Estaño

Características. Extracción. Transformación. Comercialización. Usos

  • Enviado por: Luis
  • Idioma: castellano
  • País: España España
  • 7 páginas
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INTRODUCCIÓN

El estaño, es un metal no ferroso, es decir que tiene una proporción de hierro muy baja o incluso nada.

Tiene un color blanco brillante, es muy blando, poco dúctil pero muy maleable y a la temperatura ambiente, no se oxida.

Un poco de historia…

El uso más antiguo del estaño fue el bronce. Esta aleación que consiste en cobre y estaño se desarrolló alrededor del año 3000 a.C. en Mesopotamia y Egipto. En Mesopotamia se le conoció como la edad del Bronce que desplazó a la Edad de Piedra, debido a que se descubrió que el cobre aleado con el estaño produjo el bronce que es un material más maleable y resistente.

A partir del año 2000 a.C, empezó a extenderse por Europa y Asia el conocimiento del bronce. Un milenio mas tarde comenzó a usarse el hierro.

En la actualidad los recubrimientos de las aleaciones de estaño, se han convertido en un material esencial para la fabricación de circuitos electrónicos y fabricación de piezas de bisutería, instrumental quirúrgico y relojería. Tantas son las aplicaciones de este metal que hacen que la producción del estaño se vea muy controlada en función de la demanda de la industria.

CARACTERÍSTICAS PRINCIPALES

Se encuentra en muchas aleaciones y se usa para recubrir otros metales protegiéndolos de la corrosión.

El estaño puro tiene dos variantes:

  • El estaño gris: Es un polvo no metálico, semiconductor, tiene una estructura cúbica y resiste a temperaturas inferiores a 13 ºC, es muy frágil y tiene un peso más bajo que el blanco.

  • El estaño blanco: El normal, es metálico, conductor, tiene una estructura tetragonal y es resistente a temperaturas por encima de 13 ºC.

  • Otra característica muy particular del estaño es su sensibilidad ante las bajas temperaturas. Expuesto a la influencia de éstas, el estaño “enferma”. Es decir; que pierde el blanco argéntico y adquiere un color gris, aumenta de volumen (26%), comienza a desmenuzarse y con frecuencia se convierte en polvo. Para denominar a esta grave enfermedad, conocida desde hace siglos, es la "peste del estaño", también llamada “lepra” o “enfermedad” del estaño. El estaño enfermo puede contagiar al metal sano; de ahí la denominación de “peste”.

    El estaño es superconductor por debajo de 3,72 K. De hecho, fue uno de los primeros en estudiarse y en cristales de estaño superconductor se descubrió por primera vez elefecto Meissner.

    PROCESO DE EXTRACCIÓN, TRANSFORMACIÓN Y COMERCIALIZACIÓN

    Uno de los muchos métodos de "preparación del mineral", consiste en:

    El mineral y la ganga se pulverizan finamente y se mezcla con agua. Se añade una cierta cantidad de “aceite específico” y se induce un mezclado violento. Aparece una acción espumante y los compuestos metálicos quedan suspendidos en la espuma de donde son extraídos para ser procesados.

    Este metal se vende en las ferreterías en “carretes” y en “barra” que es una aleación con 50% de estaño y 50% de plomo y se utiliza para soldar.

    El coste de la barra es de $25 la tiene las siguientes dimensiones:

    • 20 cm. de largo

    • 1 cm. de ancho

    • 0.3 cm. de alto.

    El coste del carrete es de $50 y tiene las siguientes dimensiones:

    • 7 m de largo

    • Diámetro de 0.2 cm.

    USOS DEL ESTAÑO

    • En forma de película, se usa como revestimiento protector del cobre, del hierro y de los diversos metales usados en la fabricación de latas de conserva, aunque dada la facilidad con que se ataca por algunos ácidos resulta no apto para la elaboración de muchas frutas y otros alimentos.

    • Se utiliza para disminuir la fragilidad del vidrio, en el estañado de hilos conductores y, aleados con “niobio”, en la preparación de semiconductores.

    • Los compuestos de estaño se usan para fungicidas, tintes, dentífricos y pigmentos.

    • Se utiliza en la preparación de importantes aleaciones como bronce (el estaño y cobre) y metal de tipografía (estaño, plomo y antimonio).

    • Se usa también, en aleación con el titanio, en la industria aeroespacial y como ingrediente en algunos insecticidas.

    • El sulfuro estánnico, conocido también como mosaico de oro, se usa en forma de polvo para dar aspecto metálico a objetos de madera o de resina.

    Propiedades

    • Número atómico:50

    • Valencia:2 y 4

    • Estado de oxidación:+4  

    • Radio iónico (Å):0,71

    • Radio atómico (Å):1,62

    • Masa atómica (g/mol):118,69

    • Densidad (g/ml):7,30

    • Punto de ebullición (ºC):2270

    • Punto de fusión (ºC):231,9  

    • Descubridores: Los antiguos  

    ANÉCDOTAS

    Una curiosidad de este metal, es que cuando se rompe o se corta el estaño, se produce un ruido o sonido denominado “grito del estaño”. Esto se debe a que se rompen los cristales y demás elementos que se encuentran dentro del metal.

    BIBLIOGRAFÍA

    Toda la información necesaria para realizar este trabajo, ha sido extraída de Internet.

    Las páginas utilizadas han sido:

    • http://www.aprendizaje.com.mx/Curso/Proceso1/Temario1_IVSn.html

    • http://ciencianet.com/curiosidades.html