Familias lingüísticas

Idiomas del mundo. Evolución. Lenguas extinguidas, indoeuropeas. Lengua Germánica, Itálica, Céltica, Paleosiberiana. Familia Caucásica, Urálica, Euskera, Asiática, Dravídica, Daica. Japonés

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La Lengua

Del latín, lingua, la RAE la define como un `sistema de comunicación verbal y casi siempre escrito, propio de la comunidad humana', en otra de sus acepciones, la precisa como un `sistema lingüístico considerado en su estructura'.

Nosotros, estudiaremos la lengua desde el punto de vista comunicativo para comprender el porqué de las lenguas y su evolución, apreciando, no obstante, también, su estructura en busca de un conocimiento mayor.

Orígenes

Para hallar los orígenes de las lenguas del mundo, hemos de entender los orígenes del hombre. Desde su desarrollo evolutivo, hasta las motivaciones que le llevaron a crear dichas lenguas.

Evolución y significado

Hace aproximadamente cuatro millones de años, nace el primer homínido bípedo, actualmente conocido con el nombre de Australopithecus Afarensis. El nacimiento del primer ser bípedo de la historia tiene un significado crucial para entender el desarrollo evolutivo del lenguaje humano y, por tanto, la creación de las lenguas. La bipedación, llevó consigo un mayor uso de las extremidades superiores por parte del Australopithecus y, con ello, un alto progreso en sus cualidades intelectuales que se comenzaban a desarrollar. Las manos libres, gesticulación libre. El Australopithecus, gesticula para comunicarse y cazar. Los gestos, son la base del posterior desarrollo lingüístico, comenzado de forma original, por el primer homínido bípedo de la humanidad.

Posterior al Australopithecus, bien sea por evolución de éste o extinción del mismo, aparece el Homo Habilis, que habitará hasta hará, aproximadamente, un millón y medio de años. Éste mucho más desarrollado, dominante de herramientas y fuego y con una organización social más compleja. Sus conexiones neuronales para desarrollar el lenguaje son óptimas, pero no su capacidad fisiológica para desplegar su capacidad verbal. No obstante, con la aparición del Homo Erectus, extinguido hace cuatrocientos mil años, la capacidad verbal ya existe, creándose enunciados breves, sintaxis primitivas condicionales, pseudogramáticas basadas en morfologías simples, etc. La complejidad social y la busca de la caza, hacen que el Homo, cada vez más, desarrolle su capacidad lingüística en busca de la comunicación con los demás. Hemos de añadir, además, que con el Homo Erectus, las primeras migraciones comienzan y el ser humano se empieza a desarrollar por todo el mundo. Con el paso del Neardenthal, hace doscientos treinta mil años, la conciencia del homínido se ve más evolucionada y elevada. Se extingue, pero deja paso a nuestro antepasado más directo, el Homo Sapiens, aparecido hace ciento cincuenta mil años y con capacidades cognitivas semejantes a las del Neardenthal, aunque más complejas e inteligentes. Tiene ya un lenguaje articulado y simbólico, aparece el mestizaje cultural y lingüístico y, con ello, florecen miles de lenguas primitivas.

Estas lenguas, ya evolucionadas, serán objeto de nuestro estudio. Las entenderemos según su clasificación, bien en su parte genética, bien en su parte estructural, es decir, las clasificaremos en su aspecto filogenético (por familias de lenguas) o, según su aspecto tipológico.

Familias

Hay lenguas que se parecen entre sí, por ello, debemos de tener en cuenta el parentesco genético entre éstas. La clasificación genética la hacemos mediante familias de lenguas, es decir, son organizadas en función de su origen común. Definimos familia de lenguas como una unidad filogenética, un ancestro común del que emanan determinadas lenguas. Esta clasificación fue ampliamente estudiada por el lingüista alemán August Schelicher que, en el siglo XIX, a partir de un procedimiento de reconstrucción y comparación de cognados, estudió el grado de afinidad y relación entre las distintas lenguas.

Lenguas de Europa

El estudio de las lenguas de Europa será complejo. Lo podemos clasificar en cuatro grupos o familias: Familia Indoeuropea, Familia Caucásica, Familia Uralo-Yucaguira y Euskera, lengua aislada. Para ello, nos vamos a servir de un esquema fundamental:

  • Familia Indoeuropea

    • Lenguas extinguidas

      • Tocano

      • Anatolio

    • Lenguas indoeuropeas formadas por una sola lengua en la actualidad

      • Albanés

      • Armenio

      • Griego

    • Lenguas indoeuropeas formadas por más de un miembro en la actualidad

      • Balto-Eslava

      • Germánica

      • Itálica

      • Indo-Irania

      • Céltica

  • Familias lingüísticas no indoeuropeas

    • Caucásica

    • Urálica

    • Euskera

Lenguas extinguidas

  • Tocano. Variedad lingüística usada durante el primer milenio de nuestra era, hablada en el Norte del Turquestán Chino. Mantenía un sistema de escritura silábico y contaba con dos variedades dialectales.

  • Anatolio. Hace referencia a un grupo de lenguas, todas ellas, ya extinguidas y empleadas en el año 2.000 a.C. en la zona Turco-Siria. La principal lengua anatolia era el Hitita, procedente del Egipcio, cuyos textos se remontaban al siglo XVII a.C. Otras lenguas anatólicas, eran el Palaico, el Licho, el Licio y el Luvita, que mezclaban el sistema de escritura cuneiforme con el jeroglífico.

En Turquía y Siria, también surgieron otras dos lenguas, éstas, no indoeuropeas; el Frigio y el Humita.

Lenguas indoeuropeas formadas por una sola lengua en la actualidad

  • Albanés. Lengua desconocida para los investigadores, algunos llegaron a pensar que no pertenecía al Indoeuropeo. Es la única derivación de la rama Ilírica. Tiene casi tres millones de hablantes, distribuidos entre Albania, Grecia, Estados Unidos y la antigua Yugoslavia. Posee dos variantes dialectales; el Guego, hablada en el norte y el Tosco, dialecto oficial de Albania, hablado en el sur.

  • Armenio. También de origen incierto, ha recibido numerosos préstamos de lenguas no indoeuropeas que han enturbiado su procedencia. Se cree que desciende de una variedad oral conocida como Grabar, empleada en el siglo IX a.C. El Armenio es hablado por unos seis millones de personas en Armenia, Turquía, Oriente Medio y Estados Unidos.

  • Griego. Los documentos más antiguos que se conservan escritos en lengua griega datan del siglo XIV a.C. y constan en escritura silábica. El precedente más antiguo que conservamos es el llamado Griego Micénico, originario del Cretado, variedad micénica a partir de la cual surge el Griego Clásico. Éste, se usó durante el siglo VIII a.C. hasta el siglo IV a.C., figurado, ya, con los caracteres propios del griego clásico. Evolucionado, surge una variedad denominada la Koiné, utilizada durante mil años y que dará pie, por fin, a lo que hoy conocemos como Griego Moderno, hablado en Grecia, Chipre, Turquía y Estados Unidos.

Lenguas indoeuropeas con más de un miembro en la actualidad

  • Lenguas Balto-Eslavas. Tanto las lenguas bálticas como las eslavas tienen grandes semejanzas, ya sea fruto de su proximidad o de la generación de una única lengua madre. Son habladas por trescientos millones de personas y usan alfabeto cirílico en su mayoría.

    • Lenguas Bálticas.

      • Letón o Letonio. Poseemos textos fechados en esta lengua desde el siglo XVI y es hablada por cuatro millones de personas.

      • Lituano. Al igual que el Letón, sus textos están datados desde el siglo XVI y también es hablada por cuatro millones de personas.

      • Prusiano. Ya extinguido, sus restos escritos más antiguos se remontan al siglo XIV.

    • Lenguas Eslavas. Son más numerosas y las dividimos en tres zonas;

      • Zona Meridional

        • Búlgaro

        • Macedonio

        • Servo-Croata

        • Esloveno

      • Zona Occidental

        • Checo

        • Eslovaco

        • Polaco

      • Zona Oriental

        • Ruso

        • Ucraniano

Tanto las lenguas bálticas como eslavas, poseen numerosas variedades dialectales y, al parecer, derivan de una lengua protoeslava antigua. Comenzaron a usar el alfabeto cirílico en el siglo IX a.C.

  • Lenguas Germánicas. Posee distintas ramas, todas procedentes de las migraciones germánicas. Los vestigios más antiguos de estas lenguas están fechados en el siglo III d.C. Las lenguas germánicas son empleadas por más de quinientos millones de hablantes y nos encontramos con los siguientes subgrupos;

    • Zona Oriental

      • Gótico (extinguido)

    • Zona Septentrional

      • Lenguas Escandinavas

        • Sueco

        • Frisón

        • Danés

        • Noruego

        • Islandés

    • Zona Occidental

      • Inglés

      • Alemán

      • Holandés

      • Yiddish (lengua judía)

      • Afrikáans (holandés de Sudáfrica)

  • Lenguas Itálicas. Conservamos restos escritos de esta rama de la Familia Indoeuropea desde en el siglo VI a.C.

    • Latín. Junto con el griego, lengua clásica estudiada por excelencia. El latín es padre de las lenguas Romance. Antes de derivar en éstas, fue evolucionando de la siguiente forma en distintas etapas;

      • Latín Pre-clásico. Del siglo VII al II a.C.

      • Clásico. Del siglo II a.C. al siglo II d.C.

      • Latín Vulgar. Del siglo II al V d.C. Se sigue usando por eruditos hasta el siglo XVII. La Iglesia Católica Romana lo utiliza eventualmente en la actualidad.

      • Lenguas Romance. Comienzan a emerger a partir del siglo VI. Las Lenguas Romance son descendientes directas de las más importantes lenguas europeas, entre ellas, el francés y el español. Las lenguas romance son habladas por unos seiscientos millones de personas en todo el mundo. Los distintos subgrupos del Romance y sus derivaciones son las siguientes.

        • Continental

          • Occidental

            • Ibero-romance o Hispano-romance

              • Español

              • Catalán-Valenciano

              • Gallego

              • Asturiano

              • Mirandés

              • Extremeño

              • Portugués

              • Mozárabe (Extinguido)

              • Judeo-español (Extinguido)

            • Italo-romance

              • Dálmata (Extinguido. Es puente entre el Italo-romance y el Balcanorromance)

              • Italiano

            • Reto-romance

              • Friulano

              • Ladino-dolomita

              • Romanche

              • Engadino

            • Galo-romance

              • Provenzal

              • Occitano

              • Gascón

              • Francoprovenzal

              • Francés

                • Valón

              • Anglonormando (Extinguido)

                • Francés de las Islas del canal

          • Oriental

            • Balcanorromance

              • Septentrional

                • Istro-rumano

                • Rumano

              • Meridional

                • Macedo-rumano

                • Rumano-meglesita

        • Sardo. Hablado en Cerdeña por más de millón y medio de personas, se subdivide en distintas variedades según zonas.

          • Logudorés (Región del Lugodoro)

          • Campidanés (Campidano)

          • Galurés (Gallura)

          • Sasarés (Sassari)

    • Osco. Se habla en la zona tanto meridional como central de Italia, así como en Silicia. Era la lengua de las tribus samnitas, las cuales tuvieron varias griegas con los romanos. Tenemos restos escritos datados entre el año 400 a.C. y el siglo I d.C.

    • Piceno. Su zona de expansión fueron los alrededores de la Costa Adriática. Usaban un alfabeto propio, el piceno, derivación del alfabeto etrusco. Poseemos algunas inscripciones datadas durante los siglos VI y IV a.C.

    • Umbro. Lengua extendida en la zona de la Umbría. Usaba un alfabeto derivado del etrusco, el alfabeto umbro. Conocemos los orígenes de esta lengua gracias a las Tablas Gubinas, procedentes del siglo II a.C.

    • Falisco. Se dio principalmente en la zona norte de Roma. Algunos teóricos lo sitúan como dialecto del latín por sus semejanzas. Conocemos la existencia de esta lengua gracias a inscripciones aparecidas en el siglo IV y III a.C.

  • Lenguas Indo-iranias. Rama de la Familia Indoeuropea, estas lenguas no se desarrollan en Europa, sino en la India y en la zona de la antigua Persia. Las lenguas Indo-iranias, se dividen en dos grupos principales;

    • Grupo Índico. Se centra en la zona de la India y son lenguas habladas por centenares de millones de hablantes. Los documentos más antiguos provienen de los Vedas, entre el 1500 y 1200 a.C. al noroeste de la India. Usaban una lengua muy arcaica que fue evolucionando hacia en Sanscrito. Las lenguas del grupo Índico son las siguientes;

      • Zona interior

        • Hindi. Hablado por doscientos veinticinco millones de personas, es lengua oficial de la India. Proviene de un grupo de dialectos llamado Kari boli.

        • Urdú. Es usado por unos sesenta millones de hablantes, diez millones de ellos en Pakistán, de donde es lengua oficial. Su morfología es muy semejante a la morfología Hindi y proviene de un grupo de dialectos llamado Jari boli.

        • Biharí. Hace referencia a un grupo de lenguas, el Bhojpuri, el Maithili y el Magahi. Cuenta con unos cuarenta millones de hablantes que se centran en el Bihar, al noreste indio.

        • Rajashtani. Grupo de lenguas y dialectos hablados en el Estado de Rajashtan, en la India. Son hablados por unos catorce millones de personas y divididos en cuatro grupos; el Mewati, el Malvi, el Marmari y el Jaipuri.

      • Zona Oriental

        • Bengalí. Es usado por unos ciento cincuenta millones de personas y es lengua oficial en Bangladesh. Sus textos más antiguos los conocemos a través de himnos tántricos situados entre los siglos XI y XIII. Esta lengua, al igual que el Oriya y el Assamés, derivan del Prácrito Maghadi.

        • Oriya. Lengua oficial en el Estado de Orissa en la India. Sus escritos más antiguos se remontan a los siglos XII y XIII. Es hablada por veinticinco millones de personas.

        • Assamés. Es hablada por unos nueve millones de personas en el Estado de Assam.

      • Zona Occidental

        • Gujaratí. Lengua oficial del Estado de Gujarat, en la India. Desciende del Gurjara Apabhramsa. Esta lengua es usada por unos treinta y cinco millones de personas.

        • Marathi. Procede del Prácrito Maharashtri, lengua oficial en Maharashtra. La hablan más de cincuenta millones de personas.

        • Konkani. Es utilizada en Goa por no más de dos millones de personas.

        • Sindhi. Lengua oficial en Sind. Es hablada por unos doce millones de personas repartidas entre Pakistán y la India.

      • Zona Norte-occidental

        • Punjabi. Lengua oficial en el Estado de Punjab, hablada en Pakistán y la India por unos ochenta millones de personas. Posee numerosos dialectos, entre ellos la variedad Majhi, la Dogri y la Lahnda. Usan la escritura Gurmuji, derivada del Bhrami.

        • Nepalí. Es lengua oficial en el Reino de Nepal y hablada por unos ocho millones de personas. Utilizan un tipo de escritura Nepalí, originaria de la escritura Devanagari.

        • Lengua Cachemira. Lengua oficial del Estado de Jammu y Cachemira. Usada por tres millones de hablantes. Es una lengua Dárdica.

      • Sanscrito. Los documentos más antiguos en Sanscrito se remontan al año 1000 a.C., cuyo origen se encuentra en el Veda, más arcaico. El significado de `sanscrito' quiere decir `perfeccionado'. Es una de las lenguas más formalizadas del mundo y se encuentra escrita en alfabeto Devanagari. Fue vehículo religioso del hinduismo brahmánico. Al sanscrito evolucionado, se le ha llamado Banscrito.

      • Prácrito. Hace referencia a un compendio de lenguas. Gracias a las inscripciones de Asoka (230 a.C.),conocemos restos de estas lenguas, medio de difusión de creencias religiosas como el jainismo y el budismo. Son descendientes del Sanscrito Védico. Algunas de las formas de las lenguas prácritas, son;

        • Prácrito antiguo

        • Pali

        • Sauraseni

        • Magadhi

        • Ardhamagadhi

        • Jai-Sauraseni

        • Jain-Maharastri

        • Apabhramsa

    • Grupo Iranio. Las lenguas iranias son menos numerosas que las índicas, tanto en extensión como en número de hablantes. Territorialmente se sitúan entre el Mar Caspio y el Mar de Arabia y forman parte de la rama Indo-irania de la Familia Indoeuropea. Las lenguas de este grupo son las siguientes;

      • Farsi o Persa. Es hablada por unos treinta y cinco millones de personas, la mayoría de éstas, en Irán, donde es lengua oficial. Conservamos textos en Farsi desde el siglo VI a.C. Utiliza el alfabeto árabe como forma de escritura.

      • Tayiko. Es lengua oficial de Tayikistán, aunque también es hablada en Uzbekistán, Kirguistán y en Kazajstán. Es descendiente directo del Persa Clásico, al igual que la lengua Farsi. El número de hablantes aproximado ronda los dos millones. Desde 1940, el Tayiko dejó de usar el alfabeto árabe en favor del cirílico.

      • Osetio. Proveniente de los dialectos Escitas, conocemos la tradición osetia desde el siglo XVIII. Es hablada por medio millón de personas en la República autónoma de Osetia. Posee dos dialectos principales, el Irón (oriental) y el Digor (occidental). Utiliza el alfabeto cirílico.

      • Kurdo. Conocemos textos en Kurdo a partir de los siglos XI y XII aproximadamente. La lengua kurda se expande por el territorio del Kurdistán y hace referencia a un grupo cultural hablante de esta lengua, usada en Irán, Turquía, Iraq, Siria, Armenia, Azerbaiján, Georgia, Turkmenistán, etc. Es hablada por unos doce millones de personas y posee dos dialectos; el Kurmanji (nororiental) y el Sorani (sudoriental). Usa distintos alfabetos según la zona en la que se encuentren los hablantes kurdos; el cirílico para los hablantes situados en la extensión de la antigua URSS, el árabe para aquéllos situados en Iraq e Irán y el latino para los residentes en Turquía y Siria.

      • Pashto. Lengua oficial de Afganistán, también es hablada en algunas zonas minoritarias de Pakistán, Cachemira, Irán y Baluchistán. Es usada por unos veinte millones de personas. Conocemos restos de Pashto desde el siglo XVI. Posee dos grupos de dialectos principales, el Kandahar (occidental) y el Peshawar (oriental). Utiliza el alfabeto árabe.

      • Tati. Principalmente se expande por el territorio de Azerbaiyán, península de Apcherón y en algunas zonas de Daguestán. Cuenta con dos grupos dialectales; los hablados en Azerbaiyán, que usan el alfabeto árabe y los conocidos como Judeo-tati, para la parte de Daguestán, que emplea el alfabeto cirílico. Es hablada por no más de quince mil personas.

      • Talesi. Hablada principalmente en Azerbaiyán, por unas ciento cincuenta mil personas.

      • Baluchi. Lengua de amplia tradición oral, territorialmente está muy expandida, es hablada en partes de la Península Arábiga, Irán, pequeñas regiones de la India, Pakistán, Afganistán y algunas parcelas de la antigua URSS. Es empleada por aproximadamente dos millones y medio de hablantes. Posee numerosos dialectos, como el Raxsami y el Sarawani. Usa el alfabeto arabo-persa.

      • Lenguas Pamirianas. Hace referencia a una serie de dialectos no escritos. Son hablados principalmente en Tayikistán y Afganistán por unas noventa mil personas.

  • Lenguas Célticas. Los Celtas se lanzaron a la conquista de la Europa occidental hacia el siglo X a.C. Las lenguas célticas tuvieron una gran aceptación durante el primer milenio a.C., hasta la llegada de los Romanos y la implantación del latín. Actualmente, sólo sobreviven cuatro lenguas, las cuales, no superan los dos millones de hablantes. El esqueleto básico de las lenguas célticas es el siguiente (subrayadas las lenguas extintas);

Hispano-céltico

Galo

Céltico Continental Lepóntico

Galata

Manés

Gaélico Irlandés

Gaélico Escocés

PROTO-CÉLTICO

Céltico Insular

Bretón

Cumbrio

Brytónico Galés

Picto

Cornuallés

    • Céltico Continental.

      • Hispano-céltico. También conocida como Celtíbera. Los celtíberos ocuparon la parte nordeste de la Península Ibérica. Tenemos constancia de sus escritos desde el siglo II a.C. Usaban el alfabeto íbero por influencia de éstos.

      • Galo. Los galos habitaron por la parte central y nororiental de Europa. Existen restos escritos en esta lengua desde el siglo III a.C. Para escribir usó distintos alfabetos, entre ellos, el alfabeto griego, el alfabeto romano y el alfabeto lugano, una variante del etrusco.

      • Lepóntico. Considerada por algunos como dialecto del Galo, se sitúa en la parte norte de Italia. Utilizaban el alfabeto etrusco.

      • Galata. Se difunde principalmente por la parte de Grecia. Tenemos muy poca constancia de esta lengua.

    • Céltico Insular.

      • Gaélico. Es la antecesora de las lenguas célticas insulares tales como el Manés, el Irlandés y el Gaélico Escocés. Usaba el alfabeto ogham.

        • Manés. Lengua extinta en proceso de recuperación, se habló en la isla de Man hacia el siglo IV a.C. Utilizaba el alfabeto romano.

        • Irlandés. La historia de la lengua irlandesa se remonta al Irlandés Oghámico, hacia el siglo V, antecesor del Irlandés Moderno, lengua oficial de Irlanda. Tiene varios dialectos como el Connaught, el Munster y el Ulster. Actualmente, usa el alfabeto romano en detrimento del alfabeto ogham.

        • Gaélico Escocés. Es empleada en el norte de Escocia y las Islas Hébridas por unos ochenta mil hablantes. Utiliza el alfabeto romano.

      • Brytónico. Fue hablado en Bretaña hasta el siglo VI. Es antecesora del Bretón, el Galés, y el Cornuallés.

        • Galés. Se habla en todo el País de Gales. Tiene la tradición literaria más antigua de Europa, sus textos, se remontan al siglo VI. Es empleada por más de medio millón de personas. Usa el alfabeto romano.

        • Bretón. Se emplea en la zona de la bretaña francesa y contiene numerosos préstamos del francés. No se tiene constancia real de cuantas personas la hablan, aunque se estima que supera los quinientos mil hablantes. Utiliza el alfabeto romano.

        • Cornuallés. Aparece hacia el año 600 d.C. y se extingue en el año 1777 con el fallecimiento de su último hablante. Está en proceso de recuperación desde 1904. Emplea el alfabeto romano.

        • Cumbrio. Extinguida hacia el siglo XII.

        • Picto. Hablada en el norte de Escocia pero suplida por el Gaélico en el siglo IX. Constan inscripciones en alfabeto ogham y romano.

Familias lingüísticas no indoeuropeas

  • Familia Caucásica. Esta familia lingüística se sitúa territorialmente en una pequeña zona geográfica enclavada entre el Mar Negro y la Cordillera Caucásica. La familia Caucásica podemos ramificarla en tres grupos principales. El Abjazo-Adiguea, el Naj-Dagestánica y el Carvelio. A continuación, sintetizaremos su esqueleto principal;

Circasiano

Adiguea

Abjazo-Adiguea Abjazo

Abaza

Ubijo

Chechenio

Naj Inguso

Bácico

Naj-Dagestánica

LENGUAS CAUCÁSICAS

Avaro

Curí

Dargínico

Dagestánica Laco

Tabasarano

Mingrelia

Laz

Carvelio Georgiano

Svano

    • Abjazo-Adiguea. Rama caucásica noroccidental. Se compone de cinco lenguas principales;

      • Abjaza. Con tradición oral desde el año 1000 a.C. Se estima que hoy la siguen hablando entre ochenta mil y noventa mil personas, repartidas entre Abjazia, Turquía y Mingrelia. Emplea el alfabeto cirílico.

      • Abaza. Es hablada por unas veinticinco mil personas en la región Karachai-Cherkéses y Turquía. Usa el alfabeto cirílico.

      • Adiguea. Empleado por unas cien mil personas en Adigea, Turquía, Jordania y Siria. A partir de 1938, comenzó a usar la escritura cirílica en detrimento de la latina.

      • Circasiana. Destinada a unas trescientas mil personas repartidas entre la República Autónoma Kabardo-Balkar y en el Oblato Autónomo Karachay-Cherkés. Emplea el alfabeto cirílico.

      • Ubija. Extinguida en 1992 con la muerte de su último hablante.

    • Naj-Dagestánica. Divididas en el grupo Naj y Dagestánico. Todas emplean el alfabeto cirílico.

      • Naj. Comprende tres lenguas.

        • Chechenio. Hablada por unas novecientas mil personas en la parte nororiental del Cáucaso.

        • Inguso. Utilizada por cerca de doscientos mil hablantes.

        • Bácico. Empleada unos trescientos mil hablantes.

      • Dagestánica. Geográficamente, situamos a estas lenguas en la parte nororiental y central septentrional del Cáucaso.

        • Curí. O lenguas Lezgianas, hace referencia a un grupo de lenguas minoritarias habladas en el sur de Daguestán, Azerbaiján y Georgia. Componen este grupo lenguas como el Archi, el Jinalug y el Udi, entre otras.

        • Laco. Tiene unos cien mil hablantes, centrados en la parte central de la República de Daguestán. Usa el alfabeto cirílico desde 1940.

        • Tabanasaro. Empleada por unas cien mil personas.

        • Avaro. Los avar forman el grupo étnico más numeroso del la República de Daguestán, siendo hablada su lengua por unas quinientas mil personas. Su sistema de escritura es el cirílico.

        • Dargínico. Empleada por unas doscientas ochenta mil personas en la parte central de la República de Daguestán. Al igual que el resto de lenguas colindantes, utiliza el alfabeto cirílico.

    • Carvelio. Agrupa a cuatro lenguas;

      • Georgiano. Lengua materna de Stalin, también es considerada, a diferencia del resto de sus lenguas hermanas, de amplia tradición literaria, remontada al siglo V. Es la lengua oficial del Estado de Georgia y es empleada por unos tres millones y medio de hablantes. Usa su propio sistema de escritura.

      • Mingrelia. Es utilizada por unas trescientas sesenta mil personas en la Geogia occidental y en Abjasia. Utiliza el alfabeto georgiano.

      • Laz. Los hablantes de esta lengua se sitúan principalmente en la frontera georgiana-turca y la costa turca hasta Rize. Es empleada por unas cincuenta mil personas. Usa el alfabeto georgiano en detrimento del romano.

      • Svano. Empleada en la región georgiana de Svanetia por unas veinte mil personas. Utiliza el alfabeto georgiano y el cirílico.

  • Familia Urálica. Hace referencia a una serie de lenguas habladas en la cordillera de los Montes Urales. Poseen tradición escrita desde el siglo XIII. La tipología de las lenguas urálicas, es aglutinante. Emplean el alfabeto latino y el cirílico. Podemos condensar esta familia de lenguas en un esquema esencial;

Suomi o Finés (5 mill. Hab.)

Finesa Estonio (1 mill. Hab.)

Laponés (30.000 Hab.)

Fino-ugrio

Húngaro (11 mill. Hab.)

Úgrica Lenguas del Obi Janti

Mansí

PROTO-URÁLICO

Néncico (25.000 Hab.)

Selcupo (3000 Hab.)

Samoyedo Tauguí (600 Hab.)

Éncico (200 Hab.)

Kamasiano (extinta)

    • Grupo Fino-ugrio. Geográficamente este grupo se encuentra situado entre la zona de Europa Central y el límite norte de la separación entre Europa y Asia.

      • Rama Finesa. Sus lenguas dan lugar en la zona norte de Noruega, Finlandia y la zona rusa adyacente a éstas.

      • Rama Úgrica. Hallada en la parte de Hungría y la zona colindante al río Obi. El Húngaro, es la lengua oficial de Hungría. Las Lenguas del Obi se componen por dos grupos minoritarios, la lengua Jantí y la Mansí, las cuales, no suman los veinte mil hablantes.

      • Otras lenguas Fino-úgricas. Debido a la hegemonía del ruso, hay numerosas lenguas minoritarias en peligro de extinción, como el Ingriano, el Vótico, el Livonio, el Carelio, el Marí o el Vespio.

    • Grupo Samoyedo. Las lenguas samoyedas están localizadas en la zona de Siberia y en la zona ártica de la antigua URSS.

  • Euskera. La lengua vascuence, no tiene una conexión filogenética con ninguna familia conocida, por lo que decimos que se trata de una lengua aislada. Pese a ello, se le ha relacionado sin éxito con las lenguas Bereber y, especialmente, con la familia Caucásica, así como con el Íbero. Poseemos restos escritos en vascuence desde la Edad Media, V.gr.: las glosas de San Millán de la Cogolla. Es empleada en el País Vasco, en el País Vasco-francés y en la Comunidad Foral de Navarra por unos quinientos mil hablantes. Posee numerosos dialectos, entre ellos, el Vizcaíno, el Guipuzcoano y el Suletino. Como todos conocemos, el vascuence se sirve para escribir del alfabeto romano.

Lenguas de Asia y Oceanía

El grupo de familias lingüísticas pertenecientes al continente asiático es extenso. Lindante a Asia, tenemos un grupo de lenguas pertenecientes parcial o totalmente al continente de Oceanía. El esquema, es el siguiente;

  • Familias Asiáticas

    • Familia Altaica

    • Lenguas Paleosiberianas

    • Familia Dravídica

    • Familia Daica

    • Familia Austroasiática

    • Familia Sinotibetana

      • Lenguas Sínicas

      • Lenguas Tibetano-Birmanas

  • Familias Oceánicas

    • Familia Austronesia

    • Familia Indopacífica

  • Lenguas Aisladas

    • Japonés

    • Coreano

    • Gilyak

Familias Asiáticas

  • Familia Altaica. Se despliega entre la zona Balcánica, el nordeste de Asia y la Cordillera Altaica. Hay unas sesenta lenguas con unos doscientos cincuenta millones de hablantes. Son lenguas de tipología aglutinante. Dividimos las lenguas altaicas en tres grupos esenciales.

Turco

Acerí

Uzbeco

Iguro

Túrcico Turcomano

Kazajo

Quirguiso

Basquiro

Yacuta

Mongol

Buriato

Santa

FAMILIA ALTAICA Mongol Dagur

Monguor

Mogol

Manchú

Manchú-Tuguso Evenquí

Nanái

    • Grupo Túrcico.

      • Turco. Conocemos restos escritos en turco desde el siglo VIII. Es hablado en Turquía, Alemania y Ucrania por unos sesenta millones de personas.

      • Acerí. Empleado por unos doce millones de personas repartidas entre la antigua URSS, Irán y Afganistán.

      • Turcomano. Distribuido, igualmente, entre la antigua URSS, Irán y Afganistán, es usada por unos tres millones de hablantes.

      • Uzbeco. Hablado por diez millones de personas centradas en la República de Uzbequistán.

      • Iguro. Utilizada en China y Kazajastán por unos seis millones de personas. Usa el alfabeto cirílico.

      • Kazajo. Seis millones de personas lo hablan principalmente en Kazajastán, minoritariamente, en China y en Mongolia. Emplea el alfabeto cirílico.

      • Quirguiso. Hablada en Kirguistán por un millón y medio de personas.

      • Basquiro. Establecida en la República de Bashkiria y empleada por un millón y medio de personas. Al igual que las otras, usa el alfabeto cirílico.

      • Yacuta. La hablan trescientas mil personas en Yakutia. Desde 1939, adoptó el sistema de escritura cirílica.

    • Grupo Mongol.

      • Mongol. Situada en Mongolia. La mayoría de los hablantes de mongol usan el dialecto Jalja. El mongol posee una gran variedad dialectal, se estima que la suma total de hablantes de esta lengua asciende a los tres millones de personas. Su sistema de escritura es el del Mongol Clásico.

      • Buriato. Es hablada en zonas de la antigua URSS y China por unas trescientas mil personas. Escriben en cirílico.

      • Santa. Empleada en Ganso por casi trescientos mil hablantes.

      • Dagur. Utilizada por cien mil personas y hallada en Heilongjiang en la Región Autónoma de Mongolia Interior.

      • Monguor. Hablada en Qinghai por algo más de ciento cincuenta mil personas.

      • Mogol. Departida en el nordeste de Afganistán por unas cincuenta mil personas.

    • Grupo Manchú-Tuguso. Este grupo se compone principalmente por lenguas y dialectos minoritarios, vemos las más importantes;

      • Manchú. Hasta 1911 fue lengua aristocrática en China. Hoy es empleada por unas veinte mil personas en Xinjiang. Usa la escritura manchú.

      • Evenquí. Empleada por unos veinticinco mil hablantes en la basta zona de la Siberia central.

      • Nanái. Los hablantes de esta lengua minoritaria se sitúan en la región oriental de la provincia de Heilongjiang. No es empleada por más de mil quinientas personas.

  • Lenguas Paleosiberianas. Este grupo de lenguas no comparten un phylium lingüístico determinado, sino que hacen referencia al grupo cultural y humano paleosiberiano, situado en la frontera euroasiática por la parte siberiana. Todas estas lenguas, son tonales y comparten escritura cirílica. Este grupo lo podemos dividir en dos zonas, la nordeste, con la rama Chukoto-Kamtchaka y la zona oeste con la rama Yucaguira y Yenisea.

Chucoto

Coriaco

Nordeste Chukoto-Kamtchaka Kamtchandal

Aliuntor

Quereco

L. PALEOSIBERIANAS

Yucagari Yucaguiro

Oeste

Yeniseo Queto

    • Grupo Chukoto-Kamtchaka. Es un pequeño grupo de lenguas genéticamente relacionadas y habladas en las penínsulas de Chukotka y Kamtchatka, en el nordeste de Siberia. Estas lenguas son habladas por unas veinte mil personas.

    • Grupo Yucagari. Cuya lengua relacionada es el Yucaguiro, Hablada en la parte noroeste de Siberia por unas quinientas personas. Está relacionada con las lenguas urálicas.

    • Grupo Yeniseo. Compuesta por la denominada lengua Queto, en peligro de extinción y usada actualmente por unos cientos de hablantes.

  • Familia Dravídica. Territorialmente la hallamos entre la parte sur de la India, Sri Lanka, Nepal, Bangladesh y algunos islotes pakistaníes. Las primeras lenguas dravídicas nacieron hacia el quinto milenio a.C. y se comenzaron a situar en el norte de la India. Con la llegada del Indoeuropeo sufrieron un obligado repliegue hacia el sur, donde actualmente se sitúan. Las lenguas dravídicas, las podemos dividir geográficamente en tres grupos;

    • Grupo Septentrional.

      • Brahui. Los brahui son un grupo étnico asentado principalmente en Baluchistán y minoritariamente en Pakistán. Su lengua es hablada por cuatrocientas mil personas.

    • Grupo Nororiental.

      • Kurux. Esta lengua se reparte entre la India, Bangladesh y Nepal. Es usada por unos dos millones de personas y utiliza la escritura devaganari.

      • Malto. Territorialmente esta lengua se habla en el enclave de las Colinas de Rajmahal en el Estado de Bihar por unas cien mil personas.

    • Grupo Central.

      • Gondi. Dos millones de personas la emplean en el Estado de Maharashtra.

      • Kolami. Los hablantes de esta lengua no superan las cien mil personas. Se sitúan en el Estado de Maharashtra.

      • Telegu. Es la más numerosa de las lenguas dravídicas con sesenta millones de hablantes. Es lengua oficial del Estado de Andrha Pradesh.

    • Grupo Meridional.

      • Tamil. Igualmente numerosa, es hablada por cincuenta y cinco millones de personas. Es la lengua oficial del Estado de Tamilnadu. También es hablada en Malasia, Sri Lanka, Singapur, Tailandia, Kerala, Islas Mauricio, la Polinesia y Karnataka.

      • Tulu. Departida por tres millones de personas en Tulunad. Usa la escritura malayalam.

  • Familia Daica. La Familia Daica está compuesta aproximadamente por unas cincuentas lenguas, situadas en Tailandia, Laos, Vietnam del norte, China y la India. La mayoría de estas lenguas son minoritarias. Podemos dividir la Familia Daica en tres grupos;

    • Tai. O rama sudoccidental, posee cuatro lenguas esenciales;

      • Thai. Lengua oficial de Tailandia, empleada por treinta millones de hablantes.

      • Lao. Es lengua estatal de Laos. Hablada por unos diez millones de personas.

      • Shan. Usada principalmente en Birmania por tres millones de hablantes.

      • Yuan. Aproximadamente dos millones de personas la emplean en Tailandia.

    • Kam-sui. O rama septentrional oriental. Sus lenguas principales son las siguientes;

      • Kam. Hablada en las regiones chinas de Hunan, Guizhou y Guangxi por un millón y medio de personas.

      • Mulam. Situada al norte de Guangxi, es utilizada por novecientas mil personas.

      • Sui. Se emplea en Guizhou por casi trescientos mil hablantes.

      • Maonan. Hablada al norte de Guangxi por menos de cuatrocientas mil personas.

      • Mak y Ten. Lenguas minoritarias, entre las dos, no superan los treinta y cinco mil hablantes.

    • Kadai. Esta rama se centra principalmente en el nordeste vietnamita y la parte colindante de China.

      • Li. Empleada por setecientas cincuenta mil personas en sur de la Isla Hainam.

      • Gelao. Hablada en el norte de Guizhou y en el nordeste de Vietnam por unas cincuenta y cinco mil personas.

      • Pupeo, el Laha y el Lati. Otras lenguas minoritarias, no habladas por más de diez mil hablantes.

  • Familia Austroasiática. Esta familia de lenguas se asienta en la zona occidental y meridional de Asia. Las lenguas austroasiáticas gozan de muy poca tradición escrita. Son lenguas aislantes y tonales. Las dividimos en tres grupos;

Mon

Mon-jmer Jmer

Vietnamita

Mundarí

F.AUSTROASIÁTICA Munda Santalí

Shom peng

Nicobarés

Milo

Dialectos Gran nicobar

Nicobareses Condul

Camorta

Nancowry

Trinkat

Etc.

    • Lenguas Mon-jmer. Son habladas en la parte en norte de Vietnam, Laos, Camboya, Malasia y Myanmar. Compuesto de tres lenguas, la más numerosa es la Vietnamita con cincuenta millones de hablantes, repartidos esencialmente por Vietnam, Laos y Camboya. El Jmer es la segunda lengua más numerosa de la familia, con cinco millones de hablantes situados en Camboya. El Mon es hablada por medio millón de personas distribuidas entre Myanmar y Tailandia.

    • Lenguas Munda. Geográficamente, esta rama se sitúa en la parte nordeste de la India. Tanto el Mundarí como el Santalí son hablados por cinco millones de personas en la misma zona territorial; la meseta Chota Nagpur en Bihar y Orissa de la India.

    • Lenguas Nicobaresas. Son aquellas habladas en las Islas Nicobar y el Golfo de Bengala. El Nicobarés es un grupo de dialectos hablados por unas veinte y tres mil personas. La lengua Shom peng no llega a los cien hablantes.

  • Familia Sinotibetana. Geográficamente, la Familia Sinotibetana invade la zona septentrional de la India hasta la parte oriental de Taiwan, ocupando China hasta la Península Malaca. La dividimos en dos subfamilias; la Sínica y la Tibetano-birmana.

    • Subfamilia Sínica. La familia Sínica está compuesta por el Chino.

      • Chino. Es la lengua más hablada del mundo con novecientos ochenta millones de hablantes en China y veinte millones más en Taiwan. Es una lengua monosilábica y tonal. El Chino se divide en siete variedades independientes. Cada una de estas siete lenguas ocupa una zona concreta de China. Estas lenguas, diferidas entre sí, son causantes de un gran problema administrativo y político por la difícil comunicación que tienen los hablantes de una zona con otra.

        • Cantonés. Se habla en la zona sur de China. La emplean cincuenta y cinco millones de personas.

        • Hakka. Centrada en la parte sudeste del país, es hablada por más de cuarenta millones de personas.

        • Shiang. En la parte sur central de China. Utilizada por cincuenta y tres millones de personas.

        • Gan. Territorialmente encontrada en la parte occidental y central de China. Es la más minoritaria con veintisiete millones de hablantes.

        • Min. La más repartida geográficamente. Es hablada en Taiwan, Fujián, Hainán y en partes de Guangdong. La emplean cuarenta y cinco millones de personas.

        • Wu. Situada en la zona Este de China. Ochenta millones de personas hablan esta lengua.

        • Mandarín. La más numerosa con casi ochocientos millones de hablantes. Ocupan la llanura septentrional, la llanura central Yángzi, la llanura Huái, la llanura nororiental, Sichuan y las provincias de Guangxi, Guèizhou y Yunan.

    • Subfamilia Tibetano-birmana. Las aproximadamente trescientas lenguas que se hablan en esta familia, las situamos principalmente en China, Myanmar, Nepal, Bhután y el nordeste indio. Las lenguas principales de esta rama son;

      • Birmano. Hablada por veinticinco millones de personas en Birmania. Escriben el alfabeto birmano, un alfabeto silábico adaptado directamente del mon.

      • Tibetano. Con tres millones y medio de hablantes repartidos entre el Tíbet, Sichuan, Quinghai, Nepal, Sikkini, Bhután y algunas partes más minoritarias de la India. El tibetano posee una gran cantidad de dialectos. Usan la escritura tibetana.

      • Carenas. Empleada en Myanmar por dos millones de personas. Al igual que ésta, el resto de lenguas que componen el encuadre tibetano-birmano son lenguas minoritarias, entre de ellas se encuentran el Lolo, el Canda, el Naga y en Chin.

Familias Oceánicas

  • Familia Austronesia. Las lenguas austronésicas, conviven en una región muy amplia que va desde Madagascar a Nueva Zelanda. Estas lenguas, en su mayoría, son habladas por pequeñas tribus oceánicas aisladas, por ello, adoptan lenguas criollas y lenguas sabir como vehículo de comunicación. A raiz de la tragedia del tsunami, han quedado extintas algunas de las lenguas austronésicas por la desaparición de todos sus hablantes.
    Las lenguas austronésicas descienden de una protolengua común. Este austronesio primitivo tuvo origen en Nueva Guinea hacia el año 5000 a.C. El esquema de las lenguas más importantes de esta familia, es el siguiente;

Filipino-Tagalo

Malayo

Grupo Occidental Malgache

Sudanés

Javanés

Chamorro

Pidgins Malayo Bazar

Malayo Baba

PROTO-AUSTRON.

Maori

Gilbertes

Tahitiano

Grupo Oriental Tongano

Samoano

Fijiano

    • Grupo Occidental. Este grupo lo componen unas cuatrocientas lenguas, la mayoría de ellas dialectos, lenguas criollas y sabir. Territorialmente, este grupo se reparte por la zona de Madagascar, Malasia, Indonesia, Filipinas, Taiwan, Hawai, algunas zonas de Vietnam y la parte occidental de Nueva Guinea, así como en Java y en la Isla de Ghuam, geográficamente oriental pero lingüísticamente occidental, puesto que en esta isla, se desarrolla la lengua Chamorro. Las lenguas más importantes de este grupo son el Filipino, con quince millones de hablantes, y el Malayo, con diez millones. El Filipino usa el alfabeto romano y posee préstamos lingüísticos procedentes del español y del inglés.

    • Grupo Oriental. El grupo oriental se reparte por la zona de Nueva Guinea, la Micronesia, la Polinesia y la Melanesia. Lo forman unas trescientas lenguas que no suman los dos millones de hablantes. El Tahitiano, hablado en las Islas de la Sociedad, es la lengua de comunicación de la Polinesia Francesa, empleada por unos sesenta mil hablantes. El Maori, es empleado en Nueva Zelanda y convive junto con el inglés.

  • Familia Indopacífica. Las lenguas de esta familia son muy numerosas y se encuentran en la gran extensión de Papua Nueva Guinea y sus islas colindantes. Son lenguas muy minoritarias, entre todas ellas no alcanzan los quince mil hablantes. Entre estas lenguas, podemos destacar las siguientes;

    • Andamanés. Se emplea en el Golfo de Bengala. Cercana lingüísticamente a las lenguas papuanas. Otros lingüistas, la consideran una lengua aislada.

    • Tasmano. Extinta. Se empleó en la Isla de Tasmania.

    • Kalam

    • Chimbu

    • Enga

    • Kewa

    • Ndu, etc.

Lenguas Aisladas

  • Japonés. Sus restos escritos se remontan al siglo VIII d.C. Tiene características altaicas, probablemente, por préstamos lingüísticos de estas lenguas. Es hablada por ciento veinte millones de personas, siendo la lengua oficial de Japón. Usa su sistema propio de escritura en detrimento del alfabeto chino. Es una lengua aglutinante.

  • Coreano. Sus conexiones lingüísticas a la Familia Altaica son debidas a préstamos. Conocemos restos literarios del Coreano desde el siglo XII d.C. La departen unos sesenta millones de hablantes repartidos entre Corea del Sur y Corea del Norte. Usa el alfabeto coreano. Al igual que el Japonés, el Coreano también es una lengua aglutinante.

  • Gilyak. Es hablada por unas dos mil personas en la Isla de Sajalín, en el extremo oriental asiático. Se la ha relacionado sin éxito con la Familia Esquimal-aleutiana. Está en grave peligro de extinción por la amenaza del ruso. Emplea el alfabeto cirílico.

Lenguas de África

El estudio de las lenguas africanas estará dividido en cuatro grupos, son los siguientes;

  • Familia Afro-Asiática

  • Familia Congo-Kordofán

  • Familia Nilo-Sahariana

  • Familia Joisana

  • Familia Afro-Asiática. La Familia Afro-Asiática se compone de unas doscientas cuarenta lenguas situadas en el tercio septentrional de África, desde Marruecos a Mauritania hasta Egipto, Sudán, Etiopía y Somalia, incluso, en algunos países de Oriente Medio. Entre todas, suman los ciento setenta y cinco millones de hablantes.
    Podemos dividir esta familia en seis ramas esenciales;

    • Antiguo Egipcio. Lengua extinta con cuatro milenios y medio de duración que abarcan desde el año 3000 a.C. al 1500 d.C. Actualmente, su descendiente más moderno, el Copto, se usa en ritos litúrgicos en Iglesias Coptas. Usó la escritura jeroglífica hasta la llegada del alfabeto copto, una adaptación del griego.

    • Bereber. Hablado por unos doce millones de personas centradas principalmente en Marruecos y Argelia. Las variedades más importantes de la rama Bereber, son las siguientes;

      • Guanche (extinta)

      • Cabila

      • Rifeño

      • Shilha

      • Tamalaq

      • Tamaceq

    • Chádico. Se compone de unas ciento veinticinco lenguas que suman más de treinta millones de hablantes, distribuidos entre Chad, Nigeria, Níger, Camerún y la República Centroafricana. Destacan las siguientes lenguas;

      • Hausa. La más importante de la rama chádica, es hablada por casi treinta millones de personas. Es lengua oficial en Nigeria. Emplea el alfabeto árabe.

      • Margi. Con menos de doscientos mil hablantes, esta lengua se centra en Adawawa y el sudeste de Bornu. Su sistema de escritura es el romano.

      • Angas, Masa, Guidar, Kotoko, Lele, etc. Son otras variedades minoritarias pertenecientes a esta rama.

    • Cusítico. Esta rama se desarrolla en Etiopía y sus alrededores. Se compone de las siguientes lenguas;

      • Somalí. Es lengua estatal en Somalia, empleada por unos cuatro millones de hablantes. Como sistema de escritura, se vale de una adaptación del alfabeto romano.

      • Hadiyya. Un millón de personas la disertan en Etiopía.

      • Oromo. Repartida por Somalia, Kenia y Etiopía, la emplean unos diez millones de personas. Utiliza en alfabeto amhárico y el romano.

      • Afar. Cerca de cuatrocientas mil personas la departen en Eritrea.

      • Saho. Centrada en Eritrea, donde la hablan unas ciento veinte mil personas.

    • Omótico. Las lenguas omóticas se caracterizan por tener pocos rasgos comunes entre ellas. Las componen unas cuarenta lenguas habladas en el sur de Etiopía por unos dos millones de hablantes.

      • Wolaitta. Dilecto del Ometo, es de las más numerosas con más de medio millón de hablantes.

      • Mao. Es un grupo de dialectos, entre todos, suman los veinte y seis mil hablantes.

      • Banna. Dialecto del Hamer, es hablada por unas veinte y tres mil personas.

      • Aari, Karo, etc. Son otras variedades minoritarias.

    • Semítico. Territorialmente, esta rama de lenguas se reparte por un territorio muy amplio; norte de África, Península Arábiga, Iraq, Israel, Líbano, Siria, Etiopía, Malta, y parte de Irán y Turquía. Geográficamente, vamos a dividir estas lenguas en tres grupos;

      • Oriental. Cuyas lenguas están extintas

        • Acadia. Fue la lengua de los babilonios y los asirios. Los orígenes de esta lengua se remontan al año 2350 a.C. Usaba el sistema cuneiforme sumerio como forma de escritura.

        • Eblaíta. Lengua cuyo origen la situamos hacia el 3000 a.C., era usada por escribas, mercaderes y diplomáticos. Empleaba el sistema cuneiforme sumerio.

      • Occidental. Que a su vez los subdividimos en dos zonas;

        • Central

          • Arameo. Extinto, lo conocemos desde el año 850 a.C. Aún hoy, se usa en ritos litúrgicos de la Iglesia Asiria. Se divide en cuatro grupos de lenguas vivas descendientes de esta lengua;

            • Ma'lula. Es la más próxima al Arameo Moderno, es empleada en Siria.

            • Turoyo. Es hablada por unas veinte mil personas centradas en la frontera turco-siria.

            • Arameo nororiental. Se sitúa en algunas regiones del norte de Irán y partes colindantes de Siria y Turquía.

            • Mandeo. Departida por veinte mil personas situadas en Juzistán, Irán.

        • Central-meridional

          • Arábiga

            • Árabe. Sus orígenes literarios se remontan al siglo VI. Es hablada en el norte de África y en la Península Arábiga por unas ciento sesenta millones de personas. También es lengua coránica. Emplea su propio alfabeto.

            • Maltés. Sus trescientos mil hablantes se centran en la Isla de Malta. Utiliza el alfabeto romano.

          • Cananeo.

            • Hebreo. Lengua muerta revivida en el Estado de Israel, donde es lengua oficial. Usa el alfabeto hebreo.

      • Meridional

        • Amhárico. Lengua oficial de Etiopía, empleada por quince millones de hablantes.

        • Tigriña. Hablada en Eritrea por cuatro millones de personas.

        • Tigré. Ochocientos mil hablantes la departen en Eritrea.

        • Gurage. Empleada por medio millón de personas en Etiopía.

        • Mehri. Posee sesenta mil hablantes centrados en Omán, Kuwait, Arabia Saudita y Yemen.

  • Familia Congo-Kordofán. Es la familia dominante del África sub-sahariana. Se divide en dos subfamilias;

    • Subfamilia Níger-Congo. Situada en las partes occidentales de Dakar y Senegal hasta el este de Mombasa y Kenia y al sur de la Ciudad del Cabo. Seiscientos millones de personas hablan lenguas Níger-congo. Esta subfamilia, se fracciona en ramas;

      • Benue-Congo. Se expande desde la frontera entre Benín y Nigeria y Camerún, África central y África oriental. Las lenguas de este grupo son habladas por quinientos millones de personas. Consta de unas novecientas lenguas.

        • Bantú. Hace referencia un grupo de lenguas que agrupa unas quinientas lenguas. Son habladas por unos doscientos millones de personas.

      • Mande

        • Kpelle. Lengua hablada en Liberia por un millón de personas.

        • Malinké. Dos millones de hablantes se reparten entre Senegal, Gambia, Guinea Bissau, Guinea Malí y Costa de Marfil.

        • Bambara. Empleada en la República de Malí por dos millones de personas.

        • Mende. Principalmente hablada en Sierra Leona por un millón de personas.

      • Atlántica

        • Fulani. Situada en Nigeria, donde es empleada por diez millones de hablantes.

        • Wolof. Dos millones de personas la hablan principalmente en Senegal, aunque también es departida en Zambia.

      • Dogón. Hace referencia a un grupo étnico que emplea su lengua en la zona sur de Malí.

      • Ijoide

        • Nembe

        • Kalaban

    • Subfamilia Kordofana. Compuesta de unas treinta lenguas centradas en el sur de Sudán. Constan dos grupos;

      • Kadugli-Krongo. Este grupo suma aproximadamente setenta mil hablantes, entre sus variedades;

        • Kamdang

        • Keiga

        • Katcha

        • Tumtum, etc.

      • Kordofán. Formado por lenguas minoritarias;

        • Talodi

        • Rashad

        • Katla, etc.

  • Familia Nilo-Sahariana. Las lenguas de esta familia comprende unas ciento cuarenta lenguas expandidas desde la frontera meridional de Egipto hasta Uganda y desde la región fronteriza entre Sudán y Etiopía hasta Malí. La dividimos en las siguientes ramas;

    • Chari-Nilo. Muy expandida territorialmente, se habla desde el sur de Egipto al norte de Tanzania y desde Etiopía y Kenia hasta Chad. La dividimos en cuatro grupos;

      • Berta. De una sola lengua, hablada por unas setenta mil personas en Etiopía y Sudán.

      • Sudanés Central

        • Moru-Madi.

        • Sinyar

        • Bongo

        • Kresh

        • Lendu, etc.

      • Sudanés Oriental

        • Luo. Empleada por tres millones de personas en Tanzania.

        • Masaai. Departida por medio millón de personas en Kenia y Tanzania.

        • Nuer. Con un millón de hablantes en Sudán y Etiopía

        • Dinka. Conjunto de lenguas habladas por dos millones de personas en Sudán.

        • Dongolawi. Utilizada por medio millón de hablantes en Egipto.

        • Nobiin, etc.

      • Kunama. Grupo de una lengua, la cual, es hablada por más de medio millón de personas en Etiopía.

    • Fura

      • Fur. Con medio millón de hablantes repartidos entre Sudán y Chad.

      • Biltine. Hablada por unas cincuenta mil personas.

    • Komuz

      • Komo. Empleada por unas cinco mil personas en Sudán y Etiopía.

      • Gumuz. Más numerosa con unos noventa mil hablantes repartidos entre Sudán y Etiopía.

    • Maban. Agrupa a varias lenguas minoritarias situadas en Chad y Sudán, algunas de ellas son;

      • Masalit. Es empleada por unos doscientos mil hablantes en Chad y en Sudán.

      • Mabang, etc.

    • Sahariano. Son hablados en Nigeria y Chad principalmente. Se dividen en tres grupos de lenguas esenciales;

      • Kanuri. Las lenguas de este grupo son empleadas en la parte nororiental de Nigeria.

      • Teda-Daza. Variedad departida en el norte de Chad.

      • Berti-Zagawa. Habladas por unas ciento veinte mil personas en Chad y Sudán.

    • Songhai. Compuesto por una sola lengua, la Songhai, que es empleada en Malí, Níger y Burkina Fasso por medio millón de personas.

  • Familia Joisana. La Familia Joisana es la familia más pequeña de todas las familias africanas. La razón de este fenómeno, es que muchas de las lenguas que componían esta familia han quedado extinguidas, muchas de ellas, absorbidas por el Bantú. Actualmente, la Familia Joisana está compuesta por unas treinta lenguas halladas en Sudáfrica, Namibia, Bostwana y Angola. Las lenguas más importantes de esta familia son las siguientes;

    • Joejoe. Lengua nacional de Namibia, donde la hablan ciento sesenta mil personas.

    • ¡xu. Unos diez mil hablantes la emplean en Botswana, Angola y Namibia.

    • Nama. Lengua Hotentote hablada por unas cuarenta mil personas en el sudoeste de África.

    • /hua-owani. Departida en el sur del Desierto de Kalahati por mil personas.

    • Sandawe. Más alejada geográficamente, es hablada por unas setenta mil personas en Tanzania.

    • Hazda. Igualmente retirada territorialmente del resto de lenguas Joisanas, algunos lingüistas la han considerado como lengua aislada junto con la Sandawe. Es empleada por doscientas personas en Tanzania.

Lenguas de América

El esquema a seguir de las familias de América, será el siguiente;

  • Familia Ameridia

  • Familia Na-Dené

  • Familia Esquimo-Aleutina

En el mapa, podemos observar la distribución que tienen estas familias a lo largo del vasto continente americano.

  • Familia Ameridia. La Familia Amerindia se extiende por todo el continente, desde Canadá a la punta más austral de América. Muchas de las lenguas nativas amerindias han desaparecido en los últimos quinientos años debido a las colonizaciones del Nuevo Mundo. Actualmente, las lenguas nativas, están catalogadas de segundo orden, pues las lenguas oficiales de la mayoría de estos países son el Español, el Inglés y el Portugués. Todas las lenguas amerindias son minoritarias, se calcula que hay unas seiscientas lenguas. Éstas, suman los dieciocho millones de hablantes.
    La Familia Amerindia está subdividida en numerosas ramas y lenguas. Aquí, derivamos su tronco base;

Almosano-Keresiouano

Septentrional Penutio

Hokano

Uto-Azteca

Centra Tanoano

Oto-Mangue

F. AMERINDIA Arahuacano

Chibachano-Paezano

Tupiano

Ecuatorial -Tucano

Ge-Pano-Caribe

Andino

    • Grupo Septentrional

      • Almosano-Keresiouano. Las lenguas más importantes de este grupo, son las siguientes;

        • Keresan. Hablada en el norte de Nuevo México por unas diez mil personas.

        • Siouan. Es empleada en Canadá por tres mil hablantes.

        • Kunetai, etc. Junto con otras lenguas minoritarias , son habladas en la parte boreal de América. La lengua Kunetai, concretamente, es hablada en Washington, Columbia, Montana y Alberta por menos de quinientas personas.

      • Penutio. Destacan;

        • Maiduan. Departida en California por dos mil quinientas personas.

        • Klamath-Madoc. Situada en el Oregón meridional donde la conservan unas dos mil quinientas personas como lengua materna.

        • Yokutsan, etc.

      • Hokano

        • Chontal. Empleado en Oaxaca, por unos diez mil hablantes.

        • Mohave. Esta lengua hablada por dos mil personas, se encuentra en la zona geográfica del Rió Colorado.

    • Grupo Central

      • Uto-Azteca

        • Nawa. Numerosa lengua cuyos hablantes alcanzan el millón doscientos mil. Se reparten entre México, Veracruz y Michoacán.

        • Tarahumara. La emplean más de treinta y cinco mil hablantes en Chihuahua.

        • Tepehucán. Es hablada por veinticuatro mil personas en Sonora y Jalisco.

        • Pimán. Casi treinta mil hablantes utilizan esta lengua centrada en Arizona.

        • Mono, Shoshoni, Comanche, etc. Son otras lenguas minoritarias situadas en California, Nevada, Utah, Texas y, en definitiva, por toda la zona central de América.

      • Tanoano

        • Tewa. Los tres mil hablantes de esta lengua se hallan en Nuevo México y Hano.

        • Kiowa. Ochocientas personas la hablan en Oklahoma.

      • Oto-Mangue.

        • Otomi

        • Mixteco

        • Zapoteco
          Estas tres lenguas, son empleadas por más de doscientos cincuenta mil hablantes cada una y, todas ellas, se sitúan en Oaxaca, México.

    • Chibchano-Paezano

      • Paez. Cincuenta mil hablantes posee esta lengua centrada geográficamente en Huila, Colombia.

      • Wambiano. Encontrada en Cauca, Colombia, es hablada por diez mil peresonas.

      • Yanomán. Grupo de lenguas empleado por veinticinco mil personas en Venezuela y Brasil.

      • Chocó. También relacionada con las lenguas Caribe, hace referencia a un grupo de lenguas habladas en Panamá y Colombia.

      • Andaki, Tororó y Pansalio. Son algunas lenguas ya extinguidas de este grupo. Peligro, al que se exponen, lenguas como el Kokonuco, con muy pocos hablantes.

    • Ecuatorial-Tocano

      • Tikuma. Expandida por Perú, el Amazonas y Colombia. La hablan más de veinte mil personas.

      • Zamucoana. Departida en Paraguay y Colombia por cinco mil personas.

      • Timote. Extinta.

    • Ge-Pano-Caribe

      • Caribe. Con unos cuarenta mil hablantes, los cuales, están principalmente centrados entre Brasil y Colombia.

      • Waiwai. Esta lengua minoritaria se habla en Brasil y Guayana por mil personas.

      • Makushi. Con no más de veinte mil hablantes, esta lengua se emplea en Brasil, Guayana y en el este de Venezuela.

    • Arahuacano

      • Arawán. Grupo de cinco lenguas centradas en Brasil y Perú. Todas ellas, son minoritarias.

      • Chipayan. Hablado en Bolivia por tres mil personas.

      • Maipureano. Hace referencia a un grupo de sesenta y cinco lenguas, treinta y una de ellas, muertas.

      • Chapaurano. Centrado en Brasil y Bolivia y empleada por una minoría de hablantes.

    • Tupiano

      • Guaraní. Muy numerosa en comparación con el resto de lenguas, es la más importante de este grupo y la hablan en Paraguay tres millones de personas.

      • Cocama. Menos de veinte mil personas emplean esta lengua en Perú.

      • Chiriguano. Situada en Bolivia, donde la hablan unas veinte mil personas.

    • Andino

      • Quechua. Es la lengua más numerosa de todas las amerindias con siete millones de hablantes, éstos, habitan en Perú, Bolivia y Argentina.

      • Aymara. El número de hablantes de esta lengua oscila entre el medio millón y el millón, se sitúan en Bolivia y Perú.

      • Kawapánan. Se trata de un grupo lingüístico que se compone de dos lenguas; la Chayamita, con seis mil hablantes en Loreto, Perú, y la Hevero, con la mitad de hablantes, en Jeberos, Perú.

  • Familia Na-Dené. Las lenguas Na-Dené, son aquellas empleadas por los indios americanos y se dispersan geográficamente por distintas zonas norteamericanas; la primera, va desde Alaska hasta la Bahía de Hudson y desde la zona esquimal en el territorio de Mackenzie hasta el Estado de Washington; la siguiente, se agrupa en Arizona, Nuevo México y Texas; la última zona, va a lo largo de la costa del Pacífico desde Oregón a California. Las dividimos en cuatro grupos, el Atabascano, el Tlingit, el Eyak y el Haida;

    • Atabascano. Este grupo lo componen unas treinta lenguas habladas por unos doscientos mil hablantes entre todas ellas. La situación geográfica de esta rama, la encontramos en el interior de Alaska, Oeste de Canadá, Arizona y Nuevo México.

      • Apache. Subgrupo de la rama Atabascana, estas son dos de sus lenguas más importantes;

        • Navajo. Hablado por ciento treinta mil personas en Nuevo México y Arizona.

        • Apache. Los diez mil hablantes de esta lengua, se sitúan en la Reserva de Mescalero, en Nuevo México.

      • Grupo Septentrional. Compuesto por lenguas minoritarias, entre todas suman los diez mil hablantes. Algunas de éstas son;

        • Ahtna. Situada en el Río Copper en Alaska, es hablada por doscientas personas.

        • Nicola. Extinta.

        • Beaver. La emplean unos quinientos hablantes en el este de la Columbia Británica y el noroeste de Alberta.

    • Tlingit. La lengua Tlingit, la emplean unas dos mil personas halladas en el sudeste de Alaska y en partes colindantes de Canadá.

    • Eyak. Hablada por el grupo étnico de los Eyaks, hoy en día, sólo conocemos tres hablantes de esta lengua, situados en la desembocadura del Río Copper, en Alaska.

    • Haida. Esta lengua estuvo contemplada dentro de la Familia Na-Dené, aunque, actualmente, todos los lingüistas apuntan que es una lengua aislada. Es la lengua hablada por la tribu de los Haidas, habitantes de las Islas de la Reina Carlota. Esta lengua, es empleada por menos de trescientos Haidas.

  • Familia Esquimo-Aleutiana. Esta familia se encuentra en la parte septentrional de Canadá, Alaska, Groenlandia y Siberia. Se divide en dos ramas principales; la Esquimal, hablada por unas ochenta y cinco mil personas, y la Aleutiana, variedad minoritaria que apenas suma unos cientos de hablantes.

    • Esquimal

      • Inuit. Se sitúa en la parte oriental y se subdivide en tres variedades;

        • Inuit Alasqueño. Con unos cinco mil hablantes centrados en Alaska.

        • Inuit Groenlandés. La lengua oficial de Groenlandia, donde es hablada por cuarenta y cinco mil personas.

        • Inuit Canadiense. En Canadá el Inuit goza de dieciséis mil hablantes.

      • Yupik. La lengua Yupik es más minoritaria y se halla en la parte más occidental. Existen las siguientes variedades de Yupik;

        • Yupik Alasqueño. Es empleada por unas quince mil personas en la Isla Nunivak y la costa de Alaska.

        • Yupik Siberiano. Con menos de dos mil quinientos hablantes repartidos entre las Islas Commander y Alaska.

    • Aleutiano. Esta lengua se habla en las Islas Aleutianas, en Alaska y en las Islas Commander. El Aleutiano es empleado por un número muy reducido de personas, las cuales, no ascienden a mil.

Epílogo

La organización de las lenguas del mundo, es un estudio muy complejo. Gracias a la clasificación genética, hemos podido organizar todas las lenguas en determinadas familias, pues son muy pocas las conocidas como lenguas aisladas. El estudio de las lenguas, además, es un estudio dinámico, pues las lenguas siempre están en constante movimiento y cambio. Unas se extinguen, otras nacen y otras renacen.

En esta breve introducción acerca de las familias lingüísticas que componen el panorama mundial, nos hemos dejado atrás decenas de lenguas y centenares de dialectos, debido a la brevedad y a la concisión con la que hemos tratado a todas las familias. Este estudio, buscó ser un estudio generalista y ordenado, esencial, donde, encontrar los componentes básicos de cualquier familia, fuera tarea sencilla.

Otro aspecto aprehendido del trabajo, ha sido, la dificultosa tarea de delimitar los límites geográficos ocupados por cada lengua. Las familias lingüísticas no se mueven por zonas geográficas determinadas; lenguas limítrofes a otras, pueden ser de familias diferentes; lenguas separadas territorialmente de otras, pueden ser de una misma familia. He aquí, nuestro caso más cercano, el caso del vascuence; limítrofe a la lengua española y francesa, itálicas y, sin embargo, lengua aislada, relacionada con las lenguas caucásicas pero de incierto origen.

Otra enseñanza primordial y destacable del trabajo, ha sido el derecho de cada lengua a no ser discriminada. No importa cuantos hablantes tenga o por cuantas regiones se expanda: Todas las lenguas son iguales en cuanto a su dignidad se refiere. El criterio de la división lengua/dialecto según su número de hablantes, quedó obsoleto. La clasificación de la lengua es igual; tenga menos o más habitantes, tenga forma escrita o no. El español, lengua de amplísima tradición literaria, la tercera más hablada en el mundo, lengua de colonizadores y colonizados, lengua imperial en tiempos de Carlos V, actual lengua en pleno auge, no es más importante que las minoritarias lenguas aleutianas. Todas las lenguas son habladas por personas y, todas las personas, son iguales. Todas las lenguas, por ello, son igualmente válidas.

En definitiva, la curiosidad acerca de las distintas lenguas del mundo, es un área lingüística tan interesante, como compleja. Este estudio básico acerca de las familias lingüísticas, fue cuanto menos, muy gratificante.

Irene Daza

LAS LENGUAS DEL MUNDO

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