Envejecimiento

Salud. Medicina. Envejecimiento. Causas del envejecimiento. Enfermedades. Demencias. Causas. Síntomas. Diagnóstico. Alzheimer. Factores de riesgo. Deterioro físico. Deterioro intelectual

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INTRODUCCIÓN: DEFINICIÓN DE ENVEJECIMIENTO

El envejecimiento es aquel proceso por el que los adultos sanos pasan a ser frágiles, debido a la disminución de las defensas en el cuerpo humano, por lo que su debilidad frente a la enfermedad y la muerte aumentan. (Miller).

1.CAUSAS DEL ENVEJECIMIENTO

Pueden ser:

% Exógenas o ambientales.

  • Factores climatológicos.

  • Consumo de sustancias nocivas (alcohol, drogas, tabaco u otros fármacos).

  • Automedicación.

  • Exposición a radiaciones.

  • Estrés social.

  • Mala alimentación.

  • Insuficiente y/o inadecuada actividad física.

  • Mala higiene.

% Endógenas o hereditarias.

  • Cambios en las células.

  • Cambios en el Sistema Nervioso.

2.TIPOS DE ENFERMEDAD EN EL ANCIANO

% Enfermedades frecuentemente mortales.

  • Arteriosclerosis (endurecimiento de las arterias).

  • Cáncer.

  • Diabetes.

  • Cirrosis hepática.

  • Traumatismos o golpes.

% Enfermedades raramente mortales.

  • Artrosis (endurecimiento de las articulaciones).

  • Varices.

  • Colecistopatias (piedras en el riñón).

  • Cistitis o infección urinaria.

  • Ansiedad.

  • Dolores lumbares e intervertebrales.

  • Hemorroides o almorranas.

  • Caída de dientes y problemas de encías.

  • Estreñimiento.

  • Depresión.

% Enfermedades asociadas a la vejez.

  • Osteoporosis.

  • Pérdida benigna de memoria.

  • Problemas yatrogénicos o de origen médico (automedicación).

  • Pérdida auditiva.

  • Fracturas por caídas (Adaptación del entorno mediante ayudas técnicas, consultar al CEAPAT).

  • Demencia senil.

  • Incontinencia urinaria.

3.DEMENCIAS

3.1.DEFINICIÓN

Una persona padece demencia cuando presenta numerosos déficits cognoscitivos, debido al deterioro de su memoria provocado por numerosas causas que citaremos a continuación, siendo la demencia más conocida el alzheimer de la que luego hablaremos ampliamente.

3.2.CAUSAS

% Daños orgánicos, principalmente en el cerebro.

% Efectos fisiológicos directos de una enfermedad.

% Efectos prolongados de algunas sustancias nocivas.

% Múltiples causas.

3.3.SÍNTOMAS Y DIAGNÓSTICO

Los síntomas característicos de esta enfermedad son los siguientes:

% Deterioro de la memoria tanto a largo como a corto plazo, incluyendo la capacidad de aprender información nueva.

% Y al menos una de estas causas:

-Afasia o pérdida del lenguaje previamente adquirido y lenguaje incompresible.

-Apraxia o incapacidad para realizar cualquier actividad que implique movimiento.

-Alteración en la capacidad de ejecución tanto en actividades laborales como sociales.

-Alteraciones en la marcha.

-Agnosia o incapacidad para identificar objetos o personas.

-Trastornos en el sueño.

-Trastornos de la personalidad como nula visión del peligro, comportamientos violentos, comportamientos sociales desinhibidos o incorrectos, delirios y alucinaciones.

-Fácil vulnerabilidad ante el estrés y depresión.

Estos síntomas se reflejan muy bien en diversas situaciones como desorientación espacial del enfermo, pérdida de objetos de valor, olvidos en la cocina o incapacidad para afrontar situaciones o información nueva y compleja.

Una forma de diagnóstico puede ser hacer repetir al enfermo una serie de palabras que previamente le hemos leído pasado un tiempo, preguntarle información personal, observar si emplea correctamente objetos de uso diario o si realiza adecuadamente tareas de la vida diaria.

4.LA DEMENCIA TIPO ALZHEIMER

4.1.DEFINICIÓN

El alzheimer es una demencia degenerativa, irreversible y de causa orgánica desconocida (hereditaria y ambiental). En Occidente representa entre el 50 y el 60% de todas las demencias.

4.2.FRECUENCIA

% Mundial: 20.000.000.

% España: 400.000.

La tendencia actual es a aumentar el número de enfermos debido al envejecimiento progresivo de la población.

4.3.FACTORES DE RIESGO Y FACTORES PROTECTORES

% Factores de riesgo.

  • “Confirmados”: edad avanzada; padecer el síndrome de down; Historia familiar de demencia; y tener uno o dos alelos e - 4 en el gen de la apoe del cromosoma 19.

  • “Probables”: sexo femenino, debido a la edad, aunque los estrógenos son un factor protector; traumatismo craneal; Historia familiar de síndrome de down; problemas cardiácos; exposición a sustancias tóxicas; pobreza; y deficiencia cultural.

% Factores protectores.

  • Presencia del alelo e - 2.

  • Uso de estrógenos antiinflamatorios y antioxidantes.

  • Nivel cultural alto.

  • Algunos autores hablan de la nicotina bien administrada.

4.4.TIPOS

inicio

edad de inicio

frecuencia

cromosomas afectados

FAMILIAR (E.A.F)

Precoz

Antes de los 65 años

Excesivamente rara

21 y 14

ESPORÁDICO

(E.A.S.)

Tardío

Después de los 65 años

La más frecuente

19

4.5.SÍNTOMAS Y DIAGNÓSTICO

% Síntomas generales.

  • Inicio súbito y progresivo empeoramiento.

  • Trastornos en la memoria, sobre todo en la retención y recuerdo de hechos recientes, especialmente al inicio de la enfermedad.

% Si se desconoce que el enfermo la sufre.

  • Deterioro gradual y progresivo de una función aislada cerebral (leer, escribir, hablar,...).

% Si es probable que el enfermo la sufra.

  • Confirmación a través de un cuestionario mental.

  • Defecto en dos o más funciones cerebrales.

  • Empeoramiento progresivo de la memoria.

  • Inicio entre los 40 y 90 años.

% Si el enfermo la sufre.

  • Los del apartado anterior.

  • Y confirmación a través de una biopsia o autopsia.

5.PREVENCIÓN DEL DETERIORO INTELECTUAL Y FÍSICO EN EL ANCIANO

Para intentar modificar o disminuir la velocidad del envejecimiento, manifestada en los trastornos anteriormente citados, tanto en la pérdida de capacidad de las funciones psíquico fisiológicas ( tiempo de reacción, agudeza visual y auditiva, resistencia a la fatiga, destreza manual, seguridad en la marcha,...) como de las psíquicas (memoria e inteligencia), hay una serie de fases que se pueden trabajar, que son las siguientes:

1ª) Fase de optimización.

-Potenciación de la información sanitaria.

-Implantación de hábitos de vida saludables.

2ª) Fase de prevención.

-Evitar o retrasar las causas de la enfermedad.

3ª) Fase de realización.

-Intento de reestablecer las capacidades y habilidades físicas y psíquicas pérdidas procurando potenciar las que se conservan.

4ª) Fase de superación.

-Enfrentamiento a los problemas y las limitaciones de la ancianidad y sus consecuencias.