Epilepsia

Ataques convulsivos. Funcionamiento anormal corteza cerebral. Síntomas. Crisis. Tratamiento. Rehabilitación

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  • País: México México
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¿Qué es la epilepsia?

Epilepsia : Enfermedad caracterizada por ataques convulsivos y trastornos paroxísticos, contracciones musculares, disturbios viscerales, todo debido a un funcionamiento anormal de la corteza del cerebro

Causas y síntomas

Origen de las crisis :

 Las principales causas en los recién nacidos son :

  • Asfixia durante el parto

  • Problemas metabólicos hereditarios

  • Lesiones craneales

  • Infecciones del sistema nervioso

 En los adultos de mediana edad con crisis por primera vez se suelen presentar :

  • Tumores cerebrales o problemas vasculares

Lesiones cerebrales estructurales :

  • Tumores

  • Abscesos

  • Afecciones inflamatorias ...etc.

 Los signos y síntomas asociados a crisis epilépticas son :

  • Problemas metabólicos

  • Alteraciones del pensamiento y de la coordinación

  • Parálisis rápidamente progresiva

  • Alteraciones fonatorias

Epilepsia idiopática :

 Pueden aparecer después de traumatismos craneales o infecciones del sistema nervioso central , pero la mayor parte de las veces se desarrollan sin causa aparente .

Las personas cuyas crisis no se explican por lesiones cerebrales estructurales o por defectos metabólicos del sistema nerviosos , se supone que tienen problemas sutiles a nivel de interacciones entre zonas menores del cerebro o células nerviosas concretas .

Hoy en día sigue en duda si la crisis idiopática es producida por :

- Asfixia durante el parto .

- Lesión cerebral durante el nacimiento o antes .

 Crisis postraumáticas :

 Las heridas craneales pueden causar lesiones cerebrales importantes y son una causa frecuente de crisis en niños y adultos .

Cualquier adulto a quien un traumatismo de cabeza conduzca a un déficit neurológico focal como :

Parálisis de un brazo

Pérdida de visión en un campo visual

Pérdida de sensibilidad en un determinado lado del cuerpo

Tiene un alto grado de padecer crisis epilépticas .

La crisis puede presentarse días o meses después de la lesión cerebral , aun cuando no exista lesión cerebral permanente .

 Crisis postinfecciosas :

 Las principales y que pueden desencadenar en epilepsia son :

Encefalitis ( infección de la capa que recubre el cerebro )

Meningitis ( infección de la capa que recubre la medula )

El principio de la infección presenta síntomas como :

- Alteración de conducta y movimientos

- Crisis parciales o generalizadas

La gravedad no se produce hasta días o semanas después de estos síntomas , siendo las características principales :

Fiebre

Rigidez

Perdida de conciencia

 

Enfermedad parasitaria :

 Los parásitos que invaden el cerebro o depositan sus huevos en él , son responsables de un gran número de trastornos epilépticos en muchos países .

En México y Filipinas por ejemplo , es muy común la Cisticercosis , enfermedad producida por la tenia del cerdo .

En zonas poco industrializadas de países orientales , se suelen dar:

La esquistosomiasis y la malaria encefalítica .

 Crisis relacionadas con la presencia de tumores :

Se presentan en pacientes :

  • Sin historia en infancia o adolescencia

  • Sin traumatismos

  • No alcohólicos

  • Sin ictus ni infecciones

  Con la mayoría de los tumores el paciente presenta :

  • Debilidad focal

  • Cambios psicológicos asociados con la crisis

  • Pérdida de sentido

  • El tratamiento si el tumor no puede curarse , es a base de anticonvulsivos.

  Enfermedad vascular :

 Una enfermedad poco común que a veces causa epilepsia es el ictus ( apoplejía cerebral ) .

Las malformaciones vasculares cerebrales causan cambios en el patrón de flujo sanguíneo que pueden inducir crisis epilépticas .

La Vasculitis es una inflamación de los vasos sanguíneos cuyo origen puede estar en reacciones alérgicas , infecciones ,...etc .

Transtornos metabólicos :

Los cambios anormales en los niveles sanguíneos de calcio , sodio y glucosa dan origen a crisis tónico - clónicas generalizadas .

En los recién nacidos siempre se investiga la enfermedad de tay sachs .

El envenenamiento por plomo también puede producir crisis epilépticas sobre todo en los niños , dando lugar a crisis generalizadas con lesiones del sistema nerviosos .

  Crisis relacionadas con el alcohol o los fármacos:

 Crisis por abstinencia de alcohol :

Ocurren veinticuatro horas después de la ingesta de alcohol . El 4% de los pacientes desarrollan Delirium tremens , que es una alteración aguda del pensamiento que afecta a los alcohólicos crónicos que se ven privados de alcohol por unos días .

En estos casos el tratamiento antiepiléptico se ve alterado por la ingesta de alcohol .

Fármacos :

 Los antidepresores , estimulantes , antipsicóticos , somníferos , etc. en ocasiones causan crisis .

Las crisis suelen presentarse al interrumpir la medicación .Es imprescindible un seguimiento médico rigurosos ante cualquier problema que se manifieste .

Pseudo crisis : o crisis histéricas o reacciones de conversión :

Las personas que no tienen epilepsia , e incluso algunas que la tienen , pretenden a veces haber tenido crisis .Se inventan la mayoría de las veces para atraer la atención y simpatía o para evitar responsabilidades .

Es difícil determinar cuando una crisis es verdadera , incluso los neurólogos experimentados sólo son capaces de identificar las crisis en tres de cada cuatro casos .

Las características principales de las crisis ficticias son :

Se dan tanto en niños como en adultos , aunque predominan más en las mujeres .

Se inician en la edad adulta alrededor de los 22 - 32 años

Son personas con tendencia a padecer :

- Enfermedades psiquiátricas

- Enfermedades depresivas

- Intentos de suicidio

- problemas sexuales , exhibicionismo , ...etc.

 Características clínicas de la pseudocrísis :

Durante el siglo XIX , los pacientes presentaban movimientos semejantes a los de los animales .

Actualmente tan sólo se producen movimientos de las extremidades .Tres de cada cuatro pacientes no responden o lo hacen raramente a estímulos verbales durante el ataque .

El 80 % presentan movimientos anormales .

El 70 % presentan :

  • Nauseas

  • Calambres

  • Dolores abdominales

  • Mal sabor de boca ...etc.

Casi el 50 % :

  • Hablan Tosen

  • Gruñen Gimen

  • Sollozan

  • Hacen zumbidos o ruidos verbales durante el ataque

Los síntomas antes , durante o después de la crisis ficticia incluyen:

  • Cambios auditivos

  • Desvanecimientos

  • Dolor de cabeza

  • Cambios visuales

  • Sentimientos de despersonalización....

 También se dan fenómenos motores como :

  • Gesticulación

  • Posturas raras de extremidades y tronco

  • Temblores

  • Espasmos y agitación de piernas

Epilepsia y pseudocrisis :

 Los pacientes que hayan tenido crisis auténticas durante años son los más hábiles para fingir crisis . De los pacientes con crisis rebeldes al tratamiento , entre el 8 al 20 % tienen pseudocrisis verdaderas .

Con un EEG ( electroencefalograma ) detectaríamos enseguida una crisis falsa .En cambio esto sería más difícil en un paciente que tiene crisis verdaderas , pues sus ondas cerebrales tienden a ser más anormales en el EEG .

 Familiares con crisis imitadas :

 Es importantísimo hacer saber que LAS CRISIS NUNCA DEBEN SER TOMADAS A BROMA hasta que la evidencia o un análisis médico exhaustivo demuestren que se trata de una crisis imitada .

Tratamiento de la epilepsia y rehabilitación

Eficacia del tratamiento :

 Existen varios tipos de tratamiento para la epilepsia. Qué tipo de terapia será la más adecuada , depende de la clase de epilepsia que presente el paciente.

Por lo general se administran fármacos antiepilépticos antes de probar con otras terapias y la mayoría de los pacientes están libres de crisis mientras toman los fármacos adecuados. Estar libre de crisis significa llevar una vida relativamente normal . Los medicamentos antiepilépticos de que disponemos en la actualidad pueden eliminar o disminuir la frecuencia de loas crisis .

Los efectos secundarios limitan la utilidad de todos los fármacos disponibles en la actualidad: reacciones alérgicas, trastornos intestinales, impotencia...

En otros fármacos afortunadamente , los efectos secundarios son menores . Los pacientes que mejor responden a los fármacos son los que sufren epilepsia idiopática que son aquellas cuyas crisis epilépticas no tiene explicación coherente.

La edad del paciente también influye en el control de las crisis a través de medicamentos . Las crisis que aparecen antes de los diez años son más fáciles de controlar que las que aparecen más tarde.

Si la crisis aparece en los primeros años de vida , el resultado es malo , ya que hay mayor posibilidad de lesione4s cerebrales.

La epilepsia es más fácil que sea totalmente controlada si se trata pronto y agresivamente , y no se recurre a la esperanza de que el paciente se libere de ellas sin tratamiento.

Cuanto más estricto es el control de los pacientes por el médico , mejor será el control de la crisis . Durante el primer año en el que el paciente toma los fármacos , son esenciales las visitas regulares al médico , con los correspondientes controles .

Opciones terapéuticas :

En los siguientes puntos se irán explicando cada una de ellas.

 Fármacos antiepilépticos :

 En la tabla siguiente aparecen los :

Ver Tabla de Fármacos de elección de acuerdo con el tipo de epilepsia en la página 20

El Fenobarbital proporciona un alivio espectacular en las crisis de muchos pacientes , pero existen varias consecuencias negativas , y la mayoría de los riesgos son los mismos para todos los pacientes :

Las mujeres que intentan quedarse embarazadas mientras toman este tipo de fármacos tienen riesgos de defectos congénitos, en hombres puede provocar impotencia y muchos pacientes con hepatitis o alcoholicos no metabolizan la medicación.

La fenitoína tiene como principales efectos secundarios:

Reacciones alérgicas y psicológicas, molestias estomacales, engrosamiento en los rasgos faciales, problemas de encías y dientes, pérdida de memoria y erupciones cutáneas.

 Cirugía antiepiléptica:

La cirugía antiepiléptica es una técnica que sólo es posible cuando se puede identificar una porción delimitada del tejido cerebral causante de la crisis y cuando la extracción del tejido no cause otras deficiencias neurológicas.

La técnica consiste en seccionar el cuerpo calloso, que es lo que pone en relación un hemisferio con otro.

 Dieta cetógena:

 Es una dieta que ayuda al control de la crisis. Se basa en una administración alta en grasas y baja en hidratos de carbono. La elevación del nivel de cetona en sangre por la ingestión de una dieta consistente sobre todo en aceites vegetales y nata, reduce el umbral de las crisis en muchos individuos.

Tratamiento de la pseudocrisis:

 Las crisis simuladas o ficticias suponen un problema mucho mayor para las familias que para los pacientes. La actividad epiléptica simulada. Se usa para atraer la atención o tener un trato especial.

Muchas personas con pseudocrisis tienen también crisis auténticas.

Estas últimas las pueden desarrollar cuando se dan cuenta de que tener crisis les exime de una serie de responsabilidades.

Terapia de grupo:

 Las personas con epilepsia se benefician por lo general, de la oportunidad de reunirse con individuos también afectados. Tales interacciones eliminan el sentimiento de aislamiento que tienen.

Discutir los problemas en el trabajo, la familia, el control de las crisis y la disfunción sexual pueden ser de gran ayuda, ya que las personas con tipos de epilepsias similares, tienen problemas muy parecidos.

VER tabla de Nuevos fármacos antiepilépticos en la página 23

Intervenciones médicas

Cirugía (véase cirugía antiepiléptica página 21)

Estimulación cerebelosa:

La estimulación cerebelosa consiste en una estimulación eléctrica del cerebro. El ensanchamiento de la abertura en la base del cráneo es lo que se necesita para situar los electrodos en la superficie del cerebro.

Tratamiento de urgencia. Primeros auxilios:

 El principal objetivo en el tratamiento de una crisis es evitar que la victima sufra alguna lesión.

Las principales precauciones que debemos tener son:

-No sujetar al paciente, ya que se le pueden provocar lesiones, dislocaciones.

- Limitar el uso de protectores de la lengua, es conveniente introducir un elemento firme pero blandito, por ejemplo una cuchara envuelta en una gasa.

- No aplicar respiración asistida, ya que el paciente volverá voluntariamente con la respiración normal en uno o dos minutos.

- Y por último evitar la aspiración de líquidos, ya que en estos momentos es fácil que este se introduzca en los pulmones.