza, que aporta como dote Tanger y Bombay, y tropas inglesas y francesas ayudan a los portugueses a conseguir sobre los espa_oles la decisiva victoria de Villaviciosa en Junio de 1665.

Dificultades de Carlos II, alianzas exteriores y el problema religioso (1665-1668)

En el 65 es afectada Ingalerra por una epidemia de peste. En el 66 queda arrasada por el fuego y mientras ésto ocurre en Londres, tiene lugar la Segunda Guerra Angloholandes que está mal orientada y es impopular.

La escuadra holandesa quema barcos ingleses y en Londres se produce el pánico y hay una gran indignación contra el rey y su favorito Clarendon. Se les juzga responsables de esta catástrofe.

Los holandeses, inquietos por el avance francés en los Países Bajos, aceptan firma la Paz de Breda el 31 de Julio de 1667. Inglaterra se queda con las colonias de Nueva Amsterdam.

Consecuencias

Inglaterra mantiene las actas de navegación, concediendo la única dispensa a los barcos holandeses.

Carlos II, deseoso de responder a las críticas formuladas por el Parlamento Cavalier en perjuicio de su legalismo y de dar satisfacción a la opinión pública, se libra de Clarendon en 1667 y firma primero con Holanda y después con Suecia la Triple Alianza en contra de Luis XIV de Francia.

A partir del a_o 68, el rey que hasta entonces se había mostrado muy prudente se inclina hacia un política personal marcada por la alianza con Luis XIV y la tolerancia a los católicos. Se apoya en un equipo formado por cinco colaboradores miembros del Consejo Privado.

Carlos II, que quiere conseguir dinero sin recurrir al Parlamento, firma en 1670 un tratado con Luis XIV llamado el Tratado de Douvres, a cambio de 215.000 libras esterlinas al a_o. Carlos II que necesita dinero firma este tratado y se compromete a ayudar a Francia contra Holanda y además promete, en artículo secreto, dedicarse a establecer el catolicismo en Inglaterra. Por este tratado anula Carlos II, en Irlanda, el juramento de supremacía, lo que permite que los católicos puedan acceder a las magistraturas locales.


En Inglaterra, un declaración real, tomada sin consultar al Parlamento, concede la libertad de cultos el 15 de Marzo de 1672. Fue una hábil medida que pretendía desarmar a los puritanos. El 28 de Marzo de 1672, Carlos II declara la guerra a Holanda e incluso antes de que entren en campa_a los ejércitos de Luis XIV.

En la práctica, esta política a favor de franceses y católicos disgusta a los ingleses. La mayoría desaprueba la alianza francesa contra Holanda que era rival económica, pero era un potencia protestante mientras que los franceses son partidarios del Papa y competidores económicos más temibles que los holandeses.

Por otra parte, los anglicanos también se oponen a las medidas religiosas, y se desencadena en el país un vasto movimiento de oposición.

El propio Parlamento impone al rey la retractación de la declaración de indulgencia de 1672. Además, impone a todo candidato al empleo público o a un esca_o en el Parlamento el juramento de no ser católico. Numerosos católicos tienen que dimitir de sus cargos entre ellos el hermano del duque de York, que era el almirante de la flota y se había convertido al catolicismo en 1670.

Se desencadena la Tercera Guerra Angloholandesa, en la que la escuadra inglesa es derrotada, y Carlos II abandona a su aliado francés y tiene que firmar una paz con Holanda en el 1674 bajo la presión de la opinión pública. El rey decide que reanudar la política anglicana de Clarendon, apoyándose en la nobleza y la iglesia anglicana y amenazando al Parlamento. En el a_o 77, María, hija del duque de York se casa con Guillermo II de Orange y el 10 de Enero de 1678 se firma la alianza anglo-holandesa.

En el a_o 78, un impostor hace correr el rumor de la existencia de un ámplio complot papista fomentado por los jesuítas para exterminar a los protestantes ingleses con ayuda de soldados franceses. Una reacción antipapista se apodera de Inglaterra. Miles de católicos son metidos en prisión, y los jesuitas condenados a muerte y ejecutados.

El Parlamento pronuncia la exclusión de los católicos de la Cámara de los Lores y Carlos II, ante esta situación, disuelve al Parlamento Cavalier que se reunía desde hacía más de 18 a_os.

Final del reinado. Problema de Sucesión

Las elecciones en medio de la agitación tienen lugar con uno de los grandes problemas que divide la opinión pública, es la sucesión de Carlos II, que no tenía hijos.

Ciertos ingleses, a quienes sus adversarios denominan “Whigs”, por el nombre de los disidentes escoceses, quieren excluir del trono al duque de York, Jacobo II, considerado indeseable por su catolicismo. Querían sustituirle por su hija María, que era protestante. Por otra parte, los whigs defienden también la supremacía del Parlamento.

Frente a este partido están los “Tories”, llamados así por el nombre de los rebeldes de Irlanda, católicos. Son partidarios del rey y no quieren admitir la exclusión del duque de York, considerando que iban a obtener de él ciertas garantías en el terreno religioso.

La Cámara de los Comunes comprende una gran mayoría de partidarios whigs, que votan el Acta de exclusión del duque de York. Además para se_alar bien su oposición a todas las formas de despotismo real, los whigs aprueban el Acta del Habeas Corpus, esta ley garantiza la libertad individual proclamando que toda persona encarcelada pueda reclamar a un juez una orden escrita de presentar inmediatamente al detenido el justificante de su detencion.

El rey que acepta sustituir su consejo privado por una comisión de 30 miembros que incluye varios diputados de la oposición whigs. Sanciona el Acta de Habeas Corpus. Permite la supresión de la censura pero rechaza el Acta de exclusión, y en Julio disuelve el Parlamento.

La nueva Cámara de los Comunes, donde la mayoría siguen siendo whigs, votan por segunda vez el Acta de exclusión. El rey presiona a la Cámara de los Lores y la rechazan por 63 votos contra 30 en el a_o 1680.

Poco tiempo después, Carlos II disuelve las dos cámaras. Los Comunes del Nuevo Parlamento incluyen nuevos partidarios whigs, pero vuelven a votar por tercera vez el Acta de exclusión, y dos días más tarde el rey decreta la disolución de ambas cámaras.


La situación es grave, pero la mayoría de los ingleses no desean la guerra civil, y los whigs se hacen impopulares al tratar de recurrir a la fuerza. Estallan complots por parte de los jefes whigs, que pretenden asesinar al rey y al duque de York, pero son descubiertos y Carlos II pone como pretexto la situación para mantener un ejército permanente. Llama a su hermano que había abando­nado Inglaterra en el a_o 79, y se abstiene de convocar el Parlamento, violando el acta de los tres a_os, y reina como soberano casi absoluto hasta su muerte en el a_o 1685. Se convierte al catolicismo en su lecho de muerte.

Jacobo II (1685-1688)

Después de los problemas de la sucesión, el duque de York sucede a su hermano sin dificultad, bajo el nombre de Jacobo II.

El reinado empezó bien, aparentando moderación. Se hace coronar según el rito anglicano y convoca al Parlamento que al ser casi exclusivamente Tory, le concede todo el dinero que había pedido. La mayoría de los ingleses se resignan ante la perspectiva de un reinado corto.

Fracasan dos sublevaciones en Escocia y Cornualles y el anuncio de la renovación del Edicto de Nantes por lo que se daba libertad de culto, ésto transtorna a los ingleses que temen un acuerdo secreto entre Luis XIV y Jacobo II para terminar con el protestantismo.

El rey hizo caso omiso a los consejos de prudencia que le daban el Papa e incluso el rey Luis XIV de Francia. Pide al Parlamento créditos suplementarios, un ejército permanente, la abolición del voto de la prueba y la abolición del Habeas Corpus. Los diputados de los comunes a pesar de su lealtad al rey, le niegan todo esto. Jacobo II no hace caso, reune 30.000 soldados y nombra funciona­rios católicos.

Al mismo tiempo, fomenta las conversiones al catolicismo, recibe con grandes honores a un enviado del Papa, y autoriza a varias órdenes religiosas a establecerse en Londres.

Intenta atraerse a los disidentes firmando el 4 de Abril de 1687 una declaración de indulgen­cia, dispensando por un a_o del juramento del voto de la prueba a los candidatos a cargos públicos. Suspendió todas las medidas penales a los disidentes y autorizó la celebración pública de todos los cultos. Esta maniobra fracasa, la mayoría de los presbiterianos y de los independientes hacen causa común con los anglicanos contra el rey y los católicos.

Un a_o más tarde, Jacobo II proclama una nueva declaración de indulgencia y siete obispos entre ellos el de Canterbury reclaman la revocación de las dos declaraciones. El rey les hace encarce­lar y juzgar, y más tarde son absueltos por el jurado en medio de la alegría general.

En Julio de 1688, nace Jacobo Estuardo, hijo del rey, que es bautizado por un sacerdote católico, y cuyos derechos a ser rer tienen perferencia sobre los de su hermana María. El nacimiento de Jacobo Estuardo inquieta primero a los ingleses que se encuentran ante la perspectiva de una sucesión católica, y por otra parte, inquieta a Guillermo de Orange, que necesita la alianza inglesa para ir contra Francia.

El 20 de Junio, siete lores ingleses en representación de los dos partidos: el whig y el tory; de la Iglesia anglicana, del ejército y de la marina, dirigen un llamamiento a Guillermo de Orange, que desembarca en Inglaterra.

Jacobo II, abandonado por todos y temiendo por su vida, intenta huir y es detenido. Guiller­mo le ayuda a volver a huir. Desembarca en Francia, acogido por Luis XIV y Guillermo hace su entrada en Londres.

La “Revolución Gloriosa” (1688)

A su llegada a Londres, el 22 de Diciembre de 1688, Guillermo de Orange se muestra muy prudente al desechar la idea de apoderarse de la corona.

Hace que los lores le confíen el goberno provisional del reino, y decide elegir una nueva Cámara de los Comunes a fin de constituir un Parlamento-Convención. Este Parlamento tendrá que estudiar la situación exencial que habían creado los acontecimientos de Noviembre y Diciembre del 88.


Los whigs eran el partido mayoritario en los Comunes y los tories en la Cámara de los Lores. Están de acuerdo unos con otros en dar constancia de la huída de Jacobo II, pero no están de acuerdo en la solución a adoptar. Los whigs proponen proclamar la inhabilitación del rey y proponen proceder a la elección de María y Guillermo como reyes. Pero los tories no están de acuerdo, y proponían que si la marcha del rey equivalía a una abdicación sobreentendida, el trono debía pasar a María, y Guillermo se tendría que contentar con el título de regente.

Esta fórmula choca no sólo con la oposición de los whigs, sino también con la de Guillermo, que se niega a ser regente y amenaza con volver a Holanda.

El Parlamento redacta una declaración de derechos, que tras enumerar las ilegalidades cometidas por Jacobo II, se recuerdan los derechos del rey y del Parlamento.

Se manifiesta que era necesario el consentimiento del Parlametno para suspender el cobro de dinero por la corona para su uso, también el reclutamiento y el mantenimiento de un ejército en tiempos de paz, que las elecciones de los miembros del Parlamento deben de ser libres y el Parlamento deberá reunirse con frecuencia.

Se llega a un compromiso entre whigs y tories y se declara vacante el trono.

A continuación se proclaman rey y reina a Guillermo y María, después de leerles la declara­ción de derechos. Aunque el texto de ésta es un recordatorio de antíguos principios, la revolución del 1689 tiene un gran importancia ya que se subordina la proclamación de Guillermo y María al reconocimiento de estos de la declaración de derechos.

La Monarquía Constitucional basada en la soberanía de la nación y en la idea de contrato sustituye, a pesar de la oposición de los tories, a la Monarquía autoritaria de derecho divino. Sancio-na la derrota de pretensiones absolutas de Estuardo y fundamenta el ejercicio de Monarquía sometida al Parlamento.

El Acta de Tolerancia aprobada en Mayo del 89 completará la declaración de derechos, concediendo la libertad de culto a todos, menos a los católicos. Aprueba el derecho de abrir escuelas y el acceso a todas las funciones a condición de seguir con el rito anglicano.

De esta forma, las querellas religiosas que habían enfrentado a los protestantes ingleses a lo largo del siglo encuentran solución en la libertad religiosa. Igualmente las querellas políticas se resuelven con un equilibrio de poderes del rey y del Parlamento.

Las repercusiones de la Revolución (1689-1714)

Hasta 1697, Guillermo II se ve casi completamente absorvido por la dirección de la guerra contra Francia.

En 1690, derrota a su suegro en Irlanda, Jacobo II. A partir del 92, Guillermo de Orange va al continente con mucha frecuencia al mando de los ejércitos que actúan en los Países Bajos.

El Parlamento se aprovecha de esta situación para ampliar sus derechos. Las Cámaras votan al presupuesto anual, fiscalizan cada vez más los gastos del gobierno y el rey sólo dispone de un presupuesto civil bastante reducido. El consejo privado que anteriormente era un órgano del poder absoluto real sigue existiendo pero ahora no tiene ningún poder en la práctica.

La política la decreta el gabinete, que consistía en la reunión de varios ministros en torno al rey. En 1697 el rey formará por primera vez un gabinete homogéneo escogido entre los whigs, que eran mayoritarios en el Parlamento. El poder del rey sigue siendo importante, pero se ve cada vez más limitado. En 1696, Parlamento vota la supresión de la censura y concede libertad total a los periódicos.

La reina María muere sin hijos en Diciembre de 1699 y entonces Guillermo reina solo.

En el 1696, tiene que hacer frente a una conspiración de los partidarios de Jacobo II, pero sobretodo a una grave crisis económica provocada por la prolongación de la guerra con Francia.

Esta crisis, que en un momento determinado compromete la existencia del Banco de Inglate­rra, creado dos a_os antes para hacer frente a los gastos militares, se supera sobretodo gracias aun capital del banco y en el a_o 1697 se firma la Paz de Byswick. Después de esto se plantea el problema de la sucesión al trono. La paz se llama Tratado de Ryswick.


El 10 de Febrero de 1701 se firma el Acta de Establecimiento, por el que se decreta la exclusión de todo pretendiente católico. Al a_o siguente Guillermo muere y le sucede la reina Ana.

23. Inglaterra en el siglo xviii

La reina Ana (1702-1714)

Su reinado comprende los a_os de 1702 a 1714. La reina Ana era la segunda hija de Jacobo II. Era muy popular, estaba casada con Jorge de Dinamarca. Era inglesa y anglicana.

Se pone bajo la influencia del duque de Marlborough que va a ejercer el verdadero poder en el conflicto europeo de la guerra de suceción espa_ola. El duque de Marlborough se apoya en los whigs, que eran partidarios de la guerra, pero tenían que contar con la oposición de los tories, que reclamaban la abolición del Acta de Tolerancia, libertad de culto. Los tories eran pacifistas y hacen campa_a en sus periódicos en contra de reanudar las hostilidades. Marlborough tiene que contar con la actitud de los escoceses, que reivindican el derecho de desginar al sucesor de la reina Ana.

En 1704 por una votación del Parlamento de Edimburgo declaran que no aceptan el Acta de Establecimiento, e inician negociaciones. La flota inglesa obtiene grandes triunfos en Europa en 1704 y los whigs obtienen la mayoría en las elecciones de 1705, por lo que triunfan sus ideas.

Los escoces conscientes de que ellos serían las grandes víctimas de una ruptura con Inglate­rra, aceptan la unión personal de los dos reinos por una unión política, bajo el nombre de “Reino Unido de Gran Breta_a”. Los escoces pierden su Parlamento, pero obtienen el derecho de enviar 16 lores y 45 diputados a las dos Cámaras del Parlamento de Londres, que a partir de ese momento es común. Escocia, a partir de ahora, participará de todas las ventajas de las Actas de navegación y tratados comerciales al tiempo que conservará su Iglesia prebiteriana, sus leyes y sus tribunales.

Sin embargo la guerra de sucesión espa_ola se eterniza y cada vez se hace más fuerte la oposición a este conflicto costoso e interminable. Frente a los whigs, que representan los intereses de los círculos de negocios, que son los que mantienen financieramente la guerra y se apovechan de ellos, los tories reclaman la paz en nombre de los propietarios terratenientes cuyas rentas disminuyen. También en nombre de todo el pueblo inglés cuyas cargas no dejan de aumentar. Se crean impuestos sobre el azúcar, especias, cerveza...

En Junio de 1710, la reina Ana depone a los ministros whigs y en Octubre disuelve el Parlamento.

La nueva Cámara de los Comunes elegida en Noviembre de 1710, en su mayoría es Tory, pacifista y anglicana y se inician conversaciones secretas con Francia, firmando preliminares de paz en 1711. La destitución de Malborough es en 1712 y esto hace posible la paz. En 1713 finaliza la guerra de sucesión espa_ola.

En cuanto a la política interior los tories desarrollan una política favorable a los propietarios terratenientes y a la Iglesia anglicana.

La reina muere en Agosto de 1714, y ese mismo día, los lores del consejo privado, que en su mayor parte eran whigs, y el parlamento proclaman rey de Gran Breta_a al elector de Hannover, Jorge I, que era nieto de Jacobo I.

La civilización inglesa en este siglo

Los reinados de Guillermo y Ana corresponde a un nuevo auge de la economía británica.

Bajo el reinado de Carlos II, la aplicación de las Actas de Navegación, las adquisiciones en el Océano Índico y en América del Norte, y la revalorización de Jamaica, favorecen los progresos del gran comercio marítimo.

Los ingleses suplantaron poco a poco a los holandeses acaparando la parte del comercio europeo, principalmente en el Mediterraneo.

La explotación minera, la metalurgia, las construcciones navales y la industria textil conti­núan sus progresos permitiendo exportaciones cada vez más importantes.


El Banco de Inglaterra se convierte en una Institución al mismo tiempo de depósito, de emisión y de crédito. Se convierte en el intrumento privilegiado del desarrollo del capitalismo comercial, industrial y agrícola del Gran Breta_a.

En la agricultura en esta época el movimiento de las enclosures prosigue y hay una evolución hacia la ganaderia.

La civilización intelectual y artística, se refleja ampliamente la expansión de la clase capitalista con un inidividualismo utilitario y práctico. La Sociedad Real, fundada en 1662, contribuye al avance de la ciencia.

Locke escribe unos tratados. En sus diferentes obras es el intérprete del ideal político y moral de la burguesía triunfante.

Se reconstruye el centro de Londres después del gran incendio de 1666 con Wren, y en el siglo XVIII, Inglaterra se ha puesto a la cabeza de la investigación científica y de los movimientos ideológicos.

En el continente hay un gran entusiasmo con Inglaterra que se opone a Francia.

El comercio inglés vence definitivamente la competencia del continente. Sus exportaciones de textiles y de productos coloniales, son más numerosas que sus importaciones.

Londres, que tiene cerca de un millon de habitantes, se convierte en el primer puerto del mundo y en el primer centro finaciero.

El Estado se da cuenta de las necesidades de cambiar su política económica. En la década de 1780 se reducen tarifas aduaneras. En 1786, se firma un tratado comercial con Francia que facilitará la venta de productos comerciales ingleses en el continente.

Política Interior

Intercambios favorecidos por el revestimiento de los caminos y la multiplicación de canales en el centro.

Hasta 1760, la industria inglesa conserva una estrutura y producción tradicionales. Pronto apareció la mecanización, la concentración técnica y geográfica y la división del trabajo industrial, afectando principalmente a la industria textil y a la metalurgia.

Entre 1700 y 1789 la cantidad de algodón trabajada en Inglaterra se multiplicó por treinta.

Las explotaciones dehierro se establecen en las cuencas hulleras y la producción aumenta.

Mientras tanto, la agricultura sufre una profunda transformación. En la segunda mitad del siglo se generalizan nuevos métodos. Eliminan la necesidad del barbecho y cultivan praderas artificiles.

La cría de ganado es cada vez más científica. Las razas de ganados inglesas se hacen famosas.

Se reorganizan las grandes propiedades territoriales, se crean grandes granjas y el movimien­to de las enclosures apoyado por el Parlamento. A finales del siglo, hay una clara tendencia a la desaparición de los open-fields.

El cambio económico transforma el campo de Inglaterra y ahora nos encontramos con los campos del sur y del sureste, que eran las zonas más habitadas y comienzan a despoblarse, la industria de la lana tracional está en declive y el paisaje se transforma. Lo más característico son las praderas y esto hará que al sur y sureste se les llame la Zona Verde.

En el Oeste y en el Norte se concentra la población, se desarrollan las aglomeraciones junto a los yacimientos de carbón y las nuevas riquezas industriales. A esta zona se la llama la Inglaterra Negra.

Se forma una nueva clase dirigente, la de los ricos industriales que han ascendido por su trabajo. Esta burguesía de los grandes comerciantes se funde fácilmente con la aristocracia, la compra de tierra permitía obtener el título o la dignidad de Squire y el de Lord. El ascenso de la burguesía estimula a la nobleza inglesa que administra cuidadosamente sus propiedades rurales y extrae de ellas grandes beneficios.

Las clases de la sociedad se basan ahora en la riqueza.


Los peque_os comerciantes y los artesanos sienten desconfianza y envidia hacia todo lo que recuerde el feudalismo. Los peque_os propietarios, llamados yeomen, ante la imposibilidad de modernizar sus explotaciones por falta de capital tiene que ceder sus tierras a los grandes propieta­rios. Los campesinos pobres se tienen que trasladar a las ciudades.

Las transformaciones del s. XVIII perjudican más que benefician a las clases populares de las ciudades.

Las condiciones de trabajo en las nuevas fábricas son extremadamente duras, tienen largas jornadas de trabajo, salarios bajos, total ausencia de protección de las leyes, se emplean mujeres y ni_os, el obrero está mal ciudado trabaja al límite de sus fuerzas.

Por su parte, el artesano, preocupado por una competencia que no puede superar, tiene que aceptar que se le pague cada vez menos. A partir de 1779 el desconctento de estos les lleva a partici­par en motines, cuyo objetivo es destruir las máquinas.

En el s. XVIII, Inglaterra se convierte en el modelo de las Monarquías Parlamentarias. La mediocridad de los dos primeros reyes Hannover hace posible que se refuerze la autoridad del Parlamento.

Al mismo tiempo, un largo período de paz exterior favorece el desarrollo económico y el enriquecimiento del país.

Casa de Hannover. Jorge I (1714-1727)

Los partidarios del pretendiente Jacobo III llamados “jacobitas” intentan impedir que esta nueva dinastía arraige en el país.

El príncipe Jacobo III desembarca en Escocia y se hace proclamar rey, pero es derrotado y vuelve al continente. Cuando nació su hijo Carlos Eduardo intentó un nuevo levantamiento en Escocia. Este levantamiento supuso otro fracaso para Jacobo, desde entonces, Jorge I reinó sin problemas y a su muerte en 1727 el trono pasa a su hijo Jorge II sin ninguna oposición.

Jorge I que reinó de 1714 a 1727 se había convertido a los 54 a_os en rey de un país cuyo idioma no entendía, el alemán.

Se desentendió de los asuntos británicos, y prefirió vivir en Alemania rodeado de aventureros.

Jorge II (1727-1760)

Jorge II reina de 1727 a 1760. Fue una persona débil, vanidosa y violenta. Se creía con cualidades militares.

Intervino en la guerra de sucesión de Austria a favor de María Teresa.

Régimen parlamentario (desarrollo)

La mediocridad de los reyes hizo que el Parlamento y los ministros desempe_asen el papel fundamental en el gobierno, hay necesidad de nuevas leyes. Los resultados obtenidos entre 1688 y 1689 consolidaron el desarrollo del Régimen Parlamentario. En el s.XVIII, la Cámara de los Comu-nes tomó la dirección bajo la influencia del partido whig, vencedor de las elecciones durante más de medio siglo, a partir de 1715.

Los tories, que representaban a las familias de la peque_a y mediana aristocracia territorial, aliada con el clero anglicano, atravesaban en esta época una grave crisis. Los whigs defendían ideas nuevas, se apoyaban en algunas familias de grandes se_ores muy ricos cuyos primogénitos pertene­cían a la Cámara de los Lores, mientras sus hermanos menores se hacían elegir en la Cámara de los Comunes por los hombres de los negocios que no querían la vuelta de los Estuardo. También eran apoyados por los disidentes (protestantes no anglicanos) que debían a este partido la tolerancia de que disfrutaban.

Dominando la Cámara, hicieron que se votase en 1716 la ley del Septenio, por el que los diputados serían elegidos por un período de siete a_os, en lugar de tres. La actuación de los comunes podían así tener más continuidad.


Los whigs impusieron la idea de que los ministros necesitaban tener la confianza en los comunes.

Por su parte, el consejo privado que al principio era muy numeroso fue reemplazado por un organismo más retringido que se llamaba el Consejo del Gabinete. Este consejo estaba reducido, se componía de personas como el canciller, ministro de hacienda, jefe del Tribunal de la Armada. Este consejo constituía el verdadero poder ejecutivo.

Como Jorge II era incapaz de dirigir las reuniones del consejo de ministros, fue Walpole quien se entendía en latín como el rey.

Para evitar problemas, el rey se acostumbró a designar jefe del Gabinete al líder en la mayoría de la Cámara de los Comunes, y como consecuencia de ésto, las Instituciones inglesas alcanzan un gran equilibrio.

El régimen electoral ingles era restringido, y hacía que la Cámara de los Comunes estuviera formada sólo por las clases acomodades.

En los condados, en el campo, sólo eran electores los propietarios de las tierras. En la ciuda-des o burgos eran electores los burgueses libres.

Los nuevos centros económicos como Liverpool o Manchester, a los que había acudido mucha población, no tenían representanción en los comunes.

Por otra parte, el número tan reducido de electores facilitaba la corrupción.

El gobierno de Walpole (1721-1742)

El sistema de corrupción parlamentaria alcanzó su apogeo con la llegada al poder de Walpole. Éste vivio de 1676 a 1745.

Buscaba unos beneficios concretos, tanto para su país como para él mismo. Sabía atraerse al rey y consiguió poco a poco atraerse a sus rivales, hasta el punto de ser el primero en merecer el nom-bre de primer ministro. Más que un verdadero jefe de gobierno parlamentario era un favorito del rey.

El gobierno de 1715 a 1717. Cuando el Partido de los Hannover choca con él porque los de Hannover deseaban una guerra para adquirir los territorios alemanes, que entonces pertenecían a Suecia. Esta empresa fracasó, y entonces Walpole vuelve al poder en 1721.

No quería perturbar la calma y esto resume bastante bien su política. Fue pacífico y pese a que las ambiciones rivales de Espa_a y Austria eran una amenaza para la paz, intentó evitar complicaciones graves.

Al imponer la paz consolidó la Monarquía, y en política interior ayudó a los hombres de negocios, que en estos a_os obtenían grandes beneficios con el comercio Atlántico.

Una adecuada política fiscal completó el estímulo dado a los comerciantes ingleses, suprimía todos los derechos sobre los impuestos de exportación, y en algunos casos, se establecieron primas. En cuanto a la importación se quitó de tasas a los productos coloniales destinados a la reexportación.

En 1733 estalló una revuelta en Londres a causa de una reorganización de la venta de alcohol y tabaco porque su política financiera provocó el aumento de los impuestos sobre el consumo, que recaían sobre las masas populares. Entonces el ministro abandona sus proyectos y dijo: “no aplico impuestos derramando sangre”.

También las fuerzas de los terratenientes que seguían siendo la fuerza esencial de la Inglaterra rural. Consiguió que estos terratenientes aceptasen una dinastía, los Hannover y disminuyó el impuesto que había sobre las tierras.

Walpole simplificó los partidos de la descentralización con la ayuda de magistrados locales jurisdiccionales.

Crisis moral y la caída de Walpole

Frente a la austeridad del puritanismo que marcó la vida de Inglaterra en el s. XVII, lo que caracteriza a la primera mitad del XVIII es la relajación.


La Iglesia anglicana contaba con mayoría de prelados que observaban sus deberes eclesiásti­cos, pero que no podían impedir el desarrollo de una cirsis de incredulidad. El clero estaba muy sometido al Estado y no podía ejercer un fuerte poder.

En el plano moral, la época de la Hannover, de los Jorges, está marcada por una explosión de libertinaje.

La aristocracia siguiendo el ejemplo del rey (Jorge I) y de Walpole, se apuesta grandes cantidades de dinero, y las clases populares hacen lo mismo.

Walpole, que durante la guerra de sucesión de Polonia se enorgulleció de la neutralidad británica, ya que habían muerto 50.000 hombres en Europa ninguno de ellos inglés. A pesar de este éxito, es considerado el responsable de la crisis moral que sufre el país en 1733. Sus prácticas cada vez más autoritarias provocan el descontento y se le reprocha su debilidad frente a Espa_a, que pone dificultades a las actividades de los comerciantes ingleses en América.

Surge una oposición a Walpole que se llamaban “los patriotas” y cuyo líder será William Pitt. Era un oficial de caballería que hace elegirse miembro de la Cámara de los Comunes a los 26 a_os y es apoyado por el príncipe de Gales.

En un principio Walpole no toma en serio esta oposición pero en 1739, es obligado a entablar con Espa_a una guerra que ponía dificultades a los comerciantes ingleses en América. La lucha empieza con fracasos. Estos refuerzan la postura de la oposición, que aprovecha las malas cosechas de trigo y la agitación obrera.

Walpole gana con muchas dificultades las elecciones en 1741 y como sus adversarios no le dejan actuar en el Parlamento, dimite al a_o siguiente en Febrero de 1742.

Triunfa la oposición con “los patriotas” y el primer Pitt:

William Pitt

La victoria de la oposición pone enseguida de relieve la falta de entendimeinto entre esta oposición y la opinión pública. La opinión pública desea que se realice un esfuerzo nacional para devolver a Inglaterra su prestigio, pero considera indispensable una reforma del gobierno.

Los nuevos ministros, aunque están dispuestos a modificar la política exterior del país, no tiene intenciones de cambiar el régimen y sus métodos.

La intrigas que siguen a la dimisión de Walpole, así como la continuación de la corrupción electoral, es una muestra de lo limitado del despertar nacional.

Las circunstancias diplomáticas y militares, especialmente el estallido de la Guerra de los 7 a_os, llevan a William Pitt a un primer plano.

El mundo de los negocios y la población de Londres impusieron al rey su elección.

Para William Pitt la política británica era el comercio británico, despreciaba los problemas de los Hannover. Según el embajador de Francia, William tenía un sola ambición: elevar la nación al culmen de la gloria y rebajar a Francia hasta la humillación.

William Pitt, que cuando llegó al poder contaba con el apoyo de la opinión pública, impuso las medidas militares, diplomáticas y económicas, necesarias para cambiar el equilibrio de fuerzas internacionales y llevar a Inglaterra a la posición de potencia victoriosa.

Frente a sus predecesores que adaptaron sus operaciones a los recursos del país, él exigió a los ingleses todos los sacrificos necesarios para la victoria.

El Metodismo: John Wesley

El resurgimiento patriótico debe relacionarse con un auge religioso.

Esta influencia religiosa se manifestó, hacia 1730, multiplicando las escuelas y extendiendo el conocimiento de la Biblia. Es lo que se llama el Evangelismo. Ésto infundió poco a poco un nuevo espíritu al anglicanismo.


El Metodismo adquirió gran resonancia al margen de la iglesia oficial. Fue fundado por John Wesley, que pertenecía a una familia de pastores de la Iglesia, preocupada por la disciplina personal y el trabajo por los demás.

Wesley vivió desde 1703 hasta 1791, estudió en Oxford y estuvo en Georgia predicando dos a_os. Volvió a Londres en 1738 y en Londres se convierte a una secta Morava. La secta aceptaba el antíguo credo evangélico e insiste en la búsqueda personal de la salvación por Cristo, concibe el cristianismo como un mensaje y un modo de vida más que un credo dogmático. Reconoció dos sacramentos el bautismo y la eucaristía.

En 1739, Wesley creó la primera sociedad metodista, y en 1790 ya había 240 sociedades.

Los principales innovaciones introduccidas por Wesley fueron:

m Predicación al aire libre.

m Oredenación de sacerdotes metodistas.

Todo esto provocó la ruptura de iglesia anglicana.

A la muerte de su fundador se dividió en varios grupos. Los principales de ellos se fusionaron en 1932 para constituir la iglesia metodista de Gran Breta_a, que ya en 1957 contaba con 1.200.000 miembros.

El Metodismo se desarrolló entre las masas populares en los momentos de agitación que acompa_aban a las crisis económicas. Se implantó especialmente en los pueblos mineros del país de Gales, del Condado de York (Newcastle, Cornualles....)

Su organización reproduce la de la sociedad industrial. En la ciudad central reside un ayudante del jefe desempe_ando un papel semejante al del comerciante. En cada pueblo hay un líder, guía que tiene con sus fieles una relación similar a la del manufacturero (obrero que trabaja a mano) con sus jornaleros. Esta organización sembró la inquietud en las clases superiores del país, pero no era una doctrina revolucionaria. Por el contrario consiguió que el descontento del pueblo se manifesta­se de un modo religioso y conservador.

En la organización de la secta no hubo nunca lugar para los principios democráticos y en 1790 Wesley escribió “Mientras yo viva los fieles no tendrán ninguna participación en la elección de los jefes metodistas...”

El Metodismo da gran impotancia a la resignación por lo que hace imposible las sublevaciones frente a los abusos. Introdujo en la vida inglesa un ideal de caridad y humanidad.

Los metodistas se ponen en cabeza de todas las campa_as contra el libertinaje, el alcoholismo, las malas costumbres, multiplican las rentas a pobres y encarcelados, crean escuelas dominicales. Levantan a la opinión pública contra el tráfico de esclavos negros y en 1787 se funda una sociedad para la abolición de la trata de negros.

El Metodismo es una de las bases de los profundos cambios del modo de vida de los ingleses de la segunda mitad de siglo.

La austeridad, la compasión, la fraternidad, rompen con el abandono de la época anterior (época de corrupción). En esta época se da el deseo de asociación que animó a los ingleses durante todo el s. XVIII a la creación de logías masónicas, locales donde se celebran reuniones de los masones.

En literatura, el sentimentalismo con fines moralistas se impone al cinismo. Esto se ve en novelas donde se agudizan defectos y vicios de la época. Estas novelas de crítica son sustituídas por novelas que ensalzan la bondad. Estas novelas también atacan la severidad del Código Penal y régimen penitenciario.

Jorge III (1760-1820)

Jorge II murió en 1760 y subió al trono su nieto Jorge III. Jorge III vivió de 1738 a 1820. Huérfano de padre desde 1750 fue educado por su madre. Era muy religioso , creía en la misión divina de los reyes y quiso terminar con el poder del primer ministro para hacerse él el jefe de gabinete.


Política interior

El sistema parlamentario. William Pitt

Siguiendo la doctrina de los tories, quiere tener derecho a elegir a los que han de ejecutar su política y a tener que ceder sistemáticamente ante el Parlamento. Pretende disolver la unidad aparente de los whigs, comprando diputados y distribuyendo personalmente cargos. Intenta formar un partido de amigos del rey que incluye a la mayoría de los antíguos tories.

En estos momentos en los que la dinastía de los Hannover está representada por un rey inglés y anglicano, la opinión pública ya no la rechaza. La influencia real se hace notar en todo momento y pone en peligro la evolución constitucional que se estaba dando en el país desde la revolución de 1688.

Jorge III, no retrocede ante los riesgos de una reacción contraria, porque goza de bastantes simpatías, ya que había roto con la vida libertina de sus predecesores. Era partidario de la Paz, tenían oposición porque utilizaba métodos absolutistas y decide poner fin a la política internacional empren-dida desde la caída de Walpole. Hace radicar la verdadera grandeza del país en el restablecimiento de una Monarquía poderosa y rompe la alianza entre la realeza y los medios de negocios.

Pitt que por el contrario decide entrar en guerra con Espa_a para arrebatarla sus colonias, dimite el 2 de octubre de 1761, y la voluntad real vence, el poder de la whigs se debilita también.

De los a_os 1763 a 1770, el rey continúa imponiendo sin dificultad su voluntad aprovechando las luchas de bandos que dividen el Parlamento. Logra que los grupos de los whigs se opongan unos a otros y cambien a menudo de ministros. Uno de estos ministros de los whigs que se llamaba Grenville impone elevados impuestos a los colonos de América y cae en 1765.

William Pitt se reconcilia con el rey y vuelve al poder de manera momentánea de 1766 a 1768. Obtiene el título de Lord Chatham, no puede continuar como diputado en la Cámara de los Comunes. Esto y una gran crisis financiera hacen que Pitt pierda su popularidad y su vanidad le aleja de todos. En 1769, William Pitt es reelegido tres veces. Se desencadenó una campa_a de prensa. Los periódicos comienzan a enviar reporteros a las sesiones de los comunes y a publicar informes.

Puede hablarse de la aparición de nuevos procedimientos de lucha política y de la formulación de nuevas ideas. Se crea una sociedad de defensores de la Declaración de Derechos. Se hace una campa_a en favor de una reforma radical del sistema electoral. Se pide la reunión del Parlamento anual y una representación plena del pueblo. Se organizan las primeras reuniones públicas políticas defendiendo la noción del mandado imperativo (derecho de los electores a indicar a su mandatario la política a seguir). El nacimiento del radicalismo se conocerá con el nombre de Yorkshire porque es aquí donde se multiplican la asocianes con fines políticos. Pese al descontento popular, Jorge III lleva adelante su política. En 1770 cree que puede prescindir de los jefes whigs que están desacredita­dos y se apoya en los tories y nombra un ministro llamado Lord North.

La crisis constitucional

La crisis política sobreviene. En este momento llega a su apogeo, es contitucional. Esta fórmula es inadecuada, puesto que el rey por derecho puede elegir a los ministros, pero se les imponían. Había elegido a North, conserva el poder de 1770 a 1782.

Pero en realidad, es el rey en persona quien ejerce la autoridad. Jorge III toma las iniciativas y se preocupa de la administración en todos los detalles.

Los ministros ya no se reunen, cada uno se preocupa sólo de los asuntos de su departamento North recibe las órdenes del rey y las cumple, no es más que un ejecutor. Las elecciones de 1774 y 1780 son triunfos para los amigos del rey (King's friend). Están apoyados también por el clero anglicano, por los metodistas y también por la nobleza. La oposición sólo se puede desarrollar superficialmente. Había grandes oradores como Sheridan, surgen periódicos como Chronicle Post. Hacen peticiones al Parlamento y aunque esta oposición se encuentra dividida en lo referente a los impuestos exigidos a las colonias de América y a la cuestión de Irlanda que está afectada por una crisis textil y una fuerte inmigración, en estos aspectos se unía.


Pero desde 1777, los whigs desalentandos dejan de acudir al Parlamento, y Jorge III puede considerar su triunfo definitivo.

Sin embargo, el desenga_o tras la guerra de América pone fin a esta situación, provocando en Inglaterra, en la metrópolis un cambio de opinión pública que hace responsable de la derrota de la Guerra de Independencia de América, al sistema de gobierno del rey.

La importancia parlamentaria vuelve a cobrar importancia.

En Junio de 1780, como consecuencia de que a los católicos se les permitía ocupar cargos pú-blicos estallaron revueltas en Londres dirigidas por un joven escocés llamado Garden. Era partidario del restablecimiento de penas, entonces en sus revueltas se maltrata a los diputados, se amenaza al Parlamento, se queman las capillas de los embajadores católicos y durante seis días el pueblo es due_o de Londres. North presenta varias veces la dimisión a Jorge III, pero éste le obliga a continuar.

El gobierno intenta calmar la agitación de los irlandeses que parecen a punto de imitar a los americanos.

En esta situación, se vota en el Parlamento una moción de censura a North y sus colegas se retiran en 1782. Es el primer ejemplo de una dimisión colectiva. Aunque convencido, Jorge III durante dos a_os intenta reconquistar el poder, pero no puede hacer frente a la situación y se plantea retirarse a Hannover. Le obligan a aceptar al partido whig y que entable negociaciones con los americanos. Firman el Tratado de París en 1783 y se reconoce la independencia de EEUU.

En Diciembre de 1783, aprovechando que la Cámara de los Lores rechazó una ley sobre la India que intenta sustituir el patronato real en este país por el Parlamento cesó a los ministros whigs y nombró ministro al segundo Pitt, hijo de Chatham.

El segundo William Pitt: Pitt el Joven

Llegó a los 24 a_os al poder rodeado de la gloria heredada de su padre. Era trabajador, nacido para mandar. Era el perfecto representante de la clase de abogados, que favorecidos por los negocios, aumentaron su poder a lo largo del siglo. El rey le escoge por su prestigio y austeridad moral. A pesar de estas cualidades ningún hombre importante aceptó ser ministro con él y tuvo que contentarse con nombrar ministros desconocidos.

Cuando se presentó en la Cámara que estaba dividida chocó con una mayoría hostil que se esforzó en combatir. Cuando la oposición sólo tuvo un voto de ventaja, Pitt disolvió a los Comunes y convocó a los electores de 1784. Pitt consiguió una gran mayoría, e Inglaterra volvió al régimen parlamentario. El gabinete se apoya en la mayoría de la Cámara de los Comunes y decide los asuntos del Gobierno.

Jorge III renunció a practicar una política personal.

Pitt aunque era hijo de un whig, no es en realidad ni un partidario de los whigs ni de los tories. Pone mucho cuidado en no seguir las teorías de algunos whigs que tras el fracaso de Jorge III, a modo de represalia, querían limitar los poderes de la Monarquía. Pero tampoco se identifica con los tories hasta entonces dominados por el rey, los tories apoyan a Pitt. El partido Tory renovado es más fléxible, adaptado a las circunstancias y necesidades política.

El primer ministro Pitt crea un organismo parlamentario de un grupo de cortesanos que desempe_ará el poder durante largo tiempo. Se apoya en un programa conservador pero pretende reunir a los defensores de los principios de 1689.

Pitt logra reunir a los hombres de negocios que renuncian a la guerra y quieren un partido Tory reformista. Aunque Pitt no consigue que se adopte en 1685 una reforma electoral que habría abolido 36 burgos despoblados, consigue al menos que participen en la llamada Cámara de los Lores que hasta entonces era una Asamblea de la aristocracia. Entran algunos miembros de las nuevas clases acomodadas.

A Pitt le preocupan más los asuntos financieros y a esto debe su gran triunfo. La guerra con América había implicado la deuda pública y Pitt disminuyó los gastos, creó un fondo y sustituyó el metal por el papel moneda, aumentó los derechos de aduanas y además aumentó también los impuestos sobre el consumo. También firmó con Francia un ventajoso tratado comercial en 1786.


A partir de ahora, Inglaterra podía colocar fácilmente sus productos en el continente y compensar así la desorganización de su comercio con América.

Pitt no consiguió que se aceptase su propuesta de intercambio entre Inglaterra e Irlanda.

Pitt no había comenzado todavía su carrera como jefe de Estado. La inicia en 1789. Se pone a la cabeza de la lucha contra Francia.

Política Exterior

Extensión del imperio colonial inglés

La primera consecuencia del Tratado de París fue la ampliación del dominio inglés en Ultramar.

En la India, los ingleses aseguraron sus dominios con la compa_ía del Este de la India, bajo la dirección de Clive, que se preocupó sobre todo por el Norte de la India.

Para poder realizar esta operación consiguió el derecho a percibir los impuestos de las provincias del Ganges y de Bengalia, extendiendo sus dominos hasta el valle medio del ríoGanges. A pesar de sus esfuerzos los agentes actuaron con brutalidad, recaudando escandalosas fortunas perosonales.

Clive, a petición de Pitt, fue llamado a Londres para rendir cuentas de su administración. Fue acusado de malversación y fue condenado. Se suicido para huir del deshonor

El Parlamento indignado por los abusos, votó en 1778 el Acta de Regularización que puso a la compa_ía bajo el control del Gobierno.

Se preservaba al rey el derecho a nombrar al gobernador general, que estaría asistido por un consejo de cuatro miembros con derecho de veto.

El sucesor de Clive, Hastings, continuó con la política de Clive. Se anexionó varios estados de la India con un régimen feudatorio. La administración de Hastings levantó numerosas protestas entre los indígenas, por lo que fue llamado a Inglaterra en 1785. Se entabló un largo proceso hasta 1795. Fue absuelto, pero no totalmente inocente.

Por iniciativa de Pitt, la ley de India de 1784 reforzó el control gubernamental. El rey nombraba a los directores de la Compa_ía pero en Londres se constituyó una oficina de control, con un secretario de Estado, ministro de Hacienda y cuatro consejeros designados por la corona.

Después de la independencia de las 13 colonias de EEUU, los lealistas inmigraron a las regiones de Canada de Nueva Escocia, Quebec y Ontario. Se dividió el país en Canada Superior; inglesa y protestante, cuya capital sería York (actualmente Toronto) y el Canada Inferior, francés y católicos, que se encontraba en torno a su capital que era Quebec.

Posteriormente, las disputas fronterizas en los Estados Unidos dieron origen a la guerra de 1812 a 1814. La firma del Tratado de Gante de 1814, confirmó la situación del país dentro de América del Norte, que era inglesa.

Nuevas exploraciones hacia el oeste aceleraron el proceso de unificación de las colonias que todavía estaban separadas.

Se formó una confederación en 1867, en la que se llevó a cabo la adhesión de las provincias de Quebec, Ontario, Nueva Escocia, Brunswick. Estas provincias formaron la confederación , y en 1873 se unió la isla del príncipe Eduardo a estas provincias. Se hizo la unificación de todas las colonias inglesas de América, excepto Terranova.

24.Inglaterra en el s.xix. La época victoriana

Terminaban las guerras napoleónicas. Napoleón nombrado emperador de Francia en 1804 por el Papa Pio VII, decidió invadir las Islas Británicas.

Inglaterra estaba de nuevo en guerra con Francia debido a las comunicaciones con América y en 1808 buscó el medio de formar una tercera coalición. La primera coalición se había formado en 1792 con los austriacos y prusianos que iban más en contra de Rusia que de Francia. Sólo Francia con Inglaterra. En 1799 tuvo lugar la segunda coalición que terminó con la Paz de Amiens en 1808.


Alejandro I estaba dispuesto a formar una tercera coalición con las aspiraciones de ser jefe de la Europa Central. Firmó un tratado con Inglaterra en Abril de 1808. Los ingleses estuvieron de acuerdo en pagar a Rusia 1.250.000 libras esterlinas por cada 100.000 soldados que los rusos pusiesen en pie de guerra.

Mientras tanto, desde la reanudación de las hostilidades en 1803, Napoléon había estado haciendo preparativos para invadir Inglaterra. Concentró grandes fuerzas en la Costa del Canal, consideraba que si su flota podía vencer a la británica podría apoderarse de la isla en pocos días.

Los ingleses sintiéndose en peligro colocaron a lo largo de las costas puestos de vigilancia; su principal defensa constaba de los ejércitos austro-rusos y la flota británica al mando de Nelson. Nelson frente al cabo de Trafalgar, en la costa espa_ola, sorprendió y aniquiló a la flota de Espa_a. La Batalla de Trafalgar estableció la supremacía de la Armada Británica durante más de un siglo. Después de esta batalla, Napoléon no tenía la posilidad de invadir Inglaterra, lucharía contra ella por tierra, utilizando su control político del continente para impedir la entrada de artículos y barcos ingleses en todos los territorios europeos.

Se destruye el comercio británico de exportaciones en Europa, no sólo de productos ingleses sino también de los artículos que Inglaterra importaba de América y de Asia y de cuya reexportación a Europa obtenía ricos beneficios. De esta forma, Napoleón esperaba hundir a los comerciantes ingle-ses y provocar una depresión en los negocios, que llevaría como consecuencia el desempleo, quiebras bancarias, caídad de la moneda y la agitación revolucionaria.

El gobierno británico, que perdería sus ingresos por derechos de aduanas se encontraría incapaz de afrontar la enorme deuda nacional o de proseguir con sus subsidios financieros a las potencias militares de Europa.

Napoléon publicó el decreto de Berlín prohibiendo la importación de artículos británicos en cualquier parte de Europa aliada con él o dependiente de él. De este modo estableció lo que se ha llamado el Sistema Continental.

Para que este sistema fuese eficaz creía Napoleón que tenía que extenderse a toda Europa Continental y en 1807 firmó el Tratado de Tilsit con Rusia y Prusia, para que esos países se adhiriesen al sistema. En los meses siguientes Rusia, Prusia y Austria declaraban la guerra a Gran Breta_a.

Los ingleses por la riqueza y el Imperio se habían hecho aborrecer en muchas partes, había envidia, resentimiento contra la ingleses, se creía que estaban utilizando su poderío naval para conseguir una participación permanente mayor en el comercio marítimo mundial.

Los ingleses en las guerras revolucionarias y napoleónicas cuando declararon el bloqueo de Francia y de sus aliados no esperaban rendirlos.

Las manufacturas inglesas eran más fáciles de sustituir que los artículos coloniales. El algodón se traía por tierra desde Oriente a través de los Balcanes y las manufacturas de algodón de Francia sustituían los productos británicos, pero nunca pudieron sustituir adecuadamente a los productos ingleses en el abastecimento del mercado.

Una gran parte del comercio entre las diversas regiones del continente se había hecho por mar. Ahora, con el sistema continental el tráfico costero estaba bloqueado. Las rutas terrestres se utilizaban cada vez más y se construían mejores carreteras. No había ferrocarriles y 30 a_os después era imposible mantener una economía puramente continental. Los armadores, constructores y comerciantes en artículos de ultramar se arruinaron. Tampoco los terratenientes de Prusia, Polonia y Rusia podían comercializar sus productos.

Como medida de la guerra contra Gran Breta_a, el sistema continental fue un fracaso.

En cuanto a Inglaterra, el comercio inglés con Europa se redujo, pero la pérdida se compensó en otras zonas, gracias al control británico del mar.

Las exportaciones a América Latina se elevaron, la existencia del mundo ultramario frustaba también el sistema continental.


A pesar del sistema, la exportación de artículos británica de algodón experimentó un incremento superior al 100% en cuatro a_os desde 1805 a 1809 y si una parte del incremento se debía a la inflacción y el aumento de los precios, se calcula que la renta anual del pueblo británico se elevó en más del 100 % durante las guerras revolucionarias y napoleónicas. El aumento se distribuyó de un modo muy desigual.

Industralización y consecuencias

­ Inglaterra salió fortalecida de la guerras napoleónicas, la aristocracia terrateniente seguía gobernando el Parlamento y las comunidades locales y la Iglesia oficial de Inglaterra continua­ban gozando de su ventajosa posición. Sin embargo las instituciones tradicionales se veían cada vez más presionadas por el rápido desarrollo económico.

La mecanización de la industria textil y la aplicación de la energía de vapor avanzaban de forma incontenible.

Las poblaciones unidas de Gran Breta_a e Irlanda se triplicaron en los 100 a_os desde 1750 a 1850, aumentando desde unos 10.000.000 en 1750 hasta unso 30.000.000 en 1850.

El carbón y el hierro y por consiguiente las máquinas de vapor y fábricas, estaban en el centro y en el Norte. En estas zonas surgían ciudades enteras como de la nada.

La más importante fue Manchester, el primero y más famoso de los centros industriales de tipo moderno. Antes, Manchester era una gran ciudad-mercado, no había sido lo suficientemente importante para ser reconocida como distrito, con representación en el Parlamento. Estaba organiza­da como un se_orío y era difícil abordar unos problemas de una rápida urbanización.

Estas nuevas aglomeraciones urbanas eran lugares ennegrecidos, las familias enteras vivían en un solo cuarto, las fábricas empleaban a obreros sin cualificar, los tejedores e hilanderos manuales eran despedidos de sus trabajos y se les sustituía por las nuevas máquinas y morían en la miseria o se ponían a trabajar en una fábrica. Éstas pagaban buenos salarios pero eran bastantes bajos como para permitir a un hombre mantener a su mujer e hijos. En las fábricas, el trabajo era tan mecánico que muchas veces preferían emplear a ni_os de 6 a_os o a mujeres que cobraban menos por su trabajo y eran más hábiles para el manejo de las bobinas.

Los horarios en las fábicas eran largos, hasta alcanzar 14 horas o más.

Los obreros de las fábricas, como los de las minas estaban casi totalmetne desorganizdos. Eran una masa humana recientemente reunida, sin tradiciones ni lazos comunes, cada uno se contrataba individulmente con el patrono, que era un peque_o empresario y tenía que hacer frente a una gran competición y estaba endeudado por el equipamiento de su fábrica. Mantenía su presu­puesto de jornales en la cifra más baja posible.

Los propietarios de estas fábricas, los nuevos se_ores del algodón fueron los primeros capitalistas industriales. Solían ser hombres que se habían hecho a sí mismo, que debían su posición a su propia inteligencia y a su constancia, vivían comodamente sin obstentación y sin lujo, ahorrando para ampliar sus factorías. Eran honestos, hacían dinero por cualquier medio que la ley les permitiese, creían que hacían un favor a los pobres dándoles trabajo y procurando que trabajasen productiva­mente. La mayoría de ellos estaba contra la regulación pública de sus empresas.

Robert Peel

Robert Peel, un magnate del algodón fue el primero que presentó ante el Parlamento en 1802, la primera ley de fábrica. Esta ley se proponían regular las condiciones en que se empleaba, pero no creó un cuerpo de inspectores de fábricas.

En esta época, los ingleses eran los únicos entre las naciones europeas adelantadas, que no tenían ninguna clase de administradores públicos preparados, ni los querían. Preferían el autogobier­no y la iniciativa personal o local.


En 1776 Adam Smith publicó su obra La riqueza de las naciones que criticaba el viejo mercantilismo. Esto introdujo la doctrina denominada “Laissez faire”. Esta doctrina sostenía que hay un mundo de relaciones económicas autónomo y separable del Gobierno y de la política. Es un mundo libre de comercio y se regula por si mismo mediante determinadas leyes naturales como la ley de la oferta y la demanda. Cada persona, decía, conoce su interés mejor que cualquier otro y la suma total de los intereses individuales se agregará al bienestar general y a la libertad de todos.

El Gobierno debía hacer lo menos posible, debía limitarse a preservar la seguridad de la vida y de la propiedad, proporcionando leyes razonables y tribunales dignos de confianza, y asegurando el cumplimiento de los contratos privados del pago de las deudas.

No sólo los negocios, sino también la eduación, la caridad y los asuntos personales debían encomendarse a la iniciativa privada. No debía haber aranceles, el libre comercio debía reinar por todas partes, por lo que se refiere al trabajador no debía aspirar más que a un nivel de vida mínimo.

Consecuencias

Para la clase obrera inglesa, la Revolución Industrial fue una experiencia dura, las ciudades de fábricas (Manchester, Liverpool) eran mejores sitios para vivir que los barrios rivales.

La concentración de población obrera en la ciudad y en la fábrica abría el camino hacia el mejoramiento de su situación.

Tras la caida de Napoléon, Inglaterra se convirtio en el taller del mundo. Aunque en Francia, Bélgica y Nueva Inglaterra, surgían fábricas que emplezaban la fuerza del vapor, Inglaterra no tuvo que enfrentarse con ninguna competencia industrial del exterior hasta después de 1870.

Los ingleses tenían un cierto monopolio en la industria textil y en la siderurgia. La zona del centro de Inglaterra y las tierras bajas escocesas exportaban hilo de algodón y máquinas de vapor a todo el mundo.

Se exportaba capital británico a todos los países, para crear en ellos nuevas empresas.

Londres se convirtió en el centro bancario y financiero del mundo. Inglaterra era un modelo para los otros países, por sus métodos industriales avanzados y por su sistema político parlamentario.

Tendencias ideológicas del s. xix (ismos)

Romanticismo

Movimiento de literatura y de las artes. La actitud romántica consiste principalmente en la creencia en el valor de los sentimientos. Entre sus representantes estaba Byron. Se veían atraídos por las figuras misteriosas, por visiones, y así como en la época de la ilustración se había rechazado la Edad Media, ahora había una vuelta hacia los gustos de la época medieval. La idea de un genio original, creador, era otra de las creencias románticas.

En arte hubo Renacimiento gótico, representado por edificios como el Parlamento de Westminster de 1830.

El pensamiento romántico podía encontrarse tanto entre los conservadores como entre los radicales.

Radicalismo

En cuanto a movimientos políticos se originó en Inglaterra el Radicalismo en los a_os 1820. Estos radicales incluían no sólo a los dirigentes de la clase obrera que empezaban a aparecer sino tam-bién a muchos de los nuevos capitalistas industriales que aún no tenian representación el Parlamento.

Los radicales filosóficos seguían a Bentham, que en numerosos escritos trató de reformar las leyes penales y civiles de Inglaterra, así como la Iglesia, el Parlamento y la Constitución.

Los radicales ingleses desechaban todos los argumentos basados en la historia, en los usos o costumbres, iban a las raíces de las cosas, querían una total reelaboración de las leyes, de los tribunales, de la ayuda a los pobres, de las prisiones. Destestaban la Iglesia de Inglaterra, a la nobleza y muchos querían abolir la Monarquía. Hasta el largo reinado de la reina Victoria (1837-1901), la Monarquía británica no llegó a ser popular en todos los sectores.


Los radicales, pedían que todo hombre inglés adulto tuviera derecho al voto.

Tras el proyecto de reforma de 1832, los capitalistas industriales se pasan a los liberales, pero los dirigentes obreros continuaron siendo radicales.

Liberalismo clásico

Muchos afiliados al partido whig e incluso algunos tories iban haciéndose cada vez más libera-les hasta que en 1850 se fundó el gran partido liberal. Los liberales eran hombres de las clases profe-sionales y del mundo de los negocios. También incluímos a los terratenientes, que deseaban mejorar sus propiedades. Todos ellos confiaban en las facultades de autogobierno y de autocontrol del hombre.

Demandaban publicidad para todas las secciones del gobierno y pedían libertad de imprenta y el libre derecho de reunión. Consideraban que estas ventajas se podían hacer realidad bajo una buena monarquía constitucional.

Un hecho fundamental es el 1815 la terminación de las guerras napoleónicas. Inglaterra era un país aquejado por las más avanzados males sociales.

Los terratenientes tenían una invasión de productos agrícolas importados con la consiguientes paralización en los precios y en las rentas de la tierra.

Los propietarios que controlaban el Parlamento aprueban una nueva ley de cereales que elevaba las tarifas oficiales proteccionistas sobre las importaciones de granos, hasta tal punto de que la importanción se hizo imposible, a no ser a unos precios muy altos.

Los terratenientes y sus granjeros se beneficiaban, pero los jornaleros veían que los precios del pan no estaban a su alcance.

Al mismo tiempo, había una depresión de postguerra en la industria, los salarios cayeron y muchos obreros fueron despedidos. Estas condiciones contribuyeron a la difusión del radicalismo político que aspiraba, ante todo, a una reforma de la Cámara de los Comunes para que luego pudiera aprobarse un programa radical de legislación social y económica.

En diciembre de 1816, estalló en Londres un motín. Los industriales de Manchester y las nuevas ciudades-fábrica decididas a forzar la reforma de la representación parlamentaria aprovecha­ron la oportunidad que les ofrecía la augustiosa situación de la clase obrera para organizar la protesta en forma de mítines de masas.

Reformas parlamentarias en el s.xix

Mediante la revocación de antíguos estatutos, pasó a permitir que los obreros emigrasen de Inglaterra, llevándose sus especilidades al extranjero, y que los fabricantes exportaran maquinaria. Así aceleraban la concepción lineal del sistema de libre cambio, hacia la libertad de comercio. Los tories liberales revocaron las leyes de la Iglesia por las que se prohibía a los protestantes dirigentes ocupar cargos públicos.

Permiten que se adopte la emancipación católica. Los católicos de Gran Breta_a e Irlanda tengan los mismos derechos que los demás .

Se introdujo un cuerpo de policia profesional contra los mítines de protesta.

Hubo dos cosas que los tories libelares no pueden hacer: cuestionar leyes cercales, reformar la Cámara de los Comunes.

Mediante las leyes de cereales, los terratenientes de Inglaterra protegían sus ingresos. Y con la presente estructura de la Cámara de los Comunes gobernaban el país. Por ello las clases de trabajadores les aceptan como sus dirigentes.

Hay proyectos de reforma de la Cámara de los Comunes, pero ninguno fue aprobado hasta que la Reforma de 1832 tuvo éxito. Se atenía a la idea de que los miembros de la Cámara de los Comunes representaban burgos y condados, independientemente del volumen de población. El derecho de voto dependía de vivie en burgo o en condado. Se definía tambien según las rentas. Lo más importante fue la redistribución del electorado por regiones y clases. Esta Reforma de 1832, fue más profunda que las que los whigs (conservadores) desean.


Pero tenían miedo a la Revolución. Ya en 1830 Gran Breta_a estuvo cerca, masas de obreros y artesanos sin empleo, se iban haciendo fuertes gracias a los cambios industriales y están decididos a no tolerar más su exclusión de la vida política. Si hubiesen actuado con violencia podría haberse producido una revolución, pero no la hubo gracias al Parlamento, que permitía llevar a cabo los cambios sociales.

Los whigs se funden con los industriales radicales de antes, y con unos pocos liberales tories para formar el partido liberal. El núcleo principal tory, con algunos antíguos whigs se enfrentaron con el partido Conservador. Los dos partidos se alternaban en el poder desde 1832 a 1914, siendo és-te el perído del sistema bipartidista liberal conservador.

En 1833, fue abolida la esclavitud en el Imperio Británico, en 1834, nueva ley de pobres, en 1835, el Acta de Corporaciones Municipales modernizó el gobierno local de las ciudades inglesas. Acabó con las digarquías, introdujo un mecnismo electoral uniforme.

En 1836, la Cámara de los Comunes permitió que los periódicos informasen acerca de los votos de sus miembros, se da un gran paso hacia la publicidad de los actos del Gobierno. Mientras,una comisión eclesiástica revisaba la Iglesia de Inglaterra. Se corrigen las irregularidades financieras y adminstrativas, los tories emprenden una contra ofensiva contra la nueva clase propietaria de fábricas, y los terratenientes inician una campa_a para poner en conocimiento del público los males sociales de una industrialización rápida.

Reciben apoyo de algunos industriales y una ley de fábricas de 1833 prohibía trabajar a ni_os de nueve a_os en fábricas textiles, era la primera medida eficaz. Otra de 1842, inicia una regulación en las minas de carbón. Se prohibe el trabajo subterráneo de mujeres y ni_os.

La mayor victoria de la clase obrera se produce en 1847 con la ley de las 10 horas que limita el trabajo de mujeres y ni_os a 10 horas al día. A partir de aquí, los hombres, trabajan menos. Esta ley tuvo oposición, pero se mantiene y la industria prospera.

Reuniendo sus fuerzas, los whigs, liberales y radicales en 1832 establecen una Liga, ley de cereales.

Los asalariados se oponían a las leyes de cereales porque las tarifas sobre las importaciones elevaban los precios de los artículos alimenticios. Los empresarios también se oponen ya que también elevaban los salarios y costes de producción por lo que las leyes de cereales manifestaban que la protección de la agricultura era necesaria para una económia equilibrada y evitar una independencia exclusiva de los alimentos importados. La cuestión estaba en enfrentamiento entre industriales apoyados por los obreros aristocracia y los intereses tories.

La Liga estaba en contra de la ley de cereales, operaba como un partido político moderno, con dinero gracias a los donativos. Enviaba a conferenciantes, lanzaba folletos polémicos, libros, celebraban mítines al aire libre... La presión fue suficiente, el gobierno tory, encabezado por Peel cedió en 1846, ante esta demanda.

La revocación de la ley de cereales ha quedado como símbolo del cambio, confirmaba las consecuencias revolucionarias de la ley de Reforma de 1832.

La industria era el dirigente. En adelante, el libre comercio fue la norma.

Gran Breta_a a cambio de exportaciones manufactureras pasó a depender de las importacio­nes. En un sistema económico internacional.

Los ingleses, con potencia mecánica y fabricación en serie, producen hilo, utensilios mecánicos y equipamiento ferroviario a precio más bajo que cualquier otro país.

La gente vivía de la venta de manufacturas del carbón burgues a otros puntos del mundo. Su bienestar depende del mantenimiento de un sistema económico de libre cambio mundial y también del control inglés del mar.

En Gran Breta_a la agitación revolucionaria de 1830 a 1832, desembocó en un período de predominio para las clases burguesas.

En Inglaterra como en Europa Occidental, los decenios siguientes a 1830 se pueden considerar como el triunfo de la burguesía.


Cartismo

En Gran Breta_a las ideas socialistas se mezclaron con el movimiento a favor de nuevas reformas parlamentarias. Este movimiento se vio impulsado por el grupo de la clase obrera conocido como los cartistas, porque redactaron la Carta del pueblo en 1838.

El cartismo era un movimiento de masas. Sólo unos pocos cartistas eran socialistas por sus ideas, pero todos eran anticapitalistas y estaban de acuerdo en que el primer paso debía ser el de conseguir una representación de la clase obrera en el Parlamento.

La Carta de 1838 constaba de seis puntos:

m La elección anual de la Cámara de los Comunes.

m Que esta elección fuera por sufragio universal de todos los varones adultos.

m Mediante voto secreto.

m Que los distritos electorales debían ser iguales.

m Exigía la abolición de las condicines de propiedad requerida para ser miembros de la Cámara de los Comunes lo que perpetuaba la idea de que el Parlamento tenía que estar compuesto por caballeros de ingresos independientes.

m El pago de salario a los miembros elegidos del Parlamento con el fin de que las personas de escasos medios pudieran ser diputados.

Una primera convención, compuesta de delegados enviados por los sindicatos obreros y socie-dades radicales de todo el país, se reunió en Londres en 1839. En esta convención muchos eran parti-darios de la violencia armada y de la huelga general. Otros querían presionar moralmente sobre el Parlamento. Se envió a la Cámara de los Comunes una petición exigiendo la aceptación de la carta.

Los cartistas violentos y revolucionarios precipitaron una oleada de levantamientos, que fueron eficazmente sofocados por las autoridades.

En 1842, se presentó de nuevo la petición, esta vez estaba firmada por cerca de 3.500.000 de personas, pero también fue rechazada y el movimiento cartista fue muriendo poco a poco ante la firme oposición del Gobierno y de las clases empresariales. Se debilitaba a causa de los temores y desacuer­dos entre sus propios partidarios pero no había sido totalmetne infructuoso, porque sin la agitación popular, la ley de minas de 1842 y la ley de las diez horas de 1847 no hubieran sido promulgadas.

Estas medidas, a su vez, aliviaron las miserias de los obreros industriales y mantuvieron un cierto grado de confianza en el futuro del sistema económico.

El cartismo resurgió en 1848, pero en general en los a_os 1840, el trabajador inglés había pasado de la agitación política a la formación de los sindicatos obreros, mediante los cuales los trabajadores podían tratar directamente con los patronos sin tener que recurrir al gobierno.

El sufragio se extendió en Gran Breta_a hasta 1867, se tardaron unos 80 a_os en realizar todo el programa de la Carta, excepto en lo que se refería a la elección anual del Parlamento que pronto dejó de reclamarse.

En el a_o 1848, de nuevo, se puso en circulación la petición cartista y no tardó en decirse que esta vez tenía seis millones de firmas. Se reunió otra convención cartistas en la que sus dirigentes creían que sería la precursora de una Asamblea Constituyente.

La Minoría violenta fue la más activa, comenzó por reunir armas y a ense_ar su manejo

El duque de Wellington tomó juramento a 70.000 policías especiales para el mantenimiento del orden social.

En Liverpool y en varios lugares se produjeron choques. En Londres el Comité Revoluciona­rio tenía proyectos de incendios y disponía de hombres organizados para levantar los pavimentos y construir barricadas.

Mientras tanto, la petición fue llevada a los Comune y fue de nuevo rechazada. Resultó que uno de los organizadores secretos de este plan era un espía gubernamental, reveló todo el plan en el momento crítico, el Comité Revolucionario fue detenido y la insurección fracasó.

La idea de la Revolución Social estaba también en toda Europa en este verano de 1848.


Fuentes culturales de la Lengua y la Literatura Inglesa I

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